Mijn ervaring met het terugkeren naar India na een decennium in de VS te hebben doorgebracht

Alle rechten voorbehouden. Auteursrecht: Ashish Gupta

Teruggaan naar India was geen gemakkelijke beslissing. Mijn vrouw en ik hebben meer dan een jaar over dit onderwerp nagedacht. In dit artikel ga ik dieper in op de verschillende aspecten die bij onze beslissing zijn betrokken en deel ik ook mijn ervaringen na mijn terugkeer naar India. Ik ken verschillende mensen die zich in een vergelijkbare situatie bevinden en ik hoop dat zij dit nuttig zullen vinden.

Ouders

De grootste reden dat ik terug naar India verhuisde, was om dicht bij mijn ouders te zijn. Ik had de eerste 1200 weken van mijn leven bij hen gewoond. In de 9 jaar dat ik in de VS was, bracht ik slechts 36 weken met hen door. De gedachte dat ik het grootste deel van de tijd die ik bij mijn ouders zou doorbrengen al voorbij is, maakte me ellendig.

Terugkerend naar India, nam ik een baan bij Google, Bangalore. Mijn ouders wonen in Roorkee waar mijn vader werkt als bezoekende faculteit bij IIT Roorkee. Ze brengen elk jaar 2 maanden zomervakantie en 1 maand winterstop met ons door. We ontmoeten elkaar ook bij speciale gelegenheden zoals Diwali, Holi en de verjaardag van mijn zoon. We ontmoeten elkaar meerdere keren per jaar en op de een of andere manier geeft dit me het gevoel dichter bij hen te zijn dan ik me voelde wonen in de VS. Mijn vader heeft een paar jaar geleden een aantal gezondheidsproblemen gehad en had een aantal maanden behandeling nodig. Omdat ik in Bangalore was, was het erg handig om voor zijn medische behoeften te zorgen terwijl hij zijn werk in evenwicht hield.

Ik was een kind toen ik het huis had verlaten. Na mijn terugkeer naar India kreeg ik voor het eerst de kans om mijn ouders als volwassene te observeren. Ik besefte dat in de tijd dat ik bij hen weg was, mijn ouders hadden geleerd alleen te leven. Ze houden zelfs van hun onafhankelijkheid. Ze houden ervan om de leiding te hebben over hun dagelijkse leven - wat ze koken, wanneer ze eten, wie ze ontmoeten, waar ze winkelen, wat ze kijken op tv, hun rekeningen betalen, enzovoort. Hoewel ze heel blij zijn dat ik nu dichter bij hen sta en ze ons heel vaak komen ontmoeten, willen ze kiezen wanneer ze met ons willen hangen en wanneer ze alleen moeten zijn. Beheersing van hun leven is belangrijk voor hun geluk en gezondheid. Mijn ouders gaan Roorkee verlaten en naar Bangalore verhuizen. We zullen ervoor zorgen dat ze hun onafhankelijkheid blijven behouden, zelfs als ze dichter bij ons wonen.

Voor de meeste mensen die ik ken, is dicht bij ouders zijn de grootste reden waarom mensen overwegen terug te gaan naar India. Als ik de optie had gehad om mijn ouders met mij naar de VS te laten verhuizen, zou ik dat hebben overgenomen. Die optie werd categorisch uitgesloten door mijn ouders, omdat ze hun leven niet helemaal opnieuw wilden beginnen in een nieuwe cultuur. We hadden ook de optie overwogen om onze verhuizing terug naar India uit te stellen naar een tijd waarin (en als) onze ouders onze fysieke ondersteuning nodig hadden. Uiteindelijk hebben we echter besloten om een ​​premie te geven aan de mogelijkheid om quality time met hen door te brengen en dit was de grootste reden waarom we teruggingen naar India.

Sociaal leven

De tweede reden dat ik terugging was het sociale leven. Ik ben opgegroeid in een kolonie waar mijn familie nauw verbonden was met ongeveer 20 andere families. De kinderen speelden elke avond samen. Gezinnen kwamen elkaar elke avond samen voor thee en vaak tijdens het diner. Vroeger vierden we samen festivals. We hielpen elkaar zowel financieel als in noodsituaties. Wanneer een speciaal gerecht in één huis werd gekookt, zou het met anderen worden gedeeld.

In de VS vereisten sociale interacties veel meer planning, bevestigingen, herbevestigingen en waren meestal beperkt tot de weekenden. Ik miste India vooral bij speciale gelegenheden zoals verjaardagen en festivals. Ik leefde als een Indiaan in de VS. USA verwelkomde me altijd met open armen. Ik maakte een aantal echt goede lokale vrienden toen ik op de lagere school zat. Desondanks droeg ik altijd een gevoel van onbehaaglijkheid in mij - een gevoel niet op zijn plaats te zijn, weg van huis te zijn.

Het kostte ons ongeveer een jaar om zich in India te vestigen en er waren veel frustrerende momenten en schokken tijdens de initiële instellingsperiode (meer informatie in de sectie hieronder genaamd Hulpbronnen en infrastructuur). Naarmate de zaken echter rustiger werden, ging het gevoel van onbehagen dat ik bij me droeg weg en begon ik me weer thuis te voelen.

In het laatste decennium is ook India kapitalistisch geworden met steeds meer mensen die te lang werken en te veel verdienen. De neveneffecten van het kapitalisme, zoals consumentisme, concurrentie en isolement, zijn ook in de Indiase samenleving binnengedrongen. Dingen zijn nog steeds beter dan in de VS, omdat er nog steeds een grotere diversiteit aan indianen is dan in de VS en het is gemakkelijker om verbindingen te maken - ik heb een goede set vrienden die ik vaak ontmoet. Door terug te keren naar India, kon ik ook dichter bij mijn uitgebreide familie staan ​​met frequente vergaderingen. De derde reden voor een rijker sociaal leven hier is onze zoon - de speeltuin van kinderen is een geweldige plek om vrienden te maken.

Over het algemeen ben ik gelukkiger met mijn sociale leven in India dan in de VS. Ik ben ook heel blij dat ik niet het aanhoudende gevoel heb dat ik niet op mijn plaats ben dat ik in de VS droeg.

Kind

De derde reden waarom we naar India verhuisden, was dat mijn vrouw en ik niet zeker wisten hoe we ons zouden voelen om een ​​Amerikaans kind te krijgen. Zelfs toen ik in de VS woonde, leefde ik als een Indiaan. We waren vrij duidelijk dat als we ons kind in de VS opvoeden, we niet wilden dat hij zich een buitenstaander voelde. We wisten echter niet zeker hoe we ons zouden voelen om een ​​Amerikaans kind op te voeden.

Mijn vrouw en ik hebben onszelf eindelijk overtuigd dat we het middenveld willen innemen. We besloten om ons kind op te voeden als een Indiër, maar hem ook te voorzien van het bewustzijn en de middelen zodat hij zijn volwassen leven kan leven waar hij maar wil.

Ik zie mijn spiegelbeeld in mijn zoon. Als ik zie dat mijn memes aan hem worden overgedragen, krijg ik een positieve beroerte. Nu ik ouder ben, heb ik echter ook het gevoel dat ik, ongeacht waar ik had gewoond, ook van mijn zoon zou hebben gehouden. Het is moeilijk om een ​​omstandigheid voor te stellen waarin ik geen onvoorwaardelijke liefde en gehechtheid met mijn zoon zou voelen. Mijn zoon is slechts 3 jaar oud - ik denk dat Indiase ouders wiens kinderen in de VS zijn opgegroeid, in een betere positie zullen zijn om commentaar te geven op de eventuele problemen waarmee ze worden geconfronteerd.

Medische faciliteiten

Terugkerend naar India, was een van onze angsten die vast te zitten in het verkeer in geval van een medisch noodgeval. Hoewel de noodhulp in India nog ver verwijderd is van die in de VS, is de dekking van ambulance en ziekenhuizen in India de afgelopen jaren aanzienlijk verbeterd, vooral in grote steden als Bangalore.

Er zijn medische faciliteiten van topklasse en hooggekwalificeerde artsen in India, velen met uitgebreide ervaring in het werken in de VS. Tenzij u lijdt aan een probleem waarvoor de behandeling nog steeds op het gebied van experimenten plaatsvindt, krijgt u een goede behandeling ervoor in India tegen een fractie van wat het in de VS zou kosten. De beste manier om een ​​betrouwbare arts te vinden en kwakzalvers te vermijden, is door te gaan op basis van persoonlijke referenties - door de jaren heen hebben we hier voldoende connecties die we vol vertrouwen voelen over het vinden van geschikte artsen wanneer dat nodig is. Naar het ziekenhuis gaan in geval van nood kost tijd vanwege het verkeer en de slechte beschikbaarheid van ambulances, maar ook dit verbetert met een beter burgergevoel bij mensen voor het wijken van ambulances en vanwege de verbetering van de beschikbaarheid van ambulances. Er is nog een lange weg te gaan - vooral voor mensen die lijden aan chronische aandoeningen of handicaps is de ondersteuningsstructuur in de VS veel geavanceerder dan in India.

Hulpbronnen en infrastructuur

Ik heb 9 jaar in de VS gewoond. Gedurende de eerste paar jaar bracht elke dag nieuwe ervaringen - reuze uien, Walmart, snelle interstates, grote auto's, verschillende keukens, multiplex bioscopen, snelle internetverbinding, grote winkelcentra, connectiviteit met luchtvaartmaatschappijen.

De digitale revolutie in India begon rond de tijd dat ik hierheen verhuisde. Binnen een paar jaar hierheen verhuisden we in veel behoeften, zoals boodschappen doen, kleding kopen, loodgieters vinden, interieurs doen of online een huis huren. De opstartboom van India heeft een grote hogere middenklasse en een nog grotere lagere middenklasse gecreëerd. Omdat we nu een markt hebben, openen steeds meer internationale ketens hun winkels in India, vooral in grote steden zoals Mumbai en Bangalore. Bangalore heeft enorme winkelcentra met internationale merken, specialiteitenrestaurants met keukens van over de hele wereld, grote multiplexbioscopen, themaparken en resorts. We hebben een snelle internetverbinding. Luchtvaartverbindingen tussen grote Indiase steden zijn indrukwekkend. Het is mogelijk en betaalbaar om hulp in te huren voor allerlei behoeften (er zijn echter constante herinneringen en nauwkeurige inspectie vereist om resultaten van hoge kwaliteit te garanderen). Mijn zoon zal ontdekken dat de VS veel meer op India lijkt dan ik.

De kwaliteit van de openbare infrastructuur, met name wegen, is op verschillende plaatsen nog steeds behoorlijk slecht. Vervuiling en overvolle wegen is een echt probleem. Mijn vrouw en zoon lijden aan allergische rhinitis vanwege vervuiling. Woon-werkverkeer, zelfs voor korte afstanden, kost enorm veel tijd en heeft dus invloed op beslissingen over het leven, zoals waar te wonen. Verkeersregels worden geschonden per gemak en woede op de weg is vrij gebruikelijk.

Het dagelijks zien van water dat via tankschepen wordt verscheept, maakt het volkomen duidelijk hoe fragiel de hele leefomgeving is, en recente waterrellen tussen Tamilnadu en Karnataka brachten de schijnbaar futuristische wateroorlogen recht voor onze deur. Er zijn regelmatig stroomonderbrekingen die moeten worden gecompenseerd door power backup als u het zich kunt veroorloven. (Ik ben vrij optimistisch over de toekomst van hernieuwbare energie en voel daarom dat water- en energieproblemen binnen het leven van onze kinderen zullen worden opgelost.)

Hollywood-films verbeelden de VS meestal als een betonnen jungle. Dat is het beeld dat ik had toen ik voor het eerst daarheen verhuisde. Ik was aangenaam verrast om te zien hoe groen de VS echt is - Mijn frequente reizen naar plaatsen zoals Smokey Mountain, Yellowstone, Yosemite en Hawaii deden me de schoonheid van de VS echt waarderen. In contract zijn de meeste delen van India erg droog en onvruchtbaar. De meeste plaatsen die in hun ongerepte vorm mooi zouden zijn geweest, zijn niet langer het gevolg van overbevolking, ongereguleerde ontbossing en afval.

De meerderheid van de Indiase bevolking wordt nog steeds economisch uitgedaagd en worstelt om te voorzien in de basisbehoeften zoals voedsel, kleding, onderdak en sanitaire voorzieningen. Nadat ik naar India was verhuisd, kon ik overal problemen zien. Het kostte me bijna een jaar om aan deze realiteit te wennen en was de grootste en moeilijkste aanpassing die ik moest maken nadat ik was teruggekeerd - ik bracht dagenlang door met broeden over deze problemen en kon mijn werk niet voortzetten. Ik ben nu meer gewend om deze problemen te zien zonder volledig vast te lopen - ik hoop in de toekomst meer van mijn tijd door te brengen in dienst om de levensomstandigheden in India te helpen verbeteren.

India mist aanzienlijk achter de VS aan middelen en infrastructuur. Dit is een aanpassing die u moet maken als u naar India verhuist.

Carrière

Ik was naar de VS verhuisd op zoek naar betere carrièremogelijkheden. Terugkeren naar India, de toekomst van mijn carrière was mijn grootste zorg. Ik maakte me zorgen over het verlies van geweldige kansen op werk, peer group, dollarsalaris en leerervaringen. Ik had horrorverhalen gehoord over de politiek in Indiase bedrijven en was er niet klaar voor.

Google India is een miniatuurversie van Google USA. De kwaliteit van peergroup is hetzelfde, de werkcultuur is vergelijkbaar, voorzieningen zijn vergelijkbaar en het salaris is bevredigend. Verhuizing naar andere Google-kantoren is ook vrij eenvoudig. Google maakte het voor mij mogelijk om terug naar India te verhuizen.

Ik verhuisde naar India in 2011 - net rond de tijd dat de digitale revolutie op gang kwam. Meer en meer Amerikaanse bedrijven vestigen hier hun winkels en VC-geld stroomt binnen, wat ondernemers aanmoedigt om nieuwe kansen te creëren. Deze banen bieden extreem competitieve salarissen en een goede werkomgeving. Aangezien veel van deze bedrijven vereisen dat u met Amerikaanse collega's werkt, kunt u, als u getalenteerd bent en eerdere Amerikaanse ervaring hebt, het gemakkelijker vinden om op te vallen in India dan in de VS.

Ik heb nog nooit in mijn leven zaken gedaan. Ik ben ook nooit deel geweest van een startup in een vroeg stadium. Ik heb echter van meerdere vrienden gehoord dat zakendoen in India nog steeds niet zo eenvoudig is.

Afgezien van alle emotionele redenen, ben ik er vrij zeker van dat ik niet in India zal blijven als mijn carrière in gevaar komt.

Conclusie

Tussen de VS en India is geen van beide plaatsen absoluut beter of absoluut slechter - op beide plaatsen krijg je een paar dingen en moet je een paar compromissen sluiten. Waar je voor kiest om te leven, is een zeer persoonlijke beslissing die afhangt van je omstandigheden, voorkeuren en timing terwijl het leven blijft evolueren en onze percepties en behoeften daarmee veranderen. Ik had een decennium van mijn leven in de VS geleefd en in het algemeen was ik daar heel gelukkig, maar ik dacht vaak aan India. Ik heb nu 5 jaar in India gewoond na mijn verhuizing en in het algemeen ben ik hier ook heel gelukkig, maar denk wel eens aan mijn leven in de VS.

Als je in de VS bent en serieus overweegt om terug te gaan naar India, is een bericht dat je uit mijn ervaring moet halen, dat je leven na terugkomst in India veel minder zal lijken op het leven dat je je herinnert en meer waarschijnlijk vergelijkbaar zal zijn met het leven u woont momenteel in de VS. Als je teruggaat naar India, is het onwaarschijnlijk dat je levenservaringen teruggaan in de tijd - het leven moet vooruit blijven gaan.