Yosemite delen, toen en nu

Door James Lucas

James vestigde een 900 voet nieuwe gratis route in Yosemite. Foto door Mikey Schaefer

'Je kunt dit niet vastleggen op een iPad, een flatscreen of zelfs een olieverfschilderij. Je moet het zelf komen inademen, 'zei president Obama zaterdag in Cooks Meadow in Yosemite. Ik stootte Nina Williams aan, een vriendin en mede-klimmer die me naar de opmerkingen van de president had vergezeld, en glimlachte.

'Je moet erbij zijn', had ik haar een paar maanden eerder verteld. We waren net buiten Canyonlands National Park in Utah, ineengedoken boven een laag brandend vuur. Nina, een jonge Colorado-klimmer, was daarheen gereisd om de zandsteenscheuren te beklimmen en haar cv uit te breiden van binnenshuis klimmen naar het verkennen van echte rotsen - maar waar ze echt over wilde weten was Yosemite. Ik herinnerde me mijn 15 jaar Yosemite-klimmen voor haar - van slapen onder touwen aan de zijkant van de Kathedraalmuren, van het gratis beklimmen van El Capitan op een dag, van de magie van het Nationaal Park. Terwijl de vlammen van het kampvuur groeiden, zag ik het vuur in Nina's ogen knetteren. Ze wilde daar zijn.

Twee weken geleden renden Nina en ik naar Cathedral Peak in Tuolumne, terwijl ze de route beklimmen die oorspronkelijk door de Yosemite-natuuronderzoeker John Muir was genomen. We klommen in de buurt van Bridalveil Falls en hoorden het water naast ons neerstorten. We klommen hoog boven de Ahwahnee Meadow. We werkten aan de touwvaardigheden en de mentale focus die nodig was om grotere doelen te bereiken. En toen Nina klaar was, klommen we op El Capitan.

Terwijl we klommen, cirkelden raven rond in de thermiek van El Cap, zodat de warme lucht ze hoger kon tillen. Terwijl Nina reepjes graniet pakte, zag ik de zwarte vogel landen op een nabijgelegen richel, die met onze rugzak. Even later viel de vogel van de muur, op jacht naar een chocoladereep met kokos - mijn lunch. 2500 voet graniet veegde onder ons en nog eens zeshonderd voet klimmen doemde op. Het zou een hongerige nacht worden. Om de majesteit van El Capitan te zien, was meer werk nodig dan alleen het downloaden van een foto op een iPad of het zien van een olieverfschilderij.

El Capitan schalen in één dag. Foto door Jeff Johnson.

'Dit is prachtig,' zei Nina terwijl we afdaalden. Ze stopte een keer, of twee keer, of een miljoen keer om de zonsondergang langs de Northwest Face of Half Dome te zien lopen. Mijn hongergevoel verdween een beetje. Ik had dit uitzicht zestig keer gezien, maar dit was de eerste keer dat ik het echt kon delen. Eeuwen voor ons, in 1890, had John Muir iets soortgelijks gedaan - president Theodore Roosevelt laten zien door de ongerepte valleien en bossen van Yosemite. Vervolgens maakte Muir's tour indruk op Roosevelt en hielp hij de status van Yosemite National Park te versterken.

Tegenwoordig blijft het delen van de grandeur van het park van vitaal belang voor het onderhoud ervan.

'Het is een park dat het wonder van de wereld vastlegt, dat je verandert door hier te zijn', zei president Obama. Een dag na ons El Capitan-avontuur donderde Yosemite Falls achter de president. Obama sprak over de noodzaak om deze heilige ruimtes te beschermen, aangezien de wereld geconfronteerd wordt met toenemende klimaatverandering. Hij benadrukte het belang van het behoud van onze nationale parken, omdat, zoals ik Nina had laten zien, zoals Muir Roosevelt had laten zien, en zoals Obama tijdens zijn bezoek had gezien: “Het is een plek waar we met elkaar in contact komen en verbinding maken met iets groters dan wijzelf . '

James Lucas werkt als redacteur bij Climbing Magazine in Boulder Colorado, maar ontsnapte dit voorjaar vier weken lang aan zijn cel in Yosemite. Hij is van plan zich ziek te melden om in de herfst meer op El Capitan te klimmen.