Zeven dingen die ik heb geleerd na seksueel lastig te zijn gevallen tijdens het reizen alleen

Vier weken geleden werd ik seksueel lastiggevallen door een Airbnb-host in Lund, Zweden. Hij bleek niet alleen een pervert te zijn die, in zijn eigen woorden, "Kan zoete meisjes niet weerstaan", maar ook een fraudeur die zijn echte naam niet gebruikt op zijn vermelding op de site.

Voor degenen die zich afvragen: het gaat nu goed. Ik had alleen wat tijd nodig om te herstellen.

Wat is er dan gebeurd, vraagt ​​u zich misschien af?

De gastheer, die zich voorstelt als (naam nu weggelaten), een (vermoedelijk twintig) Libanese man die momenteel zijn meesters doet, probeerde met me te slapen door te beweren dat ik een eenpersoonsbed met hem ga delen. Toen hij me later probeerde te verleiden, ergens na middernacht, besloot ik op mijn hoede te blijven en een slapeloze nacht te hebben door te beweren dat ik een deadline had om te halen (Godzijdank heb ik een proefschrift om te schrijven!).

Ik heb de details van het incident opgenomen in de review die ik heb gepost op het Airbnb-profiel van de host, dat helaas door de site is verwijderd op grond van privacyschendingen. Ik geloofde echter dat de zogenaamde "overtreding" nodig was om die avond een andere verbijsterende ontdekking bloot te leggen: ik ontdekte wat zijn werkelijke naam was (naam nu weggelaten omdat Medium deze informatie gebruikte als rechtvaardiging om dit artikel eerder op te schorten) de gronden voor privacyschending), nadat mijn vriend hem opzocht op hitta [dot] se op basis van het adres en telefoonnummer dat hij op zijn vermelding vermeldde. Je kunt de screenshot van de review hieronder lezen.

Temidden van zijn volharding om me die nacht te verleiden, kwam ik de eerste les tegen, die gaat over verdedigingsmechanismen: vermijd de mogelijkheid van een argument om twee redenen: (1) Alleen confronteren wanneer je klaar bent om te vluchten. In mijn geval was vluchten geen optie, want het was laat in de nacht en ik had geen idee waar ik anders heen moest; en (2) Als je niet klaar bent om te vluchten, moet je heel voorzichtig zijn voordat je iets doet - probeer te voorspellen hoe de dader zou reageren en hoe je met hun reacties zou kunnen omgaan (of als je er helemaal mee zou kunnen omgaan). Daarom, terwijl ik probeerde mijn kalmte te bewaren en er niet ongemakkelijk uitzag, moest ik een plan bedenken. Helaas moest het een leugen zijn.

Ik had gedacht te zeggen dat ik niet geïnteresseerd ben in mannen. Ik verwierp het idee echter vrijwel onmiddellijk, omdat hij dat misschien zou kunnen zien als een kans om iets te zeggen in de trant van "Je moet het gewoon proberen (met mij)." Tenslotte is een van de meest voorkomende lesbische clichés over het vinden van de juiste man (en zijn penis). Bovendien ben ik me ook bewust van de onflatteuze neiging van mannen om vrouwen niet als hun eigen persoon te erkennen, maar als iemand van een (andere) man ('Bros voor hoes', iemand?). Dus besloot ik contact op te nemen met een vriend en vroeg naar zijn beschikbaarheid voor een Skype-gesprek als mijn vriendje voor die avond. De poging maakte zijn intentie echter alleen maar duidelijker, omdat hij zei dat ik voor de nacht beter 'je vriendje zou vergeten'. Niettemin was ik vastbesloten hem te vertellen dat ik later zou moeten slapen omdat ik werk te doen heb, en uiteindelijk ging hij met tegenzin slapen.

De volgende ochtend besloot ik het raam wijd open te zetten om hem wakker te maken, omdat ik onder geen beding in de buurt van het bed zou willen komen terwijl hij er nog was. Zijn eerste zin was: "Lieverd, kom naar bed", een duidelijk teken dat hij nog een keer zijn geluk wilde beproeven. Hoewel ik de avond ervoor nog steeds probeerde zijn gebaar als onschadelijk te rationaliseren, deels vanwege de stralende beoordelingen op zijn profiel, besloot ik deze keer om wat meer van te voren nee te zeggen. Ik heb dat herhaaldelijk gezegd toen hij om een ​​kus vroeg voordat hij vertrok; telkens als hij me probeerde aan te raken, trok ik mezelf weg en zei ik krachtig: 'Niet doen'. En dat was mijn tweede les: doe je instinct niet af als het gevaaralarm afgaat.

Blijkbaar overstuur omdat hij niet kreeg wat hij wilde, zei hij dat als ik niet geïnteresseerd was om met hem naar bed te gaan, ik het vanaf het begin duidelijk moest maken, en op een toon van teleurstelling verklaarde dat "ik dacht dat je ruimdenkend bent." zei, zei hij ook dingen als: "Ik zal je meer missen dan je ooit weet," "Je bent mijn suiker," voor zover hij zelf thee maakte en later vroeg me om mijn vinger in de beker te dopen en het te roeren omdat het zou de thee zoeter maken.

Ik kan de opluchting die ik voelde toen hij het appartement verliet niet beschrijven, vooral na de snelle omweg die hij deed om iets te pakken waarvan hij zei dat hij het was vergeten - het was de stapel e-mails gericht aan (de echte naam van de dader) in de boekenplank.

Ik sliep die dag maar drie uur. Het moment dat ik wakker werd, was alsof ik mijn zintuigen herstelde na een stuurautomaatmodus, terwijl ik probeerde te begrijpen wat er de nacht ervoor was gebeurd en hoe ik me daardoor voelde.

Er was verwarring, schaamte en wrok, onder andere helemaal gekookt. Dat was het moment dat ik besefte dat ik het slachtoffer was geworden van seksuele intimidatie; niet omdat ik mezelf vanaf het begin als één had gezien, maar omdat ik de gedachte en het gevoel van iemand deelde terwijl ik me de ervaring herinnerde. Dat was mijn derde les: slachtoffer zijn van seksuele intimidatie is NIET jouw schuld.

Het was echter bijzonder afschuwelijk voor mij omdat ik geen onbekende ben in het verkrachten van cultuur: als een masterstudent in Gender Studies en een journalist voor een damesblad, heb ik erover gelezen, discussiëren en schrijven in mijn lessen en op het werk , en ik ben ook bekend met de ervaringen van zowel overlevenden van seksueel geweld als mensen die eraan werken. Ik dacht dat ik daarom beter had moeten weten, niet alleen over preventie, maar ook over hoe ik het ongunstige incident moest aanpakken.

Ik heb altijd geloofd dat geen enkel slachtoffer van seksueel geweld "erom vroeg", dat naar hun rapporten moet worden geluisterd in plaats van geschuwd en beschaamd, dat ze zich niet schuldig moeten voelen omdat ze zoiets vreselijks meemaken dat hen voor het leven zou kunnen traumatiseren, en dat de daders er niet mee weg kunnen komen. Een ervaring uit de eerste hand verstoorde echter mijn gronden van kennis en ik bleef geschokt achter toen ik probeerde mezelf bij elkaar te brengen.

Ik heb er uren over gedaan om mezelf ervan te overtuigen dat ik me niet moet schamen of schuldig moet voelen omdat ik seksueel lastig gevallen ben. En dat was mijn vierde les, die ook als een herinnering dient: een seksuele intimidatie kan gebeuren zelfs zonder fysiek geweld of het al dan niet een penetratie van de penis was. Het gaat over ongewenste seksuele avances, en vanwege de afwezigheid van wederzijdse instemming, creëert ongelijke machtsverhoudingen waarbij de dader probeert zijn macht uit te oefenen om het slachtoffer in een hulpeloze positie te brengen. Het gaat niet om seks; het gaat om macht.

"Je hebt er niet om gevraagd," zei ik herhaaldelijk tegen mezelf. "Het is niet jouw fout. Je hoeft je niet te schamen. Je hoeft niet bang te zijn. Het is nu voorbij. Je bent veilig. 'Die woorden herinnerden me eraan hoe belangrijk het is om je uit te spreken en niet anders te doen uit angst om vernederd, berispt of simpelweg een leugenaar te worden genoemd. (Bijna?) Niet verwonderlijk, dit was hoe de gastheer op mijn review reageerde, waaruit bleek hoe hij minachtend was en probeerde mijn verhaal onder het tapijt te vegen.

In de loop van de weken heb ik met een aantal mensen over de ervaring gesproken, waaronder ook een Airbnb-vertegenwoordiger van het Trip Experience-team. Bij dat laatste vond ik het nuttig om te praten met een vrouw die ook alleen reist, omdat ze zich dan mogelijk beter kon verhouden tot de ervaring. We hebben er een week geleden over gesproken en ze vertelde me dat Airbnb ook contact zal opnemen met de gastheer voordat ze passende maatregelen neemt, zodat een dergelijke situatie niet opnieuw met andere gasten zal gebeuren. Hoewel ik enigszins spijt heb van de beslissing van de site om mijn review op het profiel van de host te verwijderen, waardoor het terugkomt op een al-positieve, glorieus vier-sterren beoordeling, ben ik hoopvol dat Airbnb dit ding zal uitzoeken op de manier die ze beloven te leveren. Nog een opmerking, mijn beslissing om de pesterijen te melden was niet om financiële compensatie te krijgen, maar het aanbieden van een coupon ter waarde van USD 35 is niettemin welkom.

Dus dat was de vijfde les: GELIEVE, meld het incident en de dader. Een vriend van mij suggereerde de mogelijkheid om aangifte te doen bij de politie. Mijn laatste dag in Zweden was echter pas de dag erna en eerlijk gezegd had ik geen idee hoe het proces eruit zou zien en of ik daarvoor langer in het land zou moeten blijven, dus besloot ik het niet te doen. Toch weiger ik om de dader weg te laten met proberen contact te maken met zijn vrouwelijke gasten (die trouwens hebben betaald om de nacht bij hem door te brengen), vandaar het rapport aan Airbnb en een gedetailleerde beoordeling in plaats daarvan. Ik overwoog de mogelijkheid dat mensen mijn verhaal niet zouden geloven vanwege zijn positieve beoordelingen, maar toen besefte ik dat dit een gedachte is die te vaak is voor veel slachtoffers van seksueel geweld, wat leidt tot hun terughoudendheid om te spreken en besluit om te zwijgen. Ik wist dat ik deze zaak niet onder de top van de ijsberg kon laten. Als iemand van u, of iemand die u kent, een soortgelijke ervaring deelt, vertel dan andere mensen wat u hebt meegemaakt, want het is belangrijk.

Ondertussen kwam ik interessante reacties tegen van mensen met wie ik het verhaal deelde. Een van hen begon eigenlijk met: "Als ik jou was, zou ik ...". Ik vond deze reactie, al betekende het misschien geen kwaad, op zijn minst ongevoelig, en ik herinner me dat ik dacht: "Oh schat, je zou niet in die situatie willen zijn om te beginnen met ...". Een andere, "Je hebt nog steeds geluk, hoewel het slechter had kunnen zijn", is even verontrustend, dit keer om twee redenen: (1) Het idee dat men "geluk" heeft omdat een ander meer ongelukkige omstandigheden heeft, negeert de verschillende intensiteit van de ervaring en het uithoudingsvermogen dat nodig is om het te overleven, en ik voel me niet op mijn gemak om de situatie van andere mensen te vereenvoudigen voor mijn persoonlijke troost, en (2) Ik was al behoorlijk geschokt na het incident, dat misschien milder was in vergelijking met andere gevallen van seksueel geweld zoals verkrachting, dus ik kan me niet eens voorstellen hoe moeilijk het was voor de overlevenden wier ervaring veel intenser was, en het is gewoon oneerlijk om hun vasthoudendheid en moed te ondermijnen door een vergelijking te maken die niet van appel tot appel is. Het ergste dat ik tot nu toe ben tegengekomen, is echter iets in de trant van: "Ik heb eerder soortgelijke dingen gedaan (maar met een betere voorzorg bla bla bla), Godzijdank dat ik tot nu toe nog nooit ben geschaad." Schat, dat doe je niet wil je later ongelijk krijgen, of wel? Heb empathie alstublieft, heel erg bedankt.

Dit was de zesde les: bij het reageren op dit soort situaties hoeft men geen persoonlijk commentaar te geven om hun steun te tonen. Ik vond het bemoedigender om mensen te horen zeggen: "Het is oké, je hebt gedaan wat je kon", "Je bent nu veilig, dat is het enige dat telt", of geef me gewoon een knuffel.

Aan de andere kant, deze ervaring houdt me niet tegen om alleen te reizen. Het brengt me bij de zevende en laatste les: men kan nooit te voorzichtig zijn, maar er is altijd een mogelijkheid dat dingen uit de hand lopen, en wanneer dat gebeurt nadat ze alle denkbare metingen hebben verricht, is het niet hun schuld. Het is belangrijk om te erkennen dat er dingen zijn die we niet kunnen beheersen in het leven, en het helpt enorm bij het wegnemen van de last die veroorzaakt wordt door onszelf de schuld te geven. Dit herinnert me eraan hoe sommige mensen reageerden op mijn poging om mijn kalmte te behouden tijdens mijn verblijf bij de dader of om hem daarna te melden. "Je bent zo dapper geweest," zeiden ze.

Ik vroeg me af: "Echt waar?". Hoewel ik oprecht gevleid ben door de opmerking, ben ik eerlijk gezegd niet zeker of ik opzettelijk moedig was, of dat ik dat ooit was. Destijds deed ik alleen wat ik dacht dat ik moest doen: ik moet mezelf veilig houden.

UPDATE: Ik heb contact gehad met een Airbnb-vertegenwoordiger van de afdeling Vertrouwen en Veiligheid. Het profiel van de dader is verwijderd en ze hebben me een volledige terugbetaling voor mijn verblijf gegeven, naast een waardebon van US $ 35. Ik waardeer de snelle reactie van Airbnb bij het regelen van deze kwestie, en wees gerust dat ik niets heb tegen het gebruik van de service in de toekomst alleen omdat ik een slechte appel heb gehad.

Ik wil jullie allemaal bedanken voor je vriendelijke woorden en bemoedigende steun en voor het verspreiden van het woord. Wat je echt hebt gedaan betekent zoveel voor me en geen enkele woorden kunnen beschrijven hoe dankbaar ik ben om omringd te zijn met zulke oprechtheid. Ik wil ook een speciale shout-out opdragen voor de dappere mensen die contact met me hebben opgenomen en in het openbaar hun eigen ervaring met het overleven van seksueel geweld hebben gedeeld. Ik bewonder je moed en uithoudingsvermogen, vooral omdat ik heb gezien hoe slachtoffer-beschuldigen levend en wel is en naar mij is gericht terwijl ik mijn verhaal vertel, dus ik weet hoe het voelt om met jou in dezelfde boot te zijn. Dit is het minste wat ik kon doen.