Niet boos?

© Max Muench voor de Fotolia - Disconnect Collection van Adobe

Mongolië heeft me lange tijd gefascineerd. Ik hou van de immense groene steppen, wilde paarden en vriendelijke witte yurts, de geschiedenis van het rijk van Genghis Khan, de traditionele kostuums die doen denken aan de Japanse Samurai-cultuur en natuurlijk de essentie van het land: de nomadische cultuur.

Ver weg van de waanzin van steden, zonder gehechtheid aan een specifieke plaats, en in staat zijn om op te pakken en te overnachten, is dit geen echte vrijheid?

Gevangen door onze zittende levens, is het moeilijk voor te stellen dat deze manier van leven vandaag nog steeds mogelijk is. Ons avontuur in het hart van een Mongoolse familie gaf ons een aantal zeer lonende antwoorden, maar niet noodzakelijk de antwoorden die we hadden verwacht.

Verbinden of verbreken?

We vertrokken begin september met de uitstekende Duitse fotograaf Max Muench voor de Disconnect-collectie van Fotolia van Adobe.

De vlucht over de hoofdstad Ulan Bator toonde het culturele en historische verleden van Mongolië. Tussen Rusland en China was dit immense land van grenzeloze steppen lang geleden het grootste rijk aller tijden.

Tegenwoordig verkeert het land in een crisis tussen moderniteit en traditie. De helft van zijn 350.000 inwoners leeft als nomaden. Sommigen gingen in steden wonen in de hoop op een beter leven, anderen keerden terug om te leven als hun voorouders en verlieten de getto's van de hoofdstad, teleurgesteld door het egoïsme van deze samenleving. Het was noodzakelijk om terug te keren naar het land.

De familie waar we een week bij waren gebleven, had duidelijk een keuze gemaakt: de steppen! Het heeft minstens 30 uur geduurd om hun huis in een van de meest afgelegen delen van Mongolië te bereiken. Het was meer een epische reis dan een reis.

© Max Muench voor de Fotolia - Disconnect Collection van Adobe

Onze eerste ontmoeting met Zula en zijn familie was episch!

We waren net aangekomen en werden hartelijk verwelkomd met verschillende glazen wodka - Negen in totaal, drie voor traditie, drie meer om lichaam en ziel te kalmeren, en drie meer voor ... eh, wat maakt het uit waarom op dat moment :)?

Dit eenvoudige ritueel had het voordeel dat het lichaam onmiddellijk werd verwarmd en onze tongen werden losgemaakt. Merk op dat we een keuze hadden - we liepen gewoon vanaf het begin het risico onze hosts te beledigen.

In de ochtend liet de eerste stap (enigszins wankel) buiten de yurt ons sprakeloos achter. De mist verdween langzaam, de natuur werd wakker ... Zula, in T-shirt op zijn fiets, ondanks de slechte graad boven nul, was al aan het werk sinds het eerste licht.

#WinterIsComing, tijd is van essentieel belang, de winter zal lang en hard zijn.

© Max Muench voor de Fotolia - Disconnect Collection van Adobe

Op de steppen is geld niet veel waard

Hier wordt rijkdom niet geteld in geld of goederen, maar in het aantal dieren dat is verworven tijdens verschillende transacties of erfenissen. Er zijn bijvoorbeeld meer paarden dan mensen in Mongolië.

De schapen, jakken en koeien zijn de levensader van de nomaden. Ze gebruiken de dierenhuiden om warm te blijven, hun vlees en melk om zichzelf te voeden, en ze rijden op de paarden en kamelen.

Binnen het gezin doet iedereen wat hij kan om te helpen. De kinderen hoeden de dieren, de ouderen melken ze en verwerken de melk vervolgens voor opslag en transport.

De melk wordt gebruikt om kaas, gefermenteerde melk, melkvet en een soort geitenmelkwodka te maken met kennis die van generatie op generatie wordt doorgegeven. Op deze manier kunnen ze het maximale voordeel halen uit elk dier en overleven onder extreem zware omstandigheden.

De uitdaging is om dit alles te doen met respect voor deze omgeving die de noodzakelijke levensbehoeften biedt. Dit betekent niet de rivieren vervuilen die de dorst van zowel mensen als dieren lessen, en niet de bossen vernietigen die hen verwarmen. Dit alles vereist inzicht in de natuurlijke wereld om hen heen.

© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Vrij om mee te bewegen

Veel mensen denken dat de Mongoolse nomaden technologie en moderniteit vermijden. Dit is duidelijk een veel voorkomende misvatting.

Ondanks hun zeer eenvoudige en traditionele manier van leven, hebben ze verschillende gemakken van de moderne wereld geleend. Een zonnepaneel voedt een batterij die de yurt verlicht wanneer de nacht aanbreekt, een noodtelefoon verbonden aan een paal symboliseert de enkele link met de rest van de wereld, in elkaar geplaveide motoren uit het Sovjettijdperk transporteren ze 's nachts (zonder koplampen) door de schaduwen van de Mongoolse steppen en een busje waarmee ze hout en hooi kunnen vervoeren om zichzelf op te warmen en de dieren te voeden.

Deze mix van modern en traditioneel is niet zonder zijn charmes. Ik herinner me in het bijzonder, deze keer toen Zula naar onze yurt kwam om een ​​geitenkop af te zetten, vers gedood, in onze yurt (tussen de trommels van gistende melk en de drogende geitmagen voor geluk.

Deze nauwe band die het gezin met de moderne wereld verbindt, komt ook een keer per maand voor wanneer Baata, de vrouw van Zula, teruggaat naar Karakorum (de voormalige hoofdstad van Mongolië) om een ​​beetje kaas en vlees in te ruilen voor groenten om hun maaltijden af ​​te ronden en gas om hun voertuigen van brandstof te voorzien.

© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Het belang van onderwijs

Als meer bewijs van hun moderniteit zijn de Mongolen goed opgeleid. Zula en Baata werden geboren in een nomadenfamilie en gingen zoals veel kinderen naar school in de stad toen ze 10 jaar oud waren.

Zula bleef daar tot hij 25 jaar oud was. Hij behaalde eerst een graad in economie voordat hij Ranger werd en zorgde voor de bossen en dieren. De roep van de wildernis was te sterk voor hem en dus keerde hij terug naar zijn nomadische leven. Tegenwoordig verblijven zijn kinderen, net als hij, doordeweeks op een kostschool, ondanks de schijnbaar eindeloze reis die hen scheidt van de stad.

Deze ervaring is essentieel in de Mongoolse cultuur, omdat het de kinderen in staat stelt hun eigen beslissing te nemen over wat ze later in hun leven willen doen: verblijf in de stad en probeer iets van zichzelf te maken in een moderne samenleving in crisis of terugkeer naar de natuur .

Ik geef toe dat dit voor iemand van in de twintig een situatie zonder winstoogmerk is. Mongolië kampt met een hoge werkloosheid, wat in de winter nog erger is. In de stad vind je een dynamische jeugdscene die zich alleen zorgen hoeft te maken over vervuiling en werkloosheid. Ze verdringen de tralies en delen alles via sociale netwerken (ja, net als wij). Praat met hen over het verlaten van dit leven om "geïsoleerd" te raken op de steppen en ze zullen in je gezicht lachen.

Tegelijkertijd kunnen we zien hoe het niet zo gemakkelijk is om je voor te stellen dat je de winter doorbrengt in een joert (wanneer de temperaturen kunnen oplopen tot -50 ° C) volledig afgesneden van de wereld, zonder zelfs de rest van de wereld maandenlang te zien .

© What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Half-nomade, Half-sedentair

Hoe ongelooflijk het ook mag lijken, de nomaden leggen niet zo vaak lange afstanden af. In mijn gedachten stelde ik me voor dat ze elk jaar van locatie veranderden en honderden kilometers aflegden, maar nee, als ze een goede plek voor hun vee vinden, vestigen ze zich zo.

Als nomaden regelmatig bewegen, is dit voor een enkele, eenvoudige, goede reden: de begrazing. De dieren moeten altijd iets te eten hebben. En dus, terwijl de seizoenen voortgaan, gaan de nomaden verder en verder totdat ze hun winterkamp bereiken.

Hier leven ze in harmonie met de natuur, profiteren van haar zegeningen, maar ook onderhevig aan de bedreigingen die om hen heen op de loer liggen. Tijdens ons verblijf werden twee schapen en een geit gedood door wolven. Zula, als een voormalige Ranger, aarzelt niet om hen te volgen om zijn middelen te behouden.

Wat eruit ziet als een spel wanneer hij ons zijn sluipschuttervaardigheden laat zien, is in feite een constante jacht en een onzichtbare druk die elke nacht op het plateau zweeft.

Hoewel geïsoleerd, staan ​​de nomaden niet alleen. Ze kennen elkaar allemaal en helpen elkaar. Ze aarzelen niet om een ​​dag door te brengen met het helpen van een nabijgelegen gezin om hooi te oogsten voor de winter. Een dag terugbetaald met de lening van een tractor die Zula en zijn vrouw enkele dagen hard werk zal besparen. Het is een eerlijke handel.

Ten slotte is wat ons lijkt te overleven, gewoon leven. De taken zijn eenvoudig en gevarieerd, moeilijk maar bevredigend. Net als bij onze reis naar de Filippijnen voor Disconnect, voelden we ons opnieuw verbonden en bewust van het delicate evenwicht dat onze wereld regeert.

© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Nomad ontwerper?

Wanneer mijn vrienden en ik de problemen van onze moderne wereld bespreken, komen we vaak tot dezelfde conclusie - we zijn te gehecht aan onze bezittingen.

Onze samenleving dringt erop aan de grenzen te handhaven die ons land duidelijk definiëren. We brengen onszelf voor het leven in de schulden om een ​​huis te bezitten dat we ondanks de problemen moeilijk zullen kunnen verlaten. We raken verslaafd en volledig afhankelijk van kleine, alledaagse voorwerpen, terwijl we vergeten wat echt belangrijk is. We weigeren keuzes in het leven te maken uit angst om voordelen te verliezen. We volgen regels opgelegd door een systeem dat we altijd bekritiseren.

Ja, ik weet het, het is een somber beeld. Ik overdrijf opzettelijk omdat, zelfs als ik de neiging heb om optimistisch te blijven en altijd meer uit het leven te halen, ik zelf het slechtste voorbeeld ben.

Om te vechten tegen dit systeem dat me levend opeet, reis ik verder en verder. Het is het enige dat me een echt gevoel van vrijheid geeft, maar zelfs dan geef ik toe dat ik graag weer thuis kom en de geneugten van mijn comfortzone herontdek.

Daar, waar de nomadische cultuur zo indruk op mij maakte, wordt dit idee constant toegepast. Ik blijf ervan overtuigd dat dit de sleutel is om een ​​vervuld leven te leiden. Toen ik dit artikel schreef, ontdekte ik dat dit onderzoek aan de Cornell University werd uitgevoerd dat het helemaal met me eens was!

© What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

We moeten er ook niet over liegen, het nomadische leven is moeilijk. Hoewel het voor sommigen standaard is en uit verlangen naar anderen, is het voor het grootste deel uit frustratie dat veel Mongolen terugkeren naar het nomadische leven. De precaire levensomstandigheden in de stad en de zeer hoge werkloosheid leiden ertoe dat veel gezinnen de getto's van Ulan Bator verlaten om terug te keren naar een eenvoudig leven.

Het is grappig, maar toen ik mijn vrienden vroeg waar hun ideale plek was om te wonen, was het meest voorkomende antwoord: "verschillende plaatsen in de wereld, afhankelijk van het seizoen."

Persoonlijk, wanneer ik denk aan mijn toekomst als een "onafhankelijke ontwerper", is dit precies wat ik zou willen doen. Ik heb het geluk dat ik in een beroep werk waarmee ik overal ter wereld kan werken, dus waarom niet?

Ondertussen besloot ik me weer bij het leger van Genghis Khan te voegen!

Ik schreef dit artikel met mijn "bro" Axel, die ook de stem en muziek van onze video's afhandelt op What The Film.

© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Wat we ons herinneren over Mongolië

  • Een geweldig menselijk avontuur met zeer gastvrije mensen, altijd glimlachend en lieflijk
  • Adembenemende landschappen en dieren overal die je een gevoel van volledige vrijheid gaven
  • Volledig losgekoppeld, geen elektriciteit (of niet veel), geen mobiele telefoons, geen internet, geen douches, geen toiletten ...
  • De essentiële behoefte aan een "fixer" ter plaatse om de tour te organiseren. Als je naar Mongolië wilt gaan, kan ik het mijn vrienden echt aanbevelen!
  • Een fascinerende voorouderlijke cultuur
  • Memorabele maaltijden in een yurt met de verplichting om de lokale gerechten te proeven uit respect :)
  • Mijn Mongol Warrior-outfit, waar ze echt van moesten lachen
© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Koop Max Muench-foto's

Merk op dat je de meeste foto's die Max Müench in dit artikel presenteert, kan kopen door hier te bezoeken (bijna 40 foto's) en 15 video's die we hebben gemaakt, allemaal in HD.

Vergeet niet dat de drie andere series met Sonia Szostak, Brice Portolano en Théo Gosselin nog steeds beschikbaar zijn op de Fotolia by Adobe-site.