De heilige grond

Overgenomen vanaf februari 2013 in de inmiddels ter ziele gegane Open Salon.

Blarney Castle

Gisteren keerde ik terug van mijn levenslang verwachte eerste bezoek aan de plaats die voor mijn familie een soort Mekka is, de reis een soort hadj. Het was ook een kans om tijd door te brengen met mijn jongste dochter en haar man tijdens een epische roadtrip en een kleine rol te spelen in wat bekend staat als The Gathering, aangezien leden van de Ierse diaspora dit jaar in ongekende aantallen afdalen op wat al lang wordt vooral door Ierse Amerikanen aangeduid als The Holy Ground.

Blarney Castle. Wil je kastelen? We hebben ze.

Mijn belangrijkste doel bij het maken van deze reis (in plaats van naar Californië, waar ik in veel opzichten oneindig veel comfortabeler zou zijn geweest) was om tijd door te brengen met mijn dochter en haar man (de laatste onze chauffeur op de "pittige" roadtrips tussen Cork , Galway, Dublin en terug naar Cork). Het was om die Heilige Grond te zien, aan te raken en een soort antwoord te vinden op de mystieke aantrekkingskracht die het op mij en mijn familie uitoefent. Mijn vader had deze reis 30 jaar geleden gemaakt en had veel van dezelfde grond bedekt als wij. En ja, ik klom naar de top van Blarney Castle, op en neer en die krankzinnige, kleine stenen wenteltrap. En ik ging liggen en leunde achterover door de bres en kuste de steen. En ik leed niet aan duizeligheid.

Dus wat is er zo speciaal aan dit kleine, heldergroene eiland ten westen van Groot-Brittannië? Waarom is het zo aanhoudend uniek en zijn de mensen zo oprecht aantrekkelijk? Wat is hier verdomme aan de hand? Ik denk dat dat de brandende vraag was die ik probeerde te beantwoorden.

Elke stad tijdens onze reis was groter dan de vorige (Cork is een vrij kleine universiteitsstad, maar charmant), Galway is een stad van ongeveer 50.000 en redelijk bekend, met een mooi Salt District vol klassieke pubs en restaurants. Hier zijn we begonnen met "Jaywalking With the Irish", de titel van een boek van David Monagan, die terug naar het eiland verhuisde en welke titel verwijst naar een gewoonte die de Ieren hebben om gewoon van de stoep af te stappen en het beste van hun autorijden aan te nemen fellows. In het Salt District van Galway, aan Quay Street, was de praktijk wijdverbreid. Het leek volkomen natuurlijk.

De weg naar Galway

Ik was er de hele tijd koud en het regende natuurlijk veel. De grond blijft redelijk zacht. Dit komt later in het spel.

Hoewel het in zowel Cork als Galway duidelijk was dat er iets anders was aan mijn mensen, was de reden ervoor nog steeds niet duidelijk. Tijdens de roadtrips van stad naar stad, door kleine stadjes als Kileen en, in het geografische centrum van het land, de oude 'kloosterstad' Glendalough, waren er gevoelens van de aanwezigheid, niet van geesten precies, maar van geesten van die die deze en soortgelijke nederzettingen hebben gesticht die teruggaan tot de 5e eeuw en de vroegste blootstelling aan het christendom. Er is natuurlijk ook die vreemde geschiedenis van de inheemse Kelten, een groep waarvan de oorsprong weinig bekend is, maar werd aangevallen door en vervolgens gekweekt met de eerste Viking-indringers, en later de Moren (dus de "bruine", "rode" en "zwarte" Ieren, die allemaal blauwe of groene ogen hebben. Dit effect is vooral opvallend bij de zwarte Ieren, mensen met heel donker haar, blauwe ogen en porseleinen huid. De Vikingen zijn verantwoordelijk voor de meeste dikke, oranjerood haar, en de Kelten die met de Moren zijn overgestoken, wordt aangenomen dat het bruin-Iers is, een bijzonder robuust uitziend stel dat recentelijk naar het strand lijkt te zijn geweest, zelfs in de winter. En ze hebben allemaal geen spoor van vijandigheid in mijn ervaring, de meeste zijn extreem gezellig.

Aardige mensen hebben ze daar.

De religieuze betekenis van de plaats is onmogelijk te negeren, maar moeilijk te begrijpen. Hoewel de meest gebruikelijke affiliatie in de Republiek Katholiek is, is het de Kerk van Ierland, en Ierse Katholiek betekent een veel meer oecumenische en dus meer openlijke vorm van Katholocisme in het algemeen. Deze openheid heeft waarschijnlijk geleid tot een acceptabele acceptatie van het Rozekruisersisme en de kruisreligieuze omhelzing van de Orde van het Rozekruis, een afhankelijke maçonnieke orde die de cultuur doordringt als men maar aan de oppervlakte krabt.

Veel van de oude begraafplaatsen, die het landelijke landschap tussen onze drie steden stippelen en vaak de kleine steden ertussen omringen, bevatten talloze kruisen, de meeste met dat beroemde Keltische kruis, maar een aantal daarvan zijn duidelijk ouder dan het christendom en zijn overblijfselen van het Moorse invloed, omdat ze zijn voorzien van Arabische tekens. Die omvatten ook vaak de roos in het midden. Vaak wordt dit in de latere versies vervangen door het Heilig Hart van Jezus, een griezelig anatomisch correct hart omgord met een doornenband. Hieruit is de term 'bloedend hart' afgeleid.

En niets van dit alles beantwoordde aan mijn vraag, die toen we eerst naar het noorden en vervolgens naar het oosten trokken, was: "Wat is precies het hart van deze plek, van dit volk? Wat maakt deze grond eigenlijk heilig? ' En de vraag werd meer een aantrekkingskracht, zoals een magnetische kracht, toen we aankwamen in Dublin, de grootste stad van Ierland. Dublin heeft minstens tweemaal de bevolking van Washington, DC, waar ik ben geboren en getogen. Het is een kosmopolitische stad, maar het heeft ook oude plaatsen.

De Temple Bar, zowel een echte bar / pub als een pubdistrict genoemd naar de Temple Bar, opgericht in 1840, was een ander potentieel antwoord. Het is oprichter, Sir William Temple, een metselaar verdacht van Tempeliersverenigingen (wat vanzelfsprekend zou moeten zijn, maar niemand zegt het ooit) en die betrokken was bij een schandalige poging om Elizabeth I omver te werpen in competitie met James Hamilton, een beruchte Tempelier zelf. Er ontstond chaos, er was geen omverwerping, er werden aanklachten ingediend, maar uiteindelijk kreeg de macht van de Vrijmetselaars een eind aan Temple. Dit is zo dichtbij als Ierland waarschijnlijk ooit is binnengevallen in een ander land, en natuurlijk beschouwde Engeland zichzelf toen natuurlijk niet als "een ander land". Hoe dan ook, de geschiedenis was wijdverbreid met incidenten waarbij Ierland niet de moeite nam om op te vallen en iemand te doden of te veroveren.

Jaywalking bij The Temple Bar

Dan was er de Guiness-brouwerij. Zou dat het zijn? We gingen, we zagen, we werden overwonnen door de enorme omvang van de plaats, die veel lijkt op, bijvoorbeeld, een deel van het Smithsonion Museum binnen, volledig gewijd aan het vertellen van de geschiedenis van het product, Guinness Stout, en het verkopen van het product . Het is een volledig commerciële attractie, erg leuk, vermoeiend, maar duidelijk geen verklaring voor de mystiek die het kleine groene eiland verzadigt.

Uiteindelijk waren we, op mijn verzoek, en om redenen die ik niet volledig kan uitleggen, om door het Trinity College te gaan, welke tour zou eindigen bij de bibliotheek.

Bij binnenkomst op de campus, Trinity College, wonen de herenhuizen in de hemel

Bij het betreden van de boog waardoor men de eerste quad bereikt, werden we in de praktijk getrakteerd op het geluid van het beroemde Trinity-orkest en het koor, dat voor de hele wereld klonk als een glorieuze soundtrack voor het einde van de wereld, verbluffend, verbluffend, verlaten mij met een visioen van de wederkomst of een even opmerkelijke gebeurtenis, en dat klinkt heel vertrouwd. Eindelijk realiseerde ik me dat ik naar de muziek van Queen luisterde in een arrangement waar Freddy Mercury alleen maar van had kunnen dromen. Ik voelde dat ik een andere wereld was binnengegaan, en dat misschien, als de hemel er zo uitzag en klonk, het misschien niet zo'n slechte manier was om de eeuwigheid door te brengen.

Onze gids was een charmante geschiedenisstudent die een uitstekende en vaak zeer humoristische beschrijving gaf van de campus, de verschillende gebouwen, hun architecturale stijlen, de vaak mislukte eetzaal (die herhaaldelijk viel vanwege de zachte aarde voordat hij uiteindelijk een innovatieve fundering van boomstammen om het stabiel te houden); de identieke kapel en het onderzoeksgebouw tegenover elkaar, zodat, zei ze, studenten vaak stopten terwijl ze tussen de twee doorgingen en zeiden: "Hier zijn we, direct tussen hemel en hel." Je moest erbij zijn, denk ik.

We kregen ook het verhaal te horen van de beroemde heer, ene Provost George Salmon, een niet erg geliefde man die de intimidatie aantrok van sommige studenten die zich voor de ramen van zijn vertrekken verzamelden om hem op een avond in 1904 te verergeren. Zalm, nooit een om zijn slaap wordt verstoord, kwam met een pistool naar het raam en schoot op de studenten. Niemand werd geraakt, maar ze namen allemaal aanstoot, en keerden dus terug naar hun slaapzalen om hun eigen wapens te halen en terug te keren om de proost te bestrijden in een vuurgevecht. Zalm werd doodgeschoten. Er was een onderzoek en uiteindelijk een proces, waarbij de aanklacht werd afgewezen toen de rechtbank concludeerde dat het incident was gekwalificeerd als een student-grap die verkeerd was gegaan. "Het zou vandaag waarschijnlijk een ander resultaat hebben", voegde onze heel schattige gids eraan toe en leidde ons vervolgens naar de bibliotheek, onderweg wijzend op de twee enorme eiken van Oregon, waarvan ze ons vertelde dat het belangrijk was om de aangrenzende gebouwen stevig te houden door enorme hoeveelheden water uit de grond halen. Ze zei dat het geschenken waren van een Amerikaan rond de eeuwwisseling rond de vorige eeuwwisseling en zeer zeldzaam waren - omdat ze uit Oregon kwamen en dus de enigen in heel Ierland waren. Dit vond ik hilarisch.

We werden toen langs een bijzonder lelijk modern gebouw geleid waarvan onze gids ons vertelde dat het een voorbeeld was van brutalistische architectuur. Toen ik reageerde met een bewust knikje, zei ze: 'Ken je de stijl?' Ik antwoordde met een knikje en zei dat ik vond dat ze allemaal moesten worden opgeblazen. 'Dat zijn dan twee van ons', zei ze lachend en leidde ons naar de ingang van de oude bibliotheek, een van de meest gerenommeerde bibliotheken ter wereld, niet in de laatste plaats omdat het The Book of Kells bevat, een moeizame hand produceerde tekst van de vier evangeliën, geschreven in het Latijn vulgate, dat wil zeggen de gemeenschappelijke taal, en dus vrijwel onleesbaar voor een echte student Latijn. Het was dan ook de bedoeling dat het door het gewone volk zou worden gelezen en begrepen, enigszins onder de radar van geleerden van die tijd geschreven. Het is versierd met fantastische verlichte eerste letters en op pagina's waar de woorden niet allemaal zouden passen, werden ze vaak weggelaten. Het boek dateert uit ca 800 na Christus, geschreven in een klooster op Iona, een eiland voor de westkust van Schotland. In 806 werd het klooster aangevallen door Vikingen en de overlevende monniken zochten hun toevlucht in Kells, waar het boek mogelijk is voltooid. Het werd in het midden van de 18e eeuw door Schotland aan Trinity geschonken en werd halverwege de 2e eeuw in vier delen teruggebracht. Het is het middelpunt van de bibliotheek in Trinity, en men moet door het display van het Book of Kells gaan om de trap te bereiken die leidt naar de Long Room waar de enorme bibliotheek zich eigenlijk bevindt.

De Lange Kamer, of zoveel als mijn camera kon bevatten

Toen ik boven aan de trap van de Lange Kamer aankwam, realiseerde ik me plotseling dat ik het had gevonden. Het geheime, heilige hart van de Ierse cultuur: boeken. Deze bibliotheek. Het was alsof je een enorme kathedraal binnenging. Ik stond verbijsterd en eerbiedig stil en bekeek de muren, de rijen, de eindeloze planken met boeken, documenten, de bustes van beroemde leraren, filosofen, schrijvers; de oudste Ierse harp; een originele kopie, onder glas, van de verklaring van de Paasopstand van de Ierse Republiek, 1916, onder glas; en meer boeken, en gefilterd zonlicht, en lucht, en ruimte, en boeken, woorden, woorden gevormd tot zinnen en verhalen en geschiedenis en levens, boeken, werken, een eeuwigheid aan onderzoeksbronnen, torenhoog, zich verspreidend en omhoog, eindeloos, enorm, en ja, dit was het, dit was de bestemming en het antwoord. Dit is de reden waarom Thomas Cahill zijn bewering dat de Ieren de beschaving redden, kon verdedigen door geschriften te schrijven en te bewaren, zodat als de mens de wereld tot een einde zou brengen, hij opnieuw zou kunnen beginnen, en inderdaad, hij had de duisternis overleefd Eeuwen, want zelfs toen de Grote Bibliotheek in Alexandrië werd verbrand, had deze collectie Viking en Moor en de Britten, Fransen, en god weet wie nog meer overleefd, en was en is er nog steeds, de Heilige Graal, kennis, woorden en de woorden van William S. Burroughs kwam bij me terug, dat "in het begin het woord was, en het was geschreven."

Laat het dus geschreven worden. Zo zal het zijn.