Ik denk dat ik moet dromen: A Ween Tour Memoir

Onderweg met de Shit Creek Boys in oktober 1996

Ik kon de nacht voordat we vertrokken niet slapen. Ik werd gepompt voor deze tour - mijn eerste met Ween, en met welke band dan ook. Ik was jarenlang een lokale muzikant in het centrum van New Jersey en plotseling kreeg ik een muzikale kans van mijn leven.

De aanloop naar de tour vereist een beetje achtergrond. Ik ontmoette Aaron Freeman en Mickey Melchiondo (ook bekend als Gene en Dean Ween) via Chris Harford, een enorm ondergewaardeerde singer-songwriter die het hart en de ziel is van onze lokale scene. Chris heeft altijd geweldige spelers naar zijn muziek aangetrokken.

Mickey speelde regelmatig op gitaar in Chris 'band, en toen ik met Chris begon te spelen leerden we elkaar beter kennen. Ik realiseerde me al snel dat Mickey's kennis van muziek encyclopedisch is. Of het nu de Beatles, de Ramones, Slayer, George Jones, Chic of Prince zijn - hij weet het allemaal van binnen en van buiten en hij kan het spelen.

Nadat ik op een avond een autorit naar een optreden in New York had gemaakt, zei ik tegen hem: 'Als je ooit iemand kent die op zoek is naar een bassist, geef hem dan gerust mijn nummer.' Het was iets wat ik destijds tegen veel mensen zei. Ik was altijd op jacht naar een nieuw, beter optreden.

Een paar weken later belde Mickey en vertelde me dat Ween op zoek was naar iemand om bas te spelen voor een show in Tramps in New York om hun nieuwe countryrecord, 12 Golden Country Greats, te ondersteunen. De band zou een stel Nashville-zwaargewichten bevatten, plus hem en Aaron. Was ik geïnteresseerd? Jazeker.

Ik leerde in twee dagen ongeveer 50 nummers en daarna reisden we naar New York voor een lange repetitiedag met de jongens uit Nashville. Het is moeilijk om te overdrijven hoe het is om met professionals van dat kaliber te spelen. De pianist, Bobby Ogdin, had onder vele, vele anderen met Elvis gespeeld. De gitarist Danny Parks bracht jaren door met Dicky Betts van de Allman Brothers in de solo-band van Dicky. De vioolspeler en pedaalsteelgitarist had ook tonnen credits met countrylegendes als Ray Price en Faron Young.

Bobby was onze bandleider en tijdens onze eerste repetitie liep hij met de Nashville-jongens door grafieken die een numerieke notatie gebruikten die door alle studiospelers daar beneden werd gebruikt. Zolang de hitlijsten klopten, waren er geen zwerfnoten, geen gemiste ingangen of timingfouten. We hebben een paar knikken verholpen en het klonk geweldig. Dit waren echte pro's, en voor die avond in New York waren ze de begeleidingsband van Ween.

Ik ben nog nooit zo nerveus geweest over een optreden als de middag voor die show in Tramps. Ik zou de enige persoon op het podium zijn die nog nooit voor een publiek van meer dan 1000 fans had gespeeld. Voor de jongens uit Nashville was dit slechts een optreden en een behoorlijk grappige met een paar wijze jongens uit het noordoosten. Voor Mickey en Aaron was het misschien de enige kans dat ze het countryalbum live zouden spelen met Bobby en enkele geweldige Nashville-muzikanten. Voor mij was het een eerste kennismaking met de grote muziekwereld.

Het optreden in Tramps was eigenlijk twee shows, een vroege set en een late. Tot mijn grote opluchting gingen beide geweldig. Ik heb geen noot gemist of een nummer vergeten dat ik onlangs in mijn brein had gepropt. Tegen de tijd dat de tweede show rondrolde, kon ik me ontspannen en plezier maken. Het was de meest verslavende drug die ik ooit had gebruikt: zodra het voorbij was, wilde ik nog een hit.

Dus toen Mickey belde en me vertelde dat hij en Aaron in de herfst een Ween-tour met de Nashville-band aan het plannen waren en dat ze wilden dat ik bas speelde, had ik niet opgewondener kunnen zijn. Ween's vaste drummer Claude Coleman zou op tournee zijn en we zouden een andere vioolspeler hebben dan bij Tramps, maar anders zou het dezelfde groep zijn.

De volledige band en crew, ergens in het westen: (van links) Aaron Freeman, Mick Preston, Stu Basore, Bobby Ogdin, Kirk Miller, Claude Coleman, Mickey Melchiondo, Matt Kohut, Danny Parks, Hank Singer. Tourmanager Paulie Monahan zat waarschijnlijk achter de camera.

Nashville - Dag 1

De tour begon in Nashville, wat betekende dat Mickey, Aaron, Claude en ik samen met ons thuisbasisgebied in New Hope / Lambertville langs de Delaware River een rit naar Newark Airport moesten maken. Het duurde bijna twee uur om naar het vliegveld te komen, wat een uur langer was dan normaal. We stopten om 8:20 voor een vlucht van 8:30. Een absoluut onbehulpzame vrouw van US Air begroette ons door te zeggen: 'Je stapt niet in dat vliegtuig. Echt niet." Werkelijk?

We verzamelden een zak geld en gaven een skycap een fooi van $ 30. Plots ondervond onze vlucht een kleine vertraging in de bagageafhandeling. Een paar minuten later strompelden we door het middenpad van het vliegtuig. Alle andere passagiers staarden ons aan. Vanaf de stoel bij het raam zag ik onze instrumenten in het ruim van het vliegtuig worden geladen. We waren op weg naar Music City.

We hebben die avond gerepeteerd met de Nashville-jongens, die voor de tour de Shit Creek Boys werden genoemd. Ik was vergeten hoe goed ze waren, zelfs in een eerste oefensituatie waar ze de deuntjes niet echt kenden. Ze waren ook de aardigste, nuchtere jongens die je je kunt voorstellen en ze deden hun uiterste best om ons welkom te laten voelen in hun geboortestad. Tijdens een pauze wees iemand Steve Earle aan de andere kant van de gang. Hij was net teruggekomen na een ruw stuk. Iedereen was voor hem aan het wroeten.

Nashville - Dag 2

Toen ik wakker werd, maakte ik een wandeling over West End Avenue, een hoofdweg van Nashville. De architectuur leek geïnspireerd op filmsets. De Bell South-wolkenkrabber zag eruit als iets uit Batman en de nieuwe arena was puur 2001: A Space Odyssey.

De 328 Performance Hall in Nashville was een grote betonnen plaat. Het was gemakkelijk voor te stellen dat koeien aan vleeshaken aan het plafond hingen. De eerste show van de tour voelde als een succes. Het publiek was behoorlijk groot, aangezien Ween nog nooit in Nashville had gespeeld.

Na de show kwam Dave Pomeroy en stelde zich voor. Hij staat bovenaan iemands lijst van Nashville-bassisten en hij gaf me een compliment en zei dat ik hem gerust mocht bellen als ik eenmaal van de weg af was. Dat betekende veel.

Vanuit Nashville vertrokken we voor de rest van de run met een tourbus. Dit was de eerste keer dat Ween een bus charterde - ze hadden in het verleden in bestelwagens en stationwagons getourd. De jongens uit Nashville gaven ons twee tips over het busleven. Nummer één, slaap met je voeten naar de voorkant van de bus, anders zal je hoofd tegen de stapelmuur botsen als de bus kort stopt terwijl je wordt gepest. Nummer twee, maak je geen zorgen in het toilet. Leefregels.

Ik zag de zon naast de chauffeur opkomen terwijl we naar Atlanta reden, en ik had het gevoel dat dit niet de eerste keer was dat het zou gebeuren. Slapen is nooit mijn sterkste punt geweest.

Atlanta - The Masquerade

De show is goed verlopen. Claude en ik leren elkaars bewegingen kennen als ritmesectie. Veel oogcontact nu we leren samen te spelen. Ik hou van de keuzes die hij maakt. We zijn ook samen aan het logeren, en dat helpt bij het samengaan van de geest.

De Masquerade had drie verschillende niveaus: hemel, hel en vagevuur. In het vagevuur is er een kamer genaamd de Foam Room. Het centrum was een grote put gevuld met - je raadt het al - schuimbellen en kinderen die dansen op waardeloze elektronische muziek. Een van de kinderen in de put danste recht onder de schuimtuit. De Shit Creek Boys uit Nashville wisten niet helemaal zeker wat ze van de Foam Room moesten maken. Er was een eenvoudig antwoord van één woord: extase.

New Orleans - House of Blues

Na de culinaire woestijnen van Nashville en Atlanta kwamen we aan in de oase. De Kamer van Koophandel van New Orleans moet angioplastiek met korting aanbieden als onderdeel van een compleet toeristenpakket.

De band wordt steeds beter met elke show samen. In een dergelijke grote groep is mijn belangrijkste taak luisteren, opsluiten bij Claude en niet overdrijven. De mannen uit Nashville brengen een enorme discipline aan de muziek. Ze krijgen elk een solo-pauze voor vier maten of acht maten in een instrumentale sectie, en ze zullen het absoluut verpletteren en dan meteen weer de rest van de band steunen. Het is elke avond een les voor mij.

Claude kreeg de eenpersoonskamer voor de nacht in New Orleans - het is een roterend voordeel - dus ik nam een ​​kamer met Mick Preston, de gitaartechnicus / roadie. Hij is een goeie vent en het is ook zijn eerste keer dat hij met deze bemanning op pad gaat. Mick is helemaal rock.

Na de show ontmoette ik John Stirratt, de bassist van Wilco en voorheen Uncle Tupelo. Hij was een ongelooflijk aardige vent en we hadden een kort gesprek over de filosofie van bassisten. Kort samengevat: er zijn bassisten die het simpel houden en in de broekzak spelen met de drummer, en er zijn bassisten die toetsacrobaten zijn. We zijn in de vakbond vakbond. Het was leuk om met een geestverwant te kletsen.

Austin - Liberty Lunch

Een uitverkoop. Duizend schreeuwende, dronken kinderen, duwend en toneelduikend totdat ze door de potige jongens voor de luidsprekers werden teruggeduwd.

Kort nadat we het podium verlieten, was ik aan het kletsen met deze rustige kerel die in de kamer van de band rondhing. Bleek dat hij Mike Judge was, maker van Beavis en Butthead. Hij was volledig zichzelf wegcijferen; niets over hem zei show biz of eigenbelang. Hij noemde een nieuwe show in ontwikkeling genaamd King of the Hill die behoorlijk grappig klonk. Ik was blij dat ik mezelf heb voorgesteld.

Naderhand werd ik door een schrijver voor een lokale muzieklap in het nauw gedreven en weigerde hij me met iemand anders te laten praten. Elke keer dat ik een ander gesprek begon, kwam hij langs en vertelde over zijn geweldige Teisco Del Ray-bas of zijn oude Kay. Er is niets saaier dan muzikanten die over spullen willen praten. Ik ken mijn uitrusting en heb er mijn eigen obsessies mee, maar erover praten is als praten over je dromen. Niemand anders is geïnteresseerd.

Austin> Phoenix - vrije dag

Ik zag voor het eerst wilde paarden vanuit het raam van de tourbus. De rit was een slopende 16 uur. Mijn geest was damp tegen de tijd dat we uitstapten. Phoenix is ​​een enorm winkelcentrum. De club bevond zich in een stripwinkel, net als alle restaurants. We aten tenminste goed in het strip winkelcentrum.

Het was mijn beurt om de eenpersoonskamer te krijgen, wat een luxe was. Hoe gemakkelijk het ook was om met iedereen in de bus om te gaan, het was een welkome onderbreking van de actie.

'S Morgens hadden we niets te doen voor soundcheck, dus enkelen van ons hingen rond bij het zwembad van het hotel in de zon van Arizona. Er is niets dat meer rockster voelt op een doordeweekse dag.

Over decadentie gesproken, deze tour is het tegenovergestelde van wat fans van Ween mogen verwachten. Er wordt veel gedronken (verdorie, er staat elke avond een fles Jack Daniels op het podium), maar dat is het dan ook. De invloed van de Nashville-jongens maakt er waarschijnlijk deel van uit, maar er is ook een erkenning dat dit een eenmalige kans is om een ​​paar weken samen te spelen, en niemand wil dat verpesten.

Tempe, AZ - Elektrische balzaal

We speelden dezelfde avond dat Rage Against the Machine een uitverkochte show had in de grote arena in de stad, dus het publiek was slechts in de vijfhonderd.

De openingsband, Doo Rag, speelde de eerste van de vele shows die we samen gepland hebben. Ze vormen een duo. De hoofdman, wiens naam Bob Log III is, zingt tijdens het spelen van de dobro in een oude telefoon die is aangesloten op een motorhelm. De drummer, Chocolate Joe, slaat op een koffer en een wastobbe. Aaron legde het perfect vast toen hij zei dat ze klonken als een oude Robert Johnson-plaat die op 78 toeren werd gespeeld. Snel en luidruchtig.

Chocolate Joe is net om 2 uur 's nachts in Vegas getrouwd met een Duitse vrouw die hij vijf dagen eerder ontmoette, wiens naam Walter is. Walter droeg een mini-jurk die eruitzag als een tweedehandswinkel in East Village en haar bruidssluier. Ze schreeuwde aanmoediging vanaf de zijkant van het podium door de hele set van Doo Rag.

Het riool van de club liep over op de parkeerplaats, wat leuk was omdat we daar midden in de nacht stonden. Rock and roll.

Aaron en ik op het podium in Tempe.

Santa Monica - Santa Monica Civic Center

We hebben de hele middag verspild op de parkeerplaats van het Santa Monica Civic Center. Aan de overkant van het gerechtsgebouw werd het civiele proces tegen OJ Simpson gaande. De band had waarschijnlijk een spannendere middag dan de toeschouwers tijdens de proef - we hebben in ieder geval National Lampoon's Vacation bekeken.

We openden voor Beck in deze arena met 3500 zitplaatsen. Het was vreemd om de opener te zijn, een set van veertig minuten te doen en beleefd applaus te krijgen van fans die op Beck wachtten. We zetten onze gebruikelijke show op, maar het was slecht om de opener te zijn. Mickey was ongeduldig omdat er nergens op het terrein gerookt werd. Hallo, Californië.

De receptie na de show was perfect LA Beck was vriendelijk toen we werden voorgesteld. Ik voelde dat hij duizenden mensen had ontmoet die hij nooit meer zou zien. Veel mooie mensen liepen rond en keken langs me heen voor iemand hoger in de voedselketen van beroemdheden. Ik kon niet wachten om in de bus te stappen en naar San Francisco te gaan.

San Francisco - The Fillmore

Gewoon uit de bus stappen en de zwart-op-wit straatnaamborden van San Francisco zien was genoeg om mijn dag goed te maken. Ik zou over een minuut hierheen verhuizen.

De Fillmore. Wat een kamer. Kroonluchters die in rijen aan het plafond hangen, donker fluwelen gordijn aan de muren. Een echte balzaal in oude stijl. In de achterkamer boven hebben ze honderden ingelijste posters van oude shows. Hendrix. Joplin. De dood. En nu Ween.

Mijn oom John en zijn familie zijn naar Sonoma County gereden om ons te zien. Hij is ook een bassist en hij heeft misschien wel de mooiste vintage Fender Jazz Bass uit de jaren 60 die ik ooit heb gespeeld. Hij was mijn langharige hippie-idool toen ik klein was. Ik heb een foto van hem die begin jaren zeventig met mijn vader jamde. Het betekende veel voor hem spelen.

Portland - La Luna

De menigte was geweldig voor een zondagavond. Een beetje ruig vooraan, en echt in de muziek. De set was uitstekend - misschien een beetje zacht, maar erg strak.

Onze pedaalsteelspeler Stu Basore is een echte publiekslieveling geworden. Elke keer dat hij een solo-pauze speelt, krijgt hij een enorm applaus. Hij heeft een ongelooflijke melodische gevoeligheid en hij speelt met plezier voor het publiek.

Na de show sprak ik met een tattoo-artiest die mij geduldig uitlegde, de onwetende East Coaster, het verschil tussen Tacoma (cool) en Seattle (niet). Het is goed om deze dingen te weten voordat je aankomt.

Seattle - Showbox Theater

Ik bracht de vroege avond door met mijn studievriend Jean en haar drie jaar oude dochter. Jean nam me mee naar een indie-boekwinkel om te lezen voor de volgende etappe van de reis, en we hadden een leuke, supergezellige tijd tijdens het avondeten. (Wat voor ander soort tijd kun je hebben met een driejarige?) Toen stapten we in de auto, reden naar de club en de Shit Creek Boys schommelden op het punt van meltdown. Het was schizofreen van de ene omgeving naar de andere. Dave Grohl van de Foo Fighters kwam naar de show omdat hij een aantal shows heeft gedaan met Mickey en Aaron. Zelfs met lokale royalty's in huis, was de backstage-scene erg ingehouden - het tegenovergestelde van de LA-sfeer.

Een deel van de reden waarom we zo hard schommelden, was omdat Mickey met een lege maag op Jack Daniels terechtkwam. Mickey geeft het allemaal elke avond op het podium, maar vanavond bezwoer hij demonen. Nadat de reguliere set was afgelopen, was hij vreselijk ziek terwijl de rest van ons het podium op ging en de toegift begon. Onze road manager Paulie stond over zijn schouder en gaf hem de hele tijd rotzooi. 'Ze staan ​​nu op het podium. Ben je al klaar?" Hij leunde in feite op mij tijdens de hele epische uitvoering van 'Fluffy', stinkend zoals je zou verwachten. Rock eist zijn prijs.

Seattle> Salt Lake City - vrije dag

Een lange, mooie rit en onze laatste lange rit van de tour - al het andere is tien uur of minder. Ik dwong mezelf zo laat mogelijk te slapen, omdat ik wist dat wanneer we wakker werden, we nog uren in de bus zouden zitten.

Claude en ik liepen na het eten nog een tijdje door Salt Lack City. We aten met Kirk, onze geluidsman, op een uitstekende Thaise plek. (Wie wist dat er geweldig Thais eten was in Utah?) Toegegeven, het was dinsdagavond, maar deze stad was dood. Afgezien van een paar tieners die door de straten zwierven, hebben we niemand of iets gezien.

De tieners die we zagen begonnen achter ons aan te lopen, en naar Oostkust-normen waren ze veel te dichtbij, recht op onze hielen. Ik gaf ze het voordeel van de twijfel, maar het was duidelijk dat ze nooit de angst of kou van New York City hadden ervaren, waar je dat niet doet zonder je leven in handen te nemen.

Salt Lake City - Club DV8

Deze show was slecht. Het was een gratis concert dat werd gepromoot door een radiostation en we waren de hoofdact met een popgroep genaamd Ocean Blue. Het was een klassieke mismatch: stel je voor Wham! opening voor de Allman Brothers. Verschillende menigten, verschillende stijlen.

DV8 in Salt Lake City.

Ik zal een paar excuses aanbieden waarom we zoog, naast de dubbele rekening. Het clubgeluid was verschrikkelijk. We konden de menigte helemaal niet zien. We konden de menigte niet voelen. Niets verlichtte ons. We speelden vakkundig en het publiek dacht waarschijnlijk dat ze een goede show zagen. Maar er zat geen leven in. We hebben uiteindelijk ongeveer vier toegiften gedaan omdat Aaron zo rot was over de show. Op een gegeven moment zei Mickey tegen het publiek: 'We gaan spelen totdat er nog maar vier mensen over zijn.' Gelukkig hebben we die dreiging niet waargemaakt.

Boulder - Fox Theater

Het was leuk om de namiddag rond Boulder door te brengen na de onvruchtbaarheid van Salt Lake City. Aaron en ik namen een taxi van het hotel naar de stad en reden een tijdje rond. Ik ken Aaron niet zo goed en we hebben niet veel tijd samen doorgebracht. Hij legt zich bloot in sommige nummers en hij voelt zich helemaal thuis voor een publiek, maar in de bus is hij stil en houdt hij zich meestal voor zichzelf. Het was leuk om een ​​beetje rond te hangen.

Voorafgaand aan het optreden besloot ik om naar de film te gaan en Big Night te zien, dat ging over twee broers die samen een Italiaans restaurant bezitten in New Jersey. Het was leuk om een ​​tijdelijk moment weg te zijn van de tour. Maar ik was de hele film zenuwachtig. Ik bleef aan mijn haar trekken, op mijn tong bijten en met mijn vingers tikken. Ik was zenuwachtig dat de film lang zou duren en dat ik de show zou missen. Het kon op geen enkele manier gebeuren, maar ik kon het gevoel niet van me afzetten.

Het was een goede avond voor onze vioolspeler Hank omdat zijn vrouw naar de show kwam. Hank was jarenlang in Nashville gevestigd voordat hij trouwde en naar het westen verhuisde. Sindsdien is hij meestal van de weg af geweest, maar Bobby heeft hem overgehaald om uit te komen voor deze tour. Ik ben er dankbaar voor. Zijn toon blaast me gewoon weg. Het is dat hoge, eenzame geluid.

Doo Rag is voor het eerst sinds Phoenix weer voor ons geopend. Voordat we verder gingen, verdiende Walter mijn permanente vijandschap. Ze vroeg me in de kleedkamer: 'Wat doe je?' Ik vertelde haar dat ik de bassist was. Ongeveer een minuut later wendde ze zich tot iemand anders en zei: 'Waar is Andrew (Weiss)? Andrew is de echte Ween. '

Ik verwachtte wat shit van hardcore Ween-fans. Andrew Weiss is een geweldige bassist en zijn productiesignatuur is voor Ween wat George Martin voor de Beatles was. Ik was me er zeer van bewust dat hij zijn enorme schoenen vulde tijdens deze tour. Maar ik had niet verwacht dat ik in de kleedkamer zo zou horen praten van de vrouw van een speler in de openingsband.

De show was geweldig. We waren weer bezig met ons spel. Het voelde als de Fillmore. Iedereen was samen, het geluid was goed en het publiek was geweldig. Neem dat, Walter.

Topeka, KS - vrije dag

Wat een slaperige plek om een ​​vrije dag te hebben. We kwamen 's middags aan met niets te doen tot de volgende nacht.

Ik heb de hele binnenstad van Topeka gelopen. Ik ging zelfs naar het hoofdgebouw en bekeek het kunstwerk met de pioniers van de vlakten als religieuze figuren. Ik wilde dat Topeka beter was dan dit. Ik wilde dat het me zou verrassen, stereotypen zou trotseren door een volledig hippe onderkant te hebben. Als dat zo was, kon ik het niet vinden.

Kirk en ik besloten om een ​​taxi te nemen naar een biercafé met vegetarisch eten, maar onze chauffeur bleef ons proberen te overtuigen naar een stripclub te gaan. We moesten hem drie keer vertellen dat we gewoon naar de saaie oude brouwerijpub wilden. Hij leek de man met een pistool onder de stoel die ons zonder problemen zou kunnen verkrachten, vermoorden en ons lichaam tot de lente in de kofferbak zou stoppen.

Lawrence, KS - The Granada

Het was thuiskomstweekend in Lawrence, daarom hebben we de nacht ervoor in Topeka doorgebracht. Er waren veel ongemakkelijk uitziende kinderen die met mama en papa in de stad aan het werk waren. Lawrence zelf had alle goede eigenschappen van de universiteitsstad: fatsoenlijk eten, een paar goede platenwinkels en veel plaatsen om een ​​paar uur te verspillen tussen soundcheck en showtijd.

De show eindigde op een heel donkere toon. Tijdens de toegift direct nadat we "Dr. Rock, 'Mickey gooide zijn Stratocaster de lucht in, en de kop sloeg onze pedaalsteelspeler Stu recht boven het oog en trok een ton bloed. We stonden een paar seconden met stomheid geslagen, en toen was het plotseling duidelijk dat de show niet door kon gaan. Mickey voelde zich vreselijk.

Om nog erger te maken (letterlijk in dit geval), hadden Chocolate Joe en Walter gevraagd of ze met ons mee konden rijden naar Minneapolis. Bob Log III had een andere manier om er te komen, dus ze hadden een andere rit nodig. De Shit Creek Boys waren niet in de stemming voor overnachtende bezoekers in onze reeds volgepakte bus, vooral na wat er net op het podium was gebeurd. Uiteindelijk vertelde Aaron Chocolate Joe en Walter dat ze niet met ons mee konden rijden. Chocolate Joe reageerde door een bierflesje bij de voorruit van de bus te hijsen, die net een centimeter ontbrak. Dat was de laatste druppel. Iedereen voelde zich slecht en de sfeer in de bus was gespannen. Het was een vreselijk einde van een nacht die prima was begonnen.

Minneapolis - First Avenue

First Avenue is een ander legendarisch trefpunt, beroemd gemaakt door Purple Rain. Mickey en Aaron zijn grote Prince-fans. Het was een menigte van alle leeftijden, wat leuk was.

Na veel schroom over de escapades van de vorige nacht, hadden we een absoluut solide show. We speelden meer country deuntjes dan we in een paar nachten hadden. Aaron en Mickey lijken te hebben besloten dat we de sterke punten van deze band moeten spelen in plaats van te proberen meer rocknummers uit de Ween-catalogus toe te voegen. De Shit Creek Boys waren ontspannen, Mickey en Aaron waren ontspannen en alles klonk goed.

Onze soundchecks zijn eindeloos geworden. Tijdens de eerste paar shows gedroeg iedereen zich, maar nu geeft niemand er genoeg om om op te schieten en dingen voor elkaar te krijgen, wat betekent dat ze voor altijd blijven slepen.

Een soundcheck heeft twee voordelen: het laat de technicus het geluid aanpassen dat het publiek zal horen, en het laat de muzikanten het volume op het podium aanpassen zodat ze elkaar kunnen horen tijdens het live optreden. Het is altijd een beetje een gokspel omdat je het geluid in een lege kamer controleert, en dan stuitert het anders wanneer de kamer zich vult met lichamen. Op het podium kunnen horen is een grote factor bij het bepalen hoe goed een show zal zijn. Het is moeilijk om goed te spelen door slecht podiumgeluid en het is gemakkelijk om op de verkeerde manieren te overcompenseren als je de andere spelers niet op het juiste niveau kunt horen.

Zelfs onze beste soundchecks zijn lang, alleen omdat we acht muzikanten en twee vocalisten hebben, en een paar muzikanten spelen meer dan één instrument. Elk geluid wordt aangepast door zowel de front-of-house engineer die de niveaus voor het publiek instelt als de engineer die de monitorniveaus op het podium voor de muzikanten instelt. In ons geval zijn er ongeveer 64 niveaus om aan te passen terwijl iedereen gewoon rondloopt. Kick drum. Twee minuten. Strik. Twee minuten. Hoge hoed. Twee minuten. Enzovoort. Al snel beginnen mensen te jammen terwijl de ingenieurs proberen te werken, of iemand loopt weg voor koffie of een pauze in de badkamer. Als de tour niet snel eindigt, is elke soundcheck langer dan de show.

Chicago - De metro

Dit is van oudsher een geweldige locatie voor Ween die altijd uitverkocht is, en deze avond was geen uitzondering. We deden een vergelijkbare set als Minneapolis, en het was net zo strak. De glans van een paar weken samen spelen begint echt te zien. Noch Claude, noch ik dacht dat we onze beste nachten hadden, maar we maakten ook geen fouten en het algehele energieniveau was hoog.

Ik bracht een deel van de dag door met mijn vriend Seth van huis, evenals zijn neef Reese en Seth's vriend Kurt, die predikant is. Het deed me denken aan een dominee die van een Ween-show hield.

Detroit - St. Andrews

De dagen zijn wazig geworden. Er zijn te veel vergelijkbare hotelkamers en te veel onopvallende clubs geweest om de zaken recht te houden. Sinds het eb in Lawrence zijn we neergestreken in een mooie Shit Creek groove. De show hier in Detroit was er weer een, maar het had niet helemaal dezelfde energie als Chicago of Boulder. Het is moeilijk om er details over te onthouden, ook al is het net afgelopen.

Ik ging uit eten met een paar van de jongens uit Nashville en we spraken over wat me te wachten stond. Ze waren allemaal erg gul en grote broeders in het delen van advies met mij. Danny en Bobby bespraken het belang van het vinden van mijn eigen kenmerkende stijl als speler. In vergelijking met deze jongens ben ik nog steeds een werk in uitvoering.

Het is een paar dagen grijs geweest en het weer eist zijn tol van mijn psyche. Ik wil het heden niet verpesten door me zorgen te maken over mijn volgende optreden, maar door de verveling van de weg kan dit soort slib in mijn brein naar boven komen.

Het is geen mysterie waarom muzikanten onderweg verslaafd raken. Je brengt de hele dag door met wachten op die paar uur gelukzaligheid wanneer je het ding kunt doen waar je voor leeft. Met uitzondering van soundcheck, hoef je nergens anders te komen tenzij er een soort publiciteitsevenement is als onderdeel van de stop. Je moet je dus ongeveer twintig uur bezig houden, behalve dat je weken achter elkaar met dezelfde mensen in de buurt bent.

Op de 25e verjaardag van de Rolling Stones werd Charlie Watts gevraagd hoe het was om een ​​kwart eeuw met de band te spelen. Hij zei iets als: 'We speelden maar vijf jaar samen en we wachtten de andere twintig.' Het wachten is het moeilijkste deel, en als het je gek maakt, zijn drugs er om de rand eraf te halen.

Claude stelde me vanavond voor aan een meisje dat typeerde wat voor soort interacties ik heb met de fans. Ze was zeventien, een beetje dronken en ze had een verhaal. Ze had $ 75 betaald voor een gescalpeerd kaartje voor de show. Jezus. Ze was niet het soort jongen dat 75 dollar te blazen had. (Ik zou geen $ 75 betalen om ons te zien.) Haar moeder schopte haar binnen een paar weken het huis uit op haar achttiende verjaardag. Haar vader had problemen. Ze wist niet precies waar ze heen ging. Wat kun je zeggen tegen een tiener die haar hart voor je uitstort, iemand die gek genoeg is van de band om $ 75 te betalen voor een kaartje? Je probeert gewoon te luisteren, niet het verkeerde te zeggen, en hoopt dat de muziek een paar uur heeft geholpen. Dat is het beste wat ik kon doen. Ik heb een paar jaar les gegeven in het achtste leerjaar en het was de beste voorbereiding op dit deel van het werk. Het lijkt opmerkelijk veel op elkaar.

Toronto - The Phoenix

We gingen om ongeveer 4 uur 's nachts door de douane naar Canada en we werden wakker met weer een grijze, regenachtige dag. Toronto is tenminste mooi. Het heeft een Europese uitstraling, hoewel de straten wijd zijn zoals in de VS. In het gebied waar we verblijven, was iedereen goed gekleed. Ik voelde me opvallend als een muzikant.

Het optreden was een van de beste van de tour - absoluut Top 3 tot nu toe. Het was misschien ook de langste set tot nu toe, bijna 2 1/2 uur. We waren allemaal moe na vier nachten op rij, maar we verrasten onszelf en schopten het in die vreemde overdrive die soms toeslaat als je uitgeput bent.

Ween bracht de show in Toronto als live-album uit in 2001.

De receptie na de show was gevuld met prachtige mensen, dus ik stond in de hal en sprak met een man die in Togo bomen had geplant voor het Peace Corps. We hadden een echt gesprek in plaats van het gebruikelijke gebabbel na de show. Dat gebeurt niet zo vaak in deze omgeving, dus als dat zo is, is het een traktatie.

Later die avond verdiende Toronto echte punten in mijn boek door een pizzabezorgservice open te hebben om 3 uur 's nachts die zeer goede pizza in New York-stijl serveerde. Als een Jersey-jongen met een Italiaanse grootmoeder, voel ik me gerechtigd om de kwaliteit van de pizza te wegen. Goed gedaan, Toronto.

Toronto> Boston - vrije dag

De South Bay Howard Johnson's in Boston is een duidelijk walgelijk hotel. Ik werd door vlooien gebeten in bed. Het bleek dat we hier twee nachten doorbrachten en geen enkele in NYC. Het is niet anders.

Claude, Kirk en ik gingen naar Chinatown voor vegetarisch eten, en toen vonden we een bar waar we de World Series konden kijken. De jongens uit Nashville zijn allemaal fans van Atlanta Braves, en de Ween-jongens en -ploeg wroeten naar de Yankees, dus het zorgt voor een interessante dynamiek. Als de Yanks vanavond winnen, nemen ze de leiding in de serie en spelen we in NYC terwijl Game 6 aan de gang is in de Bronx. Hoe cool zou dat zijn?

Boston - Midden-Oosten

We hebben vandaag de tijd in Cambridge vermoord omdat niemand langer dan nodig in de vlooienzak HoJo wilde hangen. Veel van de jongens kozen ervoor om in de bus te slapen.

De show was goed en baldadig. De kamer was ongeveer half zo groot als de locaties die we hebben gespeeld, dus het zat behoorlijk dicht opeengepakt. Rock klinkt het beste in een hete, stinkende puinhoop waar je overvloedig zweet. Hoe verklaar je anders de blijvende aantrekkingskracht van CBGB's?

NYC - Tramps

Terug naar de site van ons niet zo bescheiden begin. Ik ging naar Sixth Avenue en kocht alle Yankees-petten uit die ik kon vinden van een Sri Lankaanse man, en ik gaf ze aan ons noordoostelijke contingent. De Nashville-jongens vinden het misschien moeilijk om Braves-petten hier te vinden.

Mickey, Aaron en Bobby backstage bij Tramps.

Mijn hele familie kwam vanavond uit, evenals een stel vrienden. De meesten waren er alleen voor de eerste set, die vrij kort en tam was. De tweede set was een ander verhaal. De Yanks wonnen de Series, het was volle maan en de klokken vielen een uur terug. Het publiek was vanaf het moment dat we het podium betraden verknald en wild, en we stelden niet teleur. We speelden een lange, hard rockende set die daar stond met Toronto, Chicago en een paar van de andere hoogtepunten van de tour. Bobby's pianopauze op "Freedom of 76" gaf me koude rillingen. Hij heeft de aanraking.

Toen het voorbij was, waren we allemaal verslagen. Claude en ik namen een lift naar ons huis in plaats van met de bus naar Philly te rijden. Het was geweldig om Betsy te zien en in mijn eigen bed te slapen, en het was ook raar om de tourbubbel een paar uur zo grondig te breken.

De volgende dag vertelde Paulie me dat Mike Mills van REM naar de tweede show kwam. Hij is een totaal onderschatte bassist, een beetje zoals Bill Wyman of the Stones. Je merkt hem nooit op, maar hij is er altijd.

Philadelphia - Trocadero

De Troc is een oud theater dat er in feite uitziet als een spelonkachtige puinhoop. Ook al ben ik opgegroeid op minder dan een uur rijden, ik ben op de een of andere manier samengevoegd om er al die jaren heen te gaan. Geen groot verlies.

New Hope is de geboortestad van Ween en Philly is de geboortestad, maar het publiek leek op zondagavond jong en comateus. Hoewel we goed speelden, konden we er geen voorsprong op krijgen. Toen de set eindigde, werden ze eindelijk gek, alsof ze zich plotseling realiseerden dat de band het gebouw verliet als ze niet wakker werden. We hebben een toegift gedaan, maar het energieniveau heeft nooit dat dronken gevoel van roekeloosheid bereikt dat een Ween-show tot grootheid moet verheffen.

Daarna was de hele New Hope-crew in de kleedkamer. Het was net alsof onze buurtbar John + Peter naar Philly was verhuisd - zwak verlicht, dronken en rokerig als de hel.

DC - 9:30 Club

De laatste dag van de tour, en het voelt behoorlijk anticlimax aan. De twee shows op Tramps haalden de meeste lucht uit onze banden.

Claude en ik gingen op een laatste avontuur naar een muziekwinkel in Wheaton, Maryland, waar hij bekkens wilde bekijken. Voordat we vertrokken, vertelde Paulie me dat ik de leiding had over het op tijd terugbrengen van Claude. We kwamen terug met een paar uur over, maar daarna leek hij te verdwijnen. Naarmate het optreden langer werd, wist niemand waar hij was. Iemand dacht eindelijk om de bus te controleren. Claude bleek net een discodutje te doen. Hij zal waarschijnlijk ons ​​allemaal overleven.

De menigte was de kleinste van de hele tour - we braken amper driehonderd op deze zwakke maandagavond. Terwijl Doo Rag aan het spelen was, waren er minder dan 100 mensen vooraan. Het was raar om te beseffen dat we een week eerder in Chicago al een 1200 zitplaatsen hadden uitverkocht. Het zei meer over DC dan over ons.

De show deed er bijna niet toe. We speelden goed, maar het was een bijkomstigheid dat deze band voorbij is. De Shit Creek Boys zijn geschiedenis. Ween zal waarschijnlijk maar een paar nummers van het countryalbum in hun set bewaren. Vanuit mijn gezichtspunt aan de linkerkant van de drumverhoger was het een geweldig, ongerijmd geluid. Country en Eastern is dood. Ik zal het missen.

© Matthew Kohut, 2016. Alle rechten voorbehouden.