Wat doe je precies? Deel een.

Ik ben nog steeds bezig de beste manier te vinden om deze vraag te beantwoorden.

De reden waarom het lastig is, is omdat ik niet helemaal zeker ben wat ik doe. Er is een vaag middenveld tussen illustrator, cartoonist, stripverhaal en schrijver, waar ik een beetje van allemaal ben, maar ver verwijderd van het legitiem identificeren met een van die titels. Nu ik op de een of andere manier een boek heb gepubliceerd, zou ik mezelf technisch gezien een auteur kunnen noemen, maar dat brengt dit gesprek teweeg.

Uiteindelijk zoek ik lang genoeg rond met de definitie om een ​​meanderende run-down te lanceren van hoe ik het gemakkelijk herkenbare beroep van 'Architect' verliet om de gestoorde Illustrator-Cartoonist-Strip-Schrijver-Auteur hybride van verwarring te worden die ik nu ben .

Hoe dan ook, hier is dat verhaal in een veel langer formaat, met een hoop verbijsterende raaklijnen en wat algemene onzin voor een goede maatregel (het is goed, loop niet weg, ik heb het voor je opgedeeld)

Deel 1: Een fiets en een tas.

Heb je ooit het gevoel gekregen dat je leven stagneerde? Weet je nog toen je doelen schopte en de ladder opliep of een aantal andere saaie bedrijfsmetaforen die werden uitgesproken door zelfverheerlijkende wankers die je graag haat? Dezelfde die je lijken te hebben overtroffen terwijl je nog steeds in hetzelfde kantoor zit en dezelfde shit doet die je drie jaar geleden deed voor niet veel extra loon? Nou, sommige mensen zeggen misschien dat de beste manier om uit die malaise te komen, is om harder te werken, voor die promotie te duwen, proactief te zijn, een mentor te krijgen of hot-yoga te gaan doen, maar ze zouden allemaal verkeerd zijn.

Nee, de beste optie is om gewoon naar een compleet andere stad te verhuizen en min of meer dezelfde baan te krijgen voor hetzelfde loon. Het verschil is dat wanneer mensen je vragen hoe het gaat, in plaats van te zeggen: 'Ik heb een onbetaalde baan en ik stagneer in het leven', kun je gewoon zeggen 'oh, ik woon nu in Londen' en iedereen zal denken dat dat behoorlijk indrukwekkend is, terwijl je voorbijgaat aan het feit dat je eigenlijk precies hetzelfde doet wat je vroeger deed. Dat was in wezen niets.

Je zou kunnen zeggen dat verhuizen naar een geheel nieuwe stad een stuk moeilijker is dan een paar hot-yogalessen, maar ik heb sindsdien ontdekt dat hoe verder je gaat, hoe gemakkelijker het is. De logica is dat als je naar een nieuw huis verhuist, je alles met je meeneemt. Je belt je lang lijdende autobezitters en ze brengen een hele zondagmiddag door met het sjouwen van al je ogenschijnlijk waardevolle bezittingen op 300 meter afstand. (Inclusief al die boeken waarvan je denkt dat je ze ooit in een bibliotheek zult stoppen, wat je, spoilerwaarschuwing, niet zult doen.)

Ga echter naar een andere stad en je neemt minder spullen mee. Verhuis naar een andere stad op een heel ander continent en je staat op het vliegveld met niets dan een tas met kleding en een fiets, klaar om de illusie van succes te creëren.

Dat is tenminste hoe ik eind maart 2015 op Heathrow Terminal 3 aankwam. (Ja, ik nam een ​​fiets mee - ik ben een van die jongens)

Nadat ik de fiets had samengesteld, ontdekte ik al snel dat je niet zomaar uit Heathrow kunt rijden; een feit dat ik zou hebben geweten als ik me had beziggehouden met zelfs de kleinste hoeveelheid onderzoek. Dus vanaf het begin was het Londen 1, Chaz 0. Het moet gezegd worden dat dit de eerste van vele overwinningen zou zijn die Londen over mij zou heersen.

Veilig uit Heathrow reed ik uiteindelijk naar Greenwich en bleef in de logeerkamer van een vriend, totdat hij en zijn vriendin uit elkaar gingen en ik moest verhuizen, dus vanaf daar met nergens om echt te gaan en niet genoeg geld voor een hotel, ik besloten om op een date te gaan, want wanneer het leven je citroenen geeft, doe ze dan in een paar gin-tonics ... of zoiets.

Na nog een paar dagen ronddwalen in Londen kijken naar (en niet krijgen) van een lange reeks vreselijke kamers, belde mijn enige andere vriend in Londen, Lee, me op wonderbaarlijke wijze op zoek naar een nieuwe huisgenoot. Hij vroeg of ik eerst de kamer wilde zien, maar ik vertelde hem gewoon openhartig dat ik het zou nemen - op dat moment kon het me echt niet schelen, omdat ik een huis en een driedaagse periode hard nodig had begon een beetje overdreven te voelen.

Zo ben ik op een eenpersoonsbed beland, in een kleine kamer in wat het best kon worden omschreven als een vreemde verzameling kamers die zich voordoen als een huis. Er was geen woonkamer en iedereen kon hun kamer op slot doen, wat echt goed was omdat ik eerlijk gezegd niet wist welke mensen daar woonden en welke er zo nu en dan binnenkwamen. Een oude Colombiaanse vrouw verscheen soms in onze keuken om voedsel te koken. Toen we vroegen wie ze was en wat ze daar deed, herhaalde ze alleen de enige twee zinnen die ze nieuw in het Engels was: "Hallo mijn vriend" en "Je hebt?" - de laatste uitte terwijl ze ons eten aanbood dat ze had gemaakt. Ik neem aan dat wanneer vreemde Colombiaanse vrouwen je eten maken, je de neiging hebt om minder te geven om hoe of waarom ze je huis hebben ingebroken.

De aanschaf van voedsel van de mysterieuze Colombiaanse dame bleek een vitaal aspect van mijn overleving te zijn, omdat ik snel in het reine kwam met het feit dat huur twee tot drie keer duurder was dan Melbourne, maar ik kreeg ongeveer hetzelfde betaald bij de baan van de architectuur die ik eindelijk had weten te vinden.

Toen ik eenmaal huur had betaald en eten had gekocht, zodat ik niet stierf, had ik de rest van de week ongeveer 50 pond over (wat met mijn drinkvermogen niet te ver zou gaan). Ondanks dit alles vond ik het wel leuk; Ik las Down en weer in Parijs en Londen en omarmde de mantra van de 'worstelende kunstenaar', ik begon thuis zelf veel goedkope rode wijn te drinken, ik begon dodgy sigaretten onder de toonbank te roken omdat dat goed leek te gaan met het territorium. Ik begon zelfs foto's te maken in zwart-wit op Instagram, ogenschijnlijk om de verschuiving naar Londen visueel te markeren op mijn feed, maar in werkelijkheid omdat kleur op dat moment gewoon een beetje te levendig leek voor mijn humeur. Het feit dat ik zelfs zwanen deprimerend vond, is hier een goed voorbeeld van.

En zo ging het de eerste 9 maanden, dag in, dag uit:

Werk, eet, slaap, ga onverwachts uit, leen geld, werk meer, probeer niet te veel schulden op te lopen, wacht op betaaldag, sla maaltijden over, sla op, en sla (en kom nog maar net langs) terug in de schulden, leen , terugbetalen, hunkeren naar betaaldag, er komen, opnieuw betalen, opnieuw lenen, spoelen, herhalen.

Maar terwijl je onderweg, ondanks alles, op de een of andere manier de munt vindt om een ​​paar goedkope blikjes Red Stripe uit de licentie te halen en een aantal onbetrouwbare rookplukken en uit het raam klimt dat je niet aan de bovenkant had mogen van die nachtmerrie van een huis, ga op het dak zitten en kijk uit over mijn hoek van Oost-Londen en schreeuw dan over de ellendige grijze daken 'Fuck you London. Ik ga niet weg! 'En dan zachtjes in mijn adem ...

'Omdat jij het enige bent wat ik ga doen'.

Deel 2 hier.