INDIA Pt.1 (New Delhi, Amritsar)

Een vriend beschreef India als een continent dat zich voordeed als een land. Twee reizigers die ik in Wenen ontmoette, zeiden dat ze na een maand nauwelijks het oppervlak hadden bekrast. Ik ben hier nu twee weken; Ik heb een half leven nodig om nauwkeurig over deze plek te schrijven. India is een smeltkroes van epische proporties, bestaande uit verschillende staten met hun eigen culturen, subculturen, religies en politiek. Ik heb de afgelopen twee weken in de noordwestelijke regio van India doorgebracht, te beginnen in New Delhi.

New Delhi is bedekt met een dunne waas (soms binnenshuis), een mix tussen mist en vervuiling, maar vooral de laatste. De luchtverontreiniging is momenteel erger dan waar ook ter wereld. Iemand vertelde me dat een dag in New Delhi gelijk staat aan het roken van 40 sigaretten, maar dat heb ik niet gecontroleerd. Ik hield mijn adem in toen ik naar buiten stapte, bewust ademend door mijn katoenen sjaal. terwijl ik probeerde een plan samen te stellen. Ik had geen flauw idee wat ik in dit land moest doen, afgezien van een handvol aanbevelingen die ik tijdens mijn reizen had opgepikt. Ik wist gewoon dat ik hier een maand zou zijn. Ik heb wat wifi op de luchthaven geregeld en een AirBnb geboekt bij iemand thuis in Zuid-Delhi.

Yum

Ik vond mijn weg met minimale moeite met het moderne metrosysteem van Delhi. Bij aankomst werd ik begroet door mijn gastheer, een gedrongen, Indiase man genaamd Woren van ongeveer mijn lengte met een geschoren hoofd en vijf uur schaduw. Hij sprak vloeiend Engels met een bijna onzichtbaar accent. Woren woonde bij zijn tante Emma en zijn Siberische vriendin, die thee en eten voor ons maakten toen we elkaar leerden kennen.

Woren groeide op met Michael Jackson en zingt vlotte R&B. Door zijn vocale talenten kon hij de hele wereld rondreizen, waar steden die geen toegang hebben tot westerse zangers hem betalen om op te treden. De enige vangst is dat ze denken dat hij zwart is. Woren is een echt getalenteerde songwriter en melodist en vertelde me verhalen van alle westerse artiesten waarvoor hij vier jaar lang stage had gelopen bij Universal Music. Woren wordt opgenomen in de Indiase underground muziekscene en dankt zijn vriendengroep voor het introduceren van hiphop (bollyhop) en graffiti in New Delhi. Hij komt daardoor gratis in elke club. Hij deelde zijn kijk op de internationale muziekindustrie naast zijn ambities en hoe hij die wil bereiken.

Mijn eerste tuk-tukrit.

Na een snelle maaltijd vergezelde Woren me naar de Grijze Markt, de op één na grootste elektronica-hub in Azië. We stapten op een tuk-tuk, een driewielige openluchtscooter die snel mijn belangrijkste transportmiddel in India zou worden, en navigeerden door de straten. Twee mijl voor 50 cent. De markt zelf zat vol met mensen die met verschillende goederen rondliepen. Een groot aantal showrooms bevond zich op de eerste verdieping van het winkelcentrum in de buitenlucht, waar onlangs uitgebrachte laptops boven op de balies zaten en voor bijna de volledige prijs werden verkocht. Niemand had chromebooks, dus kocht ik een goedkope Windows-laptop voor ongeveer $ 250. We moesten opstijgen naar de tweede verdieping van het winkelcentrum na mijn aankoop, zodat een man een USB-stick in mijn computer kon steken en een illegale versie van Windows 10 kon installeren. Eindelijk uitgerust met een functionele computer, bracht ik de avond en de hele de volgende dag een inhaalslag maken met schrijven en plannen voor de maand, want Emma bracht me elke paar uur kopje na kopje heerlijke chai-thee en schotels met eten om me op de been te houden.

Gray Market // OS Surgery

Ik had maar één doel en slechts één doel voor mijn laatste (hopelijk) dag in New Delhi: een treinkaartje kopen. Websites van de Indiase regering zijn een nachtmerrie voor de gebruikersinterface, dus het was bijna onmogelijk om online te boeken. Ik had geen andere keus dan vijf mijl naar het centrale treinstation van Delhi te gaan. Het woord "chaotisch" is te negatief voor een connotatie, dus laten we zeggen dat het treinstation ook niet het meest gebruiksvriendelijke was. Werknemers zaten aan de balies achter dik glas aan de linker- en rechterwanden van het station, met lange wachtrijen die overeenkwamen met verschillende treinen op verschillende platforms die moesten wachten in een eerste rij om erachter te komen voor welke rij je zou moeten wachten. Ik moest een trap op, over de perrons, naar beneden en uiteindelijk naar boven, de westelijke vleugel van het station op om het buitenlandse toeristenbureau te vinden ... alleen om te ontdekken dat mijn paspoort nodig was om een ​​kaartje te kopen. Ik ben een idioot.

De Labryinth

Ik was al in Central Delhi, dus ik liep naar Central Park en verkende verschillende straten onderweg, waar ik een kudde gigantische haviken een slagerij zag omcirkelen en de National Mall controleerde voordat ik een tuk-tuk terugnam naar Woren's huis , mijn paspoort ophalen en onmiddellijk terugkeren naar het treinstation, dit keer met succes een kaartje veiligstellen. Ik pakte de metro terug en nam afscheid voordat ik weer een tuk-tuk naar een ander treinstation pakte.

Ik was opgewonden om in een van de beroemde treinen van India te rijden nadat ik Darjeeling Limited op de vlucht had gezien. Ik stapte in mijn trein en klom naar het bovenste bed van een slaapcabine, waar ik lakens, een deken en een supercomfortabel kussen kreeg. Ik sliep het grootste deel van de 14 uur durende rit en werd wakker toen de trein de Sikh-hoofdstad Amristar, Punjab naderde.

Ik was heel blij om een ​​grote groep reizigers in mijn hostel te zien nadat ik de afgelopen week min of meer alleen was geweest. Ik ging zitten voor een schaars ontbijt en maakte kennis met de andere gasten. Voor het hostel begon een politieke betoging. De straten waren bezaaid met mannen en vrouwen die aandachtig luisterden naar een opkomende politicus / ex-cricketspeler. De rally ging daarna de straat op en klopte op deuren om steun te krijgen. Sommige personeelsleden probeerden blanke reizigers uit mijn hostel te krijgen om vooraan in de menigte te gaan staan. Colorisme in India manifesteert zich op vreemde manieren.

Het hostel heeft goed georganiseerde rondleidingen georganiseerd voor alle belangrijke bezienswaardigheden in de stad. Die avond bezocht ik de Gouden Tempel, het mekka voor Sikhs, en leerde ik over hun geschiedenis en filosofie. Het is een relatief jonge religie (ongeveer 500 jaar oud) die gedeeltelijk is gecreëerd in een poging om in opstand te komen tegen het Indiase kastensysteem door te beweren dat alle mensen gelijk zijn geschapen. De tempel is volledig bedekt met goud en wordt omgeven door een kunstmatig meer dat het licht van de gebouwen eromheen schitterend weerkaatst. We kregen een rondleiding door de enorme keukens van de tempel, die 100.000 maaltijden per dag gratis serveren, en aten een voedzame maaltijd op de vloer naast 300 andere hongerige mensen. De avond werd afgesloten met een slotceremonie, waarbij vrijwilligers hun goeroe, een heilige tekst, in slaap brachten door hem op te pakken in een gouden koets en hem letterlijk de volgende ochtend in bed te stoppen.

Golden Temple // Carriage for the Guru

De dagen waren zo actievol dat de details een beetje wazig zijn geworden. Op een gegeven moment was er een foodtour, waarbij ik mezelf vertrouwd maakte met de lokale keuken. Vet, vettig, heerlijk; Ik kon mijn poriën voelen verstoppen naarmate de dag vorderde.

Dan was er de ceremonie voor het sluiten van de grens tussen Pakistan en India, waarover ik een paar jaar geleden een video had gezien. Hier is de clip als je geïnteresseerd bent! De afsluiting was fenomenaal live. De sfeer, elektrisch. Onze kant van de grens werd gek, toen een hype-man in een geheel wit trainingspak de menigte ophitste. De bewakers droegen excentrieke hoofdtooien, die zich in verschillende macho-posities bevonden en probeerden hun Pakistaanse tegenhangers te slim af te zijn, in een gelijktijdige vertoning van rivaliteit en kameraadschap.

We stopten bij een tempel die gekscherend Hindu Disneyland werd genoemd, waar onze groep werd geleid door een doolhof van gepleisterde en gespiegelde zalen met beelden, schilderijen, posters en andere beeltenissen van verschillende goden van het hindoe-pantheon. We kropen door nepgrotten en liepen op blote voeten door gangen met 2 centimeter water op de vloer.

Mijn laatste dag bracht ik door in een plaatselijk dorp waar ons gastgezin de hele groep in traditionele Sikh-kleding kleedde. We hielpen de familie met het melken van koeien, het rollen van chapati en het opzetten van zitplaatsen om 80 studenten te ontvangen die een bezoek brachten aan Harvard's graduate school of public policy. Nadat de grote groep was vertrokken, vierden we het door op hun tractoren te klimmen en door de stad te rijden, waarbij we kort bij het huis van de buren stopten om een ​​spel voor kinderen te spelen dat een mix was tussen tag, red rover en worstelen in de modder.

Joyriding // Rekt in het vuil

Ik was de volgende ochtend om 4 uur op om een ​​vlucht te halen, de tuk-tuk-chauffeur van het hostel stond in de houding toen ik de lobby binnenkwam vanuit mijn kamer. Hij bracht me snel naar het vliegveld waar ik snel werd afgeleverd op mijn volgende bestemming: Jodhpur, de blauwe stad.