"Little Dark One" - Wie beslist of ik zwart, wit of bruin ben?

Reizen door het leven als een gemengd ras Canadees.

Mensen verwarren me omdat ik altijd Indisch of Pakistaans ben.

In 2007 deed ik mee aan een atletiekwedstrijd in Abbotsford, BC en twintig oudere Sikh-mannen die zondag naast cricket speelden kwamen me aanmoedigen. Ze stonden in de rij om me een hand te geven en feliciteerden me toen ik won, alleen maar omdat ze mijn naam via de luidspreker hoorden.

Moolchan.

Een vrouw vroeg me ooit om een ​​routebeschrijving op straat in Winnipeg in het Hindi, denk ik, omdat ik denk dat ze dacht dat ik eruitzag alsof ik het sprak.

Niemand in mijn familie spreekt Hindi.

Ik ben veel denigrerende namen genoemd, "handdoekkop" of "Paki" of de buitengewoon vreselijke "sand n **** r".

Dit is vanuit een aantal perspectieven frustrerend.

  1. Racisme is vreselijk.
  2. Het is geboren uit een onwetendheid, wat betekent dat ik niet eens aan de ontvangende kant ben van racisme dat “past” bij mijn ras.
  3. Het feit dat ik wou dat mensen 'hun racisme tenminste goed konden krijgen' is een rare eerste gedachte die ze hebben als ze je proberen te beledigen.

Mijn moeder is ... extreem wit, met licht roodachtig blond haar en sproeten die duidelijk Schots / Iers fatsoenlijk verkondigen.

Mijn vader was zwart, uit Trinidad, met een historische combinatie van Indiase kolonisten en Afrikaanse afstammelingen die in sommige families zo gemengd is geworden dat mensen zelfs maar proberen de achternaam te achterhalen.

Mijn vader en moeder kijken vliegen op hun trouwdag.

Moolchan is een Indiase achternaam.

Kieran is een Gaelische naam voor een 'donkerharige' of een 'kleine donkere'.

Het klinkt hetzelfde als Kiran, wat een naam is die "helder licht brengt" of een "lichtstraal" in het Hindi.

Maar ik spreek geen Hindi.

Toen ik jonger was, zagen mensen een klein bruin jongetje tussen een blanke ouder en een zwarte en dat betekende dat ze meestal de kleurwiskunde konden doen en vrij licht waren over de vragen.

Maar als ik alleen ben, is het ingewikkeld.

Ik weet niet vaak wat ik moet zeggen.

Ik identificeer me met zwarte mensen vanwege mijn zwarte vader, en zijn verhalen over zijn strijd tegen racisme en discriminatie in Canada en de VS in de jaren 60 en 70 zijn verhalen die ik bij me heb. En er is daar ook erfgoed uit India, via mijn achternaam en de gemengde ouders van mijn vader. Maar mijn verhalen uit het verleden van mijn vader beginnen in Trinidad en eindigen in Canada.

Ik identificeer me met blanke mensen omdat een hele kant van mijn familie de liefde van mijn moeder voor mijn vader respecteerde en mij als hun kind accepteerde, en ik groeide op onder de paraplu van dat voorrecht in combinatie met de ervaringen die een interraciaal stel hun hele leven en reizen heeft opgedaan rond de wereld.

Ik ben een Moolchan.

Ik ben Canadees.

Ik ben hier in Canada geboren en hoewel ik het staatsburgerschap van Trinidad heb geërfd, heb ik, dankzij mijn vader, maar één paspoort.

Een Canadees paspoort is een van de hoogste privileges om mee geboren te worden.

Ik heb zoveel geluk dat ik in dit land ben geboren, maar ik heb niet altijd zoveel geluk gehad als ik het verlaat.

Ik ben natuurlijk op mijn hoede als ik door de beveiliging van de luchthaven ga.

Toen ik 15 was, vloog ik met een geheel witte groep Oekraïense dansers (ja, ik was een Oekraïense danser, nee ik ben geen Oekraïner) van Winnipeg naar Orlando om op te treden in Disney World, met een stop in Minneapolis.

Het was ook de eerste keer dat ik sinds 9/11 zonder mijn ouders op reis was, en het zette de toon voor bijna elke reis die ik naar de VS zou maken

In 2004 bestond de luchthavenbeveiliging in Winnipeg uit twee fasen.

Ten eerste zou u uw Amerikaanse douane uw paspoort laten zien en voor veiligheid worden vrijgegeven en vervolgens door een veiligheidscontrole gaan die gescheiden was van binnenlandse vluchten.

Terwijl de rest van mijn dansgroep soepel door de beveiliging ging, werd mij aanvullende vragen gesteld.

Ik moest met een douane-expediteur aan tafel gaan en zij doorzochten mijn zorgvuldig ingepakte tas. Het was frustrerend dat mijn pogingen om op een logische manier in te pakken zo snel werden gedwarsboomd, maar ik begreep het.

Ze waren gewoon grondig.

Toen ik mijn spullen weer op orde had, ging ik naar het tweede beveiligingspunt voordat ik aan boord ging.

Ik werd voor de tweede keer opzij getrokken terwijl mijn vrienden door de beveiliging gingen.

'Dit is een willekeurige veiligheidscontrole.'

Mensen die op mij lijken, weten inmiddels dat deze controles niet echt willekeurig zijn.

Ze scanden mijn paspoort en spraken met iemand aan de telefoon, en na een tijdje wachtte ik weer bij mijn groep.

We maakten grapjes dat ik het enige gekleurde kind in de groep was en dat het volkomen logisch was dat ik door de Amerikaanse douane zou worden geroepen, en toen stapten we in het vliegtuig.

Ik weet eerlijk gezegd niet of de Amerikaanse douane-expediteurs in Winnipeg uit Winnipeg kwamen of daar vanuit de VS waren gestationeerd. Destijds was ik gewoon opgewonden om naar Disney World te gaan.

Toen we in Minneapolis landden, hadden we niet veel tijd voor onze volgende vlucht, dus pakte ik een hamburger met de jongens in de groep en liep naar onze gate.

Toen we aan boord van het vliegtuig stapten, werd ik weer door de beveiliging opzij getrokken.

De ouderlijke begeleiders die met onze dansgroep op reis waren, keken me bezorgd aan toen ik meer vragen kreeg over waar ik heen ging, en er was een blik van ongeloof toen ik zei dat ik Oekraïens zou gaan dansen in Disney World. De beveiligingsbeambte bracht me terug naar mijn groep en vroeg of mijn verhaal waar was.

De chaperonnes bevestigden en ik stapte in het vliegtuig.

Op dit punt was de lopende grap in onze dansgroep dat als we echt DID nodig hadden voor een soort noodgeval, ik zou worden gestuurd om hulp te halen omdat ze onmiddellijk zouden reageren op mijn aanwezigheid.

Toen we in Orlando landden en onze bagage kregen, werd ik opnieuw benaderd en dat moment zal ik nooit vergeten.

De veiligheidsagent was een moederlijke zwarte dame, mogelijk begin veertig. Ze had een jongere officier bij zich, maar ze had absoluut de leiding. Ze vroeg me met wie ik op reis was en ik wees naar de grote groep jonge mensen langs de bagageband.

Ze vroeg waarom we allemaal in de VS waren, en ik zei dat we naar Disney World zouden gaan.

En toen, omdat het de 4e keer in een enkele reis was dat ik werd benaderd of gestopt of ondervraagd door de beveiliging, hoe hartelijk ook, en omdat ze me veel deed denken aan mijn tante in Trinidad, vroeg ik haar waarom iedereen wilde om me vragen te stellen over wat en waar en waarom ik op reis was in de Verenigde Staten.

Ze antwoordde met een vermoeidheid die een perspectief leek te bevatten dat was gebaseerd op ervaring die ik nog niet had begrepen, en ik zal nooit vergeten wat ze zei.

Schat, kijk hoe je het doet ... het gaat niet om JOU ... maar ik denk dat het iets is waar we allemaal aan wennen.

En dat maakt me nog steeds verdrietig.

Het maakt me verdrietig voor de angst waarin mensen kunnen leven als mensen er anders uitzien en dat verschil lijkt een bedreiging te zijn.

Het leek alsof de zwarte dame wist wat ik doormaakte, maar er was ook iets anders. Ik zag er nog steeds anders uit dan zij, ook al had ze dezelfde kleur als een hele helft van mijn familie, en ik voelde dat dat de manier veranderde waarop ze tegen me sprak.

Ik bouw extra tijd in mijn roadtrips voor het geval ik aan de grens gefouilleerd word.

Toen ik op de universiteit zat, maakte ik een roadtrip met een paar vrienden om een ​​paar van mijn favoriete bands te zien.

Eerst naar Omaha, Nebraska om Circa Survive een concert te zien spelen, en dan naar Iowa om Mutemath te zien. Ik wilde alleen de bands noemen omdat ik ze geweldig vind en dat je ze eens moet bekijken.

We verlieten Winnipeg vroeg in de ochtend en waren van plan de hele dag te rijden om naar Omaha te gaan.

Nu zijn mijn vrienden ... nogal blank.

Niet alleen qua uiterlijk, maar ook qua naam.

Hun Europese erfgoed leek uit hun paspoorten te springen.

Zoek het verschil!

We reden naar de grensovergang en ik zat op de achterste achterbank van de Volkswagen Jetta van de grensagent, met mijn paspoort op de bodem van onze stapel.

Hij opende elk paspoort en keek in de auto om te bevestigen dat elk gezicht bij elk document paste.

Toen hij bij mijn paspoort kwam, boog hij zich verder naar voren, keek naar mij, keek naar mijn paspoort, keek naar mij en zei toen:

'Als u uw auto gewoon naar baai 2 trekt, zal er een agent bij u zijn om uw auto routinematig te doorzoeken.'

Routine ... nou, we waren studenten van in de twintig die de grens overstaken, ze hadden alles kunnen controleren ...

Ik had gewoon het gevoel dat ik een katalysator was voor de zoektocht.

"Willekeurig" opnieuw geselecteerd.

We zijn tenminste op tijd bij het concert geweest.

Ben ik bruin, zwart of wit?

Dus ik word geconfronteerd met discriminatie of vooroordelen wanneer ik reis, maar het komt ook naar voren in de kleine interacties met mensen elke dag.

En het kan frustrerend zijn.

Frustrerend omdat mijn afkomst ingewikkeld is.

Frustrerend omdat ik niet altijd weet tot welke "groep" ik behoor.

Frustrerend omdat het niet uitmaakt tot welke groep ik behoor, omdat ik maar een persoon ben die toevallig in Canada is geboren.

Veel mensen behandelen me alsof ik bruin ben, alsof ik een familie uit India heb.

Tot ze mijn moeder ontmoeten.

Dan behandelen ze me alsof ik blank ben.

Tot ze erachter komen dat mijn vader zwart was.

En als ze ook zwart zijn, is mij verteld: "Ik mag deel uitmaken van die club".

Of dan vragen ze: 'Maar wat ben je?'

Ik ben Canadees.

'Maar, waar dan, daarvoor?'

En als je me willekeurig hebt geselecteerd, vertel ik je er alles over.

Laat me mijn schoenen en riem uitdoen en dan eerst mijn armen boven mijn hoofd steken.

Bedankt voor het lezen. Klap alsjeblieft en deel dit als het met je resoneerde en geef commentaar als je dergelijke ervaringen hebt gehad! Volg mij hier op Medium of op Twitter.