The Cost of Things: When Your Grandma Plotsly Dies

De wereld verandert, maar het leven gaat door

Oma, 100, die naar New York reisde om haar eerste overgrootmoeder te ontmoeten

Mijn geliefde, 103-jarige oma Edna stierf vrijdagochtend vroeg. De begrafenis was gepland voor zondagmiddag in Washington, DC. Dit is wat de gevolgen tot dusver qua geld zijn geweest.

  • Overlijdensbericht in de Washington Post: $ 305

Ik belde en vroeg de krant tijdens het schrijven over de parameters en prijzen. Ze zouden het me niet vertellen. Schrijf het gewoon, zeiden ze, en dan kunnen we je de kosten vertellen. Nadat ik de kennisgeving had geschreven en ingediend, vertelden ze dat dit $ 305 zou zijn.

'Kan ik woorden omzeilen om dat helemaal te onderdrukken?' Vroeg ik toen we weer spraken. 'Ik zou kunnen bewerken om het een regel of twee korter te maken.' Ik had bijvoorbeeld vredig gestorven. Ik kon het woord rustig wegnemen. Maakte het de lezers iets uit? Zouden ze me geloven? Kan iemand hoe dan ook vreedzaam sterven, is dat zelfs mogelijk?

De vrouw aan de telefoon schokte me van deze overwegingen. 'Nee, geen punt', verzekerde ze me. 'Het is allemaal voorbij.'

Ver over wat? Ze had me geen richtlijnen gegeven.

Maar ik huilde en het moest allemaal haastig zijn om de volgende dag te rennen, dus haalde ik mijn schouders op en gaf haar mijn creditcardnummer. Iemand heeft me onlangs gevraagd waarom alles wat met de dood te maken heeft zo duur is, en dat is deels waarom: want als het om sterfelijkheid gaat, lijkt het te klein om te onderhandelen. Ook omdat andere mensen dat weten en hiervan kunnen profiteren.

  • Last-minute Amtrak-tickets voor de begrafenis in DC, gekocht en vervolgens geannuleerd voor e-voucher tegoed: $ 232 enkele reis
  • Last-minute vliegticket voor de begrafenis, gekocht en vervolgens geannuleerd voor terugbetaling: $ 257 voor één persoon, enkele reis
  • Voedsel gekocht voor een autorit, en zo kwamen we daar uiteindelijk terecht: ~ $ 50
  • Gas: $ 44
  • Tol: $ 57 (EZ-pass tarief, heen en terug)
  • Cadeau voor vriendin die ons uiteindelijk haar auto leende: ~ $ 50

Transport is nog een enorme hoofdpijn wanneer een out-of-state begrafenis vereist dat mensen uitzoeken hoe ze snel van hier naar daar en weer terug kunnen komen. Door kinderen erbij te betrekken, wordt alles nog ingewikkelder en duurder.

Ik wist niet of rouwtarieven een stedelijke legende waren; sommige bronnen die ik heb gecontroleerd, zeiden dat ze niet langer worden aangeboden, terwijl anderen zeiden dat je ze op sommige vluchten nog steeds kon vinden als je belde en met de juiste vertegenwoordiger sprak. Nogmaals, in ons geval was er geen tijd om erachter te komen.

Gelukkig wilde een lokale vriendin ons haar auto lenen. Dat stelde ons in staat om de veel voordeligere optie te nemen om de vijf uur naar beneden te rijden, wat we deden met Babyboy, zaterdagavond, nadat hij op de halfjaarlijkse controle van de zes maanden door de kinderarts was geschoten. We brachten de nacht door, woonden de begrafenis, de begrafenis en een paar uur shiva bij mijn moeder bij en reden vervolgens de vijf uur terug op zondagavond.

  • Geschenk voor andere vrienden die ons oudere kind, BG, zaterdagavond-maandagochtend hebben opgenomen, zodat we een vierjarige niet hoeven mee te nemen op een reis die zowel emotioneel als fysiek vermoeiend zou zijn: TBD

Ze waren totale kampioenen om op te treden en BG in te nemen, dus we sturen ze naar het diner in het restaurant van hun keuze.

Ik groeide op tien minuten van mijn oma en opa en ik zag ze de hele tijd. We hadden vrijdagavond Shabbes-diner met hen, zoals in de Gilmore Girls, alleen met minder bitterheid. Minder drama ook. Het waren rustige mensen, goedgehumeurd, geduldig en liefdevol. Ze waren niet zo welvarend als Emily en Richard, maar ze hadden het goed voor zichzelf gedaan, vooral gezien het feit dat mijn opa met niets begon, een van de vijf kinderen van allochtone ouders die in een van die beroemde overbevolkte, onderverwarmde huurkazernes woonden aan de Lower East Side. Vergeet zijn eigen slaapkamer te hebben; hij had geen eigen bed.

Hij ging naar de openbare scholen van New York City en vervolgens naar CCNY, dat toen gratis was en uitstekend. Hij behaalde een BA en een MA tijdens de depressie en ging vervolgens oorlog voeren, en verhuisde daarna naar DC om voor de regering te werken: als controleur voor de VA en de National Science Foundation, en als begrotingsdirecteur voor NASA. Dat wist ik pas toen hij stierf en ik kreeg de opdracht om een ​​overlijdensadvertentie voor hem op te stellen. Toen ik hem kende, was hij met pensioen en had hij het soort pensioen waar mensen van dromen. Hij kocht een huis in Vermont en bracht daar een half jaar met mijn oma door, constant wandelend, inkopen doen op boerenmarkten en thuis verstandige maaltijden bereiden. Hij plaatste een doka in dat huis zodat hij de overwegend zwart-witfoto's kon ontwikkelen waarvoor hij af en toe prijzen won.

Mijn opa deed professioneel geld en persoonlijk deed hij ook goed geld. Hij redde, investeerde en tegen de tijd dat hij stierf, op 89-jarige leeftijd, verliet hij mijn oma genoeg zodat ze zich er de rest van haar leven geen zorgen over hoefde te maken. Ze maakte zich wel zorgen. Ze kon er niets aan doen. Mijn oma wist niet hoe ze aan een geldautomaat moest werken; ze had alle financiële zaken aan hem overgelaten. Nu hij weg was, moest mijn moeder haar lesgeven. Nou, in eerste instantie viel de baan op mijn oom Steve. Mijn oma steunde meer op hem, haar zoon, dan op mijn moeder, haar dochter. Traditionele opvattingen kunnen moeilijk te schudden zijn. Maar toen oom Steve ook plotseling plotseling stierf, vlak nadat mijn eigen vader stierf, bleef mijn oma alleen achter met mijn moeder. De twee waren dichtbij geweest. Omgaan met de alledaagse, alledaagse frustraties van het omgaan met het leven als weduwen, kwamen ze nog dichterbij. Mijn oma wendde zich tot mijn moeder om te kijken wat ze kon betalen.

Mijn moeder probeerde haar moeder te verzekeren dat ze vrijwel alles kon betalen wat ze wilde, maar dat vond mijn oma te moeilijk te geloven. Zij en mijn opa waren hun hele leven zuinig geweest: ze verhuisden een rol wc-papier van de ene badkamer naar de andere in plaats van er twee te kopen; kleding maken voor de kinderen in plaats van ze te kopen. Op haar oude dag had mijn oma de middelen. Tegelijkertijd begreep ze niet wat dat betekende. Zelfs toen ze de cijfers te zien kreeg, kon ze niet accepteren wat ze betekenden in termen van wat ze kon uitgeven; de prijzen van de dingen maakten haar vaak gruwelijk, dus als ze bijvoorbeeld zou horen wat een cruise kost, zou ze zeggen: "Nee, doe geen moeite, ik heb het niet nodig." Mijn moeder werd achtergelaten om zelf veel beslissingen te nemen over het welzijn van mijn oma, terwijl ze ook zoveel mogelijk de wensen van mijn oma respecteerde.

Mijn oma is nooit op die cruise geweest. Ze bleef thuis en las romans, of ging af en toe met mijn moeder naar andere staten om familie te bezoeken. Ze keek naar het nieuws, verwelkomde bezoekers, breide truien, lachte met familieleden via de telefoon, kakelde naar de krant. En ze liep - ze liep constant; toen ze niet veilig naar buiten kon lopen, nam ze zichzelf op en neer door de gangen van haar flatgebouw, heen en weer, heen en weer. We waren allemaal trots op haar, maar we hadden ook gemengde gevoelens. Kon ze niet af en toe iets lekkers krijgen? Verdiende ze geen vakantie?

Toch is de economie van mijn grootouders gedeeltelijk de reden dat, toen mijn oma eindelijk het punt bereikte, rond 102 jaar oud, dat ze 24 uur per dag hulp nodig had - jaarlijkse kosten: meer dan $ 100.000 - ze kon het betalen . Het is ook gedeeltelijk de reden dat ze dat soort hulp niet nodig had tot ze boven de 100 was, dat ze zo lang alleen in haar eigen appartement kon blijven: omdat ze het zich kon veroorloven om prioriteit te geven aan haar gezondheid, evenals aan de trainer die hielp haar actief en mobiel te houden. En omdat mijn moeder de kosten waarschijnlijk heeft verduisterd.

Er is een dorp voor nodig om meer dan een eeuw een goed leven te leiden. En goede geldgewoonten - en ook veel geluk - doen ook geen pijn.