Het verre weg

Het is 02:00 uur op bevroren Gould Bay onder een felle Antarctische zon. Ik lig op de sneeuw tussen twee bevroren ijsbergen in de baai. Op slechts een paar meter afstand overweegt een groep van ongeveer 50 keizerspinguïns wie als eerste in een klein loodje moet duiken dat zich in het ijs heeft geopend. Ze pauzeren niet voor niets omdat deze openingen naar de zee uitstekende jachtplekken zijn voor Leopard Seals.

Het is koud en ik heb uren op mijn buik gezeten met mijn Nikon en groothoeklens in de hoop een keizervlieg als raket uit zee te vangen.

Hoewel ik nauwelijks mijn vingers voel, kan ik niet gelukkiger zijn. Mijn hart zingt en ik kan het niet helpen, maar glimlachen.

Mijn meest dierbare herinneringen lijken anders dan die van anderen. Meestal zijn er geen andere mensen bij betrokken. Ze zijn bijna uitsluitend wanneer ik ergens heel afgelegen en heel alleen ben. Ik zou ook kunnen toevoegen dat ze altijd op koude plaatsen lijken te zijn (correlatie niet oorzakelijk verband).

Ik ben naar beide Polen geweest, heb zeven reizen naar Antarctica of het Noordpoolgebied gemaakt, Patagonië, de hoge Himalaya bekeken, en ooit naar de rand van de ruimte gewaagd in een U-2. Ik ben het gelukkigst in The Far Away.

Vrienden stellen veel vragen over mijn pool obsessie. Waarom vind je het daar leuk? Waar ren je voor weg? Hoe koud is het?

Het meest eerlijke en diepzinnige antwoord dat ik kan geven, is dat reizen naar The Far Away me een ongelooflijk vrij gevoel geeft. In de altijd bestaande, gebouwde wereld lijkt het metaforische hamsterwiel van het leven heel echt.

In de Far Away werkt internet niet. De natuur heerst en je overleeft op haar plezier. Beloningen komen van het leven met de natuur en lang niet zo veel van extrinsieke bronnen.

Het contract dat we hebben in de standaardwereld heeft veel dunne delen - eerlijk werk, eerlijk loon, zeventig jaar leven, veilige straten, veilige ruimtes, veilige ideeën. In het verre verleden werkt u zonder vangnet en moet u opletten. Te dicht bij een ijsberg, en het kan gewoon omdraaien.

Deze behoefte aan diep bewustzijn van je omgeving reinigt het systeem - het reset je hersenen, je zintuigen, je reflexen. Je merkt zoveel meer. Je vertraagt ​​(behalve wanneer je wordt achtervolgd door een pelsrob). Denk aan je voetstappen - wil je echt een einde maken aan het leven van die 100.000 jaar oude korstmossenkolonie? Is dat een kloof? Ben ik voorbereid als het weer verandert? Mindfulness is geen app, het is een manier van leven.

Maar hoe gevaarlijk The Far Away ook is, het is ook even mooi en de moeite waard. Ga rustig zitten op de Noordpool en je hoort alleen het gekraak van ijs en de wind op je gezicht. Als je nog steeds bent, zullen rendieren, pinguïns en zeehonden vaak binnen een paar meter naderen om je te controleren. Schoonheid is overal om je heen - pods van walvissen die opduiken tussen gigantische blauwe ijsbergen terwijl lenticulaire wolken dansen in roze Antarctische luchten.

Het moeilijkste deel van het bezoeken van The Far Away is dat moment dat je ongeveer 50 mijl verwijderd bent van de bewoonde wereld en je telefoon tot leven komt en je terug roept naar de Matrix. Mensen die Burning Man bezoeken, praten vaak over de moeilijkheid om terug te keren naar de "standaardwereld" - het is hetzelfde idee.

Het eerste dat je opvalt bij thuiskomst is hoe de hele wereld samenzweert om je aandacht te trekken. De beste geesten van de wereld zijn in een wapenwedloop om je oogbollen, hersenen, ego's en portefeuilles te beheersen. Het is overweldigend, verontrustend en bijna onmogelijk om te weerstaan.

Maar het is onvermijdelijk en voordat ik het weet, ben ik terug op sociale media, terug consumerend, terug bezorgd over dingen die er echt niet toe doen. Het is niet allemaal slecht - het is geweldig om zoveel comfort van thuis te hebben - vrienden, familie, zoet water, warme douches, goed eten, enz. Zoveel dingen om te waarderen.

Een kleine rimpel in het water verschijnt en schiet een grote keizer eruit op slechts 2 voet afstand van mij. We verrassen elkaar allebei. Ze staat ongemakkelijk op, kijkt me aan en staart alleen maar. Ik kan me haar voorstellen dat ze denkt: "Je bent een vreemd uitziende pinguïn."

Thuis is Trump helemaal in het nieuws. Een nieuwe iPhone is uit. De reuzen winnen. Meerkat is dood; lang leve Houseparty.

Het kan me niet schelen. Ik ben liever met de pinguïns ver weg.

"We zullen niet stoppen met exploreren, en het einde van al onze verkenningen zal zijn om aan te komen waar we begonnen zijn en de plaats voor de eerste keer kennen." T. S. Eliot