Mars: The Rich Planet

Ik wil geen samenleving nabootsen waarin mensen comfort kunnen kopen ten koste van de arbeid van andere mensen.

Fotocredit: Charles de Mille-Isles, CC BY 2.0.

Elon Musk, die altijd een komma achter zijn naam krijgt, gevolgd door de woorden "real-life Tony Stark" of zoiets, zei gisteren wat dingen over Mars en geld, en sindsdien zijn zijn woorden uittreksel en getweet en misschien verkeerd geïnterpreteerd, dus hier ze zijn in hun geheel:

Het probleem dat we vandaag hebben, is dat, als je naar een Venn-diagram kijkt, er geen kruispunt is van groepen mensen die willen gaan en het zich kunnen veroorloven om te gaan. In feite kun je nu niet voor oneindig geld naar Mars gaan.
Gebruikmakend van traditionele methoden, volgens een Apollo-achtige benadering, zou een optimistisch kostenaantal ongeveer $ 10 miljard per persoon zijn. Dus, bijvoorbeeld, het Apollo-programma, de kostenramingen waren ergens tussen de $ 100 - $ 200 miljard dollar, in dollars van het lopende jaar, en we stuurden twaalf mensen naar het oppervlak van de maan, wat een ongelooflijk iets was en waarschijnlijk een van de grootste prestaties van de mensheid.
Maar dat is een steile prijs om een ​​ticket te betalen. Daarom raken deze cirkels elkaar nauwelijks. Je kunt geen zelfvoorzienende beschaving creëren als de ticketprijs $ 10 miljard per persoon is.
Wat we nodig hebben, is om die cirkels samen te brengen. Als we ervoor kunnen zorgen dat de kosten van verhuizing naar Mars ongeveer gelijk zijn aan een gemiddelde huizenprijs in de VS, die ongeveer $ 200.000 is, dan denk ik dat de kans op het vestigen van een zelfvoorzienende beschaving zeer groot is. Ik denk dat het vrijwel zeker zou gebeuren.
Niet iedereen zou willen gaan. Ik denk zelfs dat een relatief klein aantal mensen op aarde zou willen gaan, maar genoeg zou willen gaan en wie de reis kon betalen, dat het zou kunnen gebeuren. En mensen konden sponsoring krijgen, en het komt op het punt dat bijna iedereen, als ze sparen en dit hun doel was, ze uiteindelijk konden sparen en een kaartje kopen en naar Mars verhuizen, en Mars zou een tekort aan arbeidskrachten hebben voor een lange tijd, dus banen zouden niet schaars zijn.

Hij zegt eigenlijk niet dat hij miljardairs naar Mars wil sturen, jullie allemaal. (Ik dacht dat hij dat ook was, totdat ik naar de bron ging.) Elon Musk wil Mars betaalbaar maken, en ik ben me ervan bewust dat $ 200.000 slechts een bepaald type 'betaalbaar' is, en niet iedereen kan 'sparen', maar nog steeds.

Dit wordt geen planeet gekoloniseerd door miljardairs.

Het kan nog steeds een planeet zijn die wordt gekoloniseerd door mensen met substantiële inkomens, en dat kan dingen interessant maken.

Ik heb veel nagedacht over de kosten van het koloniseren van Mars. Zeker niet zoveel als Elon Musk, en zeker heb ik het vanuit een literair perspectief gedaan, maar toen ik Dispatch From a Mars Widow schreef en het vervolg, The Mars Widow Reconsiders, moest ik de voor de hand liggende vraag beantwoorden. Niet die over de kosten om naar Mars te gaan, maar die over hoe mensen, zodra ze op Mars zijn, met geld omgaan.

Het was een probleem. In Dispatch maakte ik de reis naar Mars een gratis rit voor iedereen die het moeilijke en gevaarlijke werk van het bouwen van een nieuwe kolonie wilde doen. Natuurlijk, als je eenmaal op Mars bent, is er geen opt-out van dat werk. Je moet de Marsvelden bewerken en je moet de Marsgebouwen bouwen en je moet het allemaal op rotzooi doen. (Ik had The Martian nog niet gelezen, maar Andy Weir en ik hadden vergelijkbare ideeën over wat er zou kunnen gebeuren in de gewassen van Mars.)

In Reconsiders werd het geldprobleem ingewikkelder. Mars had meer voorraden nodig, maar de mensen die Mars hadden gekoloniseerd hadden geen geld, omdat ze in een systeem zonder geld leefden. (Op Mars is sparen voor de toekomst - of het gebruiken van geld om de sociale status af te bakenen - geen probleem. Je maakt je echt meer zorgen of je vandaag gaat eten.) De mensen op aarde werd gevraagd om geld te geven , dus kon het ruimtekolonisatiebedrijf aardfabrikanten betalen voor voorraden en dan nog meer betalen om die voorraden naar Mars te sturen, om de mensen op Mars in leven te houden.

Het andere grote citaat uit Musk's speech had te maken met restaurants op ruimteschepen:

Ik ga je een idee geven van hoe het zou zijn om in het ruimteschip te zijn. Om het aantrekkelijk te maken en dat deel van het Venn-diagram van mensen die echt willen gaan te vergroten, moet het echt leuk en opwindend zijn en het kan niet krap of saai aanvoelen.
Dus het bemanningscompartiment, of het inzittendencompartiment, is zo opgezet dat je zero-G-spellen kunt doen, je kunt rondzweven, er zullen films zijn, collegezalen, hutten, een restaurant, het zal zijn zoals, echt leuk om te gaan. Je gaat een geweldige tijd beleven.

Dit houdt twee dingen in:

  1. Mars-kolonisten zullen allebei een discretionair inkomen hebben en de mogelijkheid hebben om het uit te geven aan niet-essentiële, statusopbouwende items zoals restaurantmaaltijden.
  2. Er zal een aparte groep mensen worden ingehuurd om hen te dienen.

Ik weet niet hoe het met je zit, maar ik word echt afgeschrikt door het idee van het ruimteschip Mars dat de dynamiek van bijvoorbeeld een Earth-cruiseschip repliceert. Ik ben op cruiseschepen geweest en ik heb in feite "een geweldige tijd" gehad, maar je bent je er altijd heel erg van bewust dat je tijd voor je wordt gecreëerd door de arbeid van anderen - en je bent je er ook van bewust dat een in theorie zou er zelfs een betere tijd zijn als je bereid was het extra geld te betalen om te eten in het high-end restaurant van het cruiseschip. (Omdat uw reis een snel naderende einddatum heeft, zult u voor altijd niet profiteren van deze verfijnde ervaring.)

Zo. Wie serveert maaltijden op het ruimteschip Mars? Wanneer de Mars-kolonisten die maaltijden kopen, wordt er geld van hun aardbankrekeningen afgetrokken? Hebben ze nog steeds Earth-bankrekeningen? Welke valuta gebruikt Mars en wat is de wisselkoers?

Zullen de kolonisten op Mars aankomen en aan het werk gaan? Zullen verschillende kolonisten verschillende hoeveelheden geld verdienen? Moeten ze betalen voor artikelen als voedsel en onderdak? Wat gebeurt er als ze niet kunnen betalen omdat ze elke laatste cent aan het Mars-ticket hebben uitgegeven? Zullen mensen die $ 200.000 sparen om naar Mars te gaan, ook extra geld nodig hebben om op Mars te overleven, of gaan ze meteen geld verdienen met hun Mars-banen? Zullen de mensen die $ 200.000 sparen om naar Mars te gaan de 'goede Mars-banen' krijgen, en zal er een hele andere groep mensen zijn die hen voedsel serveert?

Voor zover ik weet - en corrigeer me alsjeblieft als ik het mis heb - heeft nog geen ruimtemissie een afzonderlijke groep servicemedewerkers gehad wiens taak het is om de astronauten te voeden en op te ruimen. Zelfs mijn literaire fictie ging ervan uit dat de Mars-kolonisten al dat werk zelf zouden doen. Er zijn veel dingen die me zorgen maken over de kolonisatie van Mars, van het idee dat de eerste groep kolonisten zeer waarschijnlijk kort na aankomst zal sterven tot het idee dat mensen die op Mars leven evolueren tot het punt waarop hun lichamen onverenigbaar zijn met de aarde - maar ik denk dat het idee dat Mars-kolonisatie opdienpersoneel zal hebben, het meest verontrustend is.

Natuurlijk is er al een historische analogie voor de kolonisatiedromen van Musk. Tal van schepen gefinancierd door de rijken, geënterd door de welgestelden en de spaarders, en bemand door de uitgebuitenen, vonden hun weg naar allerlei nieuwe werelden - en we weten allemaal wat er gebeurde nadat ze aankwamen.

Ik wil niet dat dit met Mars gebeurt. Ik wil geen samenleving nabootsen waarin mensen comfort kunnen kopen ten koste van de arbeid van andere mensen. Ik wil zeker geen samenleving nabootsen waarin mensen te horen krijgen dat als ze meer comfort willen, ze harder moeten werken en gaan sparen. Het leven op Mars zal moeilijk genoeg zijn zonder inkomensongelijkheid aan de mix toe te voegen.

Er is nog een citaat dat ik moet vermelden, en een hoedentip naar de Washington Post voor het transcript:

Dus het is zoals wie een soort van wil zijn, weet je, tussen de oprichters van een nieuwe planeet en, zoals ik al zei, alles bouwen, van ijzeren raffinaderijen tot de eerste pizzeria. Weet je, we zullen ze allemaal willen.

Musk vraagt ​​ons om ons voor te stellen dat we raffinaderij-eigenaren en restauranteurs zijn. Hij vraagt ​​ons niet om ons voor te stellen dat we raffinaderijarbeiders of vaatwassers zijn, maar die mensen zullen ook op Mars zijn. Dat zal zo moeten zijn. Ze zullen de stichtende leden van Mars zijn, net zoveel als iedereen, en ze zijn al vergeten.