Alleen gestrand in Thailand

Hoe ik in slechts 8 dagen een nieuw, zinvol leven heb opgebouwd vanuit Scratch

Ik schrijf dit artikel comfortabel zittend in mijn mooie, uitgestrekte kantoor in de oude stad van Chiang Mai, nippen aan een marshmallow-frappuccino, met tussenpozen teksten uitwisselen met mijn Thaise vriendin (bij gebrek aan een betere termijn) over welk deel van Thailand we zijn vanavond op scooter verkennen. Het leven op dit moment is sereen en gepassioneerd, vol mogelijkheden, mogelijkheden en levendigheid. Ik voel, durf ik te zeggen, gelukkig.

Echter.

Toen ik 8 dagen geleden in Thailand aankwam, had ik op momenten dat ik mijn appartement binnenkwam echt de gedachte dat ik hier zou sterven. Ik had op een bepaald moment tijdens mijn verblijf van zes weken heimwee verwacht, maar niet in het eerste uur. Ik voelde me geïsoleerd, afgesneden, alsof ik duizenden kilometers gescheiden was van alles wat ik kende en liefhad - dat was ik.

De hitte was niet iets waar ik me op voorbereidde, en ik ook niet. Ik ging van vierentwintig graden terug naar huis in het Verenigd Koninkrijk naar het 104-graden "hete seizoen" in Thailand in vierentwintig uur tijd - mijn oerhersenen in paniek gebracht stroom van gevecht of vlucht, die geen kalm redeneren kon tegengaan. In Thailand zijn je kleren standaard doordrenkt met zweet en ademen voelt alsof iemand een föhn op je mond richt. Als je buiten loopt, zelfs gedurende vijf minuten, denk je aan indringende beelden van gekookte kip.

Terug in het appartement, mijn tijdelijke schuilplaats, waren dingen hun eigen soort van slecht. De airco werkte niet. Er was een enorm gat in mijn badkamerplafond (de perfecte ingang voor dodelijke insecten om mee te doen), en daar bovenop had ik een huisdierenhagedis die uit mijn garderobe kwam om zichzelf voor te stellen zodra ik voor het eerst ging liggen op mijn bed. Ja, ik ga absoluut niet overleven, dacht ik.

Natuurlijk heb ik het overleefd, en toen bloeide ik - mensen kunnen daar goed in zijn.

In dit artikel ga ik je vertellen over veel van de dingen die ik heb gedaan om mijn angsten, isolatie, cultuurschok te overwinnen en in wezen een nieuw, normaal leven op te bouwen binnen acht dagen. Maar dit artikel is geen handleiding voor reizen. In plaats daarvan worden enkele van de meest opvallende inzichten beschreven die ik tijdens mijn tumultueuze eerste week heb opgedaan. Ik geloof dat ze allemaal een leven lang bij me blijven.

1) Kies uw zorgen verstandig.

"Ik heb veel zorgen in mijn leven gehad, waarvan de meeste nooit zijn gebeurd."
- Mark Twain

Zoals ik al zei, draaiden mijn hersenen de hele dag door op een paleolithische cocktail van emoties. Mijn zintuigen waren scherp en controleerden elke donkere hoek van elke kamer, oren prikten bij elk ongewoon geluid, net als een dierbare in het jachtseizoen. In deze verhoogde staat van angst, kon ik niet anders dan gewone gebeurtenissen met buitengewone betekenis versieren. Een geritsel in de bush? Het kan een tijger zijn. Een schaduw op de muur? Het moet een dodelijke spin zijn. Voetstappen buiten je kamer? Het moet een machete-hanteren drugsheer zijn.

Er is een zekere moed voor nodig om toe te geven dat ik bang was om de eerste nacht het licht uit te doen. Om de een of andere reden kon ik het idee niet afschudden dat er een dodelijke slang in mijn kamer was. Wat als een cobra midden in de nacht over mijn been kruipt en me bijt? Hebben ze hier anti-gif? Ik vraag me af of de ziekenhuizen goed zijn. Toen mijn geest zich in het donker begon te associëren, kwam er een fragment uit het boek dat ik tijdens mijn vlucht had gelezen:

De meditatiemasters in het oude India gebruikten vaak een metafoor voor angst: een slecht verlichte kamer waar je een touw ziet en denkt dat het een slang is. Veel van onze angst is zo. Het begint met misvatting, dan leidt de ene angstige gedachte naar de andere. De praktijk houdt in dat je duidelijk begint te zien: een touw is een touw en een slang is een slang. Als er echt een slang in de kamer is, kan angst een gepaste reactie zijn. Maar veel van onze angst gaat over touwen, die we nooit hebben leren kennen, dus we brengen ons leven door met omgaan, rennen, verbergen, ontkennen, verzinnen van uitgebreide verbale verklaringen.

Ik vond deze analogie niet geruststellend. Ik wist al dat ik irrationeel dacht en dat maakte me niet rationeler of minder angstig. Wat als dat touw dat ik eerder zag eigenlijk een slang was. Ik vervolgde dit gedachtepad. Wat als ik, terwijl ik probeerde te achterhalen of een touw een slang en een slang een touw was, een tijger van achteren binnenkwam en me op at? Hoewel morbide, hielp deze gedachte me iets belangrijks over angsten te realiseren.

Als je tijd en energie verspilt met je zorgen te maken over dingen die al dan niet bedreigend zijn, mis je de echte bedreigingen. Ik stelde mezelf twee vragen: statistisch gezien, waar moet ik bang voor zijn? Statistisch gezien, wat is de meest waarschijnlijke manier om mij te doden of te schaden? De antwoorden die ik bedacht waren verkeersongevallen, uitdroging, voedselvergiftiging en zonnebrand. In plaats van mijn zorgen te bestrijden, besloot ik ervoor te zorgen dat ze verstandig waren. Ik nam een ​​slok water en ging slapen.

2) Verdwalen is een geweldige manier om jezelf te vinden.

"Soms kan de verkeerde trein ons naar de juiste plaats brengen."
- Paulo Coelho

Toen ik voor het eerst mijn appartement uitging om het lokale Thaise terrein te verkennen, was ik geschokt. Er waren geen kraampjes op straat of geweldige coffeeshops. Ik was omringd door nieuwsgierige kleine winkeltjes gerund door op blote voeten locals in alle richtingen, en niemand zag er vriendelijk uit. Ik dacht dat degene die Thailand 'Het land van de glimlach' noemde, aan zijn voeten moet zijn geregen. Ik wilde eten, water, koffie, wifi en reisaccessoires. Alles wat ik kreeg was een eigenaardig uiterlijk en motorrook.

Ik ging terug naar mijn kamer, maakte verbinding met internet en voerde een Google-zoekopdracht uit:

Ik vond een plek op TripAdvisor met de naam 'Angel's Secret', bestudeerde waar het op de kaart stond, legde de locatie vast in het geheugen en ging op pad om hem te ontdekken. Toen ik aan mijn voedseljacht begon, realiseerde ik me niet dat ik de kaart ondersteboven had gelezen en de andere kant op ging.

Ik heb ongeveer een uur rondgelopen in de brandende hitte van Chiang Mai op zoek naar 'Angel's Secret', en ik heb het duidelijk niet gevonden. Ik vond echter:

- Een geweldige frisse smoothie-plek

- Een Thaise versie van Starbucks

- Een prachtige school met overvloedige gronden

- Een sushi-plek waar u $ 10 kunt eten

- Een grote supermarktketen vol met nuttige items

- Een stationaire winkel met twee verdiepingen

- Een taxistandplaats

Veel van die plaatsen keerde ik terug tijdens mijn bezoek.

Tijdens deze wandeling leerde ik de waarde van verdwalen. Soms is het beste wat je kan overkomen niet vinden wat je zocht.

Peter Matthiessen vertelt in zijn boek The Snow Leopard zijn vijf weken durende trektocht in Nepal, waar hij op zoek ging naar de zeldzame en mooie sneeuwluipaard. Heeft hij er een gezien? Nee, maar zijn zoektocht werd een meesterwerk.

3) We worden datgene waar we bang voor zijn.

Wie met monsters vecht, moet oppassen dat hij daardoor geen monster wordt. En als u lang in een afgrond staart, zal de afgrond ook naar u staren.
- Friedrich Nietzsche

De eerste keer dat ik naar een nachtclub in Thailand ging, koos ik voor een baby-step-benadering. Mijn doel was simpel: ontdek waar de bars waren, haal daar een drankje en ga naar huis. Geen groot, episch avondje uit; die zullen later komen (en dat deden ze). De klok sloeg 23.00 uur en ik liep de deur uit. In Chiang Mai zijn er veel steegjes. Het is zelfs moeilijk om 's nachts ergens heen te gaan zonder een paar donkere steegjes te doorlopen. Maar hey, het is dat of thuis blijven, dus ik koos dat. Ik was niet lang in mijn wandeling toen ik de grond begon te trillen. In een verder vredige stad vond ik het geluid van een enorme dreunende bas me vreemd, maar ook aantrekkelijk.

Ik volgde het ritme en het leidde me naar een inham van ongeveer twintig bar-clubs vol dronken backpackers en enthousiaste locals. De angst begon in mijn kern op te zwellen. Iedereen zag eruit alsof ze elkaar kenden. Ik had het gevoel dat ik niemand kende, omdat ik dat niet wist. Ugh, denken mensen dat ik een van die enge jongens ben die alleen uitgaat en in de hoek staat? Ik waadde onhandig door de menigte, ging naar de bar en bestelde een cocktail. Hoewel ik angstig was, was ik trots op mezelf dat ik zo ver was gekomen. Dit was mijn derde dag alleen in Azië.

Vreemd genoeg sloot de bar om middernacht omdat de regering het nachtleven aan het ondermijnen was. Dus ging ik weg en ging naar huis. Terwijl ik over een van de vele verlaten wegen liep, vertraagde en stopte een motor in de tegenovergestelde richting naast me. Ik keek op en verwachtte de weg te worden gevraagd. In plaats daarvan kreeg ik twee lange, gebruinde benen en golvend zwart haar. 'Wil je een lift naar huis?' Vroeg ze. Ah, ik denk dat dit mijn eerste ontmoeting is met een Thaise prostituee. "Nee bedankt. Ik hou van wandelen. 'Ik voelde een ongemakkelijk gevoel in mijn lichaam toen ik dit zei. Ik denk dat mijn conditionering me het gevoel heeft gegeven dat het afwijzen van een directe propositie van het andere geslacht op een bepaald niveau onaardig is. Ik bleef bewegen.

Ik was nu ongeveer honderd meter van mijn appartement verwijderd. Ik moest gewoon nog een steegje doorlopen en ik was thuis. Toen ik de laatste bocht nam, zag ik een schaduw net buiten mijn vooringang. Ik ben gestopt. Wat is dat? Oh, het is een hond. Een grote zwarte hond, en hij ziet er hongerig uit. Ik had online verhalen gelezen over agressieve, roedelende jachthonden in Thailand, en ik wilde er geen kruis over hebben als ik het kon helpen. Maar ik wilde echt naar huis, dus ik zocht de vloer op zoek naar een wapen en vond een behoorlijke rots. Ik sloot het in mijn handpalmen en achtervolgde de hond terwijl hij in het maanlicht opruimde.

Op dat moment reed dezelfde prostituee van vroeger achter me, dit keer met twee mannelijke handlangers. Ze stopten allemaal en ik draaide me om. Ze keken me aan, toen aan elkaar en renden toen weg. Ik geef ze niet de schuld. Ik zag eruit als een gekke, rotsachtige ogre - niet het type persoon dat je in een donker steegje zou willen ontmoeten. Uiteindelijk ging de hond verder en sliep ik naar huis om te slapen. De volgende ochtend, toen ik mijn appartement verliet, passeerde ik een schattige puppy die buiten zat. Hij kwam vreemd bekend voor. Les geleerd.

4) Werk is de interpunctie van het leven.

“Verberg je talenten niet, ze zijn gemaakt voor gebruik,
Wat is een zonnewijzer in de schaduw? "
- Benjamin Franklin

Ik ben een van de vier mede-eigenaren van HighExistence en ik ben dol op wat ik doe. Ik werk met geweldige mensen en heb veel flexibiliteit. Maar de eerste drie dagen van mijn reis heb ik geen werk gedaan. Mijn bezoek aan Thailand was altijd bedoeld als een werkvakantie, geen luxe vakantie, en hoewel de twee elkaar niet uitsluiten, merkte ik al snel dat teveel flexibiliteit teveel is.

Dus op mijn vierde dag ging ik op zoek naar een co-werkruimte. Ik deed een snelle Google-zoekopdracht en vond Punspace. Ik werd verliefd:

Toen ik mijn werk hervatte, had ik het gevoel dat ik weer een doel had - een reden om uit bed te stappen naast een lekker ontbijt en een ijscappuccino. Toen ik voor het eerst in dagen weer begon te schrijven, zag ik dat, net zoals interpunctie helpt onze geschreven gedachten begrijpelijk te houden, de interpunctie van het leven - werk en herstel - helpt voorkomen dat ons leven in duisternis kruipt. Verdwalen in hedonisme zal je hoog brengen, maar de alledaagse arbeid verankert een voet aan de vloer.

5) Het leven begint aan het einde van je comfortzone is een irritant cliché, maar het is ook waar.

Voor alle droevige woorden van tong en pen, de treurigste zijn deze, 'Het zou kunnen zijn geweest'.
- John Greenleaf Whittier

Het was mijn vierde dag in Thailand en ik besloot dat het tijd was om mensen te ontmoeten. Aanvankelijk dacht ik dat ik dit zou doen waar ik werkte, maar het bleek dat Punspace griezelig stil was. Daar heeft niemand gepraat. Geweldig voor werk, niet geweldig voor het sociale leven. Ik had een aantal goede suggesties ontvangen als het ging om het maken van vrienden. Ga op couchsurfing.com, ga naar de plaatselijke nachtclubs en word verspild, ga op groepsreizen. Hoewel dit de moeite waard leek, besloot ik een andere aanpak te kiezen: Tinder, de dating-app.

Ik had Tinder nog nooit eerder gebruikt en ik had maar twee halfwaardige foto's van mezelf. Wat de hel? Waarom niet? Maar na ongeveer tien minuten op de app besefte ik dat dit misschien niet de beste strategie voor mij was.

Uiteindelijk kwam ik overeen met iemand die cool leek en die een passie voor kunst en grafisch ontwerp deelde. Omdat mijn tijd in Thailand beperkt was, vroeg ik om dezelfde avond af te spreken toen we een gesprek begonnen - ze woonde tien minuten weg. Tot dit punt had ik nauwelijks meer dan vijf minuten met een Thaise persoon gesproken, en nu stond ik op het punt om op een date te gaan met een op een bar op het dak. Een deel van mij bleef hopen dat ze de datum zou annuleren, zodat ik me op mijn gemak kon voelen. Maar dat deed ze niet.

Terwijl ik naar de datumlocatie liep, voelde ik me zelfbewust, nerveus en onvoldoende. Wat als het fout gaat? Wat als we niets hebben om over te praten? Wat als ze denkt dat ik een teleurstelling ben? Hier was ik - in een vreemd land, naar een vreemde plaats gegaan, voor het eerst een vreemde persoon ontmoet in een semi-romantische omgeving. Om door mijn angst heen te komen, dwong ik mezelf om een ​​mantra te herhalen: wat er ook gebeurt, het zal een interessant verhaal opleveren.

Ik wilde wat troost in mijn omgeving, dus ging ik vroeg naar de bar en bestelde een Long Island ijsthee. De barman moest een receptblad opzoeken om het te maken. Het dakterras had een geweldig uitzicht op veel van het nachtlandschap van Chiang Mai, maar de plaats zelf was klein met slechts één paar aanwezig. Ik zat op een hoekbank en begon mijn telefoon te controleren. Uit haar Tinder-profiel leek dit meisje stijlvol en kalm. Omdat haar teksten kort waren, verwachtte ik dat ze stil en onderdanig zou zijn en dat ik het meeste van het gesprek zou moeten maken. De tijd tikte en ze was nog steeds niet aangekomen. Ze komt niet. Hoe raar het ook klinkt, een deel van mij hoopte dat dat waar zou zijn. Toen kwam een ​​meisje de bar binnen.

Ze was klein: 150 cm, 40 kg, maar had een vurige intensiteit die ik niet had verwacht. Ze gleed naar me toe. We omhelsden elkaar. Toen keek ze me recht in de ogen en zei: "Ik wachtte beneden op je", half geïrriteerd. Ik heb me onmiddellijk verontschuldigd. 'Het is goed,' zei ze en we gingen zitten. Wauw, dit meisje is in het echt nog mooier, dacht ik - dit moet een primeur zijn voor Tinder.

"Hoe was je dag?" Vroeg ik. Ze pauzeerde even, dacht na en glimlachte. Het was een echte glimlach, die vanuit haar lichaam straalde en door de hoeken van haar ogen naar de mijne straalde. Haar glimlach was zo warm, zo doordringend gloeiend, dat ik niets anders kon doen dan terug glimlachen.

Feem en ik hebben veel rondgehangen tijdens mijn verblijf in Thailand. Ze nam me mee op haar scooter en liet me delen van haar geboortestad zien die ik anders niet zou hebben gezien. Maar meer dan dat verwelkomde ze me in haar innerlijke universum, een plek die ik meer bedwelmend en roman vond dan alles om haar heen. Ik ben blij dat ze die datum niet heeft geannuleerd en ik ben blij dat ik niet heb gekozen voor comfort boven het leven.

6) We scannen onze omgeving altijd onbewust op waarde.

"Marketing gaat niet langer over de dingen die je maakt, maar over de verhalen die je vertelt."
- Seth Godin

Op mijn vijfde dag in Thailand, tijdens mijn regelmatige verdwaalde wandeling, vond ik een Boots-winkel - de apotheek. Ik had een nieuwe tandenborstel nodig, dus ging ik naar binnen en vond de tandgang en begon met het scannen van de selecties. Er gingen ongeveer drie minuten voorbij en ik kon nog steeds geen keuze maken. Waarom is het zo moeilijk om een ​​tandenborstel te kiezen? Ik dacht. En toen besefte ik: thuis zou ik niet door de tandenborstels scannen. Ik zou de prijzen van de tandenborstels scannen om me te helpen beslissen welke te kopen. Omdat ik maar een paar dagen in Thailand was geweest, kon ik de Thaise valuta niet snel gelijkstellen met waarde. Deze "prijs vóór kenmerken" -benadering van de goederenwereld beïnvloedt ons meer dan we ons realiseren, en dat weten marketeers niet. Natuurlijk kan het soms nuttig zijn om naar de prijzen van dingen te kijken, maar in het geval van een tandenborstel? Ik pakte er willekeurig één en liep naar de kassa.

Op het eerste gezicht lijkt dit je misschien als een onbeduidend inzicht. Natuurlijk, we kijken naar prijzen om ons te helpen dingen te kopen. Maar voor mij bracht dit een diepere kwestie naar voren in mijn perceptie van de wereld. Ik geloofde echt dat ik naar tandenborstels keek. Maar dat was ik niet. Waar neem ik anders beslissingen over het leven op basis van een onzichtbaar, willekeurig prijskaartje dat iemand anders heeft vastgesteld? Ik interpreteerde dit inzicht als een waarschuwing over waardeoordelen over andere mensen. Als we het karakter van iemand anders gaan beoordelen, laten we ervoor zorgen dat dit op zijn karakter is gebaseerd, en niet op een spreekwoordelijk prijskaartje dat iemand anders aan hem heeft bevestigd.

7) Zelfvermaak is de sleutel tot het maken van nieuwe vrienden.

“Je dagen zijn genummerd. Gebruik ze om de ramen van je ziel voor de zon te openen. Als je dat niet doet, gaat de zon snel onder en jij erbij. '
- Marcus Aurelius

Een van mijn favoriete delen van mijn Thailand-avontuur was 's ochtends wakker worden en mijn familie op WhatsApp berichten sturen over wat ik de vorige nacht had gedaan. Er was altijd een interessant verhaal te vertellen over nieuwe mensen die ik had ontmoet. Op mijn 7e dag in Thailand ontving mijn familie dit bericht van mij:

Dit was niet de eerste keer dat ik zo'n bericht stuurde, en mijn zus had gelijk om te vragen hoe ik begon te praten. Ik zou hetzelfde gevraagd hebben. Een van de meest levensveranderende aspecten van reizen kan tenslotte de mensen zijn die je onderweg tegenkomt, daarom vond ik het vreemd dat nogal wat reizigers die ik in Thailand had ontmoet, een geïsoleerd bestaan ​​leken te leiden. Als iemand die sociale angst en introversie heeft ervaren en op een punt komt dat ik alleen een nieuwe stad in kan lopen en vrienden kan maken, heb ik het gevoel dat ik enkele ideeën heb die het waard zijn om over dit onderwerp te delen.

Dit was mijn korte antwoord:

Nu wil ik je het lange antwoord vertellen. Laten we teruggaan naar die nacht:

Ik had die dag lange uren gewerkt, tot zonsondergang doorschuren. Middernacht ging voorbij en ik was noch moe noch vermaakt, dus ik trok een t-shirt aan en wandelde naar "Spicy", een plaatselijke bar. Ik arriveerde er rond 12.30 uur, sober en zonder verwachtingen.

Binnen vijf minuten na mijn aankomst ontmoette ik drie Britse biochemiestudenten die in een Thais ziekenhuis werkten. Een van de meisjes in de groep had me benaderd en een opmerking gemaakt over de grootte van mijn telefoon - we waren er klaar voor. Voordat ze dichterbij kwam, had ik veel plezier in mijn eentje, lachte ik om grappige sms-berichten en keek ik naar een paar belachelijke maar toch geweldige dansers die zich loslieten. Al snel voegden twee Ierse jongens zich bij de groep en we sprongen allemaal in een Tuk Tuk om naar "Good Morning Bar" te gaan, zo genoemd omdat deze tot de ochtend open was. Daar stelde ik mezelf voor aan een Engels meisje en haar mannelijke vriend stelde zich snel aan mij voor. We hebben allemaal om dat moment samen gelachen. We zaten met z'n achten totdat het tijd was om goedemorgen te zeggen.

De volgende avond dronk ik een biertje met Andrew, een Amerikaanse man die ik via een digitale nomadengroep op Facebook had ontmoet, en de Engelse jongen en het meisje van de vorige nacht liepen voorbij en herkenden me. Ik bood hen aan om met ons mee te doen. Dat deden ze en we gingen al snel over reizen; specifiek, vrienden maken onderweg. De Engelse Kieran reisde met twee vrouwelijke vrienden door Azië en verbleef in hostels.

Hij wendde zich tot mij: 'Dus Jon, in welk hostel verblijf je? Je leeft met heel veel mensen, toch? "

"Ik woon eigenlijk alleen en ben hier alleen gekomen", zei ik.

"Werkelijk? Dat is dapper, dat zou ik niet kunnen doen. Dus je leeft hier al eeuwen? "

"Nee, iets meer dan een week."

"Hoe komt het dat elke keer dat ik je zie, je met iemand anders bent?"

“Nou, je weet hoe het is. Mensen zijn hier zo vriendelijk. '

Dat was natuurlijk niet het hele antwoord, maar het hoort er zeker bij. Het is van essentieel belang om wereldwijd te geloven dat mensen inherent vriendelijk zijn en vrienden met je willen maken. Mensen zijn als spiegels: wanneer iemand in je ogen kijkt zonder wantrouwen of oordeel en volledig verwacht dat je aardig bent, is het moeilijk om je niet over te geven aan die rol. Ik heb eerder gezegd hoe we gemakkelijk kunnen worden waar we bang voor zijn, maar het omgekeerde is ook waar: we kunnen worden waar we van houden.

Daarop voortbordurend, is zelfvermaak de beste kwaliteit die je kunt cultiveren voor een geweldige sociale sfeer. Toen ik alleen uitging, zou ik mezelf uitdagen om te proberen meer plezier te hebben dan wie dan ook. De meeste mensen die uitgaan, scannen onbewust de omgeving op mensen die meer plezier hebben dan proberen ze af te weren. Ze lopen naar mensen met een leeg glas en vragen dat het wordt gevuld. Wanneer je jezelf kunt amuseren, vul je je eigen glas en bied je het aan aan mensen die je ontmoet. Jij bent de oorzaak van goede emoties, niet van het effect.

Vergelijk de twee onderstaande scenario's en denk na over het verschil in sociale energie dat je zou stoppen:

1) Je moet naar een vreemde toe lopen en hen overtuigen om $ 100 van je geld te nemen.

2) Je moet naar een vreemde toe lopen en hen overtuigen om je $ 100 van hun geld te geven.

Zelfvermaak kan heel subtiel zijn en zich ook uitstrekken tot interacties. Als je bijvoorbeeld iemand een verhaal vertelt en je bent op zoek naar zijn goedkeuring, probeer je dat van hem af te nemen. Als je aan de andere kant een verhaal vertelt dat je graag vertelt, dat positieve emoties in jezelf genereert, ongeacht de reactie, dan bied je nu iets echts en bijgevolg waardevol aan.

De volgende ochtend stuurde ik dit bericht naar mijn familie:

Ik ben weer verdwaald. Perfect.

8) Je moet 'niet' luisteren naar advies.

"Advies is waar we om vragen als we het antwoord al weten, maar willen dat we dat niet hebben gedaan."
- Erica Jong

Voordat ik naar Thailand ging, leek het erop dat iedereen met wie ik sprak een expert was in reizen. Hier zijn slechts enkele van de reisrecepten die ik ontving van goedbedoelende mensen voordat ik vertrok:

  • "Je moet niemand vertrouwen."
  • "Je moet niet op dezelfde plek wonen omdat het saai zal zijn."
  • "Je moet niet te gehecht raken aan de mensen die je ontmoet."
  • “Je moet niet alleen reizen. Het is moeilijk om vrienden te maken. "
  • "Je moet 's nachts niet alleen rondlopen."
  • "Je moet in een hostel verblijven, niet in een appartement."

Hoewel ik alle hulp op prijs stel die ik kan krijgen, is het moment waarop iemands levensadvies de zin 'Je zou dit moeten doen' het moment is waarop ik meestal stop met luisteren. Dit noem ik prescriptief advies. Deze vorm van advies wordt geleverd als een nette one-size-fits-all pil en gaat niet in op de unieke bedoelingen of doelen van de ontvanger. In plaats daarvan geloof ik dat het beste advies het advies is dat je al kent, maar niet wist dat je het wist totdat iets of iemand erop wees. Ik noem dit beschrijvend advies. Laat me je een voorbeeld geven:

Op mijn 8e dag regelde ik om met een meisje op date te gaan. Ze suggereerde dat we naar de markt zouden gaan en zei dat ze na de date wilde uitslapen. Ik voelde me enigszins ongemakkelijk over de situatie. Omdat ik nog relatief nieuw was in Thailand, werd ik nog steeds beïnvloed door westerse stereotypen en werd ik een beetje paranoïde. Probeert ze me te manipuleren om haar spullen te kopen? Is ze een goudzoeker? Onzeker over hoe ik met mijn gedachten om moest gaan, wendde ik me tot de eigen Martijn Schrip van HighExistence, die ik ooit de bijnaam 'de leidende stem in het meditatietraject van het leven' gaf.

Dit was onze berichtcorrespondentie:

Ik: het is de bedoeling dat we morgen naar de markt gaan. En ze liet doorgaan dat we daarna terug zouden gaan naar de mijne. Maakt me een beetje gespannen.

Martijn: Waarom word je er gespannen van?

Ik: ik heb het gevoel dat het een beetje manipulatief is. Je koopt me spullen van marktkramen. Ik kom terug bij jou thuis. Als een ruil.

Martijn: Heeft ze laten doorschemeren dat ze wilde dat je dingen voor haar zou kopen?

Ik: Um ... Ik weet het niet, maar het is een markt. Dat leek nogal op te tellen.

Martijn: Dat lijkt me een beetje bevooroordeeld.

Ik: wanneer ik het schrijf, zie ik dat ik wantrouwend ben. Ja je hebt gelijk.

Martijn: Mensen gaan altijd naar de markt om gewoon plezier te hebben. Misschien om iets te eten. Misschien wil ze je helpen om iets cools voor jezelf te vinden. Als ze werkt, is ze waarschijnlijk trots dat ze zichzelf kan onderhouden.

Me: Ja, dit is waar. Het is waarschijnlijk helemaal geen probleem, en ik projecteer.

Martijn: Ja, waarschijnlijk. Het is goed om erover te mediteren en op te merken wanneer je daadwerkelijk filters in de wereld gooit, wetende dat het slechts een gedachte is. En dit lijken degenen te zijn die je gevoelens willen beschermen. Maar het is eigenlijk beter om eenmaal te wennen, dan de kans op iets leuks te voorkomen.

Me: Verdomme. Ja, dat is een heel, heel goede gedachte. Omdat het iets kan zijn dat ik altijd zal koesteren. En wat niet gebeurt, het leert nog steeds: win / win.

Merk op, Martijn heeft me niet één keer verteld wat ik moest doen. In plaats daarvan stelde hij vragen, luisterde naar mijn antwoord en bood vervolgens observaties aan over wat ik zei. Ik kreeg geen recept van Martijn, maar eerder toegang tot een perspectief dat ik altijd had, maar niet kon zien.

En hij had gelijk, de markt was zoveel meer dan een plek om te winkelen. Mijn date en ik brachten het grootste deel van de nacht door met een voetmassage, kijken naar live jazzmuziek, geweldige gesprekken voeren en dronken worden. Het was leuk.

Conclusie: ik wens lijden bij mijn vrienden.

Als je niet bereid bent om je eigen lijden te verdragen, zelfs voor een uur, en voortdurend alle mogelijke tegenslagen te voorkomen, als je beschouwt als het verdienen van vernietiging, alle lijden en pijn in het algemeen als kwaadaardig, als verfoeilijk, en als vlekken op het bestaan, nou, je hebt dan, naast je religie van mededogen, nog een andere religie in je hart (en dit is misschien de moeder van de eerste) - de religie van zelfvoldaan gemak. Ach, hoe weinig weet u van het geluk van de mens, comfortabele en goedaardige! Want geluk en ongeluk zijn broer en zus, en tweelingen, die samen groot worden, of, zoals bij jou, samen klein blijven!
- Friedrich Nietzsche

Ik schrijf deze conclusie nu na tweeënveertig dagen in Thailand en nog eens zestig dagen in Amsterdam te hebben doorgebracht. Ik heb veel gereflecteerd en wil je één inzicht geven waar ik de afgelopen drie maanden meer dan ooit aan heb herinnerd:

De meest ingewikkelde moeilijke tijden van mijn reizen werden altijd gevolgd door de meest opgetogen ervaringen van mijn leven, en de beste lessen die ik leerde, waren ook de moeilijkste.

We kunnen de gelukzaligheid van het toppen van onze met sneeuw bedekte geactualiseerde zelf niet ervaren zonder de lawines onderweg te verdragen en te overwinnen.

Tegenslagen zijn niet alleen maar ergernissen op de weg naar succes en groei, ze zijn de meststof van moeder natuur en ze voorkomen dat we worden gesust om te geloven dat we sterker zijn dan we zijn als we zwakker zijn dan we denken.

Nietzsche zei het zo: "… vraag jezelf af of een boom die verondersteld wordt tot een trotse hoogte te groeien, kan afzien van slecht weer en stormen."

Als er één ding is dat ik je wens, mijn vriend, dan is het wel dat je door een paar stormen van het leven lijdt. Ik wil niet dat je breekt aan het einde van een bliksemflits, maar liever buigt in het midden van krachtige winden.

Beklim de berg niet, word de berg.

Laatste opmerking: als je merkt dat je angstig, bang, onzeker, verloren of een vreemde bent in een vreemd land - zelfs thuis, hoop ik dat je troost vindt in de wetenschap dat je niet de enige bent. Wanneer het leven moeilijk wordt, is het niet belangrijk of je slaagt of faalt, maar deelneemt. Ja, ik weet dat dat een vervelend cliché is, maar soms zijn dat de beste. Geef nooit op, wat er ook gebeurt, het zorgt voor een interessant verhaal.