Ik ben overal en nergens. En ik bezit niets en alles ...

door Yann Girard

Ik heb de afgelopen 7 jaar in feite uit een rugzak geleefd.

Het begon allemaal in 2009. Ik ben als uitwisselingsstudent naar Shanghai verhuisd. Ik was van plan daar een paar maanden te blijven. En die paar maanden werden bijna twee jaar.

Ik ben een kledingbedrijf begonnen. Die mijn partner en ik moesten afsluiten omdat het niet lukte. Ik heb ook Engels bijgeleerd omdat ik wat extra geld moest verdienen.

Omdat contant geld koning is. Altijd.

En wanneer u een bedrijf start en tegelijkertijd wilt kunnen betalen voor eten, is het enige dat u echt nodig heeft contant geld. Al het andere maakt niet echt uit.

Het maakt niet echt uit waar dat geld vandaan komt. Maakt niet uit waar het salaris vandaan komt. Of het nu die hamburgertent is. Die mooie bank of die louche taalschool. Zolang het legaal is. En het loont genoeg om rond te komen.

Gedurende die twee jaar leefde ik in feite uit een rugzak met minder dan 10 kg spullen. Dat is alles wat ik echt nodig had. En het was nog steeds teveel spullen.

Ik heb in die twee jaar op vier of vijf verschillende plaatsen gewoond. Ik herinner me niet eens alle plaatsen meer. Ik woonde daar met andere mensen, dus ik betaalde nooit meer dan 250 dollar huur per maand. Alle plaatsen waren gemeubileerd. Ik heb in mijn leven nooit meubels gekocht.

Een plaats werd overgenomen door een pooier en zijn hoeren terwijl ik in Duitsland was om uit te zoeken hoe ik mijn diploma kon halen. Uiteindelijk heb ik mijn diploma behaald. Maar ik kreeg mijn schoenen niet terug. Of mijn elektrisch scheerapparaat. En nog een paar andere dingen.

Dus de volgende paar maanden keek ik altijd naar de schoenen van mensen om misschien die man te vinden die mijn schoenen nam. Ik heb die vent nooit gevonden. Of mijn schoenen ...

In 2011 moest ik terug naar Duitsland omdat ik elke maand meer geld gebruikte dan ik verdiende. Een duidelijk teken dat er iets mis is. Dat uw bedrijf het misschien niet goed doet. Ooit.

Dus ik begon te werken voor een groot bedrijf. Ik woonde de komende 18 maanden op veel verschillende plaatsen. Keulen, München, Berlijn en New York. Nogmaals, ik leefde eigenlijk uit een rugzak. In gemeubileerde appartementen. En eigenlijk alles bewaard wat ik heb gemaakt.

Gelukkig werd dat appartement in New York door dat bedrijf betaald. Ik had er nooit voor kunnen betalen. Ik woonde er graag. Veel. Vooral met alle restaurants in Hell's Kitchen, het gebied waar ik woonde.

Ze hadden 3 Thaise restaurants naast de plaats waar ik woonde. Ik denk dat ze 3 verschillende hadden. Maar ik weet het niet 100% zeker. Ze heetten allemaal Bangkok. Ik denk dat ze Bangkok I, Bangkok II en Bangkok III heetten. Ik kreeg bijna elke avond na het werk voedsel mee naar huis van I, II of III.

En weet je wat?

Ik schrijf dit stuk hier terwijl ik in een coffeeshop in Bangkok zit. Het echte Bangkok. Niet I, II of III. Het echte werk.

En ik denk dat het waar is wat ze zeggen. Als je het hier kunt halen, kun je het overal maken. Ik heb het daar niet gehaald. Ik stopte met mijn baan en verhuisde terug naar Duitsland.

Ik trok weer in bij mijn vriendin van die tijd waar ik een paar maanden woonde. Tot we uit elkaar gingen. Ik denk dat ik een vreselijke kamergenoot ben. En ik heb de neiging om gewoon bij mensen in te trekken zonder dat ze het beseffen. Tot het te laat is. Voor hen. Voor mij. Voor iedereen.

Een vriend van mij heeft een sticker met de tekst 'Ik ben graag alleen, maar ik wil niet eenzaam zijn'. Ik denk dat dat voor de meesten van ons heel waar is ...

Dus tussen het verhuizen naar Duitsland en het intrekken bij mijn vriendin van die tijd stopte ik met mijn baan en begon aan mijn eerste boek te werken. Ik wist toen niets van schrijven.

En ik weet nog steeds niets over schrijven drie jaar later.

Ik wist niet eens waar ik precies over zou schrijven in dat boek. Ik dacht dat het me drie maanden zou kosten om het te schrijven. Uiteindelijk kostte het me meer dan tien maanden om het te schrijven en het kostte me meer dan alleen een relatie.

Aan de andere kant verdiende ik ongeveer $ 5000 met dat boek. Niet heel veel. Maar nog steeds veel meer dan wat een gemiddelde auteur met een e-boek maakt. Een belabberde $ 300.

Dus moest ik weer bij mijn moeder intrekken waar ik een tijdje verbleef. En ik blijf daar nog steeds wanneer ik in Duitsland ben. Gewoon omdat ik geen meubels bezit. Ook heb ik geen zin om 4 maanden huur te betalen om te kunnen verhuizen. Zonder meubels ...

En toen dat eerste boek eenmaal klaar was, besloot ik een beetje te reizen. Ik had tenslotte niets of niemand dat me tegenhield in Duitsland. Ik had geen baan, geen vriendin en mijn vrienden waren eigenlijk de hele tijd bezig met werken.

Dus reisde ik door Europa en hield ik toespraken in allerlei landen waar ik nog nooit geweest ben. Waarom? Nou, simpelweg omdat ik wilde zien hoe het was.

Ik ging naar Tsjechië. Naar Polen. Naar Hongarije. Naar Slovenië. Naar Roemenië. Naar Servië. Naar Bosnië. En een paar andere plaatsen in de regio.

Ik bracht minder dan $ 600 per maand uit en legde bijna 9000 km af met bus en trein. Sommige mensen betaalden me om lezingen te geven. Sommigen niet. Maar dat maakte niet zoveel uit.

Het ging erom dat ik iets deed omdat ik er zin in had. Zonder enige reden. Gewoon omdat ik het kon. En ik denk dat dat het geheim is.

Naar wat? Voor alles denk ik ...

We kunnen allemaal, als we dat echt willen.

Dus toen die tournee voorbij was, bleef ik doen waar ik zin in had. Gewoon omdat ik het kon.

En sinds ik overal en nergens ben. En ik bezit niets en alles ...

Lees meer over wat ik van plan ben door naar mijn blog te gaan of me te abonneren op mijn nieuwsbrief. Boeken en andere dingen zijn hier.