Mijn ervaring met terugkeren naar India na een decennium in de VS te hebben doorgebracht

Alle rechten voorbehouden. Auteursrecht: Ashish Gupta

Opmerking: korte gids voor de eerste 30 dagen in India

Teruggaan naar India was geen gemakkelijke beslissing. Mijn vrouw en ik hebben meer dan een jaar over dit onderwerp nagedacht. In dit artikel ga ik dieper in op de verschillende aspecten die meespeelden in onze beslissing en deel ik ook mijn ervaringen nadat ik ben teruggekeerd naar India. Ik ken verschillende mensen die in een vergelijkbare situatie verkeren en ik hoop dat ze dit nuttig zullen vinden.

Ouders

De grootste reden waarom ik naar India verhuisde, was om dicht bij mijn ouders te zijn. Ik had de eerste 1200 weken van mijn leven bij hen gewoond. In de 9 jaar dat ik in de VS was, heb ik slechts 36 weken bij hen doorgebracht. De gedachte dat ik de meeste tijd die ik met mijn ouders zou doorbrengen, al voorbij was, maakte me ellendig.

Terug naar India verhuisde ik naar Google, Bangalore. Mijn ouders wonen in Roorkee waar mijn vader werkt als bezoekende faculteit bij IIT Roorkee. Ze brengen elk jaar 2 maanden zomervakantie en 1 maand wintervakantie bij ons door. We ontmoeten ook bij speciale gelegenheden zoals Diwali, Holi en de verjaardag van mijn zoon. We ontmoeten elkaar meerdere keren per jaar en op de een of andere manier krijg ik het gevoel dichter bij hen te zijn dan ik in de VS voelde. Mijn vader maakte een paar jaar geleden een aantal gezondheidsproblemen door en had enkele maanden behandeling nodig. Omdat hij in Bangalore was, was het erg handig om voor zijn medische behoeften te zorgen terwijl hij zijn werk in evenwicht hield.

Ik was een kind toen ik van huis ging. Na mijn terugkeer in India kreeg ik voor het eerst de kans om mijn ouders als volwassene te observeren. Ik besefte dat mijn ouders in de tijd dat ik bij hen weg was, hadden geleerd om alleen te leven. Ze houden zelfs van hun onafhankelijkheid. Ze vinden het heerlijk om de leiding te hebben over hun dagelijkse leven - wat ze koken, wanneer ze eten, wie ze ontmoeten, waar ze winkelen, wat ze op tv bekijken, hun rekeningen betalen enzovoort. Hoewel ze heel blij zijn dat ik nu dichter bij hen ben en ze ons heel vaak ontmoeten, willen ze kiezen wanneer ze met ons willen rondhangen en wanneer ze er alleen voor moeten staan. Controle hebben over hun leven is belangrijk voor hun geluk en gezondheid. Mijn ouders staan ​​op het punt Roorkee te verlaten en naar Bangalore te verhuizen. We zullen ervoor zorgen dat ze onafhankelijk blijven, zelfs als ze dichter bij ons wonen.

Voor de meeste mensen die ik ken, is de nabijheid van ouders de belangrijkste reden waarom mensen overwegen terug te gaan naar India. Als ik de mogelijkheid had gehad om mijn ouders met mij naar de VS te laten verhuizen, had ik dat opgepakt. Die optie werd categorisch uitgesloten door mijn ouders omdat ze hun leven niet helemaal opnieuw wilden beginnen in een nieuwe cultuur. We hadden ook overwogen om onze verhuizing terug naar India uit te stellen naar een tijd waarin (en of) onze ouders onze fysieke steun nodig hadden. Uiteindelijk hebben we echter besloten om een ​​premie te geven aan de mogelijkheid om quality time met hen door te brengen en dit was de grootste reden waarom we teruggingen naar India.

Sociaal leven

De tweede reden dat ik terugging was het sociale leven. Ik ben opgegroeid in een kolonie waar mijn familie nauw verbonden was met ongeveer 20 andere families. De kinderen speelden elke avond samen. Gezinnen kwamen elke avond bij elkaar voor thee en vaak tijdens het avondeten. We vierden samen festivals. We hielpen elkaar vroeger zowel financieel als in noodsituaties. Wanneer een speciaal gerecht in één huis werd gekookt, werd het met anderen gedeeld.

In de VS vereisten sociale interacties veel meer planning, bevestigingen, herbevestigingen en waren ze meestal beperkt tot de weekenden. Ik heb India gemist, vooral bij speciale gelegenheden zoals verjaardagen en festivals. Ik leefde als een indiaan in de Verenigde Staten. USA heeft mij altijd met open armen ontvangen. Ik heb een aantal geweldige lokale vrienden gemaakt toen ik op de middelbare school zat. Desondanks had ik altijd een gevoel van onbehagen in me - een gevoel van niet op zijn plaats te zijn, weg van huis te zijn.

Het kostte ons ongeveer een jaar om ons in India te vestigen en er waren veel frustrerende momenten en schokken tijdens de initiële instellingsperiode (meer details in de sectie hieronder genaamd Middelen en infrastructuur). Maar toen de zaken tot rust kwamen, verdween het gevoel van onbehagen dat ik in de VS droeg en begon ik me weer thuis te voelen.

In de afgelopen tien jaar is ook India kapitalistisch geworden, met steeds meer mensen die te lang werken en te veel verdienen. De neveneffecten van het kapitalisme zoals consumentisme, concurrentie en isolement zijn ook in de Indiase samenleving begonnen binnen te dringen. Het gaat nog steeds beter dan in de VS, omdat er hier nog steeds een grotere diversiteit aan Indiërs is dan in de VS en het is gemakkelijker om verbindingen te leggen - ik heb een goede vriendengroep die ik regelmatig ontmoet. Door terug te keren naar India ben ik ook dichter bij mijn uitgebreide familie kunnen komen door regelmatig te vergaderen. De derde reden voor een rijker sociaal leven hier is onze zoon - de kinderspeeltuin is een geweldige plek om vrienden te maken.

Over het algemeen ben ik gelukkiger met mijn sociale leven in India dan in de VS. Ik ben ook erg blij dat ik niet het aanhoudende gevoel heb dat ik niet op mijn plaats ben dat ik in de VS droeg.

Kind

De derde reden dat we naar India verhuisden, was dat mijn vrouw en ik niet zeker wisten hoe we ons zouden voelen om een ​​Amerikaans kind te krijgen. Zelfs toen ik in de VS woonde, leefde ik als een indiaan. We waren vrij duidelijk dat als we ons kind in de VS opvoeden, we niet willen dat hij zich een buitenstaander voelt. We wisten echter niet hoe we ons zouden voelen om een ​​Amerikaans kind groot te brengen.

Mijn vrouw en ik hebben ons er eindelijk van overtuigd dat we de middenweg willen nemen. We hebben besloten om ons kind op te voeden als een indiaan, maar hem ook het bewustzijn en de middelen te geven zodat hij zijn volwassen leven kan leiden waar hij maar wil.

Ik zie mijn spiegelbeeld in mijn zoon. Om te zien dat mijn memes op hem worden overgedragen, krijg ik een positieve slag. Nu ik echter een ouder ben, heb ik ook het gevoel dat ik, waar ik ook woonde, hetzelfde van mijn zoon had gehouden. Het is moeilijk om me een omstandigheid voor te stellen waarin ik geen onvoorwaardelijke liefde en gehechtheid met mijn zoon zou voelen. Mijn zoon is slechts 3 jaar oud - ik denk dat Indiase ouders van wie de kinderen in de VS zijn opgegroeid, beter in staat zullen zijn om commentaar te geven op de problemen die ze tegenkomen.

Medische faciliteiten

Terugkerend naar India was een van onze angsten dat we vastzaten in het verkeer in geval van een medisch noodgeval. Hoewel de noodhulp in India nog ver verwijderd is van wat in de VS, zijn de ambulance- en ziekenhuisdekkingen de afgelopen jaren aanzienlijk verbeterd in India, vooral in grote steden als Bangalore.

Er zijn medische faciliteiten van topklasse en hooggekwalificeerde artsen in India, velen met uitgebreide ervaring in het werken in de VS. Tenzij u lijdt aan een probleem waarvoor de behandeling nog aan het experimenteren is, krijgt u er in India een goede behandeling voor tegen een fractie van wat het in de VS zou kosten. De beste manier om een ​​betrouwbare arts te vinden en kwakzalvers te vermijden, is door te gaan op basis van persoonlijke referenties - door de jaren heen, hier te wonen, hebben we voldoende connecties zodat we er alle vertrouwen in hebben om geschikte artsen te vinden wanneer dat nodig is. Naar het ziekenhuis gaan in geval van nood kost tijd vanwege het verkeer en de slechte beschikbaarheid van de ambulance, maar ook dit verbetert met een beter burgerzin bij mensen om plaats te maken voor ambulances en als gevolg van verbetering van de beschikbaarheid van ambulances. Er is nog een lange weg te gaan - vooral voor mensen met chronische aandoeningen of handicaps is de ondersteuningsstructuur in de VS veel geavanceerder dan in India.

Middelen en infrastructuur

Ik woonde 9 jaar in de VS. De eerste paar jaar bracht elke dag nieuwe ervaringen met zich mee: gigantische uien, Walmart, snelle snelwegen, grote auto's, verschillende keukens, multiplex bioscopen, snelle internetverbinding, grote winkelcentra, connectiviteit met luchtvaartmaatschappijen.

De digitale revolutie in India begon rond de tijd dat ik hierheen verhuisde. Binnen een paar jaar nadat we hierheen waren verhuisd, konden we in veel behoeften voorzien, zoals boodschappen doen, kleding kopen, loodgieters vinden, interieurs doen of online een huis huren. De opkomst van India heeft een grote hogere middenklasse en een nog grotere lagere middenklasse gecreëerd. Aangezien we nu een markt hebben, openen steeds meer internationale ketens hun winkels in India, vooral in grote steden als Mumbai en Bangalore. Bangalore heeft enorme winkelcentra met internationale merken, specialiteitenrestaurants met keukens van over de hele wereld, grote multiplex bioscopen, pretparken en resorts. We hebben een snelle internetverbinding. De connectiviteit tussen luchtvaartmaatschappijen tussen de grote Indiase steden is indrukwekkend. Het is mogelijk en betaalbaar om hulp in te huren voor allerlei soorten behoeften (er zijn echter constante herinneringen en nauwkeurige inspectie vereist om resultaten van hoge kwaliteit te garanderen). Mijn zoon zal merken dat de VS veel meer op India lijkt dan ik.

Met name de kwaliteit van de openbare infrastructuur, wegen, is op meerdere plaatsen nog behoorlijk slecht. Vervuiling en overvolle wegen zijn een reëel probleem. Mijn vrouw en zoon hebben last van allergische rhinitis door vervuiling. Pendelen, zelfs voor korte afstanden, kost enorm veel tijd en heeft dus invloed op levensbeslissingen zoals waar te wonen. Verkeersregels worden geschonden voor het gemak en woede op de weg is vrij gewoon.

Het dagelijks zien van water dat via tankschepen wordt vervoerd, maakt duidelijk hoe kwetsbaar het hele woonarrangement is, en recente waterrellen tussen Tamilnadu en Karnataka brachten de schijnbaar futuristische wateroorlogen recht voor onze deur. Er zijn regelmatig stroomonderbrekingen die moeten worden gecompenseerd door stroomondersteuning als je het kunt betalen. (Ik ben redelijk optimistisch over de toekomst van hernieuwbare energie en ben daarom van mening dat water- en energieproblemen binnen het leven van onze kinderen zullen worden opgelost.)

Hollywood-films beelden de VS meestal af als een betonnen jungle. Dat is het beeld dat ik had toen ik er voor het eerst naartoe verhuisde. Ik was aangenaam verrast om te zien hoe groen de VS werkelijk is - Door mijn frequente reizen naar plaatsen als Smokey Mountain, Yellowstone, Yosemite en Hawaii heb ik de schoonheid van de VS echt gewaardeerd. Contractueel zijn de meeste delen van India erg droog en kaal. De meeste plaatsen die in hun oorspronkelijke vorm mooi zouden zijn geweest, zijn niet langer het gevolg van overbevolking, ongereguleerde ontbossing en afval.

De meerderheid van de Indiase bevolking wordt nog steeds economisch uitgedaagd en worstelt om in de basisbehoeften te voorzien, zoals voedsel, kleding, onderdak en sanitaire voorzieningen. Nadat ik naar India was verhuisd, waar ik ook heen ging, zag ik alleen maar problemen. Het kostte me bijna een jaar om aan deze realiteit te wennen en was de grootste en moeilijkste aanpassing die ik moest maken nadat ik was teruggegaan - ik bracht dagen door met piekeren over deze problemen en kon niet doorgaan met mijn werk. Ik ben er nu meer aan gewend deze problemen te zien zonder volledig vast te lopen - ik hoop in de toekomst meer tijd in dienst te zullen steken om de levensomstandigheden in India te helpen verbeteren.

India heeft een aanzienlijke achterstand op de VS wat betreft middelen en infrastructuur. Dit is een aanpassing die u moet maken als u naar India verhuist.

Carrière

Ik was naar de VS verhuisd op zoek naar betere carrièremogelijkheden. Terugkerend naar India was de toekomst van mijn carrière mijn grootste zorg. Ik maakte me zorgen over het verlies van geweldige vacatures, peergroup, dollarsalaris en leerervaringen. Ik had horrorverhalen over politiek in Indiase bedrijven gehoord en was daar niet klaar voor.

Google India is een miniatuurversie van Google USA. De kwaliteit van de peer group is hetzelfde, de werkcultuur is vergelijkbaar, de faciliteiten zijn vergelijkbaar en het salaris is bevredigend. Verhuizing naar andere Google-kantoren is ook vrij eenvoudig. Google maakte het voor mij mogelijk terug te gaan naar India.

Ik ben in 2011 naar India verhuisd - net rond de tijd dat de digitale revolutie in een stroomversnelling kwam. Steeds meer Amerikaanse bedrijven vestigen zich hier en het geld van de VC stroomt binnen, wat ondernemers aanmoedigt om nieuwe kansen te creëren. Deze banen bieden uiterst concurrerende salarissen en een goede werkomgeving. Aangezien veel van deze bedrijven vereisen dat u met Amerikaanse tegenhangers werkt, zult u, als u getalenteerd bent en eerdere Amerikaanse ervaring hebt, het gemakkelijker vinden om op te vallen in India dan in de VS.

Ik heb in mijn leven nooit zaken gedaan. Ik heb ook nooit deelgenomen aan een vroege opstartfase. Ik heb echter van meerdere vrienden gehoord dat zakendoen in India nog steeds niet zo eenvoudig is.

Alle emotionele redenen terzijde, ik ben er vrij zeker van dat ik niet in India zal blijven als ik merk dat mijn carrière in gevaar komt.

Gevolgtrekking

Tussen de VS en India is geen van beide plaatsen absoluut beter of absoluut slechter - in beide gevallen wint u een paar dingen en moet u een paar compromissen sluiten. Waar u voor kiest om te leven, is een zeer persoonlijke beslissing die afhangt van uw omstandigheden, voorkeuren en timing naarmate het leven blijft evolueren en onze percepties en behoeften veranderen. Ik had een decennium van mijn leven in de VS gewoond en over het algemeen was ik daar erg gelukkig, maar ik dacht vaak aan India. Ik heb nu 5 jaar in India gewoond nadat ik terugging en over het algemeen ben ik hier ook heel gelukkig, maar denk van tijd tot tijd aan mijn leven in de VS.

Als je in de VS bent en serieus overweegt terug te gaan naar India, is een bericht dat je uit mijn ervaring moet wegnemen dat je leven na je terugkeer naar India veel minder zal lijken op het leven dat je je herinnert en waarschijnlijker zal zijn op het leven u woont momenteel in de VS. Als u terugkeert naar India, is het onwaarschijnlijk dat uw levenservaringen teruggaan in de tijd - het leven moet vooruit blijven gaan.