De beste vakantie die ik nooit heb gepland

Ik heb elke foto genomen die je in dit verhaal ziet. Ik weet het, ik kan het ook niet geloven.

Mijn zus wilde naar IJsland gaan.

Mijn zus nodigde mij, mijn man en onze twee beste vrienden, Kristina en Ted, uit om met haar en haar man naar IJsland te gaan.

Mijn zus vond het reisbureau, dat ons een lijst met activiteiten stuurde. Er waren drie keuzes per dag voor alle tien dagen van de reis. Ik heb tien dozen aangevinkt. De reisagent zorgde voor de rest.

Mijn zus stuurde me de vlucht die ze naar IJsland nam. Ik heb dezelfde geboekt.

Een week voordat we zouden vertrekken, brak mijn zus haar voet.

En zo begon de beste vakantie van mijn leven waar ik, afgezien van de namen van tien excursies, letterlijk niets over wist.

Voordat je bij Medium gaat werken, sturen ze je een vragenlijst om het bedrijf wat over jezelf te vertellen. Een van de vragen luidt: "waar kijk je het meest naar uit dit jaar?" Ik zei: "naar IJsland gaan" en dus ontving ik op mijn eerste dag van deze baan het boek van Lonely Planet over IJsland.

De dag nadat mijn zus haar voet brak, brak ik voor het eerst de ruggengraat van het boek en begon verwoed te lezen.

Ik ben een volmaakte planner. Ik vlieg niet bij de stoel van mijn broek. Soms doe ik alsof ik geen controlefreak ben, maar het is een leugen. Onbekenden doen me willen barf.

De planning van mijn zuster maakt de mijne echter te schande, dus voor onze vakantie in IJsland had ik besloten om gek te worden, mijn haren naar beneden te halen, aan de wilde kant te lopen en haar alles te laten doen. Ik zou doen wat ze me had opgedragen, betalen wat ze me had opgedragen, vliegen waar ze me opdroeg te vliegen, en de vakantie een totale verrassing laten zijn.

Zonder haar over de Atlantische Oceaan vliegend, wist ik de volgende dingen:

  1. Ik was tien nachten en elf dagen in IJsland
  2. We zouden met ons vieren een auto delen die geen vierwielaandrijving was
  3. We waren op wat de "self-drive circle island tour" werd genoemd
  4. Ik was van plan Reykjavik te verkennen, op een gletsjer te lopen, op een dierenriemboot te varen, in twee grotten te gaan, in natuurbaden te zwemmen en wildwaterraften
  5. Ik had 200 meg gegevens voor mijn iPhone gekocht om internationaal te gebruiken

Inpakken voor een reis waarvan u niet zeker weet wat u doet, is een avontuur op zich. Op de een of andere manier slaagden zowel mijn man als ik erin om alles in twee handbagage koffers en twee rugzakken in te pakken - en we gebruikten alles wat we meebrachten *. (* Behalve een jurk die ik heb ingepakt. Blijkbaar is IJsland niet zo luxe.)

We kwamen rond middernacht aan in IJsland en kwamen net voor twee uur aan bij ons eerste hotel, waarna we hoorden dat alle restaurants gesloten waren. We waren uitgehongerd, dus liepen we een weg af richting het geluid van mensen en liepen de winkel in waar een dronken meisje een hotdog aan het eten was. Onze eerste maaltijd in IJsland was supermarkt hotdogs en nacho's.

In gemakswinkels in IJsland hebben ze een kruiderij genaamd "hotdogdressing".

De volgende dag ontmoetten we Kristina en Ted in het eerste hotel dat door onze reisagent was geboekt. Ieder van ons had iets genaamd een Reykjavik City Card - we hadden er elk een gekocht voor de eerste en laatste dag van de reis (want dat is wat mijn zus deed).

Bij het lezen van de kleine lettertjes kwamen we erachter dat de kaarten ons een gratis ritje gaven in al het openbaar vervoer, naar musea en naar hun openbare zwembaden.

Het was toen, in de lobby, met onze tiendaagse vakantiepakketten van een reisbureau waar we beperkt contact mee hadden gehad, dat ik de stilte verbrak en zei: "Niemand van ons weet wat we doen tijdens deze vakantie, weet wij?"

We nemen onszelf erg serieus

We barstten in lachen uit.

Blijkt dat we alle vier niet zo gekweekt zijn en Reykjavik is niet zo groot, en we waren veel te moe om uit te zoeken in zwembaden. Dus als iemand acht Reykjavik City Cards wil, weet ik een plek om ze te krijgen.

We bezochten Hallgrímskirkja, de kroonjuwelkerk van IJsland, en The Pearl (de twee dingen die in ons reispakket werden vermeld als dingen om te zien voor de dag). De Pearl bleek een gigantische watertoren te zijn met een chique restaurant en een cafetaria erin. We brachten een paar uur door met het drinken van tienerflessen, praten en lachen.

We vonden ons eerste diner met behulp van mijn 200 meg data-abonnement (een hoog aangeschreven restaurant op TripAdvisor), waar ik nadacht over het feit dat onze eerste dag in IJsland kon worden samengevat als "een betonnen kerk bezocht en in een cafetaria gezeten."

Om eerlijk te zijn, het is een verdomd verbazingwekkende betonnen kerk

Ik zou het anders niet hebben gehad.

De volgende ochtend werd ik helderziend en bossig wakker om te horen dat het gratis hotelontbijt in IJsland a) geweldige koffie heeft, b) vrijwel altijd hetzelfde is, en c) alleen gestoomde eieren serveert, die ik nu ben gekomen leuk vinden op een Stockholm-syndroom. Ik nam toen een shuttle om onze huurauto te halen en vroeg in alle oprechtheid of ze dachten dat we vijf koffers en vier rugzakken in de koffer konden passen. Ze antwoordden met: "... het is een wagen?"

Ik heb ook geleerd dat de auto met mobiele wifi is geleverd en het pakket van één gig aan gegevens naar onbeperkt heeft geüpgraded. De meeste mensen zouden denken dat het betalen van zestien euro voor auto-wifi afzetterij is, maar tegen dag twee hadden we al zes optredens van gegevens gebruikt. Les voor autoverhuurbedrijven: bied geen onbeperkt internet aan vier mensen in de technische industrie, tenzij u wilt dat ze de limieten testen van wat u als "onbeperkt" beschouwt.

Ik keerde triomfantelijk terug met de auto, die we met onze bagage naar de kieuwen hadden gepakt. Ted kwam toen terug met snacks - vier grote plastic zakken ervan - en we propten amandelboter en brood en druiven en Doritos en chocoladedoughnuts en -pinda's en cashewnoten en flessen water in elk hoekje en gaatje van onze wagen.

Het was pas het begin van dag twee en ik had in achtenveertig uur meer gelachen dan in het afgelopen jaar.

Voorbij mijn man, er is niemand op aarde waar ik tien dagen bij zou kunnen doorbrengen, non-stop, behalve Kristina en Ted. We waren vrienden voor de reis, maar we kenden elkaar maar een paar jaar en hadden maar een paar maanden in dezelfde stad gewoond. We waren vrienden, maar we waren geen vrienden. Nu? We zijn vrienden. Ik ben er vrij zeker van dat we elkaars diepste, meest irritante eigenaardigheden tijdens die reis hebben geleerd. Het zal gebeuren als je elke dag ongeveer zestien uur wakker bent - soms meer dan zes uur in een auto.

Elke avond zou ik de route van de volgende dag bekijken, in kaart brengen hoe lang we in de auto zouden zitten en af ​​en toe iets zeggen als: "Oh shit, jongens. Onze volgende activiteit is morgenochtend om negen uur en het is twee uur rijden, 'of' heilige shit, we rijden morgen meer dan zes uur en ik heb een zes uur durende wildwaterraftocht ', of' wist je dat dit een ijsgrot was? "Of" oh, wauw, dit zijn klasse-vier stroomversnellingen. Zijn die moeilijk? '

We gingen elke excursie zonder verwachtingen tegemoet en voor elke excursie werden onze verwachtingen volledig weggeblazen.

Hier zijn dingen die ik heb geleerd tijdens onze vakantie van ongeplande, niet-gezochte excursies:

  1. Droogpakken zijn echt moeilijk aan te trekken.
  2. De Golden Circle heeft een enorme geiser die om de vijf minuten waterpluimen spuit en de "waterval" die je kunt zien is absoluut gigantisch en prachtig.
  3. Gletsjerlagunes zijn ongerepte poelen van glas met ijsbergen die zo adembenemend zijn dat je jezelf moet blijven vertellen dat je nog steeds in het echte leven leeft.
  4. Er zijn echt niet veel mensen op IJsland.
  5. Er zijn veel bruggen met één rijstrook.
  6. Het landschap verandert elk uur of zo en als je gemiddeld twee uur per dag rijdt, ga je van glooiende heuvels naar lavavelden naar met waterval gespikkelde kliffen en weer terug terwijl je van het ene hotel naar het andere reist.
  7. Het is echt heel vermoeiend om elke dag hotels te verplaatsen.
  8. Ik ben er vrij zeker van dat er één soundtrack is die elk hotel bij het ontbijt speelt, met dertig jaar muziek, maar met slechts dertig nummers.
  9. Schapen kunnen en zullen naar je auto rennen.
  10. Er zijn deze domme witte vogels die op de weg zitten omdat ze denken dat het water is en je moet uitwijken zodat je ze niet raakt.
  11. Soms brengt de GPS (of de papieren kaart met je route gemarkeerd op i) je naar een onverharde weg die iets meer dan een voetpad wordt en soms kom je een bouwploeg tegen die letterlijk de weg aan het bouwen is en je moet door wat ze nog niet hebben gebouwd rijden om verder te gaan.
  12. Gestoomde eieren zijn raar.
  13. Avocado's kunnen worden geperst en zijn heerlijk.
  14. IJslanders zijn heel, heel vriendelijk en als ze je geparkeerde auto raken, gaan ze naar het hotel waar je verblijft, laten de receptie je wakker maken en lopen ze je door verzekeringspapier dat volledig IJslands is, zodat je niet wordt opgeladen door uw verhuurbedrijf.
  15. IJslands water van welke aard dan ook is het beste dat je kunt drinken en in veel gevallen kun je rechtstreeks van een gletsjer, beek of meer drinken, zoals wanneer je snorkelt of van een vlot bent gevallen in het midden van sommige stroomversnellingen.

En nu, de foto's waardoor het lijkt alsof ik een veel betere fotograaf ben dan ik echt ben.

Onze eerste stop voor de reis was naar Silfra, waar je 100 meter onder water kunt zien. Het is veruit de meest vredige, griezelige en surrealistische snorkelervaring van mijn leven, als je het aankan om in een claustrofobie-inducerend droogpak te worden ingebakerd (waar je dankbaar voor bent, omdat het water rond de 2 graden Celsius is).

Op dezelfde dag hebben we ook de Gouden Cirkel gereden, waar we de Stokkur-geiser hebben bezocht. Terwijl we per ongeluk naar een camping liepen omdat we geen idee hadden waar de werkelijke geiser was, hoorden we mensen in vreugde schreeuwen en zagen de geiser in de verte links van ons uitbarsten (en dat is de manier waarop we dachten dat we de verkeerde kant op gingen) ). Ik was verdrietig, omdat ik dacht dat we de uitbarsting hadden gemist en het zou een uur of langer duren om er nog een te zien - maar vijf minuten later, terwijl de ruggen van mijn vrienden werden omgedraaid voor een foto, brak het voor de tweede keer uit. Ik dacht dat ik zo'n beetje de slechtste vriend ooit was omdat ik nog een uitbarsting miste (denkend dat ze zeldzaam waren). Zeldzaamheid was geen probleem: we zagen de geiser zes keer binnen een half uur uitbarsten.

Na de geiser wilde Ted de Gullfoss-waterval echt zien. Ik vroeg bijna om het over te slaan; we waren een tijdje weg geweest, het was een beetje koud, en ik wist dat ik twee en een half uur had gereden tot ons volgende hotel.

Ik help mijn tong en op de watervalparkeerplaats zag ik Ted als een maniak rennen om een ​​paar goede foto's te maken van de watervallen bij zonsondergang. Ik liep langzaam de heuvel af met mijn man, in de verwachting een normale waterval te zien. We hoorden het water kolken als het geluid van duizend paarden, een bocht in het pad draaien en ik zei: "heilige moeder van God, ik denk dat het groter is dan Niagara."

Deze foto is slechts één niveau van Gullfoss. Er zijn er drie. Je kunt veel meer watervalporno zien op Google. Dit is ook een van de vele keren dat ik tegen mijn man zei: "is dit echt? Dit is echt. '

Ik sloeg deze waterval bijna over als een klootzak, omdat ik geen idee had wat een absoluut belachelijke vakantie ik had.

Na dat moment was het antwoord op elke excursie zonder aarzeling ja.

Omdat het kunnen zien en fotograferen van regenbogen zoals deze een normale, alledaagse gebeurtenis was en ik niets wilde missen.

KIJKT DIT NIET FOTOSHOPPED? HOE IS DIT ECHTE LEVEN?

De volgende dag gingen we op een gletsjerwandeling. Ik zeg "lopen" omdat het inderdaad lopen was, maar er was ook een aanzienlijke hoeveelheid "wandelen" in deze wandeltocht. En daarmee bedoel ik dat we vele honderden meters op ijs zijn geklommen met stijgijzers terwijl we een helm op hadden, dus het was helemaal geen wandeling.

Als je naar een foto van de gletsjer kijkt, met ons erop, kun je de enorme omvang van de ijsmassa niet echt begrijpen. Onze hersenen kunnen het niet begrijpen.

Om je te helpen begrijpen, laat ik je foto's zien van ons die in de kier achter onze groepsfoto staan ​​- degene die eruit ziet als een soort klein gaatje in de grond - en je zult begrijpen hoe ver weg die enorme bergen waren van ons en hoe mierachtig we zijn.

En nu, wat meer uitzoomend, is hier een panorama van een iPhone. Als je goed kijkt, zie je drie mensen over de scheur in het ijs.

We waren zo heel, heel klein tegen een kale uitgestrektheid van perfect ijs.

De gletsjerlagune die we de volgende dag zagen, was ook net zo ontzagwekkend en vernederend. Voordat ik aan deze reis begon, wist ik wat een dierenriemboot was: het is een opgerold vlot met een motor erop. Ik stelde me voor dat we rond een meer zouden zoemen met klontjes ijs rond ons dobberen.

In plaats daarvan zagen we dit.

In het geval je enige illusies hebt dat dit klontjes ijs zijn, hier is onze boot, voor schaal.

Ik kan je de rand van de gletsjer laten zien die deze lagune voedde, maar het slaat nergens op. Je zult een ijsmuur zien en je niet realiseren dat we er honderden voet van verwijderd zijn, dat het torenhoog in de lucht steekt, dat de hoogte van deze muur de ijsberg overschaduwt die onze boot in de schaduw heeft gesteld.

Het was zeven uur 's avonds toen we deze boottocht namen, de zon zonk in de hemel in een bijna nooit eindigende zonsondergang (IJslandse zomers, eind augustus, hebben schemeringuren die zich uitstrekken tot tien uur' s avonds). We zagen talloze zeehonden - we waren soms zo dichtbij dat ik ze bijna kon aanraken en hadden het gevoel dat als ze meer tam waren, ik hun hoofden kon aaien. Alles was zo mooi, zo helder, zo schoon, zo stil - het voelde alsof ik niet eens moest ademen.

De volgende ochtend maakten we een snelle omweg naar gigantische rotsen die, voor onze gamerogen, eruit zagen als iets recht uit Minecraft.

We hebben ze overwonnen.

Nog vier uur rijden en we waren aan de oostkant van IJsland, omringd door lavavelden en kraters en plateaus en zoveel wandelpaden dat ik nog twee weken wenste om het allemaal te verkennen.

Als je denkt: "dit lijkt veel in wat maar drie of vier dagen voelt", dan heb je gelijk. Soms voelde de reis als een gedwongen mars - als een gedwongen mars op de een of andere manier tegelijkertijd uitputtend en opwindend kon zijn.

De volgende ochtend waren we klaar om een ​​ijsgrot te verkennen toen onze gids, terwijl we ons klaarmaakten om naar de locatie te rijden, vroeg of iemand claustrofobisch was.

Nadat onze resident claustrophobe naar de badkamer was gegaan, liet de gids me het kleine gaatje zien (misschien een voet breder dan mijn heupen) waar we ons doorheen zouden wringen om de ijsgrot in te gaan. We dachten dat we door een brede mond van een grot zouden lopen, zoals iets dat je in een verhalenboek ziet. Ik zei tegen de gids: "Ja, laat haar dat niet zien."

In de grot, na het kronkelen van de ondergang, in de ijskoude lucht, in de duisternis die fluweelzwart was buiten de straal van onze koplampen, verlichtte de gids de ijsformaties wit en rood en deed de plaats gloeien in een spookachtige, vredige soort van weg.

We deden onze koplampen uit en stonden in de duisternis, luisterend naar de stilte die alleen werd onderbroken door het druipende van smeltend ijs en het echoënde lied van het ijs toen onze gids zachtjes op verschillende formaties tikte en een melodie met vier tonen creëerde.

En toen, terug in de auto: het was tijd om walvissen te bekijken.

Als ik al onze avonturen zou rangschikken, zou walvissen kijken een van mijn twee "minst favoriete" avonturen zijn - maar ik zeg "minst favoriete" tussen aanhalingstekens omdat het een van de meest bevoorrechte dingen is die ik ooit heb mogen schrijven.

Dat is geen perfecte, gelukkige foto van een bultrug die ik tijdens de uur-plus-tour brak. Ik heb er veel meer van in het album dat alle bewerkte reisfoto's bevat, en ik heb zelfs meer foto's zoals deze die ik niet voor het album heb bewerkt, omdat er zoveel waren dat ze zich een beetje repetitief begonnen te voelen.

Ja, je leest het goed. Herhalende. Het zien van paren bultruggen in het paradijs werd repetitief. De ervaring was zo perfect en overvloedig met dieren in het wild dat ik die perfecte uitloop naar een klein fotorooster heb verbannen.

Elke ochtend, elke middag, elke avond herinnerde ik mezelf eraan dat ik zoveel geluk had.

Ik at mijn gestoomde eieren en rijpe tomaten en heerlijke koffie en brak goedmoedig over het gratis ontbijt. Ik at Doritos en amandelboter en jam sandwiches die Ted op de achterbank van de auto maakte terwijl ik reed en we kibbelden of we moesten stoppen bij nog een waterval langs de weg en lachten onze ezels af toen Kristina en ik echt moesten plassen en daar was geen badkamer in zicht en het landschap was zo vlak als een Mars-uitzicht en we hurkten achter kleine rotsen omdat er gewoon geen mensen in het zicht waren om onze gehurkte, naakte achterwerk te zien.

Ik ging misschien op de meest afgelegen eendaagse wildwatervaren-reis ter wereld, die toevallig ook de hoogst gewaardeerde reis op TripAdvisor in heel IJsland is, en we waren de ongelukkige dwazen die ons vlot op de eerste klasse vier zetten snel van de excursie.

Ik ben die vervaagde roze helm achter de gele riem, achteruit in het schuim

Mike en ik werkten samen met een groep van vijf vrienden die het eiland bestuurden in een camper (Ted en Kristina waren aan het tölten - het is een IJslandse paardengang - ergens in de heuvels) en tijdens onze drie uur durende raftingreis sprongen we, vielen , en werden zo vaak in het ijskoude water geduwd dat ik de tel verloor.

Ik hield van elke seconde.

Ik klom op een bijna drie meter hoge klif, kletterende rotsuitbarstingen waardoor ik wilde kotsen dat ze zo klein en angstaanjagend waren, en sprong toen van diezelfde klif in ijskoud water. Ik deed dit - ik, het meisje dat niet echt een ladder kan beklimmen om een ​​gloeilamp te vervangen omdat ze hoogtevrees heeft.

En toen, die nacht, in een afgelegen hotel na een rit van vier en een half uur met een aantal van het beste zelfgemaakte ijs dat ik onderweg heb gegeten, liep ik de voordeur van mijn hotel uit en zag de Noorderlicht.

Dit was trouwens de derde keer dat ik Northern Lights te zien kreeg. Twee andere nachten, op parkeerplaatsen van verschillende hotels, zag ik ze ook.

Geen excursie naar het midden van nergens was voor ons nodig, vier reizigers die geen idee hadden waar we ons in begaven. In plaats daarvan zaten we uren op een grindparkeerterrein en keken naar de groene verschuiving als een stukje zijde aan de hemel.

Ik ga niet eens de grot in waarvan we dachten dat het "kreupel" was (in vergelijking met het wonder dat de ijsgrot was) - degene met kamers zo uitgestrekt dat ze aan rotskathedralen voelden. Ik ga de Blue Lagoon verdoezelen, een spa-oord waar we onze laatste glorieuze dag voor onze vlucht naar huis doorbrachten, loungen in honderd graden mineraalwater, elkaar uitlachen met silicamodder op onze gezichten gesmeerd, waar Kristina en ik geleerd dat watermassages de beste massages zijn.

Ik heb het niet eens over de verse hamburger die ik at op een boerderij die hun eigen koeien had grootgebracht, of de kaas die ze hadden gemaakt en geserveerd met perfecte tomaten, of het lam dat in mijn mond smolt, of de vissen die ik tot Ted at verlangde naar een pizza omdat we net zoveel heerlijke en verse vis mochten eten. Ik vergat zelfs te vermelden, op die "saaie" walvissafari, nadat we tientallen walvissen hadden gezien, dat we tijdens de rit naar huis vis moesten vangen, koken en opeten met een beetje kruidenboter.

Ik kan niet geloven dat ik deze vakantie heb genomen.

Ik kan niet geloven dat ik niet wist waar ik voor in zat.

Ik zou het op geen enkele andere manier hebben gehad.

IJsland was zonder twijfel de beste vakantie die ik ooit heb genomen.

Als je meer foto's van de reis wilt zien, kun je mijn SmugMug-galerij bekijken of mijn Instagram bekijken.