Over behoren

De zoektocht van een vrouw om zich thuis te voelen in de wereld.

Toen ik opgroeide in Manilla, Filippijnen, voelde ik me altijd een beetje ongemakkelijk in mijn vel. Groot uitgebeend zijn en mestiza, een klein beetje te vreemd, en een tikje sociaal onhandig, hielp me niet bij mijn pogingen om volledig te integreren in de juiste samenleving.

Ik overleefde 12 jaar van de katholieke meisjesschool voor meisjes door te leren ruilen - het Engelse huiswerk van mijn klasgenoten te doen in ruil voor hulp met Sibika (Filippijnse geschiedenis die in het Tagalog wordt onderwezen). Mijn vrienden waren verstoten van de gevestigde barkadas (kliekjes), degenen die boekenachtig waren maar ook ruw en tuimelden bij voetbal, die verwelken in de drukte maar het mooiste, luidruchtigste gelach hadden toen we zaten te wisselen tussen verhalen in het lange gras na school. Mijn vroegste herinneringen aan erbij horen begonnen bij hen.

Toen ik voor de universiteit in de Verenigde Staten aankwam, opgewonden door de mogelijkheid voor een nieuwe start, merkte ik al snel dat ik er nog steeds niet helemaal in paste. Waar ik eens een paar tinten te licht was, nu was ik een paar tinten te donker . En, omringd door de opvallende studentenverenigingen (met hun glimmende Benzes geparkeerd op het studententerrein), merkte ik dat ik ook wild modieus was en zeker te arm. Horen voelde als een verre, lachwekkende mogelijkheid.

Veertien jaar later bevind ik me bij Airbnb, een bedrijf en een gemeenschap die saamhorigheid en acceptatie viert - woorden die vanaf het begin bij me resoneerden, maar ook een persoonlijke uitdaging vormden. Erbij horen is immers een kwetsbaar iets, iets dat wordt onderhandeld bij elke kennismaking met een nieuwe persoon of een andere groep, baan of stad. Wetende hoe het is om aan de verliezende kant hiervan te zijn, is het mijn wens geweest om een ​​veilige ruimte voor anderen te creëren waar ik kan. Dit betekent dat je de eerste bent die kwetsbaar is, de eerste die hallo zegt, de eerste die deelt wat pijnlijk maar waar is.

Vandaag lanceren we hier een digitale aanwezigheid voor Airbnb Magazine op Medium, en de intentie voor de ruimte ligt mij na aan het hart. We worstelen met grote vragen en grote ideeën en praten over wat het betekent om de wereld en onszelf onderweg te verkennen.

Je ontmoet vluchtelingen die een nieuw leven voor zichzelf opbouwen in Jordanië, een organisatie uit Seattle die barrières doorbreekt door mensen uit te nodigen brood te breken met hun moslimburen, en het soort introductie te krijgen in steden en buurten die alleen een lokale inwoner kan bieden.

We hopen dat we je zullen inspireren om je bij ons aan te sluiten en uit je comfortzone te stappen. Misschien zullen we samen manieren vinden om ergens te horen waar we nooit voor mogelijk hadden gehouden.

- Janine Kahn, Airbnb Magazine

Over de auteur: Janine Kahn is de redactionele strategieleider van het Airbnb Design-team en de digitale redacteur van Airbnb Magazine. Vóór Airbnb werkte ze meer dan een decennium aan het bouwen van digitale redactionele programma's bij Say Media, Village Voice Media, Lumina Media en de Los Angeles Times. Ze werd door FOLIO uitgeroepen tot Top Woman in Media en door Min.