Haal het meeste uit uw 5–9

Hoe ‘micro-avonturen’ u een slimmer, gelukkiger en creatiever persoon maken

Afbeelding door Joshua Earle op Unsplash: https://unsplash.com/@joshuaearle

Vorige week bracht ik de nacht door met slapen onder de sterren. Met de prachtige, open lucht boven me voelde ik me alsof de perfecte avonturier in mijn slaapzak zat.

De kicker? Ik was in mijn achtertuin.

Ik ben altijd gefascineerd door avontuur. Ik hou van het idee om met een rugzak over het platteland te reizen, maar al te vaak slaagt het leven erin om rekeningen, deadlines en klusjes in de weg te lopen.

Maar het hoeft niet zo te zijn.

Een paar maanden geleden kwam ik het werk van Alastair Humphreys tegen, de avonturier van het jaar van National Geographic. Terwijl Alastair een aantal enorme avonturen onder zijn riem heeft (zoals rond de wereld rijden op zijn fiets en roeien over de Atlantische Oceaan) gaat zijn passie nu over het klein gaan.

Hij is op een missie om gewone mensen aan te moedigen om avontuur te ervaren door kleine expedities die hij micro-avonturen noemt (vandaar mijn achtertuin camping):

"Avontuur is toegankelijk voor normale mensen, op normale plaatsen, in korte tijdsperioden en zonder veel geld uit te geven."

Voor Humphreys is avontuur een eenvoudig mechanisme om de gehaaste en alledaagse wereld in te ruilen voor iets leuks en onvoorspelbaar. Het is de perfecte manier om jezelf buiten je vak te duwen en absoluut noodzakelijk voor innovators die hun creatieve geest levend willen houden.

Het beste gedeelte? Een avontuurlijk leven is eenvoudiger dan het lijkt.

Dit bericht verscheen voor het eerst op het Crew-blog. Bekijk hier meer leuk.

Waarom je een avontuurlijk leven moet leiden

Avonturen kunnen rommelig zijn. Ten eerste ben je gedwongen om buiten je comfortzone te stappen en door onbekend terrein te stappen, terwijl je ook de vrije tijd neemt van je normale dagelijkse leven.

Maar voor alle risico's en moeilijkheden bieden avonturen geweldige voordelen voor creatieven:

1. Avonturen leiden tot nieuwe synapsen in de hersenen

In veel opzichten kan creativiteit worden samengevat als het vermogen om het niet-verbonden te verbinden - neem twee afzonderlijke, schijnbaar niet-verwante ideeën en combineer ze tot iets nieuws en nieuws. Ons vermogen om deze verbindingen te maken, wordt sterk beïnvloed door de manier waarop onze hersenen zijn aangesloten.

Denk aan je hersenen als een complex snelwegsysteem. Als je constant op dezelfde weg rijdt, is het moeilijk om nieuwe ervaringen en nieuwe ideeën te hebben.

Je moet uit je sleur breken. In de hersenen wordt dit neuroplasticiteit genoemd - het vermogen van onze hersencircuits om te veranderen.

Onderzoek naar reizen geeft aan dat nieuwe ervaringen veranderingen in je neurale paden kunnen stimuleren:

"Neurale paden worden beïnvloed door de omgeving en de gewoonte, wat betekent dat ze ook gevoelig zijn voor verandering: nieuwe geluiden, geuren, taal, smaken, gewaarwordingen en bezienswaardigheden veroorzaken verschillende synapsen in de hersenen en kunnen de geest revitaliseren."

Bovendien hebben recente studies verbanden gevonden tussen buitenlandse reizen en verbindende ideeën, de basis van creativiteit:

"Buitenlandse ervaringen vergroten zowel de cognitieve flexibiliteit en diepte als de integrativiteit van het denken, het vermogen om diepe verbanden te leggen tussen verschillende vormen."

Het is niet de bedoeling om je koffers te pakken en je paspoort te krijgen. U kunt minuten buiten uw deur nieuwe bezienswaardigheden, geluiden en geuren ervaren. Je moet gewoon een beetje harder kijken (meer ideeën daarover later).

2. Avonturen brengen je buiten je culturele bubbel

Toen ik op de universiteit zat, had ik het geluk om meerdere reizen naar Alaska te maken. Op een reis namen we een klein vliegtuigje naar het afgelegen vissersdorpje Valdez. Ik zal die reis om verschillende redenen onthouden, maar vooral omdat de lokale levensstijl verschilde van de mijne. Van de gidsen tot vissers, ik vond de manier van leven van de gemeenschap fascinerend.

Thuis omringen we onszelf natuurlijk met mensen die we leuk vinden. Het zou geen verrassing moeten zijn dat de meeste van deze mensen in feite op veel manieren op ons lijken. We creëren een echokamer van onze eigen gedachten.

Onderzoekers stellen voor jezelf bloot te stellen aan verschillende culturele identiteiten als een manier om uit deze echokamer te ontsnappen. Het helpt om te verwijderen wat onderzoekers een ‘gewone gesloten geest’ noemen. Culturele onderdompeling is zelfs een belangrijke reden waarom reizen helpt om de creativiteit te vergroten. Gewoon op het strand liggen in Cancun zal het niet lukken. Je moet betrokken raken bij het lokale leven.

Zelfs rond je eigen stad zijn er manieren om uit een culturele sleur te komen. Natuurlijk is het misschien niet hetzelfde als naar een ander continent gaan, maar het is een stap in de goede richting.

3. Downtime biedt tijd voor uw geest om te verwerken

Ik zal je een geheim vertellen: ik ben verslaafd aan mijn telefoon.

Zelfs wanneer ik op vakantie ben, is de verleiding om mijn e-mail te controleren, base in Slack aan te raken of mijn Twitter-feed te bekijken overweldigend. Ik moet tijdens het diner gewoon naar de supermarkt of de tafel naast me kijken om te weten dat ik niet alleen ben. We worden constant gebombardeerd met een toevloed van informatie van onze telefoons en dit schaadt ons creatieve potentieel.

Volgens onderzoekers hebben onze hersenen downtime nodig:

"Downtime vult de voorraden van de hersenen van aandacht en motivatie aan, moedigt productiviteit en creativiteit aan en is essentieel om zowel onze hoogste prestatieniveaus te bereiken als eenvoudig stabiele herinneringen te vormen in het dagelijks leven."

Tijdens deze perioden van downtime komt een deel van onze hersenen, het Default Mode Network, in actie.

Dit netwerk reflecteert terug op onze dag, verwerkt herinneringen aan gebeurtenissen en voert een soort interne prestatiebeoordeling uit. Het standaardmodusnetwerk stimuleert de geest ook om schuin te denken en nieuwe verbindingen tussen ideeën te creëren. Als je te allen tijde een gestage stroom informatie binnenkomt, mis je deze.

Ik heb een plek gevonden waar ik goed in ben loskoppelen: in het midden van het bos. Geen mobiele ontvangst betekent geen e-mail, Twitter of apps.

Als kamperen in de natuur niet je favoriet is, helpt het ook om jezelf uit je normale routine te dwingen. Persoonlijk, als ik geen bureau in de buurt heb met een laptop die klaar staat om te gaan, ben ik minder geneigd om te werken.

In de stad blijven? Ga naar een plek waar je nog nooit bent geweest en laat je telefoon in de auto. Stad verlaten? Huur een AirBnB en ontdek hoeveel nieuwe plaatsen u kunt verkennen.

Het klinkt allemaal goed en goed, maar ik kan niet omdat ...

Je wist waarschijnlijk intuïtief dat avonturen en pauzes gunstig zijn voor je geest.

Er is een reden waarom het boek The Adventures of Huckleberry Finn heette en niet Huckleberry Finn en de Incredible To-Do List. Avonturen zijn fascinerend, maar ze kunnen moeilijk te rationaliseren zijn in een druk leven.

Hier komt het concept van micro-avonturen te hulp.

Excuus: ik kan geen vrije tijd nemen voor lange vakanties

Dat is prima. Avonturen hoeven geen week lang te zijn. Onderzoekers geven zelfs aan dat we misschien gelukkiger zijn met frequentere, kortere vakanties dan een of twee lange vakanties gedurende het jaar.

Maak je geen zorgen over het opstijgen van een hele week. Neem in plaats daarvan een of twee dagen om uw weekend te verlengen. Gebruik de tijd om ergens anders heen te rijden. Je bent klaar om maandagochtend te vertrekken.

Excuus: met mijn drukke schema heb ik niet genoeg tijd

Humphreys komt dit excuus vaak tegen. Zo vaak zelfs dat hij de 5 tot 9-uitdaging ontwikkelde. Velen van ons zijn zo druk van 9.00 tot 17.00 uur dat we er niet eens aan kunnen denken om weg te stappen, maar we hebben 16 uur vrije tijd voordat we de volgende dag weer terug zijn. Die uren zijn rijp voor een micro-avontuur.

Zoals bij de meeste gewoonten, is de sleutel om klein te beginnen.

Denk er niet aan om dagenlang de wildernis in te trekken. Focus op het nemen van een paar uur van je dag, terwijl je normaal toch vrij zou zijn. Zet het in je agenda en houd jezelf verantwoordelijk. Ik heb drie micro-avonturen gedaan (stand-up paddleboarding, kamperen en wandelen) binnen een uur rijden van mijn huis.

Excuus: de uitrusting is te duur

Als je van micro-avonturen in de buitenlucht houdt, kijk je misschien naar een bescheiden financiële investering (Alastair stelt hier een handige lijst samen), maar de kans is groot dat je meer hebt dan je al denkt. Als dat niet het geval is, koop dan de uitrusting op tijd en blijf voorlopig bij gratis expedities. Vorige week reden we de bergen in en deden een 2 uur durende wandeling compleet met een prachtig uitzicht op de top. Totale kosten: $ 20 (voor lunch op weg naar huis).

Excuus: ik weet niet wat ik moet doen

Daar heb ik ook moeite mee. Gelukkig zijn er hier een handvol geweldige ideeën om je op weg te helpen. Hier zijn een paar die ik redelijk toegankelijk heb gevonden:

  • Pendelen naar het werk. Neem de schilderachtige route in plaats van de directe en stop onderweg misschien voor het ontbijt.
  • Beklim een ​​heuvel en bekijk de sterren. In mijn geval keken we naar het vuurwerk. Het enige dat je nodig hebt is een deken om op te liggen.
  • Probeer een nieuwe activiteit. In mijn geval gingen we stand-up paddleboarding (ongelooflijk leuk!). Je kunt rotsklimmen, kajakken of fietsen in de stad. Het moet gewoon iets nieuws zijn.

Het is zeer onwaarschijnlijk dat ik de volgende Bear Grylls ga worden. Je zult me ​​niet zien op National Geographic fietsen over de hele wereld of kajakken over de Atlantische Oceaan. Dat is goed. Ik ben tevreden met het vasthouden aan kleinere avonturen.

De afgelopen maanden heb ik elke week geprobeerd een soort avontuur aan te gaan. Het lukt me niet altijd. Het leven staat in de weg. Maar wanneer ik merk dat ik een tent midden in het bos opzet, terwijl de zon net ondergaat, voel ik een klein beetje opwinding. Voor die ene nacht voel ik me een man van avontuur. Dat gevoel is verslavend en zorgt ervoor dat ik terugkom voor meer.

Dit bericht is geschreven door Jeremey DuVall. Volg hem op Twitter.

Maak van je volgende microadventure iets waar je van houdt.

Bekijk Crew, waar je kunt werken met de beste ontwerpers en ontwikkelaars ter wereld. Meer dan 10 miljoen mensen hebben producten van Crew gebruikt. En meer dan 3 miljoen mensen hebben onze blog gelezen. Doe hier mee.