Staren naar het verleden en de toekomst bij Rattlesnake Lake

We staarden in verblufte stilte naar wat er over was van Rattlesnake Lake. Onze schoenen zakten weg in de modderige modder, enkele van de eersten die deze grond in een eeuw raakten. De naamregel van het artikel in de Seattle Times dat mijn vriendin Lisa en ik hier op een andere verontrustend hete oktoberdag in 2015 bracht, bleef me bezighouden.

Droogte heeft ervoor gezorgd dat [Rattlesnake Lake] bijna 29 voet is gevallen, waardoor slikken en oude groeistronken uit een bos lang geleden zijn vrijgemaakt.

Ik zou het artikel een paar dagen eerder hebben gelezen, mijn mond wijd open in een grijns en een grimas.

Een hemelsblauwe spiegel genesteld onder de altijd groene uitlopers van de Cascade Mountain Range, verspreidt Rattlesnake Lake zich over 111 hectare wad. Het meer ligt vijfendertig mijl ten oosten van Seattle en trekt meestal enorme zomerdrukte om te zwemmen, vissen en varen. Vijftig voet op zijn diepst, en gemiddeld twintig, zou de daling van negenentwintig voet in waterniveau dramatisch zijn.

Ondanks het onheilspellende feit dat zoveel water verdween, was ik opgewonden door de mogelijkheid om door een recentelijk blootgestelde geschiedenis te wandelen. Enorme stronken die in een eeuw nog geen zuurstof hadden gezien. De overblijfselen van een oude houtkap- en spoorwegstad zijn blootgelegd. Ik moest zelf gaan kijken. Dus belde ik mijn vriendin Lisa, een andere lokale strip die mijn liefde voor het buitenleven deelde. Een paar dagen later reden we de parkeerplaats boven Rattlesnake Lake op, onzeker over wat we zouden vinden.

Als je in de afgelopen jaren aan de oever van Rattlesnake Lake stond, is dit wat je zou zien.

Foto van https://bythedarkofthemoon.wordpress.com

2015 was echter een historisch rampzalig jaar geweest voor de staat Washington. De onnatuurlijk milde winter was als een bijzaak voorbijgegaan en had een minuscule sneeuwpakket achtergelaten in de bergen en een stel paniekerige skiresorts. Vanaf daar was de recordbrekende hitte langs de lente en de zomer naar de vroege herfst gekropen. In zijn kielzog haastten boeren in het oosten zich om hun uitgedroogde land te redden, steden gingen in vlammen op en een miljoen hectare bos werd verbrand, inclusief het natste regenwoud in de aangrenzende Verenigde Staten. Dagenlang bedekten de gecremeerde overblijfselen van de oude Hemlock, Spruce en Douglas Fir de hemel en baden Seattle in een griezelig oranje zonlicht.

Ik heb dit allemaal in 2015 zien gebeuren, omdat ik een angstige, door klimaatverandering geobsedeerde 33-jarige ben. Dus ik zou niet verbaasd moeten zijn over wat Lisa en ik zagen toen we door de struiken rond de parkeerplaats van Rattlesnake Lake liepen en de grindhelling naar de wadden af ​​liepen.

In plaats daarvan bevroor we. Het verschil was enorm.

Onze voetafdrukken doorkruisten de modder en liepen door wat vroeger straten waren die liepen tussen huizen die vroeger onder water waren. De sponzige lakebed absorbeerde het geluid nog meer en gaf onze omgeving de gedempte sfeer van een begraafplaats. De schors van honden terwijl ze ballen in de modder achtervolgden en de opgewonden kreten van kinderen die in de stroombedden speelden die het meer in druppelden, waren ver en laag.

We begonnen rond het meer te cirkelen en passeerden onder goed bewaarde stronken van Cedar en Douglas Fir. Zonder zuurstof om het rot te voeden, stonden ze als tempelzuilen onthoofd door een veroverend leger. We klommen bovenop hen en sliepen over hen heen, niet in staat om de duizeligheid te beheersen die ontstaat wanneer we naar zoiets gigantischs kijken dat belachelijk is.

Een cederstronk met een Seattle-komiek voor schaalUw majestueuze verteller

Naarmate we de enorme omvang van de stammen overkwamen, begonnen ze individuele persoonlijkheden aan te nemen. Met hun blootliggende wortels uitgestrekt als tentakels in de grond, leken ze op gestrande koppotigen die zich na een sterke golf in het water terug spoedden. De inkepingen uit de stammen voor de springplanken van de houthakkers werden ogen, kijkend naar mensen die voorbij liepen voor het eerst sinds de Eerste Wereldoorlog begon.

Een bijzonder Cthulu-ogende boomstronk

De houthakkers die deze inkepingen zagen, waren enkele van de eerste kolonisten van de stad die hier ooit was. Evenwichtig bovenop de houtplanken die uit de gebeeldhouwde gleuven steken, vielen ze deze boom met bijlen en zagen, en gingen toen naar de volgende.

Tegen 1906 hadden ze deze standaard van oude groei opgeruimd en het gebruikt om de stad Moncton, Washington aan de noordoever van het meer te bouwen. Van daaruit groeide de stad gestaag rond de Chicago, Milwaukee en St. Paul Rail-lijn die door het stroomgebied van de Cedar River liep, een halve mijl ten zuiden.

In mei 1915 was Moncton de thuisbasis van tientallen families van spoorweg-, hout- en waterwerkers. Bezoekers konden in het plaatselijke hotel verblijven, in verschillende restaurants eten of in de salon drinken na een scheerbeurt in de kapperszaak.

Zichtbaar nabij het midden van de afbeelding zijn een hotel, een restaurant en een winkel. Moncton School is zichtbaar aan de rechterkant van de afbeelding, weergegeven op een vlakke, lichte stijging aan de rand van de stad. Afbeelding en beschrijving van www.CraigMagnuson.comAfbeelding van BlackDiamondNow.net

Zonder medeweten van de 200 inwoners in mei had hun stad slechts weken te bestaan.

Regen gutste op de modderige straten vanuit de grijze lucht, zoals het elke lente had sinds de stad negen jaar eerder werd opgericht. De paarse Camaslelies die het meer omringden, waren al in bloei. Nu schudden hun zaaddozen in de wind als de staart van een ratelslang, die het meer zijn naam gaf. Moeders maakten hun huizen schoon of winkelden voor spullen in de paar winkels, terwijl hun kinderen hun jongere broers en zussen naar het schoolgebouw aan de noordkant van de stad liepen. De tieners reden paarden naar de dichtstbijzijnde middelbare school, zeven mijl verderop.

De enige recente verandering was de bouw van een metselwerkdam stroomopwaarts het jaar ervoor. Gecontracteerd door de regering van Seattle, voedde het elektrische energie in de bloeiende havenstad vijfendertig mijl naar het westen. Tussen de regenachtige herfst van 1914 en de al even regenachtige winter en lente van 1915 was het reservoir van de dam vol. Het beroemde vochtige weer van de Pacific Northwest bleef het echter overvullen. Miljarden regendruppels tikte op het oppervlak, waardoor het gebrek in de constructie zichtbaar werd. Onder maanden van constante druk, kneep het water door de poreuze basis van de dam van gletsjermorene en begon wanhopig naar de dichtstbijzijnde uitgang te tunnelen.

De eerste tekenen van de komende overstroming brachten Moncton in verwarring. Schoenen zonken in moerassige straten. Plassen vormden zich zelfs onder de zeldzame heldere hemel. De waterlijn van het meer begon over de oevers te kruipen en sloeg tegen de dichtstbijzijnde huizen.

Afbeelding van BlackDiamondNow.net

Binnen enkele dagen vond het water zijn uitgang. Geisers barsten uit de duidelijk afgesneden heuvels boven de stad en sneden een pad door de grond naar het meer. In het begin probeerden de bewoners het te negeren, in de hoop dat het snel zou stoppen. De realiteit begon geleidelijk aan te komen toen ze elke dag wakker werden om de wateren van het meer een voet hoger te vinden dan de ochtend ervoor.

Het reservoir begon steeds sneller leeg te raken terwijl 4,2 miljoen liter dagelijks door de basis in het meer werd afgevoerd. Gevangen in deze slow motion zondvloed, doken huizen van hun fundamenten, dobberend als kurken in het midden van het groeiende meer.

Afbeelding van BlackDiamondNow.net

In de zomer begonnen gezinnen te evacueren, wanhopig roeien uit hun huizen met de weinige bezittingen die ze konden redden.

Tegen de herfst van 1915 waren alle burgers verhuisd. Toen de seizoensregens terugkwamen, vielen ze niet langer bovenop de straten van Moncton. De stad lag onder het water van Rattlesnake Lake en brak langzaam uit elkaar.

Afbeelding van BlackDiamondNow.netAfbeelding van BlackDiamondNow.net

Toen het water kort terugtrok, werden de huizen die niet konden worden verplaatst of geborgen uit elkaar gescheurd, ondergedompeld in kerosine en verbrand tot as. Kort daarna stroomde het meer terug over de straten.

Honderd jaar later waren dit de overblijfselen van Moncton.

Het fundament van een huisFoto van King 5 News

Een eeuw lijkt oude geschiedenis in Amerika. De trans-continentale spoorwegen waren pas tientallen jaren oud toen de eerste kolonisten van Moncton dit ongerepte woud binnengingen, gewapend met bijlen en lintzagen. Toen de stad verdween, was de Lusitania net gezonken en begon Amerika zijn isolationistische houding in de wereld te heroverwegen. En toch leek dit droge meer in 2015 op de rustige nasleep van een recente ramp.

Lisa en ik gingen door deze woestenij van gebleekte stronken omringd door groenblijvende bruinen in de hitte. In de nieuw blootgestelde ruimte vlogen hobbyisten met hun drones en babbelden paren terwijl ze de site hand in hand verkenden. Het vreemde bierblikje en de plastic zak staken uit het vochtige slib en gooiden opblaasbare vlotten en binnenbanden van afgelopen zomerdrukte toen ze erboven zweefden. In elk ander jaar zou Rainbow Trout voorbij zwemmen waar we wandelden. Het was moeilijk te doorgronden hoeveel water was verdwenen.

En staande in die kale modder tussen omvergeworpen cederzuilen en het puin van huizen onder een verontrustend hete herfstdag, had ik de vreemdste sensatie. Terwijl ik naar deze blootgestelde overblijfselen staarde, staarde ik ook naar de toekomst van Rattlesnake Lake. Deze droogte zou opnieuw gebeuren. Deze desastreuze zomertemperaturen zouden ooit als normaal worden beschouwd. De stronken, modder en afgebrokkelde fundamenten zouden uiteindelijk de plaats vervangen waar Rattlesnake Lake was.

Toen werd ik gedumpt via een sms-bericht, wat niet bepaald mijn humeur opwekte.

Tegen het einde van de wandeling was ik versleten van al het voorgevoel. Mijn vriendin Lisa was dat niet, omdat ze geen angstige, door klimaatverandering geobsedeerde 33-jarige is. Haar obsessies zijn Legend of Zelda en anime, wat zorgt voor een veel lichter wereldbeeld. Hoe dan ook, het was tijd om te gaan. Onze voetafdrukken leidden terug over de slibrijke modder naar de grindhelling van de parkeerplaats.

Vlak voordat ik door de struiken liep, keek ik nog een laatste keer terug en nam alles op. In oktober 1915 was deze stad onder het meer verdwenen. Een eeuw later hadden wetenschappers verklaard dat dit het heetste jaar ooit was.

Ik vraag me af dat de inwoners van Moncton de ironie zouden waarderen van hoe we hier binnenkort om meer water zullen bidden.

Hoe heb je de klimaatverandering lokaal opgemerkt? Antwoord in de reacties. Als je dit leuk vond, graag delen, en volgen.

Niet-gecrediteerde foto's van Paul Barach en Lisa Wallen

Voor meer schrijvers over klimaatverandering raad ik Tom Cotter Jeremy Porter Margaret E. Atwood aan
Voor politiek en cultuur raad ik Hanna Brooks Olsen SF Ali en Holly Wood aan

Je vindt Lisa's tweets op Zelda, Anime en scheten op Twitter @Rock_Leesa en op Instagram @lisasofunny