Ik vloog eerste klas en het was belachelijk ongemakkelijk

Foto door freestocks.org op Unsplash

'Heb je een Louis Vuitton-tas?'

'Verkopen ze die bij Walmart? Want daar heb ik deze trui vandaan. ' Ok, je noemde het. Ik heb dat niet gezegd. Het was iets dichterbij:

'Verdomme, nee.'

"Oh godzijdank. Als ik nog een tas van Louis Vuitton moet bekijken, denk ik dat ik misschien ga schreeuwen. '

Mijn oprecht verontwaardigde stoelgenoot kwam uit Aspen. 'Nou, in de buurt van Aspen. Nou, Grand Junction, Colorado is de gemakkelijkste luchthaven om in en uit te stappen. '

Ik ben opgegroeid in Amherst County, een van de armste in Virginia. En hoewel ik al 16 jaar in Salt Lake woon, de huidige vertrekstad van mij en mijn stoelgenoot, is er tot nu toe alleen iets dat je uit je achtergrondverhaal kunt halen. Ik had bijvoorbeeld nog nooit eerste klas gevlogen; mijn stoelgenoot was er duidelijk aan gewend.

'Is Salt Lake jouw thuis, schat?' vroeg ze later. Ik was gecharmeerd door haar gebruik van het woord 'beste' ondanks mijzelf, en mogelijk dankzij de gratis bourbon in de eerste klas, dus ik verwende haar. "Het is. Maar ik ben opgegroeid in Virginia. '

"Welk deel?"

'Centraal. Lynchburg? '

'O, ik ken Winchester. Ik heb jaren in DC gewoond. '

Hoewel Lynchburg en Winchester in het midden hetzelfde "nch" -geluid delen, konden ze geen broederlijke tweelingen zijn. Ik besloot haar niet te corrigeren - net zoals ik ervoor had gekozen om niet te protesteren met haar aandrang, toen ze voor het eerst arriveerde, dat ik haar stoel had gestolen. Alsof ik niet weet hoe ik de zitplaatsen in de eerste klas moet lezen. Puh-lease.

'Geef je de voorkeur aan het gangpad? Als je dat doet, moeten we wisselen - ik had het raam. '

Ik had eigenlijk bewust voor het raam gekozen en bij het instappen controleerde ik het bord dubbel en driedubbel. Ik was nerveus - vliegen maakt me in het algemeen altijd nerveus, hoewel ik graag reis. De reis is altijd de hartkloppingen waard, maar de hartkloppingen maken me extra nauwkeurig bij het dubbel controleren van instapinformatie - zoals het afstemmen van het stoelnummer op de overheadbakken op het stoelnummer op mijn ticket.

'Ik geef eigenlijk de voorkeur aan het raam, maar ik zit graag op de stoel die mijn is toegewezen. Sorry als ik het verkeerd heb, 'zei ik en probeerde haar in het midden te ontmoeten.

'Nee, nee, je hoeft niet te bewegen, doe niet zo gek.' Ik glimlachte, zelfs toen het bij me opkwam dat het gekke was om de stoel op te geven die ik enkele dagen geleden zorgvuldig had uitgekozen en die ik enkele minuten daarvoor zorgvuldig had gevonden. Ik vroeg me af of ze had gedronken tijdens haar tussenstop.

Ik was op zakenreis, van Salt Lake naar Kalamazoo. (Nu is er een regel uit een kitscherige Johnny Cash-melodie als ik er ooit een heb gehoord.) Het was voor een trainingsweek die ik 3 maanden te laat had genomen en moest onderhandelen met mijn baas om goedgekeurd te worden. Het bedrijf betaalde, maar de late goedkeuringsdatum had mijn instapmogelijkheden op de achterste twee rijen gezet van een 42-rijig Delta-monster dat me kriebels gaf bij het nadenken. Ik koos voor een van de weinige opties - een middelste stoel natuurlijk - en ging verder.

Drie dagen later kwam de inchecktijd. Ik opende de Delta-app en het eerste bericht was iets in de trant van: "Trakteer jezelf, trut, slechts $ 156 voor eerste klas."

$ 156. Ik staarde met evenveel ongeloof naar de exorbitante vergoeding en de verleiding bij de gedachte aan een gloednieuwe, nooit eerder ervaren luxe aankoop. Het ticket zelf was immers al betaald en met bedrijfsgeld - voor mij geen kosten. En ik zou de upgrade van $ 156 op mijn persoonlijk kunnen maken - SKYMILES! - creditcard direct via de app.

$ 156 voor probleemloos instappen. Toegewijde overheadopslag. Meer beenruimte dan de broek van een duizendpoot en meer centimeters in de zitting dan mijn ruime heupen zijn breed.

Het was een goed idee. Ik kocht de upgrade, voor een zesde van wat de totale kosten van mijn laatste reisaankoop waren geweest, voor de eerste etappe van mijn viervoetige zakenreis, en ik had de komende 20 uur veel meer plezier dan angst.

Toen ik eenmaal op het vliegveld aankwam, sloegen de gebruikelijke angst en hartkloppingen toe. Om de onophoudelijke, onbelemmerde beelden van een machine van een miljoen ton te kalmeren met een motor die klinkt als een grasmaaier (tenminste, zo klinken ze uit economie) die de grond verlaat anderhalve kilometer eronder en op onverklaarbare wijze in de lucht zwevend, dacht ik erover om naar de voorkant van de rij bij de poort te gaan voordat iemand anders zijn bagage voor me kon ploffen, me recht voor ogen, hands-on-heupen aankijken en aankondigen , "Nou, je ziet er geweldig uit om hier te zijn!" (Waargebeurd verhaal.)

Het was aangenaam!!! Totdat natuurlijk Lady Diana Down-to-Earth arriveerde. En de eerste, zwakke geuren van Chanel en paardenleer samen met haar.

Na ons onhandige eerste gesprek over Louis Vuitton viel ze prompt in slaap met haar exemplaar van Horse & Rider open en rustend op haar borst. Natuurlijk moest ik al snel plassen. En aangezien er in de eerste klas veel beenruimte is, maar nog steeds niet genoeg om langs je stoelgenoot te komen, moest ik haar wakker maken.

'Oh, natuurlijk schat. Dat gebeurt altijd bij de mensen bij het raam. '

Ik loop rond in een constante staat van bedriegersyndroom. Ik voel me 24/7 een fraudeur. Ik heb een succesvolle communicatiecarrière, een bachelordiploma, een huisje in een schetsmatige buitenwijk, een betrokken, briljante en emotioneel ondersteunende dus, en een schattig hondje. Maar als ik aan het werk ben, is er een constant gevoel van bijna paniek dat de oppervlakte dreigt te breken, een schreeuw van angst in mijn keel die zich uitbreidt en samentrekt als een balg dichterbij en dichter bij een vreugdevuur bij de gedachte dat iemand erachter komt en roddelen door de spreekwoordelijke waterkoeler: zij en haar broer kregen jaar na jaar kerstcadeautjes van de Angel Tree toen ze kinderen waren. Ze bracht haar avonden na schooltijd door bij een alcoholische babysitter in een enkele brede trailer tot ze 13 was en weigerde meer te gaan. Haar stiefvader zit in de gevangenis. Ze droeg Guns 'N' Roses en Crue-t-shirts naar school omdat ze het dichtst in de buurt kwamen bij schoolkleding die iedereen in haar familie kon betalen.

Haar vader had schizofrenie.

Dat kan niet goed zijn voor het bedrijf.

De eerste klas was leuk, begrijp me niet verkeerd. Maar ik weet niet zeker of het de (toegevoegde) angst waard was. Nog een paar minuten gesprek met Hypocrite Helen of Troy, en misschien heb ik haar gecorrigeerd toen ze 'Winchester' zei in plaats van 'Lynchburg'. Na de tweede bourbon en net genoeg gepraat, was het misschien uitgegleden dat ik niet echt in de eerste klas thuishoorde, dat mijn ouders geen huis hadden, laat staan ​​paarden.

Ik had gemakkelijk de misvatting kunnen bederven dat ik mogelijk het soort persoon ben dat het verdient om Louis Vuitton te betalen.

Terwijl ik mijn stoel en de eerste klas voorgoed achter me liet, keek ik om naar mijn schouder om het stoelnummer te controleren.

Ik had toch in haar stoel bij het raam gezeten!