Ik verlaat mijn 6-cijferige San Francisco-startupcarrière om ijs op een strand te verkopen

Een jaar geleden boekte ik dwangmatig tickets voor Belize terwijl ik al op vakantie was in New Orleans. Het was de eerste keer dat ik met een van mijn vrienden uit San Francisco reisde, en we konden niet stoppen met praten over hoe we de beste vakantiepartners waren. Ik lag op het bed voor een kamerhoge open haard in het turquoise en oranje jachtgeweerhuis in de Bywater-buurt van New Orleans toen een Hipmunk-pushmelding op mijn telefoon opdook. Kaartjes voor Belize waren gedaald tot $ 550 retour. Al een tijdje volgde ik vluchten naar het kleine Midden-Amerikaanse land aan de kust van de Caribische Zee, omdat ik geïntrigeerd was door een plek met het op een na grootste rif ter wereld en een landschap met oerwouden en stranden - de perfecte mix van avontuur en ontspanning.

"Zou het niet grappig zijn om elke keer dat we samen op vakantie zijn weer een vakantie te boeken?" Zei ze. Ik kon geen beter idee bedenken, dus kochten we de kaartjes. Dit zijn het soort vrienden dat je voor altijd bijhoudt.

Tijdens dit vijf minuten durende gesprek nam ik een splitsende beslissing die de loop van mijn leven voor altijd zou veranderen.

Belize was alles wat ik dacht dat het zou zijn. We brachten vier dagen door op Caye Caulker voordat we aan een driedaagse zeilboottocht door Caribische wateren begonnen en onze reis afmaakten in een boomhutresort in de jungle waar we honderden regenwoudgeluiden konden horen door de schermen rond onze bedden in de luifel tops.

Op Caye Caulker reisden we met beach cruiser-fietsen over de drie onverharde wegen met de toepasselijke naam Front Street, Middle Street en Back Street. We zonnen bij het zwembad van de AirBnB die we huurden van een Italiaanse vrouw die naar Belize verhuisde om duikinstructeur te worden en sindsdien haar eigen vakantiecomplex heeft geopend. Haar eigen barman mengde verse passievruchten margaritas voor ons voordat we de stad uit gingen voor het diner in restaurants die geen menu's hadden, maar in plaats daarvan hun verse vangsten van de dag op tafels buiten zouden weergeven. Red snapper, kreeft, schelp en tandbaars waren binnen handbereik en we aten als koningen terwijl we hete saus van onze vingers likten. We sloten onze nachten af ​​met een drankje in een openluchtbar op het strand met een traditie van dansen op de tafels en de beste gemarineerde kippenvleugeltjes die ik ooit heb gehad. Ik verliet met tegenzin het eiland, maar niet voordat het een bericht voor mij achterliet op de badkamermuur van een bar. We kunnen onze roeping op de meest verrassende plaatsen vinden.

Ik zat gehurkt in een badkamer kleiner dan de spanwijdte van mijn armen met mijn sundress om mijn middel, zwaaiend van vier wodka's en tastend naar wc-papier terwijl ik de badkamerboodschap met scheve ogen las. Ik was niet blij waar ik persoonlijk en professioneel was. Waarom zou iemand op dezelfde plaats blijven zitten als het hen niet gelukkig zou maken? Toen vroeg ik mezelf hetzelfde.

Deze badkamer Sharpie orakel kwam naar me toe tijdens een van de moeilijkste jaren van mijn leven. Ik stond op het hoogtepunt van mijn carrière in San Francisco en leidde inkomende marketing bij een startup die een ‘eenhoorn’ was en nog niet openbaar was geworden. Het was een baan die ik mijn hele carrière had opgedrongen om een ​​salaris te krijgen dat me de mogelijkheid gaf om in een stad te wonen waar velen alleen maar van dromen en verhuizen naar aandelenopties die misschien groot zouden worden. Ik had genoeg contant geld en goede vrienden om te doen, eten en kopen wat ik wilde. Ik dacht dat ik alle dozen van het leven had aangevinkt, behalve de laatste die nog over was - ik had liefde nodig om mijn: "Je kunt alles hebben" te voltooien.

Ik dacht dat deze liefde eindelijk was aangekomen kort na het begin van mijn baan, en ik viel graag met mijn armen en hart wijd open. Gedurende vijf korte maanden was ik nog nooit zo gelukkig geweest. Kun je echt je droomcarrière hebben en verliefd worden? Maar net zo snel als hij was aangekomen, was hij weg. Hij was niet goed voor mij en dat is oké, maar helaas liet hij me achter met de verpletterende herinnering aan hoe het voelt om niet langer elke dag alleen te zijn en iemand te hebben om momenten en maaltijden te delen en in mijn hoek te staan. Toen dat weg was, begon ik me te realiseren - geen enkele hoeveelheid succes of geld doet ertoe als je niet iemand hebt die je graag deelt. Dit besef klonk mijn hele leven, in alles wat ik deed en elk gesprek dat ik had. Ik begon aan mijn werk te verschijnen en vroeg me af: "Wat is het nut van dit alles?" Voor een meisje dat haar hele leven had geduwd om de top te bereiken, de beste te zijn, uit te blinken in alles wat ik deed en om wees een #ladyboss, dit was een levensvernietigende realisatie. Ik had het gevoel dat alles wat ik had, mijn carrière was, en het was niet meer wat ik nodig had om me voldaan en gelukkig te voelen.

Tijdens dit alles kon de eenzaamheid in mijn appartement met een mes worden gesneden. Het bleef hangen in de lucht; het zat op mijn borst toen ik 's morgens wakker werd en op me wachtte toen ik thuiskwam van mijn werk; het bracht me in tranen over de eenvoudigste geannuleerde plannen; het gaf me het gevoel dat ik geen steungroep had in San Francisco; het benadrukte dat ik honderden mijlen verwijderd was van mijn stam in Seattle. Ik haatte wie ik was omdat ik me behoeftig, wanhopig, alleen en jaloers voelde gedurende de tijd dat al mijn beste vrienden verloofd, getrouwd en zwanger werden. Ik vierde echt hun liefde en geluk, maar elke aankondiging leek een persoonlijke herinnering aan hoe ik had gefaald en faalde. Wat ik alleen maar een carrière had, had ik zelfmoord gepleegd om te bouwen, maar ik had niemand om van te houden. Ik had al mijn eieren in één mand gestopt en ik wilde de mand niet meer dragen. Ik wilde die verdomde schelpen breken en die eieren door elkaar gooien tot ze niet eens meer op hun vorige staat leken.

Aan dit leven dat ik in San Francisco had achtergelaten, dacht ik toen ik op een zeilbootdek lag en omhoog keek naar de blauwe wolken van de Caribische zee door twee grote zeilen gemarkeerd met Rastafari-vlaggen. We hadden Caye Caulker verlaten om te reizen terwijl de vogel op een driedaagse zeilboottocht door afgelegen privé-eilanden vliegt met 20 andere reizigers van over de hele wereld. De volgende drie dagen kampeerde ik in een tent op het zand van afgelegen eilanden, dook van de rand van de boot met Canadezen en Duitsers, dronk Rum terwijl ik danste op het ritme van lokale drumcirkels, dutte in hangmatten met de zoute bries die omrold mijn gebruinde huid, sprong in het midden van de Caribische zee om te snorkelen, kuste jongens onder de sterren in een middernacht zwarte lucht en at verse ceviche en speer gevangen kreeften die waren gevangen door onze bootploeg. Het was het beste wat ik tot nu toe met mijn leven had gedaan.

Ik voelde me alsof ik een ander persoon was aan het einde van mijn reis naar Belize.

Gedurende 10 dagen droeg ik de hele dag een badpak en voelde ik me niet aangetast door een negatief lichaamsbeeld waardoor ik me vaak niet goed of mooi genoeg voelde. Ik droeg geen make-up of deed mijn haar. Ik was niet wanhopig op zoek naar iemand - iemand - om op mij te slaan, me te vertellen dat ik mooi was of me een date vroeg. Maar ik had me nog nooit zo mooi gevoeld.

Gedurende 10 dagen genoot ik van een maaltijd met vrienden zonder een telefoon als een ongenode gast. Ik voelde me niet ontmoedigd en overweldigd door de online gesprekken rond ons vluchtige politieke landschap, dure gezondheidszorg, onhandelbare wapenwetten, onvoldoende onderwijssysteem of vreselijke voedselindustrie. Ik heb de hele dag mijn e-mail of sociale media niet gecontroleerd en ik had geen idee van de laatste roddels over meme of beroemdheden. Maar ik heb niets belangrijks gemist.

Gedurende 10 dagen heb ik me niet de hele stad in bevonden om de hele dag in een kantoor zonder raam te zitten. Ik greep vijf minuten niet wanhopig om te eten of te plassen tussen back-to-back-vergaderingen. Niemand vertelde me dat ik te agressief was om mijn weloverwogen mening te uiten of scherpzinnig te zijn om het oneens te zijn, en ik voelde me niet gestrest, overweldigd, verkeerd begrepen, niet aardig en niet ondersteund. En ik voelde me nog steeds uitgedaagd en opgeleid, gewoon op verschillende manieren.

Gedurende 10 dagen heb ik veel gelachen, op tafels gedanst, goed geslapen, boeken gelezen, geweldige maaltijden gegeten, geen zorgen gemaakt om naar een sportschool te gaan, nieuwe vrienden gemaakt en een nieuw deel van de wereld ervaren met mooie mensen en een levendige cultuur . Mijn geest was opgeheven.

Terugkomen op de realiteit van de reis van je leven is een koude, harde teef in je gezicht. Plots had ik een heel, visceraal 'vecht- of vlucht'-moment in mijn leven. Maar hier is het ding - je kunt vechten tegen je leven, of je kunt ervoor kiezen om alles wat je niet leuk vindt op de grond te laten liggen en naar een nieuwe plek, een nieuwe reis, een nieuwe jij te vliegen. Ik begon te praten over verhuizen - naar Atlanta, Denver of New Orleans, zelfs terug naar Seattle. Overal waar ik uit deze onhandelbare puinhoop kan komen. Mijn vrienden zouden vragen: "Wat is er aan de hand?" Ik zou antwoorden met: "Ik weet het niet, ik wil het gewoon allemaal achterlaten en ijs op een strand verkopen." IJs op een strand verkopen werd mijn metafoor voor het opgeven van de rattenrace, het geld en de stress in ruil voor een eenvoudiger, gelukkiger leven. Ik had zin om contact te maken met mensen en de gemeenschap, de technologie los te koppelen en me te concentreren op mijn gezondheid en hobby's mijn sleutel tot geluk kunnen zijn. Ik wilde altijd de persoon zijn die ik in Belize was. Maar ik dacht niet dat ik weg kon lopen van mijn carrière, mijn salaris en mijn niet-geïnvesteerde aandelen. Als je zou kunnen zijn wie je bent op vakantie en nooit meer terug zou komen, maar zou moeten stoppen met alles waar je aan werkte om voor dat geluk te ruilen, zou je het dan kiezen? Zou je gelukkig kiezen?

Op dat moment stuurde ik een bericht het universum in. Dat is het Twitter-universum.

Het duurde bijna een jaar, maar het universum reageerde - in april elimineerde mijn bedrijf mijn positie en ontbond mijn team. Twee jaar van mijn bloed, zweet en tranen kwamen tot stilstand en ik heb een heel belangrijke les geleerd: je bent nooit meer dan een cijfer op een spreadsheet, ongeacht hoeveel je aan jezelf geeft of hoeveel je drinkt. Instantfrisdrank. Het was een rare, buitenlichamelijke ervaring om te hebben waarvan je dacht dat je levensdeken in een oogwenk onder je vandaan was gerukt. De dag dat het gebeurde, zat ik op het dak van een appartement met uitzicht op de stad, dronk ik twee wodka-limonades met een vriend, bracht ik een uur door met alles eruit te halen waarvan ik dacht dat het frustrerend en oneerlijk was, en toen keek ik nooit terug. Soms duurt het even voordat het gefluister van je reis samengaat in een nieuw verhaal. En soms is het nieuwe verhaal verpakt in een doos gekwetst en vastgebonden met een boog van misverstand. Maar het enige dat we kunnen doen is de doos losmaken; vertrouw erop dat wat erin zit je zal brengen waar je moet zijn; omarm de verandering; laat los wat niet begrepen kan worden; en ga verder met het bouwen van je nieuwe verhaal.

Ik werd de volgende ochtend wakker en een gewicht was opgeheven. Ik ben vrij om te gaan en precies te zijn wie ik wil. Ik kan duidelijk zien. Door dit leven van werken in technologie en wonen in San Francisco voel ik me los van mezelf en mijn gemeenschap. Terwijl ik alles aan mijn carrière gaf, verloor ik wie ik was. Ik werd te uitgeput om doordeweeks uit eten of drinken te gaan, om te koken, te netwerken, te daten of zelfs te sporten. Ik klaagde veel, ook al had ik eindeloze privileges en redenen om gelukkig te zijn. Ik had ook al vier jaar niets persoonlijks geschreven. Dit alles liet een lijstloze versie van mezelf achter. Wie ben ik geworden? Ik herken de persoon die ik kende nooit een geweldige schrijver, vriend en vriendin geweest. Die vroeger grappig, extravert, levendig, positief en actief was. Dus beantwoord ik de roep van het universum en ga ik waar ik weet dat ik de beste versie van mezelf kan zijn - ik heb op 30 juni een enkeltje geboekt naar Belize. Ik ga daarheen om te starten met het opstarten van mijn contentstrategie en freelance-schrijfactiviteiten en, het allerbelangrijkste, ga terug naar waar ik blij van word.

We kunnen onszelf in dit leven 10 keer opnieuw uitvinden. Als je jezelf opnieuw zou kunnen uitvinden, wat zou je dan kiezen? Ik kies iemand die een eenvoudiger leven waardeert en dankbaarheid heeft voor elk voorrecht. Ik kies ervoor om een ​​succesvolle carrière te verlaten, zodat ik de verbinding met mezelf en mijn community kan ontkoppelen en verbinden. Ik kies ervoor om 'ijs op een strand te verkopen'. Dit strand ligt toevallig in Belize.

Klik op Volgen op zowel Medium als mijn publicatie, Get Growing, als je mee wilt gaan op mijn reis.

Vind je het leuk wat je leest? Ondersteun mijn schrijven door op de kleine ❤-knop hieronder te klikken, als volgt: