Niet gek?

© Max Muench voor Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Mongolië fascineert me al heel lang. Ik ben dol op de immense groene steppen, wilde paarden en vriendelijke witte yurts, de geschiedenis van het rijk van Genghis Khan, de traditionele kostuums die doen denken aan de Japanse Samurai-cultuur en natuurlijk de essentie van het land: de nomadische cultuur.

Ver van de waanzin van steden leven, zonder gehechtheid aan een specifieke plaats, en 's nachts kunnen ophalen en vertrekken, is dit geen echte vrijheid?

Gevangen door ons sedentaire leven, is het moeilijk voor te stellen dat deze manier van leven vandaag nog steeds mogelijk is. Ons avontuur in het hart van een Mongoolse familie gaf ons een aantal zeer lonende antwoorden, maar niet noodzakelijkerwijs de antwoorden die we verwachtten.

Verbinden of verbreken?

We vertrokken begin september met de uitstekende Duitse fotograaf, Max Muench, voor de Disconnect-collectie van Fotolia door Adobe.

De vlucht over de hoofdstad, Ulan Bator, toonde het culturele en historische verleden van Mongolië. Tussen Rusland en China was dit immense land van grenzeloze steppen lang geleden het grootste rijk aller tijden.

Tegenwoordig zit het land gevangen tussen moderniteit en traditie en verkeert in een crisis. De helft van de 350.000 inwoners leeft als nomaden. Sommigen gingen in steden wonen in de hoop op een beter leven, anderen keerden terug om te leven zoals hun voorouders en verlieten de getto's van de hoofdstad, teleurgesteld door het egoïsme van deze samenleving. Het was noodzakelijk om naar het land terug te keren.

De familie waar we een week verbleven, had duidelijk haar keuze gemaakt: de steppen! Het moet minstens 30 uur hebben geduurd om bij hun huis te komen in een van de meest afgelegen delen van Mongolië. Het was meer een epische reis dan een reis.

© Max Muench voor Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Onze eerste ontmoeting met Zula en zijn familie was episch!

We waren net aangekomen en werden hartelijk verwelkomd met verschillende glazen wodka - negen in totaal, drie voor traditie, nog drie om lichaam en geest te kalmeren, en nog eens drie voor ... eh, wat maakt het uit waarom op dat moment :)?

Dit eenvoudige ritueel had het voordeel dat het lichaam onmiddellijk werd verwarmd en onze tongen werden losgemaakt. Merk op dat we een keuze hadden - we riskeerden in het begin onze gastheren te beledigen.

'S Morgens liet de eerste stap (enigszins wankel) buiten de yurt ons sprakeloos achter. De mist verdween langzaam, de natuur werd wakker ... Zula, in T-shirt op zijn fiets, ondanks de slechte graad boven nul, was al aan het werk sinds het eerste licht.

#WinterIsComing, tijd is essentieel, de winter zal lang en hard zijn.

© Max Muench voor Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Op de steppen is geld niet veel waard

Hier wordt rijkdom niet geteld in geld of goederen, maar in het aantal dieren dat is verkregen tijdens verschillende transacties of erfenissen. Er zijn bijvoorbeeld meer paarden dan mensen in Mongolië.

De schapen, yaks en koeien zijn het levensbloed van de nomaden. Ze gebruiken de huiden van de dieren om warm te blijven, hun vlees en melk om zichzelf te voeden en ze rijden op de paarden en kamelen.

Binnen het gezin doet iedereen wat ze kunnen om te helpen. De kinderen hoeden de dieren, de oudere mensen melken ze en verwerken de melk vervolgens voor opslag en transport.

De melk wordt gebruikt om kaas, gefermenteerde melk, melkvet en een soort geitenmelkwodka te maken met kennis die van generatie op generatie wordt doorgegeven. Op deze manier kunnen ze het maximale uit elk dier halen en overleven onder extreem zware omstandigheden.

De uitdaging is om dit allemaal te doen met respect voor deze omgeving die de noodzakelijke levensbehoeften biedt. Dit betekent dat we de rivieren die de dorst van mensen en dieren lessen, niet vervuilen en de bossen die ze verwarmen niet vernietigen. Dit alles vereist inzicht in de natuurlijke wereld om hen heen.

© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Vrij om met de tijd mee te gaan

Veel mensen denken dat de Mongoolse nomaden technologie en moderniteit vermijden. Dit is duidelijk een veel voorkomende misvatting.

Ondanks hun zeer eenvoudige en traditionele manier van leven hebben ze verschillende gemakken van de moderne wereld geleend. Een zonnepaneel drijft een batterij aan die de yurt verlicht wanneer de nacht komt, een noodtelefoon die aan een paal is bevestigd, symboliseert de enkele verbinding met de rest van de wereld, samengeknoopte motoren uit de Sovjettijd vervoeren ze 's nachts (zonder koplampen) door de schaduwen van de Mongoolse steppen en een busje kunnen ze hout en hooi vervoeren om zichzelf op te warmen en de dieren te voeren.

Deze mix van modern en traditioneel is niet zonder charme. Ik herinner me in het bijzonder deze keer dat Zula naar onze yurt kwam om een ​​geitenkop, vers gedood, in onze yurt te laten vallen (tussen de trommels van fermenterende melk en de drogende geitenmagen voor geluk).

Deze nauwe band die het gezin met de moderne wereld verbindt, verschijnt ook één keer per maand wanneer Baata, de vrouw van Zula, teruggaat naar Karakorum (de voormalige hoofdstad van Mongolië) om wat kaas en vlees te ruilen voor groenten om hun maaltijden af ​​te ronden en gas om hun voertuigen van brandstof te voorzien.

© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Het belang van onderwijs

Als meer bewijs van hun moderniteit zijn de Mongolen goed opgeleid. Zula en Baata werden geboren in een nomadenfamilie en zoals veel kinderen gingen ze op 10-jarige leeftijd naar school in de stad.

Zula bleef daar tot hij 25 jaar oud was. Hij behaalde eerst een diploma economie voordat hij ranger werd en voor de bossen en dieren zorgde. De roep van de wildernis was hem te sterk en daarom keerde hij terug naar zijn nomadische leven. Tegenwoordig blijven zijn kinderen, net als hij, doordeweeks op een kostschool, ondanks de schijnbaar eindeloze reis die hen van de stad scheidt.

Deze ervaring is essentieel in de Mongoolse cultuur, omdat het de kinderen in staat stelt om hun eigen beslissing te nemen over wat ze later in hun leven willen doen: in de stad blijven en proberen iets van zichzelf te maken in een moderne samenleving in crisis of terugkeren naar de natuur .

Ik geef toe dat dit voor een twintiger een no-win situatie is. Mongolië kampt met een hoge werkloosheid, die in de winter nog erger is. In de stad vind je een dynamische jeugdscène die zich alleen zorgen hoeft te maken over vervuiling en werkloosheid. Ze verdringen de bars en delen alles via sociale netwerken (ja, net als wij). Praat met hen over het opgeven van dit leven om 'geïsoleerd' te worden op de steppen en ze zullen je uitlachen.

Tegelijkertijd kunnen we zien dat het niet zo gemakkelijk is om je voor te stellen dat je de winter doorbrengt in een yurt (wanneer de temperatuur kan oplopen tot -50 ° C) volledig afgesloten van de wereld, zonder zelfs de rest van de wereld maandenlang te zien .

© What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Half-nomade, half-zittend

Hoe ongelooflijk het ook mag lijken, de nomaden leggen niet zo vaak lange afstanden af. In mijn gedachten stelde ik me voor dat ze elk jaar van locatie veranderden en honderden kilometers aflegden, maar nee, als ze een goede plek voor hun vee vinden, gaan ze zomaar zitten.

Als nomaden regelmatig bewegen, is dat om een ​​enkele, eenvoudige, goede reden: de begrazing. De dieren moeten altijd wat te eten hebben. En dus, naarmate de seizoenen voortschrijden, gaan de nomaden steeds verder totdat ze hun winterkamp bereiken.

Hier leven ze in harmonie met de natuur, profiteren ze van haar zegeningen, maar zijn ze ook onderhevig aan de bedreigingen die om hen heen op de loer liggen. Tijdens ons verblijf zijn twee schapen en een geit door wolven gedood. Zula, als voormalig Ranger, aarzelt niet om ze te volgen om zijn middelen te behouden.

Wat lijkt op een spel als hij ons zijn sluipschuttervaardigheden laat zien, is in feite een constante jacht en een onzichtbare druk die elke nacht op het plateau zweeft.

Hoewel ze geïsoleerd zijn, staan ​​de nomaden niet alleen. Ze kennen elkaar allemaal en helpen elkaar. Ze aarzelen niet om een ​​dag te werken om een ​​nabijgelegen familie hooi voor de winter te helpen oogsten. Een dag terugbetaald met de lening van een tractor die Zula en zijn vrouw enkele dagen van zware arbeid zal besparen. Het is een eerlijke handel.

Wat ons tenslotte lijkt te zijn, is overleven. De taken zijn eenvoudig en gevarieerd, moeilijk maar bevredigend. Net als bij onze reis naar de Filippijnen voor Disconnect, voelden we ons opnieuw verbonden en bewust van het delicate evenwicht dat onze wereld beheerst.

© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Nomad Designer?

Vaak, wanneer mijn vrienden en ik de problemen van onze moderne wereld bespreken, komen we tot dezelfde conclusie - we zijn te gehecht aan onze bezittingen.

Onze samenleving dringt aan op het handhaven van de grenzen die ons land duidelijk definiëren. We steken onszelf levenslang in de schulden om een ​​huis te bezitten dat we ondanks de problemen moeilijk zullen kunnen verlaten. We raken verslaafd en totaal afhankelijk van kleine alledaagse voorwerpen, terwijl we vergeten wat echt belangrijk is. We weigeren keuzes te maken in het leven uit angst om voordelen te verliezen. We volgen regels die worden opgelegd door een systeem dat we altijd bekritiseren.

Ja, ik weet het, het is een somber beeld. Ik overdrijf bewust omdat, ook al ben ik geneigd optimistisch te blijven en altijd te proberen meer uit het leven te halen, ik zelf het slechtste voorbeeld ben.

Om te vechten tegen dit systeem dat me levend opeet, reis ik steeds verder. Het is het enige dat me een echt gevoel van vrijheid geeft, maar zelfs dan geef ik toe dat ik graag thuiskom en de geneugten van mijn comfortzone herontdek.

Daar waar de nomadische cultuur zo'n indruk op mij maakte, wordt dit idee constant toegepast. Ik blijf ervan overtuigd dat het de sleutel is om een ​​vervuld leven te leiden. Toen ik dit artikel aan het schrijven was, ontdekte ik dat deze studie aan de Cornell University volledig met mij eens was!

© What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

We mogen er ook niet over liegen, het nomadische leven is moeilijk. Hoewel het voor sommigen standaard is en voor anderen verlangen, is het voor een groot deel uit frustratie dat veel Mongolen terugkeren naar het nomadische leven. De precaire levensomstandigheden in de stad en de zeer hoge werkloosheid leiden ertoe dat veel gezinnen de getto's van Ulan Bator verlaten en terugkeren naar een eenvoudig leven.

Het is grappig, maar als ik mijn vrienden vraag waar hun ideale plek was om te wonen, was het meest voorkomende antwoord: "verschillende plaatsen in de wereld, afhankelijk van het seizoen".

Persoonlijk, als ik denk aan mijn toekomst als 'Independent Designer', dan is dit precies wat ik zou willen doen. Ik heb het geluk dat ik een beroep heb waarmee ik overal ter wereld kan werken, dus waarom niet?

Ondertussen besloot ik me weer bij het leger van Genghis Khan te voegen!

Ik schreef dit artikel met mijn "bro" Axel die ook de stem en muziek van onze video's bij What The Film verzorgt.

© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Wat we ons herinneren over Mongolië

  • Een geweldig menselijk avontuur met zeer gastvrije mensen, altijd glimlachend en lieflijk
  • Adembenemende landschappen en dieren overal die je een gevoel van volledige vrijheid gaven
  • Volledig losgekoppeld, geen elektriciteit (of niet veel), geen mobiele telefoons, geen internet, geen douches, geen toiletten ...
  • De essentiële behoefte aan een "fixer" ter plaatse om de tour te organiseren. Als je naar Mongolië wilt gaan, kan ik het je echt aanbevelen mijn vrienden!
  • Een fascinerende vooroudercultuur
  • Memorabele maaltijden in een yurt met de verplichting om de lokale gerechten uit respect te proeven :)
  • Mijn Mongol Warrior-outfit, waar ze echt om moesten lachen
© Max Muench & What The Film for the Fotolia - Disconnect Collection by Adobe

Koop Max Muench-foto's

Merk op dat je de meeste foto's die Max Müench in dit artikel presenteerde, kunt kopen door hier (bijna 40 foto's) en 15 video's die we hebben gemaakt te bezoeken, allemaal in HD.

Vergeet niet dat de drie andere series met Sonia Szostak, Brice Portolano en Théo Gosselin nog steeds beschikbaar zijn op de Fotolia by Adobe-site.