Ik vloog eerste klas en het was belachelijk ongemakkelijk

Foto door freestocks.org op Unsplash

"Heb je een Louis Vuitton-tas?"

“Verkopen ze die bij Walmart? Want dat is waar ik deze trui kreeg. ”Oké, je noemde het. Dat heb ik niet gezegd. Het kwam iets dichterbij:

"Fuck, nee."

"Oh godzijdank. Als ik nog een Louis Vuitton-tas moet bekijken, denk ik dat ik misschien ga schreeuwen. '

Mijn rechtvaardig verontwaardigde zitmaat was van Aspen. 'Nou, in de buurt van Aspen. Welnu, Grand Junction, Colorado is de gemakkelijkste luchthaven om in en uit te stappen. '

Ik ben opgegroeid in Amherst County, een van de armste in Virginia. En hoewel ik in Salt Lake, de huidige stad van vertrek van mijn en mijn stoelgenoot, heb gewoond, is er nu maar 16 jaar zo ver dat je uit je achtergrondverhaal kunt komen. Ik had bijvoorbeeld nog nooit eerder eersteklas gevlogen; mijn stoelgenoot was er duidelijk aan gewend.

"Is Salt Lake je thuis, schat?" Vroeg ze later. Ik was gecharmeerd door haar gebruik van het woord "lieve" ondanks mezelf, en mogelijk dankzij de gratis bourbon in de eerste klas, dus ik verwende haar. "Het is. Ik ben echter opgegroeid in Virginia. '

"Welk deel?"

“Central. Lynchburg?”

“Oh, ik ken Winchester. Ik heb vele jaren in DC gewoond. '

Hoewel Lynchburg en Winchester in het midden hetzelfde "nch" -geluid delen, konden ze geen tweelingbroederlijker zijn. Ik besloot haar niet te corrigeren - net zoals ik ervoor had gekozen om niet te argumenteren met haar aandringen, toen ze voor het eerst arriveerde, dat ik haar stoel had gestolen. Alsof ik niet weet hoe ik de stoeltoewijzingen in de eerste klas moet lezen. Puh-lease.

“Geef je de voorkeur aan het gangpad? Als u dat doet, moeten we schakelen - ik had het raam. '

Ik had met opzet het raam gekozen en controleerde het bord bij het instappen. Ik was nerveus - vliegen maakt me in het algemeen altijd nerveus, hoewel ik dol ben op reizen. De reis is altijd de hartkloppingen waard, maar de hartkloppingen maken me extra nauwgezet over het dubbel controleren van de instapinformatie - zoals het matchen van het stoelnummer op de overheadbakken met het stoelnummer op mijn ticket.

"Ik geef eigenlijk de voorkeur aan het raam - maar ik zit graag in de stoel die mijn toegewezen zitplaats is. Sorry als ik dat verkeerd had, 'zei ik en probeerde haar in het midden te ontmoeten.

“Nee, nee, je hoeft niet te bewegen, doe niet zo gek.” Ik glimlachte, zelfs toen ik bedacht dat het gekke aanbod was om de stoel op te geven die ik enkele dagen geleden zorgvuldig had uitgekozen en zorgvuldig vond slechts enkele minuten daarvoor. Ik vroeg me af of ze op haar tussenstop had gedronken.

Ik was op zakenreis, Salt Lake naar Kalamazoo. (Nu is er een regel uit een kitscherige Johnny Cash-melodie als ik er ooit een heb gehoord.) Het was voor een week training dat ik 3 maanden te laat was en moest onderhandelen met mijn baas om te worden goedgekeurd. Het bedrijf betaalde, maar de late goedkeuringsdatum had mijn instapmogelijkheden in de achterste twee rijen van een 42-rijen delta-wangedrocht gezet waardoor ik kriebels kreeg als ik eraan dacht. Ik koos voor een van de enige opties - een middelste stoel natuurlijk - en ging verder.

Drie dagen later kwam de inchecktijd. Ik opende de Delta-app en het eerste bericht was iets in de trant van: "Behandel jezelf teef, slechts $ 156 voor de eerste klas."

$ 156. Ik staarde met gelijke delen ongeloof naar de exorbitante vergoeding en verleiding bij de gedachte aan een gloednieuwe, nooit eerder ervaren luxe aankoop. Het ticket zelf was immers al betaald en met bedrijfsgeld - geen kosten voor mij. En ik zou de $ 156 upgrade kunnen maken op mijn persoonlijke - SKYMILES! - creditcard rechtstreeks via de app.

$ 156 voor probleemloos instappen. Speciale overheadopslag. Meer beenruimte dan de broek van een duizendpoot en meer centimeter in de stoel dan mijn ruime heupen breed zijn.

Het was een no-brainer. Ik kocht de upgrade, voor een zesde wat de totale kosten van mijn laatste reisaankoop waren geweest, voor het eerste deel van mijn quadrupedale zakenreis, en ervoer een heerlijke verwachting in plaats van angst voor de komende 20 uur.

Toen ik op het vliegveld aankwam, kwamen de gebruikelijke angst en hartkloppingen in beeld. Om de onophoudelijke onmogelijke beelden te kalmeren van een machine van een miljoen ton met een motor die klinkt als een grasmaaier (tenminste, zo klinken ze uit de economie) die de grond verlaten een mijl eronder en onverklaarbaar drijvend in de lucht, dacht ik eraan om naar de voorkant van de rij bij de poort te gaan voordat iemand anders zijn bagage voor me kon ploffen, frontaal naar me kon kijken, hands-on-heupen en aankondigen , "Nou, je ziet er heel blij uit om hier te zijn!" (Waargebeurd verhaal.)

Het was aangenaam!!! Totdat Lady Diana nuchter was. En de eerste, zwakke vleugen van Chanel en paardenleer samen met haar.

Na ons ongemakkelijke eerste gesprek over Louis Vuitton viel ze onmiddellijk in slaap met haar exemplaar van Horse & Rider open en rustend over haar borst. Natuurlijk moest ik snel plassen. En omdat er in de eerste klas veel beenruimte is, maar nog steeds niet genoeg om langs je stoelmaat te komen, moest ik haar wakker maken.

“Oh, natuurlijk schat. Dat gebeurt altijd met degenen in de stoel bij het raam. "

Ik loop rond in een constante staat van bedriegersyndroom. Ik heb 24/7 zin in fraude. Ik heb een succesvolle communicatiecarrière, een bachelor's degree, een klein huis in een schetsmatige buitenwijk, een toegewijde, briljante en emotioneel ondersteunende s.o. en een schattige kleine hond. Maar wanneer ik aan het werk ben, is er een constant gevoel van bijna-paniek die gewoon dreigt de oppervlakte te breken, een schreeuw van angst gevangen in mijn keel die zich uitbreidt en samentrekt als een balg dichterbij en dichterbij een vreugdevuur bij de gedachte dat iemand erachter komt en roddelen door de spreekwoordelijke waterkoeler: zij en haar broer kregen kerstcadeautjes van de Angel Tree jaar in jaar uit toen ze nog kinderen waren. Ze bracht haar avonden na school door bij een alcoholische babysitter in een trailer met een enkele breedte tot ze 13 was en weigerde meer te gaan. Haar stiefvader zit in de gevangenis. Ze droeg Guns 'n’s Roses en Crue t-shirts naar school omdat ze het dichtst in de buurt kwamen van kleding die iedereen in haar familie kon betalen.

Haar vader had schizofrenie.

Dat kan niet goed zijn voor het bedrijf.

Eerste klas was leuk, begrijp me niet verkeerd. Maar ik weet niet zeker of het de (toegevoegde) angst waard was. Nog een paar minuten gesprek met Hypocrite Helen van Troy, en ik heb haar misschien gecorrigeerd toen ze 'Winchester' zei in plaats van 'Lynchburg'. Na de tweede bourbon en net genoeg gepraat, was het misschien misgelopen dat ik niet horen echt thuis in de eerste klas, dat mijn ouders geen huis hadden, laat staan ​​paarden.

Ik had gemakkelijk de misvatting kunnen verpesten dat ik misschien het soort persoon ben dat het verdient om Louis Vuitton te betalen.

Toen ik mijn stoel en de eerste klas voorgoed achterliet, keek ik achterom naar mijn schouder om het stoelnummer te controleren.

Ik had toch op haar stoel bij het raam gezeten!