Mars: The Rich Planet

Ik wil geen samenleving creëren waarin mensen comfort kunnen kopen ten koste van andermans arbeid.

Fotocredit: Charles de Mille-Isles, CC BY 2.0.

Elon Musk, die altijd een komma achter zijn naam krijgt, gevolgd door de woorden "real-life Tony Stark" of zoiets, zei gisteren wat dingen over Mars en geld, en sindsdien zijn zijn woorden uitgeschreven en getweet en misschien verkeerd geïnterpreteerd, dus hier ze zijn in hun geheel:

Het probleem dat we vandaag hebben, is dat als je naar een Venn-diagram kijkt, er geen kruispunt is van groepen mensen die willen gaan en het zich kunnen veroorloven om te gaan. In feite kun je op dit moment niet voor oneindig geld naar Mars gaan.
Bij gebruik van traditionele methoden en een Apollo-achtige benadering zou een optimistisch kostennummer ongeveer $ 10 miljard per persoon bedragen. Dus, bijvoorbeeld, het Apollo-programma, de kostenramingen lagen ergens tussen de $ 100 en $ 200 miljard dollar, in dollars van het lopende jaar, en we stuurden twaalf mensen naar de oppervlakte van de maan, wat ongelooflijk was en waarschijnlijk een van de grootste prestaties van de mensheid.
Maar dat is een hoge prijs voor een kaartje. Daarom raken deze cirkels elkaar amper. Je kunt geen zelfvoorzienende beschaving creëren als de ticketprijs $ 10 miljard per persoon is.
Wat we nodig hebben, is om die cirkels samen te brengen. Als we kunnen krijgen dat de kosten van een verhuizing naar Mars ongeveer gelijk zijn aan een gemiddelde huizenprijs in de VS, die rond de $ 200.000 ligt, dan denk ik dat de kans op een zelfvoorzienende beschaving erg groot is. Ik denk dat het vrijwel zeker zal gebeuren.
Niet iedereen zou willen gaan. Ik denk zelfs dat een relatief klein aantal mensen van de aarde zou willen gaan, maar genoeg zou willen gaan, en wie zou de reis kunnen betalen, dat het zou kunnen gebeuren. En mensen konden sponsoring krijgen, en het kwam op het punt dat bijna iedereen, als ze spaarden en dit was hun doel, uiteindelijk konden sparen en een kaartje konden kopen en naar Mars konden verhuizen, en Mars zou lange tijd een tekort aan arbeidskrachten hebben tijd, dus banen zouden niet schaars zijn.

Hij zegt niet echt dat hij miljardairs naar Mars wil sturen, jullie allemaal. (Ik dacht dat hij dat ook was, totdat ik naar de bron ging.) Elon Musk wil Mars betaalbaar maken, en ik ben me er terdege van bewust dat $ 200.000 slechts een bepaald type 'betaalbaar' is, en niet iedereen kan 'sparen'. maar nog steeds.

Dit wordt geen planeet die wordt gekoloniseerd door miljardairs.

Misschien is het nog steeds een planeet die gekoloniseerd is door mensen met een substantieel inkomen, en dat kan de zaken interessant maken.

Ik heb veel nagedacht over de kosten van het koloniseren van Mars. Zeker niet zoveel als Elon Musk, en ik heb het zeker vanuit een literair perspectief gedaan, maar toen ik Dispatch From a Mars Widow en het vervolg ervan, The Mars Widow Reconsiders, schreef, moest ik de voor de hand liggende vraag beantwoorden. Niet over de kosten om naar Mars te reizen, maar over hoe mensen, eenmaal op Mars, met geld omgaan.

Dat was een probleem. In Dispatch heb ik van de reis naar Mars een gratis rit gemaakt voor iedereen die het moeilijke en gevaarlijke werk van het bouwen van een nieuwe kolonie wilde doen. Natuurlijk, als je eenmaal op Mars bent, kun je je niet afmelden voor dat werk. Je moet de Martiaanse velden bewerken en je moet de Martiaanse gebouwen bouwen en je zult het allemaal moeten doen met strontrantsoenen. (Ik had The Martian nog niet gelezen, maar Andy Weir en ik hadden vergelijkbare ideeën over wat er in Martiaanse gewassen zou kunnen terechtkomen.)

Bij Reconsiders werd het geldprobleem ingewikkelder. Mars had meer voorraden nodig, maar de mensen die Mars hadden gekoloniseerd, hadden geen geld omdat ze in een geldloos systeem leefden. (Op Mars is sparen voor de toekomst - of geld gebruiken om de sociale status af te bakenen - geen probleem. Je maakt je echt meer zorgen of je vandaag gaat eten.) De mensen op aarde werd gevraagd geld te gaan geven , zodat het ruimtekolonisatiebedrijf aardse fabrikanten kon betalen voor voorraden en dan nog meer zou betalen om die voorraden naar Mars te sturen, om de mensen op Mars in leven te houden.

Het andere grote citaat uit de toespraak van Musk had te maken met restaurants op ruimteschepen:

Ik ga je een idee geven van hoe het zou zijn om daadwerkelijk in het ruimteschip te zijn. Om het aantrekkelijk te maken en dat deel van het Venn-diagram te vergroten van mensen die echt willen gaan, moet het echt leuk en opwindend zijn, en het kan niet krap of saai aanvoelen.
Dus het bemanningscompartiment of het passagierscompartiment is zo opgezet dat je nul-G-spellen kunt doen, je kunt rondzweven, er zullen films zijn, collegezalen, hutten, een restaurant, het zal zijn als, echt leuk om te gaan. Je zult een geweldige tijd hebben.

Dit houdt twee dingen in:

  1. Mars-kolonisten hebben allebei een discretionair inkomen en kunnen het besteden aan niet-essentiële, statusopbouwende items zoals restaurantmaaltijden.
  2. Er zal een aparte groep mensen worden ingehuurd om hen te dienen.

Ik weet niet hoe het met jou zit, maar ik ben echt afgeschrikt door het idee van het Mars-ruimteschip dat de dynamiek nabootst van bijvoorbeeld een aardcruiseschip. Ik heb op cruiseschepen gezeten en ik heb in feite 'een geweldige tijd' gehad, maar je bent je altijd heel erg bewust dat je tijd voor je wordt gecreëerd door de arbeid van anderen - en je weet ook dat een theoretisch zou er zelfs nog een betere tijd kunnen zijn als je bereid was het extra geld te betalen om te eten in het luxe restaurant van het cruiseschip. (Aangezien uw reis een naderende einddatum heeft, zult u voor altijd het missen als u niet profiteert van deze gastronomische ervaring.)

Zo. Wie serveert er maaltijden op het ruimteschip Mars? Als de Mars-kolonisten die maaltijden kopen, wordt er dan geld afgetrokken van hun aardse bankrekeningen? Hebben ze nog steeds Earth-bankrekeningen? Welke valuta gebruikt Mars en wat is de wisselkoers?

Zullen ze geld verdienen als de kolonisten op Mars aankomen en beginnen te werken? Zullen verschillende kolonisten verschillende bedragen verdienen? Zullen ze moeten betalen voor zaken als voedsel en onderdak? Wat gebeurt er als ze niet kunnen betalen omdat ze elke cent hebben uitgegeven aan het Mars-ticket? Zullen mensen die $ 200.000 sparen om naar Mars te gaan ook extra geld nodig hebben om op Mars te overleven, of zullen ze onmiddellijk geld gaan verdienen met hun baan op Mars? Zullen de mensen die $ 200.000 sparen om naar Mars te gaan de 'goede Mars-banen' krijgen, en zal er een hele 'andere groep mensen zijn die hen eten serveert?

Voor zover ik weet - en corrigeer me alsjeblieft als ik ongelijk heb - heeft geen enkele ruimtemissie tot nu toe een aparte groep servicemedewerkers gehad wiens taak het is om de astronauten te voeden en schoon te maken. Zelfs mijn literaire fictie ging ervan uit dat de Mars-kolonisten al dat werk zelf zouden doen. Er zijn veel dingen die me zorgen maken over de kolonisatie van Mars, van het idee dat de eerste groep kolonisten zeer waarschijnlijk kort na aankomst zal sterven tot het idee dat mensen die op Mars wonen, zullen evolueren tot het punt waarop hun lichaam niet compatibel is met de aarde —Maar ik denk dat het idee dat de kolonisatie van Mars wachtpersoneel zal hebben het meest verontrustende is.

Natuurlijk is er al een historisch analoog voor de kolonisatiedromen van Musk. Tal van door de rijken gefinancierde schepen, aan boord van de welgestelden en de spaarders, en bemand door de uitgebuitenen, begaven zich naar allerlei Nieuwe Werelden - en we weten allemaal wat er gebeurde nadat ze waren aangekomen.

Ik wil niet dat dat met Mars gebeurt. Ik wil geen samenleving creëren waarin mensen comfort kunnen kopen ten koste van andermans arbeid. Ik wil zeker geen samenleving creëren waarin mensen wordt verteld dat als ze meer comfort willen, ze harder moeten werken en moeten beginnen met sparen. Het leven op Mars wordt al moeilijk genoeg zonder inkomensongelijkheid aan de mix toe te voegen.

Er is nog een citaat dat ik moet noemen, en een tip voor de Washington Post voor het transcript:

Dus het is net wie een beetje wil zijn, weet je, onder de stichtende leden van een nieuwe planeet en, zoals ik al zei, alles bouwen, van ijzeren raffinaderijen tot de eerste pizzaplaats. Weet je, we willen ze allemaal.

Musk vraagt ​​ons ons voor te stellen raffinaderij-eigenaren en restauranteurs te zijn. Hij vraagt ​​ons niet ons voor te stellen raffinaderijarbeiders of afwasmachines te zijn - maar die mensen zullen ook op Mars zijn. Ze zullen moeten zijn. Zij zullen net als iedereen de oprichters van Mars zijn en ze zijn al vergeten.