Het feit dat je autodidact bent, betekent niet dat je alleen moet leren.

Zelfs genieën hebben gezelschap nodig.

Ik ben een autodidactische ontwerper zonder formele training. Geen kunstacademie, geen privécursussen, zelfs geen MOOC's. Nada. Maar niet alles wat ik vandaag weet over design ben ik mezelf verschuldigd. Integendeel - samenwerken en leren van anderen is de sleutel tot mijn vooruitgang geweest.

Ga het gebouw uit

Toen ik begon, ging ik naar allerlei industriële evenementen, conferenties en seminars. In het begin wilde ik gewoon rondhangen en gratis pizza krijgen. Niet noodzakelijk iets leren.

Terwijl ik de rondes maakte naar verschillende evenementen, begon ik echter meer ervaren ontwerpers tegen het lijf te lopen. Ze vertelden me over structurele rasters, verticaal ritme en negatieve ruimte - concepten waar ik nog nooit van had gehoord. Ze lieten me D3.js, Sketch en The Noun Project zien - tools waarvan ik niet eens wist dat ze bestonden.

Dat is ook hoe ik hackathons tegenkwam: open werkplekken boordevol slimme mensen, koffie en ... meer pizza! Ik vond het geweldig. Die opstelling was perfect om kwaliteitsvolle, realtime feedback te krijgen. Wat ik ook ontwierp, ik kon ter plaatse feedback krijgen van ervaren ontwerpers om erachter te komen of het goed was.

Maar het belangrijkste is dat ik vrienden heb gemaakt. We spraken, we werkten samen, we brainstormden - lang voorbij de evenementen waar we elkaar ontmoetten. Cruciaal is dat we elkaar morele steun gaven. Het hielp ons allemaal de momenten van zelftwijfel te overwinnen die onvermijdelijk binnenkwamen. En er waren er veel.

Reizen om te leren

Ongeveer een jaar later besloot ik om mijn eerste reis naar Silicon Valley te maken. Ik had bijna geen geld meer en begon te twijfelen of mijn transatlantische reis een goed idee was geweest. Het bleek dat ik me geen zorgen hoefde te maken - in de volgende maand leerde ik meer dan ik in het voorgaande jaar had geleerd.

Het was niet alleen de kwaliteit van evenementen die het verschil maakte. Misschien was het omdat ik niemand kende, maar ik ging echt die extra mijl om hallo te zeggen tegen vreemden.

Na die eerste ervaring besloot ik te blijven reizen. Waar ik ook ging - van Londen naar Bangkok - ik ging naar co-workingruimtes en meldde me aan voor evenementen. Voorspelbaar was dat niet alle steden zoveel expertise boden als Silicon Valley. Maar ik heb overal iets nieuws geleerd.

Reizen gaf me ook de eerste smaak van werken op afstand. Toen ik met klanten aan het skypen was, werd één ding duidelijk: om goed te ontwerpen moest ik nog beter communiceren. Ik heb geleerd om preciezere vragen te stellen, sneller ter zake te komen en BS te roepen zonder een beat te missen. Gezien de omstandigheden had ik geen keus. Maar dat leer je meestal niet door een boek te lezen.

Hulp krijgen, hulp geven

Zelfs terwijl ik vanuit huis werkte, kon ik niet ontsnappen aan de invloed van anderen. Vroeger, toen ik niet kon bepalen of mijn ontwerpen zouden werken zoals bedoeld, zou ik ideeën lenen van Dribbble of Behance.

Het hielp mijn ontwerpen niet opvallen. Maar na verloop van tijd heb ik honderden verschillende oplossingen, patronen en andere handige trucs geïnternaliseerd.

Uiteindelijk begon ik originele ontwerpen te maken en deze ook te delen. Al snel begonnen jonge ontwerpers en ondernemers me te vragen hun werk te controleren.

De gesprekken die we hadden georganiseerd, organiseerden mijn kennis verder en leidden vaak tot nieuwe, onverwachte ideeën.

Ik verbeterde mijn eigen vaardigheden door anderen te helpen hun vaardigheden te verbeteren.

Leer met anderen

Als je overweegt een nieuw beroep te leren of jezelf een nieuwe vaardigheid leert, probeer dit dan met andere mensen. De voldoening van het leren zal net zo geweldig zijn - zo niet groter - en je zult waarschijnlijk ideeën ontdekken die je anders niet zou zijn tegengekomen.

Wie weet beland je misschien wel een optreden.

Dat deed ik zeker.