Yosemite delen, toen en nu

Van James Lucas

James vestigt een nieuwe vrije route van 900 voet in Yosemite. Foto door Mikey Schaefer

“Je kunt dit niet vastleggen op een iPad of een flatscreen of zelfs een olieverfschilderij. Je moet het zelf komen inademen, 'zei president Obama zaterdag in Cooks Meadow in Yosemite. Ik stootte Nina Williams aan, een vriendin en medeklimmer die me had vergezeld naar de opmerkingen van de president, en glimlachte.

'Je moet er zijn,' had ik haar enkele maanden eerder gezegd. We waren net buiten Canyonlands National Park in Utah, ineengedoken boven een laag brandend vuur. Nina, een jonge klimmer uit Colorado, was daarheen gereisd om de zandstenen scheuren te beklimmen en haar CV uit te breiden van binnenshuis klimmen naar het verkennen van echte rots - maar waar ze echt van wilde weten was Yosemite. Ik herinnerde me mijn 15 jaar Yosemite klimmen voor haar - van slapen onder touwen aan de zijkant van de kathedraalmuren, van vrij klimmen in een dag El Capitan, van de magie van het Nationaal Park. Terwijl de vlammen van het kampvuur groeiden, zag ik het vuur knapperen in de ogen van Nina. Ze wilde daar zijn.

Twee weken geleden renden Nina en ik naar Cathedral Peak in Tuolumne, terwijl we de route aanvandelden die oorspronkelijk was genomen door Yosemite naturalist John Muir. We klommen in de buurt van Bridalveil Falls en hoorden het water naast ons neerstorten. We klommen hoog boven de Ahwahnee-weide. We werkten aan de touwvaardigheden en de mentale focus die nodig was om grotere doelen te bereiken. En toen, toen Nina klaar was, klommen we op El Capitan.

Terwijl we klommen, cirkelden raven in de thermiek van El Cap en lieten de warme lucht ze hoger tillen. Terwijl Nina reepjes graniet pakte, zag ik de zwarte vogel op een nabijgelegen richel landen, die met onze roedels. Even later liet de vogel zich van de muur vallen en achtervolgde een chocoladereep - mijn lunch. 2500 voet graniet vloog onder ons en nog eens zeshonderd voet klimmen doemde op. Het zou een hongerige nacht worden. Het zien van de majesteit van El Capitan omvatte meer werk dan alleen het downloaden van een foto op een iPad of het zien van een olieverfschilderij.

El Capitan op één dag schalen. Foto door Jeff Johnson.

"Dit is mooi," zei Nina terwijl we afdaalden. Ze stopte een of twee keer, of een miljoen keer om te zien hoe de zonsondergang de Northwest Face van Half Dome oprende. Mijn hongergevoel verdween een beetje. Ik had dit uitzicht zestig keer gezien, maar dit was de eerste keer dat ik het echt kon delen. Eeuwen voor ons, in 1890, had John Muir iets soortgelijks gedaan - president Theodore Roosevelt door de ongerepte valleien en bossen van Yosemite laten zien. Toen maakte de tournee van Muir indruk op Roosevelt en hielp Yosemite's status van Nationaal Park te cementeren.

Vandaag de dag blijft het delen van de grandeur van het park van vitaal belang voor het onderhoud.

"Het is een park dat het wereldwonder vangt, dat je verandert door hier te zijn", zei president Obama. Een dag na ons El Capitan-avontuur donderde Yosemite Falls achter de president. Obama sprak over de noodzaak om deze heilige ruimtes te beschermen terwijl de wereld wordt geconfronteerd met toenemende klimaatverandering. Hij benadrukte het belang van het behoud van onze Nationale Parken omdat, zoals ik Nina had laten zien, zoals Muir Roosevelt had laten zien, en zoals Obama tijdens zijn bezoek had gezien: “Het is een plek waar we contact maken met elkaar en verbinden met iets dat groter is dan wijzelf. .”

James Lucas werkt als redacteur bij Climbing Magazine in Boulder Colorado, maar ontsnapte dit voorjaar vier weken aan zijn kast in Yosemite. Hij is van plan zich ziek te melden om in de herfst meer op El Capitan te beklimmen.