De kosten van dingen: wanneer je oma plotseling sterft

De wereld verandert, maar het leven gaat door

Oma, 100 jaar oud, reisde naar NY om haar eerste overgrootbaby te ontmoeten

Mijn geliefde, 103-jarige grootmoeder Edna stierf vrijdagochtend vroeg. De begrafenis vond plaats op zondag om 12.00 uur in Washington, DC. Dit is wat de gevolgen tot nu toe zijn geweest.

  • Overlijdensbericht in de Washington Post: $ 305

Ik belde en vroeg de krant, terwijl ik de kennisgeving schreef, over parameters en prijzen. Ze zouden het me niet vertellen. Schrijf het gewoon op, zeiden ze, en dan kunnen we u de kosten vertellen. Nadat ik de kennisgeving had geschreven en ingediend, vertelden ze dat dit $ 305 zou zijn.

"Zou ik woorden eraf kunnen slaan om dat helemaal te krijgen?" Vroeg ik, toen we weer spraken. "Ik kon bewerken om er een regel of twee korter van te maken." Ik had bijvoorbeeld vredig gestorven. Ik zou het woord vreedzaam kunnen verwijderen. Kan het lezers iets schelen? Zouden ze me geloven? Kan iemand hoe dan ook vredig sterven, is dat zelfs mogelijk?

De vrouw aan de telefoon schokte me tegen deze overwegingen. "Nee, geen zin," verzekerde ze me. "Het is helemaal voorbij."

Over wat? Ze had me geen richtlijnen gegeven.

Maar ik huilde en het moest allemaal haastig worden gedaan om de volgende dag te rennen, dus ik haalde mijn schouders op en gaf haar mijn creditcardnummer. Iemand vroeg me onlangs waarom alles wat met de dood te maken heeft zo duur is en dit is deels ook de reden: omdat het, wanneer het om sterfte gaat, onbeduidend lijkt te onderhandelen. Ook omdat andere mensen dat weten en er voordeel uit kunnen halen.

  • Last-minute Amtrak-tickets voor de begrafenis in DC, gekocht en vervolgens geannuleerd voor tegoedbon: $ 232 enkele reis
  • Last-minute vliegticket voor de begrafenis, gekocht en vervolgens geannuleerd voor terugbetaling: $ 257 voor één persoon, enkele reis
  • Eten gekocht voor autorit, en dat is hoe we uiteindelijk daar terechtkwamen: ~ $ 50
  • Gas: $ 44
  • Tol: $ 57 (EZ-slagingspercentage, retour)
  • Cadeau voor een vriend die ons haar auto heeft geleend: ~ $ 50

Vervoer is een andere grote hoofdpijn wanneer een uit de staat begrafenis vereist dat mensen uitzoeken hoe ze snel van hier naar daar en weer terug kunnen komen. Door rekening te houden met kinderen wordt alles nog ingewikkelder en duurder.

Ik wist niet of rouwtarieven een stedelijke legende waren; sommige bronnen die ik heb gecontroleerd, zeiden dat ze niet langer worden aangeboden, terwijl anderen zeiden dat je ze op sommige vluchten nog steeds kon vinden als je belde en met de juiste vertegenwoordiger sprak. Nogmaals, in ons geval was er geen tijd om het uit te zoeken.

Gelukkig was een lokale vriend bereid om ons haar auto te lenen. Dat stelde ons in staat om de veel zuiniger optie te nemen om de vijf uur naar beneden te rijden, wat we deden met Babyboy, zaterdagavond, nadat hij allemaal door de kinderarts werd neergeschoten tijdens zijn zes maanden durende check-up zaterdagmiddag. We brachten de nacht door, woonden de begrafenis, de begrafenis en een paar uur shiva bij mijn moeder bij en reden toen de vijf uur terug op zondagavond.

  • Cadeau voor andere vrienden die ons oudere kind, BG, op zaterdagavond-maandagochtend meenamen, zodat we geen vierjarige mee hoeven te nemen op een reis die zowel emotioneel als fysiek uitputtend zou zijn: TBD

Ze waren totale kampioenen om op te treden en BG in te nemen, dus we gaan ze naar het diner sturen in het restaurant van hun keuze.

Ik groeide op tien minuten afstand van mijn oma en opa, en ik zag ze altijd. We hadden Shabbes-diner met hen vrijdagavond, zoals bij de Gilmore Girls, alleen met minder wrok. Minder drama ook. Het waren rustige mensen, goed gehumeurd en geduldig en liefdevol. Ze waren niet zo rijk als Emily en Richard, maar ze hadden het goed gedaan voor zichzelf, vooral gezien het feit dat mijn opa met niets begon, een van de vijf kinderen van immigrantenouders die in een van die beroemd overvolle, onderverhitte huurkazernes woonden aan de Lower East Side. Vergeet zijn eigen slaapkamer; hij had geen eigen bed.

Hij ging naar de openbare scholen van New York City en vervolgens naar CCNY, dat toen gratis was en uitstekend. Hij kreeg een BA en een MA tijdens de depressie, en toen ging hij naar de oorlog en verhuisde daarna naar DC om te werken voor de overheid: als Comptroller voor de VA en de National Science Foundation, en als begrotingsdirecteur voor NASA. Ik wist daar niets van totdat hij stierf en ik de taak had een overlijdensbericht voor hem te schrijven. Toen ik hem kende, was hij met pensioen en had hij het soort pensioen waar mensen van dromen. Hij kocht een huis in Vermont en bracht daar het halve jaar door met mijn oma, constant lopend, op zoek naar producten op de boerenmarkten, thuis koken van verstandige maaltijden. Hij plaatste een donkere kamer in dat huis zodat hij de meestal zwart-wit foto's kon ontwikkelen waarvoor hij af en toe prijzen won.

Mijn opa deed professioneel geld, en persoonlijk deed hij ook goed geld. Hij redde, investeerde en tegen de tijd dat hij stierf, op 89-jarige leeftijd, verliet hij mijn oma genoeg zodat ze zich er de rest van haar leven geen zorgen over hoefde te maken. Ze maakte zich wel zorgen. Ze kon er niets aan doen. Mijn oma wist niet hoe ze met een geldautomaat moest werken; ze had al het financiële spul aan hem overgelaten. Toen hij weg was, moest mijn moeder het haar leren. Nou, in eerste instantie viel het werk op mijn oom Steve. Mijn oma leunde meer op hem, haar zoon, dan op mijn moeder, haar dochter. Traditionele attitudes kunnen moeilijk te schudden zijn. Op een keer stierf ook oom Steve plotseling, net nadat mijn eigen vader dat deed, bleef mijn oma achter met alleen mijn moeder. Ze waren dicht bij elkaar geweest. Met de alledaagse, alledaagse frustraties van het omgaan met het leven als weduwen, kwamen ze zelfs nog dichterbij. Mijn oma wendde zich tot mijn moeder om erachter te komen wat ze zich kon veroorloven.

Mijn moeder probeerde haar moeder te verzekeren dat ze vrijwel alles kon betalen wat ze maar wilde, maar mijn oma vond dat te moeilijk om te geloven. Zij en mijn opa waren hun hele leven zuinig geweest: een rol wc-papier van de ene naar de andere badkamer verplaatsen in plaats van er twee te kopen; kleding maken voor de kinderen in plaats van ze te kopen. Op haar oude dag had mijn oma middelen. Tegelijkertijd kon ze niet begrijpen wat dat betekende. Zelfs wanneer de cijfers werden getoond, kon ze niet accepteren wat ze betekenden in termen van wat ze kon uitgeven; de prijzen van dingen neigden haar vaak te doen schrikken, dus als haar werd verteld wat een cruise bijvoorbeeld kostte, zou ze zeggen: "Nee, doe geen moeite, ik heb het niet nodig." Mijn moeder moest zelf veel beslissingen nemen over het welzijn van mijn oma en tegelijkertijd zoveel mogelijk de wensen van mijn oma respecteren.

Mijn oma is nooit op die cruise geweest. Ze bleef thuis en las romans, of ging met mijn moeder af en toe naar andere staten om familie te bezoeken. Ze keek naar het nieuws, verwelkomde bezoekers, breide truien, lachte met familieleden via de telefoon, kakelde naar de krant. En ze liep - ze liep voortdurend; toen ze niet veilig buiten kon lopen, nam ze zichzelf op en neer door de gangen van haar flatgebouw, heen en weer, heen en weer. We waren allemaal trots op haar, maar we hadden ook gemengde gevoelens. Kon ze niet af en toe iets lekkers krijgen? Had ze geen vakantie verdiend?

Toch is de economie van mijn grootouders gedeeltelijk de reden dat, toen mijn oma eindelijk het punt bereikte, rond 102 jaar oud, dat ze 24 uur per dag hulp nodig had - kosten op jaarbasis: meer dan $ 100.000 - ze het kon betalen . Het is ook gedeeltelijk de reden dat ze dat soort hulp niet nodig had tot ze ouder was dan 100, dat ze zo lang alleen in haar eigen appartement kon blijven: omdat ze het zich kon veroorloven om prioriteit te geven aan haar gezondheid, evenals de trainer die hielp haar actief en mobiel te houden. En omdat mijn moeder de kosten waarschijnlijk verdoezelde.

Er is een dorp nodig om een ​​goed leven te leiden voor meer dan een eeuw. En goede geldgewoonten - evenals veel geluk - doen ook geen pijn.