De dag dat ik had kunnen sterven

Spoedeisende hulp (nadat het vol anticoagulantia is gepompt)

Op 29 februari stapte ik uit het vliegtuig na twee weken reizen voor spreekbeurten in Europa. De volgende ochtend werd ik wakker met een lichte pijn aan de linkerkant van mijn lichaam. Het voelde alsof ik een spier trok.

Die dag nam ik een Uber, reed naar San Francisco en leidde samen met Google voor ondernemers een dagvullende workshop. Tegen de middag werd de pijn zo scherp dat ik de symptomen begon te googlen (zoals men doet). De meest waarschijnlijke verklaring leek pleuritis te zijn - een ontsteking of irritatie van de binnenkant van de longen en borst. De voorgestelde eerste behandeling is ontstekingsremmend.

Tegen lunchtijd sloop ik de werkplaats uit, ging naar de volgende drogisterij en kocht wat Ibuprofen. Een paar pillen later voelde ik me in ieder geval goed genoeg om de sessie te beëindigen.

Op weg naar huis, opgerold in een Uber, sms'en met Jane, besloot ik de chauffeur om te leiden naar de dichtstbijzijnde spoedeisende hulpafdeling. Het team haastte me naar binnen, liet me röntgenfoto's maken en ongeveer een uur later kreeg ik de diagnose longontsteking.

Vlak voordat de dokter op het punt stond een recept voor antibiotica te schrijven om longontsteking te behandelen, begon ik bij mij met hevige pijn tegen zichzelf te mompelen: 'Dit mag je niet hebben' en bestelde een CT-scan - 'voor de zekerheid'.

Toen de resultaten van de CT-scan eenmaal terugkwamen - het is nu bijna middernacht en ik heb hevige pijn, veranderde de diagnose in longembolie; een verstopping van de longslagaders in uw longen, veroorzaakt door bloedstolsels. Ik heb hiervoor geen risicofactoren. Ik ben waanzinnig gezond en fit. Er is geen reden om deze aandoening te ontwikkelen. 'Dit mag ik niet hebben.'

De dokter begint bloedverdunners in mijn lichaam te injecteren en zegt dat ik de volgende dag terug moet komen om het behandelplan voor de lange termijn te bepalen. De volgende 12 uur zijn waanzinnig pijnlijk voor mij - 's ochtends kon ik de pijn niet meer verdragen en liet Jane me terugbrengen naar de spoedeisende zorgafdeling. Daar aangekomen werd ik met spoed naar een behandelkamer gebracht, kreeg ik zuurstof en werden er meteen voorbereidingen getroffen om me op de eerste hulp van het plaatselijke ziekenhuis te krijgen.

De volgende 72 uur bracht ik eerst door op de eerste hulp en later op een zorgafdeling, waarbij ik om de paar uur sterke bloedverdunners kreeg.

En daarmee was het allemaal voorbij. De pijn is weg. Voelde me vrijwel direct na het verlaten van het ziekenhuis normaal. Ongeveer een week later meldde ik me bij mijn huisarts. Nadat ze mijn bestanden had doorgenomen, was ze doodsbang: 'Je hebt geluk dat je leeft.'

Blijkbaar was het een enigszins risicovolle situatie waarin bloedstolsels konden losraken en een beroerte veroorzaakten.

Maar hier is het ding: gedurende deze hele aflevering en zelfs vandaag was ik nooit bang of bang. Als er iets was, had ik gewoon pijn en wilde ik dat de pijn weg was.

Ik denk hier al een tijdje over na. Mensen vinden het vreemd dat het vooruitzicht dat er een kans was dat ik die niet had kunnen maken, zich niet voor mij lijkt te registreren. Dat doet het nog steeds niet.

Als er iets is - dit is wat ik heb geleerd (en waarom ik dit hele ding heb geschreven):

Jij, die dit bericht op dit moment leest en dit doet waar je ook bent en in welke omstandigheden je je ook bevindt, is het resultaat van miljoenen kleine beslissingen. Beslissingen die je hebt genomen, beslissingen die je ouders hebben genomen, en de ouders van je ouders en hun ouders. Denk hier een seconde over na en wees niet onder de indruk hoe vreemd het universum is.

En - alles in je toekomst is willekeurig. Ik had die dag kunnen sterven. De volgende keer dat ik de straat oversteek, word ik mogelijk omver gereden door een auto. Ik kan het gewoon niet weten. En ik kan er niets aan doen.

Je verleden wordt gevormd door een oneindig aantal kleine beslissingen. Je toekomst is willekeurig.

Het enige wat je kunt doen is het moment waarderen en je beste beentje voorzetten.

Zoals Ray Lewis zo welsprekend zei: Als morgen niet beloofd was, wat zou je dan voor vandaag geven?

Godspeed mijn lieve vrienden. P ツ

Genoten van dat gelezen? Klik op de onderstaande ❤ om het aan te bevelen aan andere geïnteresseerde lezers!