Wat doe je dan precies? Deel een.

Ik ben nog steeds bezig om de beste manier te vinden om deze vraag te beantwoorden.

De reden dat het een lastige is, is omdat ik niet helemaal zeker weet wat ik doe. Er is een vage middenweg tussen illustrator, cartoonist, strip en schrijver, waar ik een beetje van allemaal ben, maar nog lang niet gerechtvaardigd om me te identificeren met een van die titels. Nu ik op de een of andere manier een boek heb gepubliceerd, zou ik mezelf technisch gezien een auteur kunnen noemen, maar dat brengt dit gesprek teweeg.

Uiteindelijk rommelde ik rond met de definitie lang genoeg om een ​​meanderende uitloop te lanceren van hoe ik het gemakkelijk identificeerbare beroep van 'architect' verliet om de gestoorde illustrator-cartoonist-strip-schrijver-auteur hybride van verwarring te worden die ik nu ben .

Hoe dan ook, hier is dat verhaal in een veel langer formaat, met een hoop verbijsterende raaklijnen en wat algemene onzin erin gegooid voor de goede orde (het is oké, ren niet weg, ik heb het voor je opgebroken)

Deel 1: een fiets en een tas.

Heb je ooit het gevoel gehad dat je leven is gestagneerd? Weet je nog toen je doelen schopte en de ladder opging of een aantal andere saaie bedrijfsmetaforen die werden geuit door zelfverergerende wankers die je graag haat? Dezelfde die u lijken te hebben overtroffen terwijl u nog steeds in hetzelfde kantoor bent en dezelfde shit deed die u drie jaar geleden deed voor niet veel extra loon? Sommige mensen zeggen misschien dat de beste manier om uit die malaise te ontsnappen, is om harder te werken, voor die promotie aan te zetten, proactief te zijn, een mentor te krijgen of hot-yoga te doen, maar ze hebben het allemaal mis.

Nee, de beste optie is om gewoon naar een heel andere stad te verhuizen en min of meer dezelfde baan te krijgen voor hetzelfde salaris. Het verschil is dat wanneer mensen je vragen hoe het gaat, in plaats van te zeggen 'ik heb een baan die niet lonend is en ik stagneer in het leven', je gewoon kunt zeggen 'oh, ik woon nu in Londen' en iedereen zal denken dat dat behoorlijk indrukwekkend is, terwijl je het feit negeert dat je eigenlijk precies hetzelfde doet als vroeger. Wat in wezen niets was.

Je zou kunnen zeggen dat verhuizen naar een geheel nieuwe stad veel moeilijker is dan een paar hot-yogalessen, maar ik heb sindsdien ontdekt dat hoe verder je beweegt, hoe makkelijker het is. De logica is dat als je verhuist naar een nieuw huis verderop, je alles meeneemt. Je belt je langzame autobezittende vrienden en ze slepen een hele zondagmiddag met het sjouwen van al je ogenschijnlijk waardevolle bezittingen 300 meter verderop. (Inclusief al die boeken waarvan je denkt dat je ze op een dag in een bibliotheek zult stoppen, wat, spoilerwaarschuwing - dat doe je niet.)

Ga echter naar een andere stad en je neemt minder spullen mee. Ga naar een andere stad op een heel ander continent en je staat op het vliegveld met niets anders dan een tas met kleding en een fiets, klaar om de illusie van succes te creëren.

Dat is tenminste hoe ik eind maart 2015 op Heathrow Terminal 3 aankwam. (Ja, ik nam een ​​fiets mee - ik ben een van die jongens)

Na het in elkaar zetten van de fiets ontdekte ik al snel dat je niet zomaar uit Heathrow kunt rijden; een feit dat ik had geweten als ik de moeite had genomen om zelfs maar de kleinste hoeveelheid onderzoek te doen. Dus vanaf het begin was het Londen 1, Chaz 0. Er moet worden vermeld dat dit de eerste van vele overwinningen zou zijn die Londen over mij zou heersen.

Veilig uit Heathrow reed ik uiteindelijk naar Greenwich en verbleef in de logeerkamer van een vriend, totdat hij en zijn vriendin uit elkaar gingen en ik moest verhuizen, dus vandaar met nergens echt heen te gaan en niet genoeg geld voor een hotel, ik besloten om op een date te gaan, want als het leven je citroenen geeft, doe ze dan in een paar gin-tonics ... of zoiets.

Na nog een paar dagen rondzweven in Londen te hebben gekeken naar (en niet te krijgen) een lange reeks vreselijke kamers, belde mijn enige andere vriend in Londen, Lee, me op miraculeuze wijze op zoek naar een nieuwe huisgenoot. Hij vroeg of ik eerst de kamer wilde zien, maar ik vertelde hem gewoon dat ik het zou nemen - op dat moment kon het me echt niets schelen omdat ik dringend een huis nodig had, en een driedaagse date begon een beetje overdreven te voelen.

Zo belandde ik op een eenpersoonsbed, in een kleine kamer in wat het best te omschrijven was als een vreemde verzameling kamers die zich voordeden als een huis. Er was geen woonkamer en iedereen kon zijn kamers op slot doen, wat heel goed was omdat ik eerlijk gezegd niet wist welke mensen daar woonden en welke er af en toe binnenkwamen. Een oude Colombiaanse vrouw kwam soms tevoorschijn in onze keuken om eten te koken. Toen we vroegen wie ze was en wat ze daar deed, herhaalde ze zojuist de enige twee nieuwe zinnen in het Engels: "Hallo mijn vriend" en "Je hebt?" - de laatste zei het terwijl ze ons eten aanbood dat ze had gemaakt. Ik denk dat wanneer vreemde Colombiaanse vrouwen je eten maken, je er minder om geeft hoe of waarom ze bij je hebben ingebroken.

Voedsel kopen van het mysterie van de Colombiaanse dame bleek een vitaal aspect van mijn voortbestaan, omdat ik al snel in het reine kwam met het feit dat de huur twee tot drie keer duurder was dan Melbourne, maar ik kreeg er ongeveer hetzelfde voor betaald de baan van Architectuur die ik eindelijk had weten te vinden.

Toen ik eenmaal huur had betaald en eten had gekocht zodat ik niet doodging, had ik de rest van de week ongeveer 50 pond over (wat met mijn drinkvermogen niet te ver zou gaan). Ondanks dit alles vond ik het een beetje leuk; Ik las Down and out in Parijs en Londen opnieuw en omhelsde de 'worstelende kunstenaar'-mantra, ik begon thuis veel goedkope rode wijn te drinken, ik begon louche sigaretten onder de toonbank te roken omdat dat goed leek te passen bij het territorium. Ik ben zelfs begonnen met het maken van foto's in zwart-wit op Instagram, ogenschijnlijk om de verschuiving naar Londen visueel te markeren op mijn feed, maar in werkelijkheid omdat kleur toen net een beetje te levendig leek voor mijn humeur. Het feit dat ik zelfs deprimerende zwanen vond, is een goed voorbeeld.

En zo ging het de eerste 9 maanden, dag in, dag uit:

Werk, eet, slaap, ga onverhoeds uit, leen geld, werk meer, probeer niet te veel schulden te maken, wacht op betaaldag, sla maaltijden over, bezuinig, spaar (en kom nog maar net langs), weer schulden maken, lenen , terugbetalen, verlangen naar betaaldag, daar aankomen, opnieuw huur betalen, opnieuw lenen, spoelen, herhalen.

Maar onderweg, ondanks alles, vind je op de een of andere manier de munt om wat goedkope blikjes Red Stripe uit de slijterij te halen en wat onbetrouwbare rookjes onder de toonbank en klim je uit het raam dat je niet aan de top mocht horen van die nachtmerrie van een huis, ga op het dak zitten en kijk uit over mijn hoek van Oost-Londen en schreeuw dan over de ellendige grijze daken 'Fuck you London. Ik ga niet weg!' en dan rustig onder mijn adem ...

'omdat jij het enige bent dat ik op gang heb gebracht'.

Deel 2 Hier.