Alleen Gestrand In Thailand

Hoe ik in slechts 8 dagen een nieuw, zinvol leven vanaf nul opbouwde

Ik schrijf dit artikel comfortabel zittend in mijn mooie, uitgebreide kantoor in de oude stad van Chiang Mai, nippend aan een marshmallow frappuccino, met tussenpozen uitwisselend teksten met mijn Thaise vriendin (bij gebrek aan een betere term) over welk deel van Thailand we zijn vanavond gaan verkennen op de scooter. Het leven is nu sereen en gepassioneerd, vol mogelijkheden, mogelijkheden en levendigheid. Ik voel, durf ik te zeggen, gelukkig.

Echter.

Toen ik 8 dagen geleden in Thailand aankwam, vermaakte ik me binnen enkele ogenblikken na het betreden van mijn appartement echt met de gedachte dat ik hier zou sterven. Ik verwachtte ergens tijdens mijn verblijf van zes weken heimwee te voelen, maar niet in het eerste uur. Ik voelde me geïsoleerd, afgesneden, alsof ik door duizenden kilometers gescheiden was van alles wat ik wist en waar ik van hield - dat was ik.

De hitte was niet iets waar ik me op voorbereidde, en ik ook niet. Toen ik binnen vierentwintig uur van 50 graden terug naar huis in het VK naar het 104 graden 'hete seizoen' in Thailand ging, raakte mijn oerbrein in paniek flux van vechten of vluchten, wat geen rustige redenering zou kunnen tegengaan. In de hitte van Thailand zijn je kleren standaard doorweekt met zweet en ademt het alsof iemand een haardroger naar je mond wijst. Als je zelfs vijf minuten naar buiten loopt, denk je aan opdringerige beelden van gekookte kip.

Terug in het appartement, mijn tijdelijke schuilplaats, was het hun eigen soort slecht. De airco werkte niet. Er was een enorm gat in het plafond van mijn badkamer (het perfecte toegangspunt voor dodelijke insecten om mee te doen) en als klap op de vuurpijl had ik een huisdierenhagedis die achter mijn kledingkast vandaan kwam om zichzelf voor te stellen zodra ik voor het eerst ging liggen op mijn bed. Ja, ik ga absoluut niet overleven, dacht ik.

Natuurlijk heb ik het overleefd en toen bloeide ik - mensen kunnen daar goed in zijn.

In dit artikel ga ik je vertellen over veel van de dingen die ik heb gedaan om mijn angsten, isolatie, cultuurschok te overwinnen en binnen acht dagen een nieuw, normaal leven op te bouwen. Maar dit artikel is geen handleiding voor reizen. In plaats daarvan beschrijft het enkele van de meest opvallende inzichten die ik tijdens mijn tumultueuze eerste week heb opgedaan. Ik denk dat ze allemaal een leven lang bij me zullen blijven.

1) Kies verstandig uw zorgen.

'Ik heb in mijn leven veel zorgen gehad, waarvan de meeste nooit zijn gebeurd.'
- Mark Twain

Zoals ik al zei, draaiden mijn hersenen de hele eerste dag in Thailand op een paleolithische cocktail van emoties. Mijn zintuigen waren scherp en controleerden elke donkere hoek van elke kamer, oren prikten bij elk ongewoon geluid, net als een dierbaar jachtseizoen. In deze verhoogde staat van angst kon ik niet anders dan gewone gebeurtenissen met buitengewone betekenis versieren. Een geritsel in de bush? Het kan een tijger zijn. Een schaduw aan de muur? Het moet een dodelijke spin zijn. Voetstappen buiten je kamer? Het moet een met machete zwaaiende drugsbaron zijn.

Er is wat moed voor nodig om toe te geven dat ik bang was om de eerste nacht de lichten uit te doen. Om de een of andere reden kon ik het idee niet negeren dat er een dodelijke slang in mijn kamer was. Wat als een cobra midden in de nacht over mijn been kruipt en me bijt? Hebben ze hier antigif? Ik vraag me af of de ziekenhuizen goed zijn. Toen mijn geest zich in het donker begon te bevrijden, kwam er een fragment uit het boek dat ik op mijn vlucht had gelezen:

De meditatiemeesters in het oude India gebruikten vaak een metafoor uit angst: een slecht verlichte kamer waar je een touw ziet en denkt dat het een slang is. Veel van onze angst is zo. Het begint met een verkeerde perceptie, daarna leidt de ene angstige gedachte naar de andere. De praktijk houdt in dat je duidelijk begint te zien: een touw is een touw en een slang is een slang. Als er echt een slang in de kamer is, kan angst een gepaste reactie zijn. Maar veel van onze angst gaat over touwen, die we nooit hebben leren kennen, dus we besteden onze hele leven aan het verwerken, rennen, verbergen, ontkennen, verzinnen van uitgebreide verbale verklaringen.

Ik vond deze analogie niet geruststellend. Ik wist al dat ik irrationeel dacht en dat maakte me niet rationeler of minder angstig. Wat als dat touw dat ik eerder zag eigenlijk een slang was. Ik vervolgde dit denkpad. Wat als ik probeerde te achterhalen of een touw een slang en een slang een touw was, kwam een ​​tijger van achteren binnen en at mij op? Hoewel ziekelijk, hielp deze gedachte me iets belangrijks over angsten te beseffen.

Als je tijd en energie verspilt door je zorgen te maken over dingen die al dan niet bedreigend zijn, mis je misschien de echte bedreigingen. Ik stelde mezelf twee vragen: statistisch, waar moet ik bang voor zijn? Wat is statistisch gezien de meest waarschijnlijke dood of kwaad? De antwoorden die ik bedacht waren verkeersongevallen, uitdroging, voedselvergiftiging en zonnebrand. In plaats van te proberen mijn zorgen te bestrijden, besloot ik er gewoon voor te zorgen dat ze verstandig waren. Ik nam een ​​slok water en ging slapen.

2) Verdwalen is een geweldige manier om jezelf te vinden.

'Soms kan de verkeerde trein ons naar de juiste plek brengen.'
- Paulo Coelho

Toen ik voor het eerst mijn appartement verliet om het lokale Thaise terrein te verkennen, was ik geschokt. Er waren geen straatkraampjes of geweldige coffeeshops. Ik werd omringd door nieuwsgierige winkeltjes die door blote voeten in alle richtingen werden gerund, en niemand zag er vriendelijk uit. Ik dacht dat degene die Thailand 'Het land van de glimlach' noemde, aan zijn voeten moest zijn vastgebonden. Ik wilde eten, water, koffie, wifi en reisaccessoires. Alles wat ik kreeg, waren eigenaardige looks en motorrook.

Ik ging terug naar mijn kamer, maakte verbinding met internet en voerde een Google-zoekopdracht uit:

Ik vond een plek op TripAdvisor genaamd 'Angel's Secret', bestudeerde waar het op de kaart was, schreef de locatie in het geheugen op en ging erop uit om het te ontdekken. Toen ik aan mijn voedseljacht begon, realiseerde ik me niet dat ik de kaart ondersteboven had gelezen en de andere kant op ging.

Ik liep ongeveer een uur rond in de brandende hitte van Chiang Mai op zoek naar "Angel's Secret", en ik vond het duidelijk niet. Ik heb echter gevonden:

- Een geweldige verse smoothie-plek

- Een Thaise versie van Starbucks

- Een prachtige school met een rijk terrein

- Een $ 10 onbeperkte sushi-plek

- Een grote supermarktketen vol met handige items

- Een stationaire winkel met twee verdiepingen

- Een taxistandplaats

Veel van die plaatsen waar ik tijdens mijn bezoek naar terugkeerde.

Tijdens deze wandeling leerde ik de waarde van verdwalen. Soms is het beste wat je kan overkomen niet te vinden wat je zocht.

Peter Matthiessen in zijn boek The Snow Leopard vertelt over zijn vijf weken durende trektocht in Nepal, waar hij op zoek ging naar de zeldzame en mooie sneeuwluipaard. Heeft hij er een gezien? Nee, maar zijn zoektocht werd een meesterwerk.

3) We worden datgene waar we bang voor zijn.

Wie met monsters vecht, moet oppassen dat hij daardoor geen monster wordt. En als u lang in een afgrond staart, zal de afgrond ook naar u kijken.
- Friedrich Nietzsche

De eerste keer dat ik naar een nachtclub in Thailand ging, nam ik een babystapbenadering. Mijn doel was simpel: uitzoeken waar de bars waren, daar een drankje halen en naar huis gaan. Geen groots, episch avondje uit; die komen later (en dat deden ze). De klok sloeg 23.00 uur en ik liep de deur uit. In Chiang Mai zijn er veel steegjes. Het is zelfs moeilijk om 's nachts ergens heen te gaan zonder door een paar donkere steegjes te gaan. Maar hé, dat is het of blijf thuis, dus ik heb dat gekozen. Ik was niet lang in mijn wandeling toen ik de grond begon te voelen trillen. In een verder vredige stad vond ik het geluid van een enorme dreunende bas vreemd, maar ook aantrekkelijk.

Ik volgde het ritme en het leidde me naar een inham van ongeveer twintig bar-clubs vol dronken backpackers en enthousiaste locals. De angst begon op te zwellen in mijn hart. Iedereen zag eruit alsof ze elkaar kenden. Ik had het gevoel dat ik niemand kende, omdat ik dat niet wist. Ugh, denken mensen dat ik een van die enge jongens ben die alleen op pad gaat en in de hoek staat? Ik waadde onhandig door de drukte, ging naar de bar en bestelde een cocktail. Hoewel ik bang was, was ik trots op mezelf omdat ik zo ver was gekomen. Dit was mijn derde dag alleen in Azië.

Vreemd genoeg sloot de bar om middernacht omdat de regering het nachtleven hardhandig onder druk zette. Dus vertrok ik en ging naar huis. Terwijl ik over een van de vele verlaten wegen liep, vertraagde een motorfiets die in de tegenovergestelde richting kwam en stopte naast me. Ik keek op in de verwachting dat ik om een ​​routebeschrijving zou worden gevraagd en kreeg in plaats daarvan twee lange, gebruinde benen en golvend zwart haar. 'Wil je naar huis?' zij vroeg. Ah, ik denk dat dit mijn eerste ontmoeting is met een Thaise prostituee. "Nee bedankt. Ik hou van wandelen." Ik voelde een ongemakkelijk gevoel in mijn lichaam terwijl ik dit zei. Ik denk dat mijn conditionering me het gevoel heeft gegeven dat het afwijzen van een directe propositie van het andere geslacht op een bepaald niveau onvriendelijk is. Ik bleef bewegen.

Ik was nu ongeveer honderd meter van mijn appartement verwijderd. Ik moest gewoon nog een steegje aflopen en ik was thuis. Toen ik de laatste afslag nam, zag ik een schaduw net buiten mijn vooringang. Ik ben gestopt. Wat is dat? Oh, het is een hond. Een grote zwarte hond, en hij ziet er hongerig uit. Ik had online verhalen gelezen over agressieve, jachthonden in Thailand, en ik wilde er geen oversteken als ik het kon helpen. Maar ik wilde echt naar huis, dus ik speurde de vloer af op zoek naar een wapen en vond een steen van behoorlijke omvang. Ik sloot hem in mijn handpalmen en besloop de hond terwijl hij wegspoelde in het maanlicht.

Op dat moment reed dezelfde prostituee van vroeger achter me aan, dit keer met twee mannelijke handlangers. Ze stopten allemaal en ik draaide me om. Ze keken me een keer aan, daarna naar elkaar, en krabbelden weg. Ik neem het hen niet kwalijk. Ik zag eruit als een gekke, met stenen zwaaiende boeman - niet het type persoon dat je zou willen ontmoeten in een donker steegje. Uiteindelijk ging de hond verder en kroop ik naar huis om te slapen. De volgende ochtend, toen ik mijn appartement verliet, passeerde ik een schattige puppy die buiten zat. Hij kwam me vreemd bekend voor. Les geleerd.

4) Werk is de interpunctie van het leven.

'Verberg je talenten niet, ze zijn gemaakt voor gebruik. Wat is een zonnewijzer in de schaduw?'
- Benjamin Franklin

Ik ben een van de vier mede-eigenaren van HighExistence en ik vind het geweldig wat ik doe. Ik werk met geweldige mensen en heb veel flexibiliteit. Maar de eerste drie dagen van mijn reis heb ik geen werk gedaan. Mijn bezoek aan Thailand was altijd bedoeld als werkvakantie, niet als luxe vakantie, en hoewel de twee elkaar niet uitsluiten, merkte ik al snel dat teveel flexibiliteit teveel is.

Dus op mijn vierde dag ging ik op zoek naar een co-working-ruimte. Ik deed een snelle Google-zoekopdracht en vond Punspace. Ik werd verliefd:

Toen ik mijn werk hervatte, had ik het gevoel dat ik weer een doel had - een reden om uit bed te komen na een lekker ontbijt en een ijskoude cappuccino. Toen ik voor het eerst sinds dagen weer begon te schrijven, zag ik dat net zoals interpunctie helpt om onze geschreven gedachten begrijpelijk te houden, de interpunctie van het leven - werk en herstel - helpt voorkomen dat ons leven in de vergetelheid raakt. Verdwalen in hedonisme brengt je hoog, maar de alledaagsheid van werk verankert een voet op de grond.

5) Het leven begint aan het einde van je comfortzone is een vervelend cliché, maar het is ook waar.

Voor alle trieste woorden van tong en pen, het droevigste zijn deze: 'Het zou kunnen zijn'.
- John Greenleaf Whittier

Het was mijn vierde dag in Thailand en ik besloot dat het tijd was om mensen te ontmoeten. Aanvankelijk dacht ik dat ik dit zou doen waar ik werkte, maar het bleek dat Punspace griezelig stil was. Niemand sprak daar. Geweldig voor werk, niet geweldig voor het sociale leven. Ik had een heleboel goede suggesties gekregen als het ging om het maken van vrienden. Ga naar couchsurfing.com, ga naar de plaatselijke nachtclubs en laat je verwennen, ga op groepsreizen. Hoewel dit zinvolle bezigheden leken, besloot ik het op een andere manier te doen: Tinder, de dating-app.

Ik had Tinder nog nooit eerder gebruikt en ik had maar twee halfwaardige foto's van mezelf. Wel verdomme? Waarom niet? Maar na ongeveer tien minuten op de app realiseerde ik me dat dit misschien niet de beste strategie voor mij is.

Uiteindelijk kwam ik overeen met iemand die cool leek en een passie voor kunst en grafisch ontwerp deelde. Omdat mijn tijd in Thailand beperkt was, vroeg ik om af te spreken op dezelfde avond dat we een gesprek begonnen - ze woonde op tien minuten afstand. Tot nu toe had ik amper vijf minuten met een Thais persoon gesproken, en nu stond ik op het punt om een ​​date te hebben met iemand in een bar op het dak. Een deel van mij bleef hopen dat ze de datum zou annuleren, zodat ik me comfortabel kon voelen. Maar dat deed ze niet.

Terwijl ik naar de datumlocatie liep, voelde ik me zelfbewust, nerveus en ontoereikend. Wat als het misgaat? Wat als we niets hebben om over te praten? Wat als ze denkt dat ik een teleurstelling ben? Hier was ik - in een vreemd land, naar een vreemde plaats gaan, voor het eerst een buitenlandse persoon ontmoeten in een semi-romantische setting. Om mijn angst te overwinnen, dwong ik mezelf om een ​​mantra te herhalen: wat er ook gebeurt, het zal een interessant verhaal opleveren.

Ik wilde wat comfort in mijn omgeving krijgen, dus ging ik vroeg naar de bar en bestelde een Long Island Iced Tea. De barman moest een receptenblad opzoeken om het te maken. Het dak had een geweldig uitzicht over een groot deel van het nachtlandschap van Chiang Mai, maar de plaats zelf was klein met slechts één stel aanwezig. Ik zat op een hoekbank en begon mijn telefoon te controleren. Vanuit haar Tinder-profiel leek dit meisje stijlvol en kalm. Omdat haar teksten kort waren, verwachtte ik dat ze stil en onderdanig zou zijn en dat ik het grootste deel van het gesprek zou moeten voeren. De tijd tikte door en ze was nog steeds niet aangekomen. Ze komt niet. Hoe raar het ook klinkt, een deel van mij hoopte dat dat waar zou zijn. Toen liep een meisje de bar binnen.

Ze was klein: 150 cm, 40 kg, maar had een vurige intensiteit die ik niet verwachtte. Ze gleed naar me toe. We omhelsden elkaar. Toen keek ze me recht in de ogen en zei: 'Ik zat beneden op je te wachten', half geërgerd. Ik heb meteen mijn excuses aangeboden. 'Het geeft niet,' zei ze en we gingen zitten. Wauw, dit meisje is in het echt nog mooier, dacht ik - dit moet een primeur zijn voor Tinder.

"Hoe was je dag?" Ik heb gevraagd. Ze dacht even na en glimlachte. Het was een echte glimlach, die vanuit haar lichaam straalde en door haar ooghoeken naar de mijne straalde. Haar glimlach was zo warm, zo indringend stralend dat ik niets anders kon doen dan terug glimlachen.

Feem en ik hebben veel rondgehangen tijdens mijn verblijf in Thailand. Ze nam me mee op haar scooter en liet me delen van haar geboorteplaats zien die ik anders niet had gezien. Maar meer dan dat verwelkomde ze me in haar innerlijke universum, een plek die ik bedwelmender en nieuwer vond dan alles om haar heen. Ik ben blij dat ze die datum niet heeft geannuleerd en ik ben blij dat ik niet voor comfort boven het leven heb gekozen.

6) We scannen onze omgeving altijd onbewust.

"Marketing gaat niet langer over de dingen die je maakt, maar over de verhalen die je vertelt."
- Seth Godin

Op mijn vijfde dag in Thailand, tijdens mijn gewone verdwaalde omzwervingen, vond ik een Boots-winkel - de apotheek. Ik had een nieuwe tandenborstel nodig, dus ging ik naar binnen en vond de tandbeugel en begon de selecties te scannen. Er gingen ongeveer drie minuten voorbij en ik kon nog steeds geen keuze maken. Waarom is het zo moeilijk om een ​​tandenborstel te kiezen? Ik dacht. En toen realiseerde ik me: thuis zou ik niet door de tandenborstels scannen. Ik zou de prijzen van de tandenborstels scannen om me te helpen beslissen welke ik moet kopen. Omdat ik nog maar een paar dagen in Thailand was, kon ik de Thaise valuta niet snel gelijk stellen aan waarde. Deze 'prijs voor kenmerken'-benadering van de wereld van goederen heeft meer invloed op ons dan we beseffen, en marketeers weten het niet. Natuurlijk kan het soms handig zijn om naar de prijzen van dingen te kijken, maar in het geval van een tandenborstel? Ik pakte er een willekeurig en liep naar de kassa.

Op het eerste gezicht lijkt dit misschien een onbelangrijk inzicht. Natuurlijk kijken we naar prijzen om ons te helpen dingen te kopen. Maar voor mij benadrukte dit een dieper probleem in mijn perceptie van de wereld. Ik geloofde echt dat ik naar tandenborstels keek. Maar dat was ik niet. Waar anders neem ik levensbeslissingen op basis van een onzichtbaar, willekeurig prijskaartje dat iemand anders heeft ingesteld? Ik heb dit inzicht geïnterpreteerd als een waarschuwing over waardeoordelen over andere mensen. Als we het karakter van iemand anders gaan beoordelen, moeten we ervoor zorgen dat het op hun karakter is gebaseerd, en niet op een spreekwoordelijk prijskaartje dat iemand anders aan hen heeft gehecht.

7) Zelfvermaak is de sleutel tot het maken van nieuwe vrienden.

'Je dagen zijn geteld. Gebruik ze om de ramen van je ziel naar de zon te gooien. Doe je dat niet, dan gaat de zon snel onder en jij mee. '
- Marcus Aurelius

Een van mijn favoriete onderdelen van mijn avontuur in Thailand was 's ochtends wakker worden en mijn familie een bericht sturen via WhatsApp over wat ik de vorige avond had gedaan. Er was altijd wel een interessant verhaal te vertellen over nieuwe mensen die ik had ontmoet. Op mijn 7e dag in Thailand ontving mijn familie dit bericht van mij:

Dit was niet de eerste keer dat ik zo'n bericht had gestuurd, en mijn zus had gelijk om te vragen hoe ik begon te praten. Ik zou hetzelfde hebben gevraagd. Een van de meest levensveranderende aspecten van reizen kunnen tenslotte de mensen zijn die je onderweg ontmoet, en daarom vond ik het vreemd hoe nogal wat reizigers die ik in Thailand had ontmoet een geïsoleerd bestaan ​​leken te leiden. Als iemand die sociale angst en introversie heeft ervaren en op het punt komt dat ik alleen een nieuwe stad kan binnenlopen en vrienden kan maken, heb ik het gevoel dat ik enkele ideeën heb die het waard zijn om over dit onderwerp te delen.

Dit was mijn korte antwoord:

Nu wil ik je het lange antwoord vertellen. Laten we teruggaan naar die avond:

Ik had die dag lange uren gewerkt, de hele weg door de zonsondergang. Het was middernacht en ik was niet moe of vermaakt, dus trok ik een T-shirt aan en wandelde ik naar "Spicy", een plaatselijke bar. Ik kwam daar rond 12.30 uur aan, nuchter en zonder verwachtingen.

Binnen vijf minuten na mijn aankomst ontmoette ik drie Britse biochemiestudenten die in een Thais ziekenhuis werkten. Een van de meisjes in de groep had me benaderd en een opmerking gemaakt over de grootte van mijn telefoon - we hebben het voor elkaar gekregen. Voordat ze dichterbij kwam, had ik veel plezier in mijn eentje, lachte ik om grappige sms-berichten en keek ik naar enkele belachelijke maar geweldige dansers die loslieten. Al snel kwamen twee Ierse jongens bij de groep en we sprongen allemaal in een Tuk Tuk om naar 'Good Morning Bar' te gaan, zo genoemd omdat het tot de ochtend open was. Daar stelde ik mezelf voor aan een Engels meisje en haar mannelijke vriend stelde zich snel voor. We hebben allemaal samen om dat moment gelachen. Wij achtten rondgehangen totdat het tijd was om goedemorgen te zeggen.

De volgende avond dronk ik een biertje met Andrew, een Amerikaan die ik had ontmoet via een digitale nomadengroep op Facebook, en de Engelse jongen en het meisje van de vorige avond liepen langs en herkenden me. Ik bood ze aan om met ons mee te doen. Dat deden ze, en we gingen al snel over het onderwerp reizen; in het bijzonder vrienden maken onderweg. Kieran, de Engelse man, reisde met twee vriendinnen door Azië en verbleef in hostels.

Hij keek me aan: 'Jon, in welk hostel logeer je? Je leeft met heel veel mensen, toch? '

'Ik woon eigenlijk alleen en ben hier alleen gekomen', zei ik.

"Werkelijk? Dat is dapper, dat zou ik niet kunnen. Dus je woont hier dan al eeuwen? '

'Nee, iets meer dan een week.'

'Hoe komt het dat elke keer als ik je zie, je met iemand anders bent?'

'Nou, je weet hoe het is. Mensen zijn hier zo vriendelijk. '

Dat was natuurlijk niet het hele antwoord, maar het maakt er zeker deel van uit. De wereldwijde overtuiging hebben dat mensen van nature vriendelijk zijn en vrienden met je willen maken, is essentieel. Mensen zijn als spiegels: wanneer iemand zonder wantrouwen of oordeel in je ogen staart en volledig verwacht dat je aardig bent, is het moeilijk om je niet over te geven aan die rol. Ik heb eerder vermeld hoe we gemakkelijk kunnen worden wat we vrezen, maar het omgekeerde is ook waar: we kunnen worden waar we van houden.

Daarop voortbordurend, is de beste kwaliteit die je kunt cultiveren voor een geweldige sociale sfeer, zelfvermaak. Als ik alleen uitging, daagde ik mezelf uit om te proberen meer plezier te hebben dan wie dan ook daar. De meeste mensen die naar buiten gaan, onderzoeken onbewust de omgeving op mensen die meer plezier hebben en proberen ze vervolgens af te likken. Ze lopen naar mensen toe met een leeg glas en vragen of het gevuld wil worden. Als je jezelf kunt amuseren, vul je je eigen glas en bied je het aan aan mensen die je ontmoet. Je bent de oorzaak van goede emoties, niet het effect.

Vergelijk de twee onderstaande scenario's en denk na over het verschil in sociale energie dat u zou uitstralen:

1) Je moet naar een vreemde lopen en hen overtuigen om $ 100 van je geld te nemen.

2) Je moet naar een vreemde lopen en hen overtuigen om je $ 100 van hun geld te geven.

Zelfvermaak kan heel subtiel zijn en strekt zich ook uit tot interacties. Als je iemand bijvoorbeeld een verhaal vertelt en je zoekt naar hun goedkeuring, probeer je van hem te nemen. Als je daarentegen een verhaal vertelt dat je graag vertelt, wat positieve emoties bij jezelf opwekt, ongeacht de reactie, bied je nu iets echts en dus waardevols aan.

De volgende ochtend stuurde ik dit bericht naar mijn familie:

Ik ben weer verdwaald. Perfect.

8) U mag 'niet' luisteren naar advies.

"Advies is waar we om vragen als we het antwoord al weten, maar zouden willen dat we het niet wisten."
- Erica Jong

Voordat ik naar Thailand ging, leek het erop dat iedereen met wie ik sprak een expert was op het gebied van reizen. Hier zijn slechts enkele van de reisvoorschriften die ik heb ontvangen van goedbedoelende mensen voordat ik vertrok:

  • 'Je mag niemand vertrouwen.'
  • 'Je mag niet op dezelfde plek wonen, want dan wordt het saai.'
  • 'Je moet niet te gehecht raken aan de mensen die je ontmoet.'
  • 'Je mag niet alleen reizen. Vrienden maken is moeilijk. '
  • 'Je mag' s nachts niet alleen rondlopen. '
  • 'Je moet in een hostel verblijven, geen appartement.'

Hoewel ik alle hulp waardeer die ik kan krijgen, omvat het moment dat iemands levensadvies de zin "Je zou dit moeten doen", het moment dat ik meestal stop met luisteren. Dit is wat ik prescriptief advies noem. Deze vorm van advies wordt geleverd als een nette, universele pil en gaat niet in op de unieke intenties of doelen van de ontvanger. In plaats daarvan geloof ik dat het beste advies het advies is dat je al kent maar niet wist dat je het wist totdat iets of iemand erop wees. Ik noem dit beschrijvend advies. Laat me je een voorbeeld geven:

Op mijn 8e dag had ik afgesproken om met een meisje uit te gaan. Ze stelde voor om naar de markt te gaan en zei dat ze na de date wilde blijven slapen. Ik voelde me een beetje ongerust over de situatie. Omdat ik nog relatief nieuw was in Thailand, werd ik nog steeds beïnvloed door westerse stereotypen en werd ik een beetje paranoïde. Probeert ze me te manipuleren om haar spullen te kopen? Is ze een goudzoeker? Omdat ik niet zeker wist hoe ik met mijn gedachten moest omgaan, wendde ik me tot de eigen Martijn Schrip van HighExistence, die ik ooit de bijnaam 'de leidende stem in het meditatiespoor van het leven' noemde.

Dit was onze berichtcorrespondentie:

Ik: het is de bedoeling dat we morgen naar de markt gaan. En ze liet gisteravond doorschemeren dat we daarna terug zouden gaan naar de mijne. Maakt me een beetje gespannen.

Martijn: Waarom word je er zo gespannen van?

Ik: ik heb het gevoel dat het een beetje manipulatief is. Je koopt spullen van marktkramen. Ik kom terug bij jou thuis. Als een vak.

Martijn: Heeft ze laten doorschemeren dat ze wilde dat je spullen voor haar zou kopen?

Ik: Um ... Ik weet het niet, maar het is een markt. Het leek een beetje op te tellen.

Martijn: Dat lijkt me een beetje bevooroordeeld.

Ik: Als ik het schrijf, zie ik dat ik wantrouw. Ja je hebt gelijk.

Martijn: Mensen gaan de hele tijd naar de markt om gewoon lol te hebben. Misschien om iets te eten. Misschien wil ze je helpen iets leuks voor jezelf te vinden. Als ze werkt, is ze waarschijnlijk trots dat ze zichzelf kan onderhouden.

Ik: Ja, dit is waar. Het is waarschijnlijk helemaal geen probleem en ik projecteer.

Martijn: Ja, waarschijnlijk. Het is goed om erover te mediteren en op te merken wanneer je filters in de wereld weggooit, wetende dat het maar een gedachte is. En dit lijken degenen te zijn die je gevoelens willen beschermen. Maar het is eigenlijk beter om een ​​keer te wennen dan de kans te voorkomen dat er iets leuks gebeurt.

Ik: Damn. Ja, dat is echt een heel goede gedachte. Omdat het iets is dat ik altijd zal koesteren. En als dat niet gebeurt, leert het nog steeds: winnen / winnen.

Let op, Martijn heeft me niet één keer verteld wat ik moest doen. In plaats daarvan stelde hij vragen, luisterde naar mijn antwoord en gaf vervolgens opmerkingen over wat ik zei. Ik kreeg geen recept van Martijn, maar toegang tot een perspectief dat ik altijd had maar niet kon zien.

En hij had gelijk, de markt was zoveel meer dan een winkel. Mijn date en ik brachten het grootste deel van de nacht door met voetmassages, live jazzmuziek kijken, geweldige gesprekken voeren en dronken worden. Het was leuk.

Conclusie: ik wens mijn vrienden leed toe.

Als je niet bereid bent om je eigen lijden zelfs maar een uur te verduren, en voortdurend alle mogelijke tegenslagen te voorkomen, als je het verdienen van vernietiging, elk lijden en pijn in het algemeen als slecht, als verfoeilijk en als vlekken op het bestaan ​​beschouwt, dan heb je dan, naast je religie van mededogen, nog een andere religie in je hart (en dit is misschien de moeder van de eerste) - de religie van zelfgenoegzaam gemak. Ach, hoe weinig weet u van het geluk van de mens, comfortabele en goedaardige mensen! Voor geluk en ongeluk zijn broer en zus, en een tweeling, die samen groot worden of, zoals bij jou, samen klein blijven!
- Friedrich Nietzsche

Deze conclusie schrijf ik nu na tweeënveertig dagen in Thailand en nog eens zestig dagen in Amsterdam te hebben doorgebracht. Ik heb veel nagedacht en wil je een inzicht geven waar ik de afgelopen drie maanden voortdurend en consequent meer aan ben herinnerd dan welke andere dan ook:

De meest hartverscheurende moeilijke tijden van mijn reizen werden altijd gevolgd door de meest opgetogen ervaringen van mijn leven, en de beste lessen die ik leerde waren ook de moeilijkste.

We kunnen niet de gelukzaligheid ervaren van het beklimmen van onze besneeuwde geactualiseerde zelven zonder de lawines onderweg te doorstaan ​​en te overwinnen.

Tegenslagen zijn niet alleen ergernissen op weg naar succes en groei, ze zijn de meststof van moeder natuur en ze voorkomen dat we in slaap worden gesust door te geloven dat we sterker zijn dan we zijn als we zwakker zijn dan we denken.

Nietzsche zei het zo: "... vraag jezelf af of een boom die geacht wordt uit te groeien tot een trotse hoogte, kan afzien van slecht weer en stormen."

Als ik één ding voor je wens, mijn vriend, dan is het dat je lijdt onder slechts een paar levensstormen. Ik wil niet dat je breekt aan het einde van een bliksemschicht, maar eerder buigt te midden van krachtige wind.

Beklim de berg niet, word de berg.

Laatste opmerking: als je merkt dat je angstig, bang, onzeker, verloren of een vreemde bent in een vreemd land - zelfs thuis, hoop ik dat je troost vindt omdat je weet dat je niet de enige bent. Als het leven moeilijk wordt, is het niet belangrijk of je slaagt of faalt, maar meedoet. Ja, ik weet dat dat een vervelend cliché is, maar soms zijn dat de beste. Geef nooit op, wat er ook gebeurt, het levert een interessant verhaal op.