(IStock)

Ik ben gescheiden. Toen moest ik uitzoeken hoe ik comfortabel alleen kon leven

Op 42-jarige leeftijd woonde ik voor het eerst alleen

van Lesley Pearl

Ik herinner me dat ik op een bank van een therapeut zat met mijn toenmalige vriendje, een paar jaar voordat we trouwden. Aan het einde van de eerste sessie vroeg onze therapeut ons om drie redenen op te schrijven waarom samenzijn beter was dan alleen zijn, en onze antwoorden niet met elkaar te delen.

Een week later hebben we onze lijsten verwijderd en aan elkaar voorgelezen.

"We kunnen financieel beter samenleven dan apart," zei mijn vriend nerveus. "Is dat vreselijk?"

Ik dacht van niet. Onze therapeut ook niet. Het was niet de enige reden waarom we samen waren. Het was gewoon een voordeel. Bovendien hadden we al zoveel - financieel - meegemaakt.

We hebben elkaar eind jaren negentig in San Francisco ontmoet. Samen verhuizen was net zo goed een financiële beslissing als een romantische. We leefden allebei in ongelukkige huisgenootsituaties. Waarom twee afzonderlijke studio's huren - die we ons allemaal zouden kunnen veroorloven - terwijl we in mijn appartement met twee slaapkamers in de tuin konden verblijven, wat uitmondde in een puinhoop wilde bloemen?

Mijn kamergenoot verhuisde op dinsdag, mijn vriendje op woensdag. Op donderdag trok zijn grootste contract de stekker eruit, waardoor hij in wezen werkloos was, maar zonder de voordelen. Een dag later kreeg ik te horen dat mijn contract ook niet was verlengd.

In minder dan een week waren we van de huwelijksreis naar de overlevingsmodus gegaan. Zoals de moeilijkste omstandigheden waarmee een paar wordt geconfronteerd, kan de situatie ons samenbrengen of uit elkaar scheuren. Die crisis heeft ons sterker gemaakt; we namen een slordige 'wij tegen de wereld'-mentaliteit aan.

Tegen de tijd dat we lijsten op de bank van de therapeut lazen, waren we meer dan weer op de been - ik reed op de technische golf van de Bay Area, hij leidde een beroepsopleidingsprogramma.

Tegen de tijd dat ons huwelijk eindigde, 15 jaar na dat fragiele financiële begin, woonden we in Seattle. Hij werkte als arts. Ik was een massagetherapeut en leider van Weight Watchers.

Afgezien van de emotionele pijn van het oplossen van een langdurige relatie, wisten we allebei dat een apart leven financieel een uitdaging zou zijn - vooral voor mij. Het was duidelijk. Hij stemde ermee in me drie jaar genereuze echtelijke ondersteuning te geven en de 15-jarige Honda Civic die we deelden - een zwarte hatchback met 150.000 km erop. Ik reed terug naar Chicago, waar we de jaren van zijn residentie hadden doorgebracht en ik was verliefd geworden op de stad.

Op 42-jarige leeftijd woonde ik voor het eerst alleen. Mijn massagecliënten waren enthousiast over mijn terugkeer, net als mijn leden van Weight Watchers. In veel opzichten gleed ik terug in mijn oude leven. Behalve deze keer was ik alleen.

Alleen toen mijn matras werd afgeleverd - een Tempurpedic knock-off van Overstock.com, opgerold en achtergelaten in de vestibule - die ik de trap naar mijn appartement ophaalde. Alleen toen een onbarmhartige Chicago-winter mijn auto met sneeuw beukte waar ik, zoals ik probeerde, niet uit kon graven. Alleen met de handleiding voor mijn nieuwe mobiel.

Alleen, ontdekte ik, was ik veel capabeler dan ik me had gerealiseerd. Ik heb genoten van het solo leven. En toen ik hulp nodig had, kon ik erom vragen, zoals blijkt uit mijn Facebook-bericht van februari 2015: “Damsel in Distress. Zal betalen om Honda te laten uitgraven. ”Twee mannen - vrienden van vrienden - hadden de klus binnen 30 minuten volbracht en weigerden iets meer te accepteren dan een kopje koffie.

Maar financieel haalde ik het nog steeds niet. Terwijl ik echtelijke ondersteuning verzamelde, zocht ik naar stabieler, beter betaald werk. Maar ik heb het niet gevonden.

Toen mijn bankrekening afnam, begon ik te werken met een loopbaanadviseur. Uiteindelijk besloot ik om naar Spanje te verhuizen - een land dat warmere winters, lagere kosten van levensonderhoud en veel werk beloofde voor mensen die Engels konden onderwijzen. Ik vond een school die een studentenvisumprogramma aanbood, waardoor ik legaal in deeltijd in de Europese Unie kon wonen en werken. Ik had er altijd van gedroomd om in het buitenland te wonen en had het niet gedaan. Nu was mijn kans.

Ik heb alles verkocht. De traagschuimmatras die ik zelf de trap op had gesleept. De eettafel die mijn vriend Tom voor mij had gebouwd. De auto die ik in het hele land had gereden. Ik bewaarde mijn fiets, mijn massagetafel en een paar dozen met boeken op de zolder van een vriend en kocht een enkeltje naar Madrid.

Dat was bijna 11 maanden geleden. Ik geef 's ochtends,' s middags en 's avonds Engels les aan volwassenen. Ik woon in een mooie flat in de buurt van de opera met een 83-jarige voormalige U.N.-vertaler die piano speelt. Ik slaap in een eenpersoonsbed.

Ik heb tijd doorgebracht in Portugal, Praag en Polen. Het zuiden van Spanje, het noorden van Afrika. Boedapest. Keulen. Leuk. Ik heb genoeg Spaans geleerd om te praten met de groene kruidenier, Paco, die voor mij rijpe abrikozen en vijgen uitkiest.

Mijn vrienden komen uit Sydney, Johannesburg, Londen en Parijs. Een paar komen uit de Verenigde Staten.

Het was een groots avontuur. En het was alleen mogelijk omdat ik me plotseling vrijgezel voelde en blijkbaar niet in staat was mezelf te onderhouden in Chicago.

Ik verdien echter niet zoveel als ik had gehoopt. Soms voel ik me geïsoleerd door mijn gebrek aan taalvaardigheden. En bovenal is Madrid niet mijn thuis.

Mijn vriend Spencer heeft gevraagd wat ik wil als ik over een paar weken terugkom in Chicago. Het antwoord is langzaam gekomen: om weer alleen te leven - en mezelf nog steeds comfortabel te kunnen voeden en kleden. Reis wat en red wat. Ik wil zo goed alleen leven als ik kon "samen".

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk op het Solo-achtige blog van The Washington Post.