Ik denk dat ik moet dromen: een Ween Tour Memoir

Op weg met de Shit Creek Boys in oktober 1996

Ik kon niet slapen de nacht voordat we vertrokken. Ik werd gepompt voor deze tour - mijn eerste met Ween, en met elke band trouwens. Ik was jarenlang een lokale muzikant in het centrum van New Jersey geweest, en plotseling kreeg ik een muzikale kans van je leven.

De aanloop naar de tour vereist een beetje achtergrondinformatie. Ik ontmoette Aaron Freeman en Mickey Melchiondo (aka Gene en Dean Ween) via Chris Harford, een enorm ondergewaardeerde singer-songwriter die het hart en de ziel is van onze lokale scene. Chris heeft altijd geweldige spelers aangetrokken tot zijn muziek.

Mickey speelde regelmatig gitaar in de band van Chris en toen ik met Chris begon te spelen, leerden we elkaar kennen. Ik realiseerde me al snel dat Mickey's kennis van muziek encyclopedisch is. Of het nu de Beatles, de Ramones, Slayer, George Jones, Chic of Prince zijn, hij weet alles van binnen en van buiten en hij kan het spelen.

Nadat ik op een avond een autorit met een optreden in New York had gedeeld, zei ik tegen hem: "Als je ooit iemand kent die op zoek is naar een bassist, voel je vrij om hem mijn nummer te geven." de tijd. Ik was altijd op zoek naar een nieuw, beter optreden.

Een paar weken later belde Mickey en vertelde me dat Ween op zoek was naar iemand om bas te spelen voor een show in Tramps in New York ter ondersteuning van hun nieuwe country-record, 12 Golden Country Greats. De band zou een stel Nashville zwaargewichten plus hem en Aaron omvatten. Was ik geïnteresseerd? Jazeker.

Ik leerde zoiets als 50 nummers in twee dagen, en toen reisden we naar New York voor een lange dag van repetitie met de jongens van Nashville. Het is moeilijk te overdrijven hoe het is om met professionals van dat kaliber te spelen. De pianist, Bobby Ogdin, had met Elvis gespeeld, onder vele, vele anderen. De gitarist Danny Parks bracht jaren met Dicky Betts van de Allman Brothers door in de soloband van Dicky. De vioolspeler en pedaalstaalgitarist had ook tonnen credits met landenlegendes als Ray Price en Faron Young.

Bobby was onze bandleider, en in onze eerste repetitie doorliep hij de jongens van Nashville door hitlijsten die een numerieke notatie hanteerden die door alle studiospelers daar beneden werd gebruikt. Zolang de hitlijsten klopten, waren er geen zwervernoten, geen gemiste ingangen of timingfouten. We hebben een paar knikken gladgestreken en de dingen klonken geweldig. Dit waren echte professionals, en voor die nacht in New York waren ze de begeleidingsband van Ween.

Ik ben nog nooit zo nerveus geweest over een optreden als de middag vóór die show in Tramps. Ik zou de enige persoon op het podium zijn die nog nooit voor een menigte van meer dan 1000 fans had gespeeld. Voor de jongens van Nashville was dit gewoon een optreden, en best grappig met een paar wijze kinderen uit het noordoosten. Voor Mickey en Aaron was dit misschien de enige kans om het countryalbum live te spelen met Bobby en enkele moordende Nashville-muzikanten. Voor mij was het een voorproefje van de grote muziekwereld.

Het optreden in Tramps was eigenlijk twee shows, een vroege set en een late. Tot mijn grote opluchting gingen beide geweldig. Ik heb geen noot gemist of een nummer vergeten dat ik onlangs in mijn hersenen had gepropt. Tegen de tijd dat de tweede show rond rolde, was ik in staat om te ontspannen en een goede tijd te hebben daar. Het was de meest verslavende drug die ik ooit had genomen: zodra het voorbij was, wilde ik een nieuwe hit.

Dus toen Mickey belde en me vertelde dat hij en Aaron een Ween-tour met de Nashville-band in de herfst gepland hadden en dat ze wilden dat ik bas speelde, kon ik niet opgewondener zijn geweest. De vaste drummer van Ween, Claude Coleman, zou op tournee zijn en we zouden een andere vioolspeler hebben dan bij Tramps, maar anders zou het dezelfde groep zijn.

De volledige band en crew, ergens in het westen: (van links) Aaron Freeman, Mick Preston, Stu Basore, Bobby Ogdin, Kirk Miller, Claude Coleman, Mickey Melchiondo, Matt Kohut, Danny Parks, Hank Singer. Tourmanager Paulie Monahan zat waarschijnlijk achter de camera.

Nashville - Dag 1

De tour begon in Nashville, wat betekende dat Mickey, Aaron, Claude en ik een rit moesten maken naar Newark Airport samen vanuit ons thuisbasisgebied in New Hope / Lambertville langs de Delaware-rivier. Het duurde bijna twee uur om op het vliegveld te komen, wat een uur langer was dan normaal. We stopten om 8:20 voor een vlucht van 8:30. Een absoluut onbehulpzame vrouw van U.S. Air begroette ons door te zeggen: "Er is geen manier om in dat vliegtuig te stappen. Echt niet. 'Echt waar?

We verzamelden een zak vol geld en gaven een skycap een tip van $ 30. Plots ondervond onze vlucht een kleine vertraging in de afhandeling van bagage. Een paar minuten later strompelden we door het middenpad van het vliegtuig. Alle andere passagiers staarden ons aan. Vanuit het raam keek ik toe terwijl onze instrumenten in het ruim van het vliegtuig werden geladen. We waren op weg naar Music City.

We repeteerden die avond met de jongens van Nashville, die de Shit Creek Boys werden genoemd voor de tour. Ik was vergeten hoe goed ze waren, zelfs in een eerste repetitiesituatie waar ze de tunes niet echt kenden. Ze waren ook de aardigste, nuchtere jongens die je je kunt voorstellen, en ze deden hun best om ons welkom te doen voelen in hun thuisstad. Tijdens een pauze wees iemand Steve Earle aan de andere kant van de hal. Hij was net teruggekomen na een ruw stuk. Iedereen wroet voor hem.

Nashville - Dag 2

Toen ik wakker werd, maakte ik een wandeling langs West End Avenue, een hoofdweg van Nashville. De architectuur leek geïnspireerd op filmsets. De wolkenkrabber Bell South zag eruit als iets uit Batman, en de nieuwe arena was puur 2001: A Space Odyssey.

De 328 Performance Hall in Nashville was een grote betonplaat. Het was gemakkelijk om je voor te stellen dat koeien aan vleeshaken aan het plafond hingen. De eerste show van de tour voelde als een succes. De menigte was behoorlijk groot gezien het feit dat Ween nog nooit in Nashville had gespeeld.

Na de show kwam Dave Pomeroy en stelde zich voor. Hij staat bovenaan de lijst van bassisten van Nashville en hij heeft me een compliment gegeven en gezegd dat ik hem gerust moet bellen als ik van de weg af ben. Dat betekende veel.

Vanuit Nashville vertrokken we voor de rest van de vlucht met een tourbus. Dit was de eerste keer dat Ween een bus charterde - in het verleden hadden ze in busjes en stationwagons gereden. De jongens van Nashville gaven ons twee tips over het busleven. Nummer één, slaap met je voeten naar de voorkant van de bus, of anders zal je hoofd tegen de stapelbedmuur botsen als de bus kort stopt terwijl je wordt uitgeroeid. Nummer twee, rot niet op in het toilet. Leefregels.

Ik zag de zon opkomen naast de bestuurder terwijl we richting Atlanta reden en ik had het gevoel dat dit niet de eerste keer was dat het zou gebeuren. Slapen is nooit mijn sterkste punt geweest.

Atlanta - The Masquerade

De show is goed verlopen. Claude en ik leren elkaars bewegingen kennen als een ritmesectie. Veel oogcontact voor nu terwijl we leren samen te spelen. Ik hou van de keuzes die hij maakt. We gaan ook samen naar huis, en dat helpt met de geest versmelten.

De maskerade had drie verschillende niveaus: hemel, hel en vagevuur. In het vagevuur als een kamer genaamd de Foam Room. Het centrum was een grote put gevuld met - je raadt het al - schuimbellen en kinderen die dansen op waardeloze elektronische muziek. Een van de kinderen in de put danste recht onder de schuimuitloop. De Shit Creek Boys uit Nashville wisten niet helemaal zeker wat ze van de Foam Room moesten maken. Er was een eenvoudig antwoord van één woord: XTC.

New Orleans - House of Blues

Na de culinaire woestijnen van Nashville en Atlanta kwamen we aan bij de oase. De Kamer van Koophandel van New Orleans moet een angioplastiek met korting aanbieden als onderdeel van een compleet toeristenpakket.

De band wordt steeds beter met elke show samen. In een grote groep is mijn belangrijkste taak luisteren, me opsluiten bij Claude en niet overspelen. De jongens van Nashville brengen enorme discipline in de muziek. Ze krijgen elk een solo-pauze voor vier maten of acht maten in een instrumentaal gedeelte, en ze zullen het absoluut verpletteren en vervolgens teruggaan naar het ondersteunen van de rest van de band. Het is een les voor mij daar elke avond.

Claude kreeg de eenpersoonskamer voor de nacht in New Orleans - het is een roterend voordeel - dus ik ging samen met Mick Preston, de gitaartechniek / roadie. Hij is een goede kerel en het is ook zijn eerste keer met deze bemanning. Mick is helemaal rock.

Na de show ontmoette ik John Stirratt, de bassist van Wilco en voorheen Uncle Tupelo. Hij was een ongelooflijk aardige vent en we hadden een kort gesprek over de filosofie van de bassist. Kortom, er zijn bassisten die het simpel houden en in de zak spelen met de drummer, en er zijn bassisten die fretboardacrobaten zijn. We zitten in de pocket spelers-unie. Het was leuk om met een geestverwant te kletsen.

Austin - Liberty Lunch

Een uitverkoop. Duizend schreeuwende, dronken kinderen, dobberend en toneelduikend totdat ze door de potige jongens voor de luidsprekers werden teruggeduwd.

Kort nadat we het podium verlieten, was ik aan het kletsen met deze ingehouden kerel die in de kamer van de band rondhing. Bleek dat hij Mike Judge was, de maker van Beavis en Butthead. Hij was volledig zichzelf wegcijferend; niets over hem zei show biz of eigenbelang. Hij noemde een nieuwe show in ontwikkeling genaamd King of the Hill die best grappig klonk. Ik was blij dat ik mezelf had voorgesteld.

Nadien werd ik in het nauw gedreven door een schrijver voor een lokale muziekvod en weigerde me met iemand anders te praten. Elke keer als ik een ander gesprek begon, kwam hij langs en vertelde hij over zijn geweldige Teisco Del Ray-bas of zijn oude Kay. Er is niets saaier dan muzikanten die over uitrusting willen praten. Ik ken mijn uitrusting en heb er mijn eigen obsessies mee, maar erover praten is als praten over je dromen. Niemand anders is geïnteresseerd.

Austin> Phoenix - vrije dag

Ik zag voor het eerst wilde paarden vanuit het raam van de tourbus. De rit was 16 uur slopende. Mijn geest was damp tegen de tijd dat we uitstapten. Phoenix is ​​een enorm strip mall. De club was in een strip mall, net als alle restaurants. We hebben tenminste goed gegeten in het winkelcentrum.

Het was mijn beurt om de eenpersoonskamer te krijgen, wat een luxe was. Hoe gemakkelijk het ook was met iedereen in de bus, het was een welkome onderbreking van de actie.

'S Ochtends hadden we niets te doen voor de soundcheck, dus een paar van ons hingen bij het zwembad van het hotel in de zon van Arizona. Er is niets dat meer rockster voelt in het midden van een weekdag.

Over decadentie gesproken, deze tour is het tegenovergestelde van wat fans van Ween mogen verwachten. Er wordt veel gedronken (er staat elke avond een fles Jack Daniels op het podium), maar dat is het dan. De invloed van de jongens van Nashville maakt hier waarschijnlijk deel van uit, maar er is ook een erkenning dat dit een eenmalige kans is om een ​​paar weken samen te spelen, en niemand wil dat verpesten.

Tempe, AZ - Elektrische balzaal

We speelden dezelfde nacht dat Rage Against the Machine een uitverkochte show had in de grote arena in de stad, dus het publiek was slechts in de vijfhonderd.

De openingsband, Doo Rag, speelde de eerste van vele shows die we samen moeten doen. Ze zijn een duo. De hoofdrolspeler, wiens naam Bob Log III is, zingt in een oude telefoon die met een motorhelm is verbonden terwijl hij de dobro speelt. De drummer, Chocolate Joe, slaat op een koffer en een wastobbe. Aaron legde het perfect vast toen hij zei dat ze klonken als een oude plaat van Robert Johnson gespeeld op 78 tpm. Snel en lawaaierig.

Chocolate Joe is net om 2 uur getrouwd in Vegas met een Duitse vrouw die hij vijf dagen eerder ontmoette en Walter heet. Walter droeg een mini-jurk die eruit zag als een kringloopwinkel in East Village en haar bruidssluier. Ze schreeuwde aanmoediging vanaf de zijkant van het podium in de set van Doo Rag.

Het rioleringssysteem van de club stroomde over op de parkeerplaats, wat leuk was omdat we midden in de nacht stonden. Rock and roll.

Aaron en ik op het podium in Tempe.

Santa Monica - Santa Monica Civic Center

We verspilden de hele middag op de parkeerplaats van het Santa Monica Civic Center. Aan de overkant van het gerechtsgebouw was de burgerlijke rechtszaak van OJ Simpson aan de gang. De band had waarschijnlijk een spannendere middag dan de toeschouwers tijdens het proces - we keken in ieder geval naar National Lampoon's Vacation.

We openden voor Beck in deze arena met 3500 zitplaatsen. Het was vreemd om de opener te zijn, een set van veertig minuten te doen en beleefd applaus te krijgen van fans die op Beck wachtten. We zetten onze gebruikelijke show op, maar het was slecht om de opener te zijn. Mickey was antsy omdat er op het terrein nergens werd gerookt. Hallo, Californië.

De receptie na de show was perfect L.A. Beck was vriendelijk toen we werden geïntroduceerd. Ik voelde dat hij duizenden mensen had ontmoet die hij nooit meer zou zien. Veel mooie mensen liepen rond en zochten langs me heen naar iemand hoger in de voedselketen van de beroemdheden. Ik kon niet wachten om in de bus te stappen en naar San Francisco te gaan.

San Francisco - The Fillmore

Gewoon uit de bus stappen en de zwart-witte straatnaamborden van San Francisco zien, was genoeg om mijn dag goed te maken. Ik zou hier zo naartoe gaan.

De Fillmore. Wat een kamer. Kroonluchters hangen in rijen aan het plafond, donker fluwelen gordijn aan de muren. Een echte balzaal in oude stijl. In de achterkamer boven hebben ze honderden ingelijste posters van oude shows. Hendrix. Joplin. De dood. En nu Ween.

Mijn oom John en zijn familie reden naar Sonoma County om ons te zien. Hij is ook een bassist, en hij heeft misschien wel de beste vintage Fender Jazz Bass uit de jaren 60 die ik ooit heb gespeeld. Hij was mijn hippie-idool met lang haar toen ik een klein kind was. Ik heb een foto van hem die jammer was met mijn vader in de vroege jaren zeventig. Het betekende veel voor hem spelen.

Portland - La Luna

De menigte was geweldig voor een zondagavond. Een beetje ruw vooraan, en echt in de muziek. De set was uitstekend - misschien een beetje zachtaardig, maar erg strak.

Onze pedaalstalen-speler Stu Basore is een echte publiekslieveling geworden. Elke keer als hij een solo-pauze speelt, krijgt hij een enorm applaus. Hij heeft een ongelooflijke melodische gevoeligheid en speelt graag voor het publiek.

Na de show sprak ik met een tatoeëerder die me geduldig de onwetende East Coaster uitlegde, het verschil tussen Tacoma (cool) en Seattle (niet). Het is goed om deze dingen te weten voordat je aankomt.

Seattle - Showbox-theater

Ik bracht de vroege avond door met mijn studievriend Jean en haar drie jaar oude dochter. Jean nam me mee naar een indie-boekwinkel om te lezen over het volgende deel van de reis, en we hadden een leuke, super-huishoudelijke tijd tijdens het diner. (Wat voor andere tijd heb je met een driejarige?) Toen stapten we in de auto, reden naar de club, en de Shit Creek Boys wiegden naar het punt van smelten. Het was schizofreen dat van de ene omgeving naar de andere ging. Dave Grohl van de Foo Fighters kwam naar de show omdat hij enkele shows met Mickey en Aaron heeft gedaan. Zelfs met lokale royalty's in het huis, was de backstage-scène erg ingehouden - het tegenovergestelde van de L.A.-sfeer.

Een deel van de reden dat we zo hard rockten was omdat Mickey Jack Daniels met een lege maag verwondde. Mickey geeft het allemaal elke avond op het podium, maar vanavond was hij demonen aan het uitdrijven. Nadat de reguliere set was geëindigd, was hij doodziek terwijl de rest van ons het podium op ging en aan de toegift begon. Onze wegmanager Paulie stond over zijn schouder en gaf hem de hele tijd poep. “Ze staan ​​nu op het podium. Ben je er al klaar voor? 'Hij leunde in feite op me tijdens de hele epische uitvoering van' Fluffy ', stinkend zoals je zou verwachten. Rock eist zijn prijs.

Seattle> Salt Lake City - vrije dag

Een lange, mooie rit en onze laatste lange reis - al het andere is tien uur of minder. Ik dwong mezelf om zo laat mogelijk te slapen omdat ik wist dat wanneer ik wakker werd, we nog uren in de bus zouden zitten.

Claude en ik liepen een tijdje rond Salt Lack City na het eten. We aten met Kirk, onze geluidsman, op een uitstekende Thaise plek. (Wie wist dat er geweldig Thais eten was in Utah?) Toegegeven, het was een dinsdagavond, maar deze stad was dood. Afgezien van een paar tieners die door de straten zwierven, zagen we niets of niemand.

De tieners die we zagen, begonnen achter ons aan te lopen, en volgens de normen van de oostkust waren ze veel te dichtbij, recht op onze hielen. Ik gaf ze het voordeel van de twijfel, maar het was duidelijk dat ze nooit de angst of kou van New York City hadden ervaren, waar je dat niet doet zonder je leven in handen te nemen.

Salt Lake City - Club DV8

Deze show was slecht. Het was een gratis concert gepromoot door een radiostation en we waren headliner met een popband genaamd Ocean Blue. Het was een klassieke mismatch: stel je voor Wham! opening voor de Allman Brothers. Verschillende menigten, verschillende stijlen.

DV8 in Salt Lake City.

Ik zal een paar excuses aanbieden voor waarom we zoogden, naast de dubbele rekening. Het clubgeluid was verschrikkelijk. We konden de menigte helemaal niet zien. We konden de menigte niet voelen. Niets verlichtte ons. We speelden vakkundig en het publiek dacht waarschijnlijk dat ze een goede show zagen. Maar er zat geen leven in. Uiteindelijk deden we zoiets als vier toegiften omdat Aaron zo slecht voelde over de show. Op een gegeven moment zei Mickey tegen het publiek: "We gaan spelen totdat er nog maar vier mensen over zijn." Gelukkig hebben we die dreiging niet goedgemaakt.

Boulder - Fox Theatre

Het was leuk om de middag door te brengen rond Boulder na de steriliteit van Salt Lake City. Aaron en ik namen een taxi naar de stad vanuit het hotel en bleven een tijdje rondhangen. Ik ken Aaron niet zo goed en we hebben niet veel tijd samen doorgebracht. Hij legt zichzelf bloot in sommige van de liedjes en hij is helemaal thuis voor een publiek, maar in de bus is hij stil en houdt zich meestal aan zichzelf. Het was leuk om een ​​beetje rond te hangen.

Voor het optreden besloot ik naar de film te gaan en Big Night te zien, dat ging over twee broers die samen een Italiaans restaurant bezitten in New Jersey. Het was leuk om een ​​tijdelijk moment weg van de tour te hebben. Maar ik was tijdens de hele film springerig. Ik bleef aan mijn haar trekken, op mijn tong bijten en op mijn vingers tikken. Ik was zenuwachtig dat de film lang zou duren en dat ik de show zou missen. Het kon echt niet gebeuren, maar ik kon het gevoel niet afschudden.

Het was een goede nacht voor onze vioolspeler Hank omdat zijn vrouw naar de show kwam. Hank was jaren in Nashville gevestigd voordat hij trouwde en naar het westen verhuisde. Sindsdien is hij meestal van de weg af, maar Bobby heeft hem overgehaald om voor deze tour te komen. Ik ben er dankbaar voor. Zijn toon blaast me gewoon weg. Het is dat hoge, eenzame geluid.

Doo Rag is voor het eerst sinds Phoenix weer voor ons geopend. Voordat we verder gingen, verdiende Walter mijn permanente vijandschap. Ze vroeg me in de kleedkamer: "Wat doe je?" Ik vertelde haar dat ik de bassist was. Ongeveer een minuut later wendde ze zich tot iemand anders en zei: "Waar is Andrew (Weiss)? Andrew is de echte Ween. '

Ik verwachtte wat shit van hardcore Ween-fans. Andrew Weiss is een geweldige bassist en zijn productiehandtekening is Ween wat George Martin was voor de Beatles. Ik was me er erg van bewust zijn enorme schoenen te vullen tijdens deze tour. Maar ik had niet verwacht dat ik zoiets in de kleedkamer zou horen van de vrouw van een speler in de openingsband.

De show schommelde. We waren terug op onze wedstrijd. Het voelde als de Fillmore. Iedereen was samen, het geluid was goed en het publiek was geweldig. Neem dat, Walter.

Topeka, KS - vrije dag

Wat een slaperige plek om een ​​vrije dag te hebben. We kwamen tegen de middag aan met niets te doen tot de volgende nacht.

Ik liep door het hele centrum van Topeka. Ik ging zelfs naar het hoofdgebouw en bekeek het kunstwerk dat de vlaktepioniers afbeeldde als religieuze figuren. Ik wilde dat Topeka beter zou zijn dan dit. Ik wilde dat het me zou verrassen, stereotypen zou trotseren door een volledig hippe onderkant te hebben. Als dat zo was, zou ik het niet kunnen vinden.

Kirk en ik besloten een taxi te nemen naar een brewpub met vegetarisch eten, maar onze chauffeur bleef proberen ons in plaats daarvan naar een stripclub te brengen. We moesten hem drie keer vertellen dat we gewoon naar de saaie oude brouwerij wilden gaan. Hij leek op de man met een pistool onder de stoel, die ons zonder problemen zou verkrachten, vermoorden en onze lichamen in de kofferbak leggen tot de lente.

Lawrence, KS - De Granada

Het was het weekend van thuiskomst in Lawrence, en daarom brachten we de nacht ervoor door in Topeka. Er waren veel ongemakkelijk ogende kinderen die met mama en papa in de stad werkten. Lawrence zelf had alle goede kenmerken van de universiteitsstad: fatsoenlijk eten, een paar goede platenzaken en veel plaatsen om een ​​paar uur te verspillen tussen soundcheck en showtijd.

De show eindigde op een zeer donkere toon. Tijdens de toegift direct nadat we 'Dr. Rock, 'Mickey stak zijn Stratocaster de lucht in en de kop sloeg onze pedaalstalen speler Stu recht boven het oog en trok een ton bloed. We stonden daar een paar seconden met stomheid geslagen en toen werd het plotseling duidelijk dat de show niet kon doorgaan. Mickey voelde zich verschrikkelijk.

Om nog erger te maken (letterlijk, in dit geval), hadden Chocolate Joe en Walter gevraagd of ze met de bus naar Minneapolis konden rijden. Bob Log III had een andere manier om daar te komen, dus hadden ze een andere rit nodig. De Shit Creek Boys waren niet in de stemming voor overnachtende bezoekers in onze reeds overvolle bus, vooral na wat er net op het podium was gebeurd. Uiteindelijk zei Aaron tegen Chocolate Joe en Walter dat ze niet met ons mee konden rijden. Chocolade Joe reageerde door een bierfles naar de voorruit van de bus te tillen, die net een centimeter miste. Dat was de druppel. Iedereen voelde zich slecht en de sfeer in de bus was gespannen. Het was een vreselijk einde van een nacht die prima was begonnen.

Minneapolis - First Avenue

First Avenue is een andere legendarische plek, beroemd gemaakt door Purple Rain. Mickey en Aaron zijn enorme Prince-fans. Het was een menigte van alle leeftijden, wat leuk was.

Na veel ongerustheid over de escapades van de vorige nacht, hadden we een volledig solide show. We speelden meer country-melodieën dan we in een paar nachten hadden. Aaron en Mickey lijken te hebben besloten dat we naar de sterke punten van deze band moeten spelen in plaats van proberen een hoop rocknummers uit de Ween-catalogus toe te voegen. De Shit Creek Boys waren ontspannen, Mickey en Aaron waren ontspannen en alles klonk goed.

Onze geluidscontroles zijn eindeloos geworden. Voor de eerste paar shows gedroeg iedereen zich, maar nu geeft niemand genoeg om zich te haasten en dingen gedaan te krijgen, wat betekent dat ze voor altijd slepen.

Een soundcheck doet twee dingen: het laat de technicus het geluid aanpassen dat het publiek hoort, en het laat de muzikanten het volume op het podium aanpassen zodat ze elkaar tijdens de live uitvoering kunnen horen. Het is altijd een beetje een gokspel omdat je het geluid in een lege ruimte controleert, en dan stuitert het anders rond wanneer de ruimte vol lichamen is. Het kunnen horen op het podium is een enorme factor om te bepalen hoe goed een show zal zijn. Het is moeilijk om goed te spelen door slecht podiumgeluid en het is gemakkelijk om op de verkeerde manieren te overcompenseren als je de andere spelers niet op de juiste niveaus kunt horen.

Zelfs onze beste soundchecks zijn lang alleen omdat we acht muzikanten en twee vocalisten hebben, en een paar van de muzikanten spelen meer dan één instrument. Elk geluid wordt getweaked door zowel de front-of-house engineer die de niveaus voor het publiek instelt, als de engineer die de monitorniveaus op het podium voor de muzikanten instelt. In ons geval zijn er ongeveer 64 niveaus om aan te passen terwijl iedereen gewoon blijft staan. Kickdrum. Twee minuten. Strik. Twee minuten. Hoge hoed. Twee minuten. Enzovoorts. Al snel beginnen mensen te jammen terwijl de ingenieurs proberen te werken, of iemand loopt weg voor koffie of een pauze in de badkamer. Als de tour niet snel eindigt, is elke soundcheck langer dan de show.

Chicago - De metro

Traditioneel is dit een geweldige locatie voor Ween die altijd een uitverkoop is, en deze nacht was geen uitzondering. We deden een soortgelijke set als Minneapolis, en het was net zo strak. Het poetsen van een paar weken samen spelen begint echt zichtbaar te worden. Noch Claude noch ik dachten dat we onze beste nachten hadden, maar we maakten ook geen fouten en het algemene energieniveau was hoog.

Ik bracht een deel van de dag door met mijn vriend Seth vanuit huis, evenals zijn neef Reese en Seth's vriend Kurt, die minister is. Het deed me denken aan een minister die van een Ween-show hield.

Detroit - St. Andrews

De dagen zijn wazig geworden. Er zijn te veel op elkaar lijkende hotelkamers en te veel onopvallende clubs om de zaken recht te houden. Sinds de eb in Lawrence hebben we ons gevestigd in een mooie Shit Creek-groef. De show hier in Detroit was er een, maar hij had niet dezelfde energie als Chicago of Boulder. Het is moeilijk om details hierover te onthouden, ook al is het net afgelopen.

Ik ging uit eten met een paar jongens uit Nashville en we begonnen te praten over wat ons te wachten staat. Ze zijn allemaal erg gul en grote broederlijk geweest in het delen van advies met mij. Danny en Bobby spraken over het belang van het vinden van mijn eigen kenmerkende stijl als speler. In vergelijking met deze jongens ben ik nog steeds een work in progress.

Het is een paar dagen grijs geweest en het weer eist zijn tol op mijn psyche. Ik wil het heden niet verpesten door me zorgen te maken over mijn volgende optreden, maar door de verveling van de weg kan dit soort slib in mijn hersenen opduiken.

Het is geen mysterie waarom muzikanten onderweg verslaafd raken. Je besteedt de hele dag aan het wachten op die paar uur van gelukzaligheid wanneer je het ding krijgt waarvoor je leeft. Met uitzondering van soundcheck, hoef je nergens anders te verschijnen, tenzij er een soort publiciteitsevenement is als onderdeel van de stop. Je moet dus ongeveer twintig uur bezig zijn, behalve dat je weken achter elkaar met dezelfde mensen bent.

Op de 25e verjaardag van de Rolling Stones werd Charlie Watts gevraagd hoe het was om een ​​kwart eeuw met de band te spelen. Hij zei zoiets als: "We speelden slechts vijf jaar samen en we hebben gewacht op de andere twintig jaar."

Claude stelde me vanavond voor aan een meisje dat typeerde wat voor soort interacties ik heb met de fans. Ze was zeventien, nogal verspild en ze had een verhaal. Ze had $ 75 betaald voor een gescalpeerd ticket voor de show. Jezus. Ze was niet het soort kind dat $ 75 moest blazen. (Ik zou geen $ 75 betalen om ons te zien.) Haar moeder schopte haar binnen een paar weken op haar achttiende verjaardag het huis uit. Haar vader had problemen. Ze wist niet zeker waar ze heen ging. Wat kun je zeggen tegen een tiener die haar hart naar je uitstort, iemand die gek genoeg is van de band om $ 75 te betalen voor een kaartje? Je probeert gewoon te luisteren, niet het verkeerde te zeggen en hoopt dat de muziek een paar uur heeft geholpen. Dat is het beste wat ik kon doen. Ik gaf een paar jaar les in het achtste leerjaar en het was de beste voorbereiding op dit deel van het werk. Het is opmerkelijk vergelijkbaar.

Toronto - The Phoenix

We passeerden de douane naar Canada om ongeveer vier uur 's nachts en we werden wakker voor een nieuwe grijze, regenachtige dag. Toronto is tenminste mooi. Het heeft een Europese uitstraling, hoewel de straten breed zijn zoals in de VS. In het gebied waar we verblijven, was iedereen goed gekleed. Ik voelde me opvallend als een muzikant.

Het optreden was een van de beste van de tour - zeker Top 3 tot nu toe. Het was misschien ook de langste set tot nu toe, bijna 2 1/2 uur. Na vier nachten op rij waren we allemaal moe, maar we verrasten onszelf en schopten het in die vreemde overdrive die soms toeslaat als je uitgeput bent.

Ween bracht de show in Toronto uit als een live-album in 2001.

De receptie van de show was vol met mooie mensen, dus ik stond in de hal en sprak met een man die bomen had geplant in Togo voor het Peace Corps. We hadden een echt gesprek in plaats van het gebruikelijke gebabbel na de show. Dat gebeurt niet zo vaak in deze omgeving, dus het is een traktatie.

Later die avond verdiende Toronto echte punten in mijn boek door een pizzabezorgservice open om 3 uur 's nachts die zeer goede pizza in New York-stijl serveerde. Als een Jerseyjongen met een Italiaanse grootmoeder, heb ik het recht om te wegen op pizzakwaliteit. Goed gedaan, Toronto.

Toronto> Boston - vrije dag

De Howard Johnson van South Bay in Boston is een duidelijk walgelijk hotel. Ik werd door vlo gebeten in bed. Het bleek dat we hier twee nachten doorbrachten en geen enkele in NYC. Het is niet anders.

Claude, Kirk en ik gingen naar Chinatown voor vegetarisch eten, en toen vonden we een bar waar we de World Series konden kijken. De jongens van Nashville zijn allemaal fans van Atlanta Braves, en de jongens en bemanning van Ween staan ​​voor de Yankees, dus het zorgt voor een interessante dynamiek. Als de Yanks vanavond winnen, nemen ze de leiding in de serie en spelen we in NYC terwijl Game 6 aan de gang is in de Bronx. Hoe cool zou dat zijn?

Boston - Midden-Oosten

We hebben vandaag tijd gedood in Cambridge omdat niemand geïnteresseerd was om langer dan nodig aan de vlooienzak HoJo te hangen. Veel jongens kozen ervoor om in de bus te slapen.

De show was goed en baldadig. De kamer was ongeveer de helft van de locaties die we hebben gespeeld, dus het was behoorlijk krap. Rock klinkt het beste in een hete, stinkende stortplaats waar je overvloedig zweet. Hoe verklaar je anders de blijvende aantrekkingskracht van CBGB's?

NYC - Zwervers

Terug naar de site van ons niet zo bescheiden begin. Ik ging op Sixth Avenue uit en kocht alle Yankees-caps die ik kon vinden van een Sri Lankaanse man, en ik gaf ze aan ons noordoostelijk contingent. De jongens van Nashville vinden het misschien moeilijk om hier de caps van Braves te vinden.

Mickey, Aaron en Bobby backstage bij Tramps.

Mijn hele familie kwam uit vanavond evenals een stel vrienden. De meeste waren er alleen voor de eerste set, die vrij kort en tam was. De tweede set was een ander verhaal. De Yanks wonnen de Series, het was een volle maan en de klokken vielen een uur terug. Het publiek was verpest en wild vanaf het moment dat we het podium op stapten, en we stelden ons niet teleur. We speelden een lange, keiharde set die daar bovenaan stond met Toronto, Chicago en enkele andere hoogtepunten van de tour. Bobby's pauze op "Freedom of 76" gaf me koude rillingen. Hij heeft de aanraking.

Toen het voorbij was, waren we allemaal verslagen. Claude en ik namen een lift naar onze huizen in plaats van met de bus naar Philly te rijden. Het was geweldig om Betsy te zien en in mijn eigen bed te slapen, en het was ook raar om de tour bubbel een paar uur zo grondig te breken.

De volgende dag vertelde Paulie me dat Mike Mills van REM naar de tweede show kwam. Hij is een totaal onderschatte bassist, een beetje zoals Bill Wyman of the Stones. Je merkt hem nooit, maar hij is er altijd.

Philadelphia - Trocadero

The Troc is een oud theater dat er in feite uitziet als een spelonk. Hoewel ik op minder dan een uur afstand ben opgegroeid, fuseerde ik op de een of andere manier om er al die jaren heen te gaan. Geen groot verlies.

New Hope is de geboortestad van Ween en Philly is de geboortestad, maar het publiek leek jong en comateus op deze zondagavond. Hoewel we goed speelden, konden we er niet uit komen. Toen de set eindigde, werden ze eindelijk gek, alsof ze zich plotseling realiseerden dat de band het gebouw verliet als ze niet wakker werden. We hebben een toegift gedaan, maar het energieniveau heeft nooit dat dronken gevoel van roekeloosheid bereikt dat een Ween-show naar grootheid moet leiden.

Daarna was de hele bemanning van New Hope in de kleedkamer. Het was net alsof onze wijkbar John + Peter naar Philly is verhuisd - schemerig verlicht, dronken en rokerig als de hel.

DC - 9:30 Club

Laatste dag van de tour, en het voelt behoorlijk anti-climactisch aan. De twee shows bij Tramps haalden het grootste deel van de lucht uit onze banden.

Claude en ik gingen op een laatste avontuur naar een muziekwinkel in Wheaton, Maryland, waar hij naar bekkens wilde kijken. Voordat we vertrokken, vertelde Paulie me dat ik de leiding had om Claude op tijd terug te krijgen. We kwamen terug met een paar uur om te sparen, maar daarna leek hij te verdwijnen. Terwijl de gig-tijd voorbij rolde, wist niemand waar hij was. Eindelijk dacht iemand de bus te controleren. Het bleek dat Claude net een disco-dutje deed. Hij zal waarschijnlijk ons ​​allemaal overleven.

De menigte was de kleinste van de hele tour - we braken amper driehonderd op deze kreupele maandagavond. Terwijl Doo Rag speelde, waren er minder dan 100 mensen vooraan. Het was raar om te beseffen dat we een week eerder een 1200-zitter in Chicago hadden uitverkocht. Het zei meer over DC dan over ons.

De show deed er bijna niet toe. We hebben goed gespeeld, maar het kwam voort uit het feit dat deze band voorbij is. De Shit Creek Boys zijn geschiedenis. Ween zal waarschijnlijk slechts enkele van de nummers van het country-album in hun set bewaren. Vanaf mijn uitkijkpunt links van de drum riser was het een geweldig, ongerijmd geluid. Land en oost zijn dood. Ik zal het missen.

© Matthew Kohut, 2016. Alle rechten voorbehouden.