Jordanië (deel II)

Al-Hannouneh Society for Palestinian Culture (جمعية الحنونة للثقافة الشعبية)

Vandaag woonde een groep van ons een evenement bij dat werd georganiseerd door de Al-Hannouneh Society, ter ere van de Palestijnse cultuur. Er werden traditionele Palestijnse gerechten geserveerd, iedereen droeg traditionele kleding en prachtige kunst en andere handgemaakte ambachten waren te koop.

Artsen zonder grenzen en Romeinse ruïnes van Jerash, Noord-Jordanië

'S Morgens bezochten we het kantoor van Artsen Zonder Grenzen in de noordelijke stad Irbid, waar de meerderheid van de Syrische vluchtelingen zich bevindt vanwege de nabijheid van de noordelijke grens. Na een rondleiding door de faciliteit deelden een paar artsen hun ervaringen in actieve conflictgebieden over de hele wereld en bespraken vervolgens hoe de Syrische crisis zich verhoudt. Velen meldden dat dit een van de ergste situaties was die ze tegenkwamen vanwege de omvang van het geweld, de gebruikte wapens en het enorme aantal mensen dat dringend behoefte had aan zorg.

Na de lunch gingen we naar Jerash. Deze 6.500 jaar oude stad wordt beschouwd als een van de best bewaarde Romeinse provinciesteden ter wereld en is pas recentelijk opgegraven in de afgelopen 70 jaar. De stad heeft zijn originele verharde wegen, verschillende tempels, theaters, openbare pleinen, fonteinen en hoge stadsmuren. We brachten ongeveer drie uur door de straten door en verkenden de tempels, maar hadden de hele dag gemakkelijk kunnen doorbrengen.

Northern Excursion: Umm Qais, Jesus Cave en Ajloun Castle

Northern Excursion begon met de oude stad Umm Qais, waar je op een gegeven moment in totaal drie landen (Israël, Syrië en Palestina) kon zien, samen met de Zee van Galilea en de door Israël bezette Golanhoogte. Umm Qais heeft de ruïnes van de stad Gadara in Decapolis, die dateert uit 218 voor Christus. Er zijn ook overblijfselen van het Ottomaanse dorp uit de 18e eeuw in de oude stad die er helemaal niet op hun plaats uitzag. Op een ander punt, volgens de Bijbel, hier deed Jezus het wonder van de Gararene-varkens. (Ik wist ook niet wat het was.)

We overnachtten in het natuurreservaat Ajloun, dat 13 km beslaat en de thuisbasis is van de gestreepte hyena, het stekelvarken en de Arabische wolf. Drie-naar-een-hut en geen wifi moedigden een serieuze quality time met iedereen aan en was een letterlijke verademing vergeleken met overbelaste Amman.

De volgende excursie was naar een plek die letterlijk 'Jezusgrot' werd genoemd, waar Jezus en zijn 40 discipelen ondergedoken waren gebleven terwijl ze op de vlucht waren voor de Romeinen. Binnen waren er twee ontsnappingstunnels, waarvan een archeoloog het einde niet heeft kunnen lokaliseren.

Zeer dichtbij waren de ruïnes van wat sommige architecten beweren de oudste kerk ter wereld te zijn die dateert uit 250 na Christus. Prachtige mozaïektegels bedekten de vloer van de kerk, met afbeeldingen en Griekse en Latijnse inscripties.

De laatste stop, Ajloun Castle, was misschien wel de meest interessante site waar we zijn geweest. Het islamitische fort dateert uit de 12e eeuw en werd gebouwd door een van de generaals van Saladin en was van groot strategisch belang tijdens de kruistochten. Vanuit een van de topposten kon een duif binnen 24 uur berichten naar Caïro, Damascus, Jeruzalem en Bagdad brengen.

Dana Nature Reserve en Petra By Night

Petra

Wadi Rum (Valley of the Moon)