Mijn gebruikelijke werkruimte terwijl ik vorige maand in Valencia, Spanje was.

Maand twee: leren op afstand

Eerst een beetje professionele achtergrond voor context. Ik ging naar de universiteit in NYC en studeerde ongeveer 8 jaar geleden af ​​met een BFA in grafisch ontwerp. Na mijn studie wilde ik niet voor de man werken, dus heb ik ongeveer 2 jaar als freelancer gewerkt. Ik deed alles, van identiteitswerk tot (autodidactisch) interactieontwerp.

Het was een goede en slechte beslissing, maar uiteindelijk heeft het me veel geleerd over hard werken, zelfdiscipline en verantwoordelijkheden. Ik heb heel veel fouten gemaakt, veel geleerd en uiteindelijk ontdekt dat ik een hele nieuwe ontwerpwereld heb leren kennen. Ik wilde uiteindelijk 'voor de man werken' en merkte dat ik anderhalf jaar in een superkleine studio in Manhattan werkte. Omdat het zo klein was, deed ik een beetje van alles: telefoons beantwoorden, vergaderingen opzetten, ontwerpen, interviewen, stagiaires onderwijzen en leveranciers beheren. Na anderhalf jaar verhuisde ik naar een groter bedrijf in SoHo waar ik 5 jaar werkte.

Hier werd ik eigenlijk een echte ontwerper.

Ik heb geleerd over het UX-ontwerp en veel van zijn methoden. Ik heb geleerd over de gebruikersinterface en de digitale productstrategie. Ik leerde hoe ik klanten moest presenteren en onderzoekstestsessies kon houden. Ik heb goed geleerd hoe te werken in teams waar iedereen verantwoordelijk werd gehouden voor zijn eigen werk, en natuurlijk het totale project. Ik werkte met ontwikkelaars over de hele wereld en leerde hoe ik de bouw van apps en responsieve sites kon QA. Ik heb meer geleerd over financiën, gezondheidszorg, media, entertainment, sport en onderwijs dan ik wist wat ik ermee moest doen. Ik heb een aantal belangrijke componenten geleerd om werk te verkopen en leads te kwalificeren, grote budgetten te beheren, de ruimte onder controle te houden, de algemene pols van mijn team te bewaken en verwachtingen voor iedereen te beheren.

Toen stopte ik.

Zeggen dat freelancen me nerveus maakt, zou het understatement van het jaar zijn. Het is niet gemakkelijk, maar ik had ook nooit verwacht dat het zo zou zijn. Ik wist waar ik mezelf mee bezig hield. Bijna. De enige variabele waarmee ik nog nooit eerder had gespeeld, was mijn locatie en ook freelancen. In de afgelopen maanden heb ik een aantal verrassingen gehad en een aantal dingen geleerd.

Verrassing # 1: Het kan niemand iets schelen waar ik werk.

Letterlijk niemand. Eigenlijk is dat niet helemaal waar. De klanten die ik heb, vragen minstens een keer per week waar ik ben. Niet omdat ze me in de gaten willen houden, maar omdat ze willen weten over welke coole stad / land / continent / achtergrond ze verhalen horen en zien. Verscheidene van hen krijgen een kick van het zien van een nieuwe achtergrond achter me elke keer dat we een Google Hangout doen. Anderen willen gewoon weten waar ik ben in de wereld, omdat ze vragen hebben over die stad, of omdat ze een reisverhaal hebben dat ze tijdens een gesprek willen delen. Hoe dan ook, het is een vrij gemakkelijke ijsbreker en een zekere manier om een ​​gesprek te genereren voor het opbouwen van relaties. Zolang ik goed werk voor hen blijf leveren, kunnen ze niet gelukkiger zijn.

Verrassing # 2: als je dingen zegt die slim klinken, zullen mensen zeker afluisteren.

Voor alle duidelijkheid: ik zeg helemaal niet dat dit een probleem is en nee, ik ben niet aan het opscheppen. Ik voel me er behoorlijk nederig door, vooral omdat ik wat ik doe redelijk normaal vind. Blijkbaar is dat echter niet het geval. In de presentatiemodus ben ik volledig gefocust op het materiaal, de reactie van de klant en het luisteren naar feedback. Dus heb ik de neiging om mijn omgeving af te stemmen en extreem gefocust te worden. Ik heb mensen laten wachten tot nadat mijn telefoontje voorbij is om commentaar te geven op wat ik heb gezegd in samenwerkende ruimtes, wachtruimtes op luchthavens en coffeeshops. Meestal krijg ik de vraag wat ik presenteerde, of wat ik doe, of gewoon verteld dat ik als een badass klink. Als het niets anders is, is het een booster van zelfvertrouwen en een goede manier om wat meer te praten over waar mijn werkuren uit bestaan. En een herinnering om oproepen aan te nemen die vertrouwelijk moeten zijn in een privéruimte.

Verrassing # 3: Ik leer wat ik leuk vind en waar ik niet graag aan werk.

Ik weet niet waarom dit een verrassing is, maar het is het wel. Mijn laatste 5 jaar besteedde ik aan het doen van coole projecten aan complexe problemen met super slimme teams. Ik had het geluk om in die tijd tussen 21 verschillende accounts te kunnen werken, verschillende projecten uit te voeren en 6 verschillende industrieën te bestrijken. Ik heb aan alles gewerkt, van korte projecten van 3 weken tot langdurige, jarenlange opdrachten. Ik dacht dat ik wist wat ik leuk vond.

Het blijkt een heel andere ervaring te zijn, wanneer ik volledig verantwoordelijk ben voor het werk dat ik doe, met wie ik werk en de aard van het probleem dat mij wordt gevraagd op te lossen. Op dit moment kan ik gerust zeggen dat ik echt geniet van vlezig, strategisch, complex werk dat me dwingt om een ​​paar dagen een muur in Post-Its te bedekken, gekke diagrammen te maken en robuuste dekken te bouwen met voorstellen voor 6 maanden , multi-team ontwerpplannen.

Leren # 1: Ik kan overal communiceren, ontwerpen en goed werk afleveren.

Overal letterlijk. Alleen al in juli had ik Google Hangouts in mijn Portugese woning met bouw buiten, presentaties in een co-working space in Lissabon, geschreven e-mails op een luchthaven in Istanbul, gedaan voor bedrijfsontwikkeling terwijl ik door San Francisco liep, competitief gebouwd landschap 2x2s met een ton post-its in Portland, PDF-decks gemaakt tijdens een 18-uur durende Amtrak-treinrit langs de westkust van de VS, en schermontwerp gedaan op een 14-uur durende vliegreis vanuit Turkije. Volgend weekend schets ik opties voor de inhoudsstrategie terwijl ik naar Marokko reis.

Ik heb geen whiteboard, tonnen schetspapier, een groot bureau of een chique kantoor nodig om mijn werk af te krijgen. Zolang ik een stopcontact, wat ruisonderdrukkende oordopjes en toegang tot wifi heb, kan ik zo ongeveer alles gedaan krijgen.

Leren # 2: Geef bij het plannen van oproepen altijd uw tijdopties op in de tijdzone waarin uw klant zich bevindt.

Aangezien ik nogal wat rond stuiter, kan ik niet van mijn klanten verwachten dat ze weten in welke tijdzone ik ben. Ik weet nauwelijks in welke tijdzone ik ben. Zelfs als ik mijn verwachte route voor de maand geef, is het vraagt ​​nog steeds veel voor hen om het te onthouden. Dus hoewel het me dwingt om de wiskunde te doen en het drievoudig te controleren op nauwkeurigheid, bied ik altijd vergadertijdopties aan waar ze zijn. PT of ET of MT toevoegen aan het einde van het tijdsblok is ook een enorm belangrijk ding. Het helpt alleen maar om duidelijk te maken dat ik meer aan hun schema's werk dan aan het mijne. De mijne is al behoorlijk flexibel.

Leren # 3: Er gaat altijd iets mis met de vergaderingsverbinding wanneer u deze nodig hebt.

Wat er ook mis kan gaan, zal dat meestal doen. Of iemand nu een ventilator door zijn computer blaast omdat deze 95º uit is en het rare geluiden in zijn microfoon veroorzaakt, inbellen werken niet, klanten hebben Google Hangout nog nooit eerder gebruikt, Chrome besluit willekeurig geen geluid toe te staan ​​in een Met Hangout of Skype kun je je op een dag niet uit het niets aanmelden, een van die dingen zal gebeuren. Of allemaal. In een dag. Misschien allemaal in hetzelfde gesprek. Kortom, heb een back-upplan. En dan een tweede back-upplan. En dan waarschijnlijk een derde en een vierde.

Voor mij kan ik kiezen tussen Google Hangouts, Skype, Appear.in, WebEx of Google Voice om in contact te komen met klanten. En uiteindelijk moet ik om verschillende redenen voor elke situatie iets anders gebruiken.

Leren # 4: Ik ben de stagiair, de ontwerper, de projectmanager, bedrijfsontwikkeling, de factureringsafdeling en de secretaresse.

Omdat ik nu alleen werk, moet ik alles doen. Vaak zijn alle bovenstaande rollen op dezelfde dag. Soms, binnen hetzelfde uur. Er zijn veel verschillende niveaus om te balanceren en veel verschillende hoeden om te dragen, wat me enige tijd kostte om me aan te passen. Het resulteert in lange dagen, late nachten, vroege ochtenden en een sterk zelfbewustzijn om te weten wanneer het allemaal moet worden uitgeschakeld.

Dit is pas de eerste paar maanden van een streven van 12 maanden om mezelf professioneel beter te begrijpen. Ik weet zeker dat ik nog veel meer dingen zal leren, dus ik zal waarschijnlijk in de toekomst nog een soortgelijk stuk posten.