De heilige grond

Herdrukt vanaf februari 2013 in de inmiddels ter ziele gegane Open Salon.

Blarney Castle

Gisteren keerde ik terug van mijn leven lang verwachte eerste bezoek aan de plaats die, voor mijn familie, een soort Mekka is, de reis een soort van Hadj. Het was ook een kans om tijd door te brengen met mijn jongste dochter en haar man op een epische roadtrip en om een ​​kleine rol te spelen in wat bekend staat als The Gathering, aangezien leden van de Ierse diaspora dit jaar in ongekende aantallen afdalen op wat al lang vooral door Ierse Amerikanen aangeduid als The Holy Ground.

Blarney Castle. Wil je kastelen? We hebben ze.

Mijn primaire doel om op deze reis te gaan (in plaats van naar Californië, waar ik op veel manieren oneindig veel comfortabeler zou zijn geweest) was om tijd door te brengen met mijn dochter en haar man (de laatste onze chauffeur op de 'pittige' roadtrips tussen Cork) , Galway, Dublin en terug naar Cork). Het was om die Heilige Grond te zien, aan te raken, te voelen en een soort antwoord te vinden op de mystieke aantrekkingskracht die het op mij en mijn familie uitoefent. Mijn vader had deze reis 30 jaar geleden gemaakt en legde een groot deel van hetzelfde terrein af dat we hadden afgelegd.
 
 En ja, ik klom naar de top van Blarney Castle, omhoog en omhoog en omhoog die krankzinnige, kleine stenen wenteltrap. En ik ging liggen en leunde achterover door de bres en kuste de steen. En ik had geen last van duizeligheid.

Dus wat is er zo speciaal aan dit kleine heldergroene eiland ten westen van Groot-Brittannië? Waarom is het zo blijvend uniek en zijn mensen zo oprecht aanspreekbaar? Wat is hier in vredesnaam mee aan de hand? Ik denk dat dat de brandende vraag was die ik wilde beantwoorden.

Elke stad op onze reis was groter dan de vorige (Cork is een vrij kleine universiteitsstad, maar charmant), Galway is een stad van ongeveer 50.000 en redelijk goed bekend, met een prachtig Salt District vol met klassieke pubs en restaurants. Hier begonnen we "Jaywalking With the Irish", de titel van een boek van David Monagan, die terug naar het eiland verhuisde en welke titel verwijst naar een gewoonte die de Ieren hebben om gewoon van de stoep af te stappen en het beste van hun autorijden aan te nemen bursalen. In het zoutdistrict van Galway, aan Quay Street, was de praktijk ongebreideld. Het leek volkomen natuurlijk.

De weg naar Galway

Het was de hele tijd koud en ik heb natuurlijk veel geregend. De grond blijft redelijk zacht. Dit zal later in het spel komen.

Hoewel het duidelijk was in zowel Cork als Galway, was er iets anders aan mijn mensen, maar de reden daarvoor was nog steeds niet duidelijk. Op de wegtochten van stad naar stad, door kleine steden zoals Kileen en, in het geografische centrum van het land, de oude "kloosterstad" van Glendalough, waren er gevoelens van de aanwezigheid, van niet precies spoken, maar van geesten van die die deze en soortgelijke nederzettingen heeft gesticht die dateren uit de 5e eeuw en de vroegste blootstelling aan het christendom. Er is natuurlijk ook die vreemde geschiedenis van de inheemse Kelten, een groep waarvan de oorsprong weinig bekend is, maar werd aangevallen door en vervolgens gefokt met eerste Viking-indringers, daarna de Moren (dus de 'bruine', 'rode') en "zwarte" Ieren, waarvan de meeste allemaal blauwe of groene ogen hebben. Dit effect is vooral opvallend bij de zwarte Ieren, mensen met heel donker haar, blauwe ogen en porseleinen huid. De Vikingen zijn verantwoordelijk voor het grootste deel van de dikke, oranjerood haar en de Kelten die zijn gekruist met de Moren, wordt aangenomen, de bruine Iers, een bijzonder robuust ogende bos die recent naar het strand lijkt te zijn geweest, zelfs in de winter. En allemaal zonder enig spoor van vijandigheid in mijn ervaring zijn de meesten extreem gregarious.

Aardige mensen hebben ze daar.

De religieuze betekenis van de plaats is onmogelijk te negeren maar moeilijk te begrijpen. Hoewel de meest voorkomende aansluiting in de Republiek katholiek is, is het de kerk van Ierland, en Ierse katholiek betekent in het algemeen een veel oecumenischer en dus meer open soort katholiek. Deze openheid is waarschijnlijk wat heeft geleid tot een gemakkelijke aanvaarding van het Rosicrucianisme, en de cross-religieuze omhelzing van de Orde van het Rozenkruis, een afhankelijke vrijmetselaarsorde die de cultuur doordringt als men maar het oppervlak krast.

Veel van de oude begraafplaatsen, die het plattelandslandschap tussen onze drie steden stippelen en vaak de kleine tussenliggende steden omringen, bevatten talloze kruisen, de meeste met dat beroemde Keltische kruis, maar een aantal daarvan zijn duidelijk ouder dan het Christendom en zijn overblijfselen van de Moorse invloed, zoals ze zijn ingeschreven met Arabische tekens. Die omvatten ook vaak de roos in het midden. Vaak wordt dit in de latere versies vervangen door het Heilig Hart van Jezus, een griezelig anatomisch correct hart omgord met een doornenband. Het is dit waarvan de term 'bloedend hart' is afgeleid.

En niets hiervan beantwoordde mijn vraag, die, toen we eerst naar het noorden en vervolgens naar het oosten trokken, was: "Wat is precies het hart van deze plaats, van dit volk?" Wat maakt deze grond eigenlijk heilig? 'En de vraag werd meer een trek, zoals een magnetische kracht, toen we aankwamen in Dublin, de grootste stad in Ierland. Dublin heeft minstens twee keer de bevolking van Washington, DC, waar ik ben geboren en getogen. Het is een kosmopolitische stad, maar er zijn plaatsen in die ook oud zijn.

De Temple Bar, zowel een echte bar / pub als een pubdistrict genoemd naar de Temple Bar opgericht in 1840, was een ander potentieel antwoord. Het is de oprichter, Sir William Temple, een vrijmetselaar die wordt verdacht van Tempeliersverenigingen (wat vanzelfsprekend is, maar niemand zegt ooit) en die betrokken was bij een schandelijke poging om Elizabeth I omver te werpen met James Hamilton, zelf een beruchte Tempelier. Chaos volgde, er was geen omverwerping, er werden beschuldigingen ingesteld, maar krachtige vrijmetselaarsinvloed bracht Temple uiteindelijk tot een einde. Dit komt zo dicht in de buurt als Ierland waarschijnlijk ooit een ander land is binnengevallen, en natuurlijk beschouwde Engeland zichzelf in die tijd natuurlijk toch niet als "een ander land". Hoe dan ook, de geschiedenis zat vol met incidenten waarbij Ierland niet de moeite nam om iemand te vermoorden en te doden of te veroveren.

Jaywalking in The Temple Bar

Dan was er de Guiness Brewery. Zou dat het kunnen zijn? We gingen, we zagen, we werden veroverd door de enorme enorme omvang van de plek, die veel lijkt op, zeg, een deel van het Smithsonion Museum binnen, volledig gewijd aan het vertellen van de geschiedenis van het product, Guinness Stout, en het verkopen van het product . Het is een volledig commerciële attractie, veel plezier, vermoeiend, maar duidelijk geen verklaring voor de mystiek die het kleine groene eiland verzadigt.

Uiteindelijk waren we, op mijn verzoek, en om redenen die ik niet volledig kan uitleggen, aan het Trinity College te touren, welke tour zou eindigen in de bibliotheek.

Het invoeren van de Campus, Trinity College, de herenhuizen begeleidend naar de hemel

Bij het betreden van de boog waardoor men de eerste quad bereikt, werden we getrakteerd op het geluid van het beroemde Trinity-orkest en koor in de praktijk, dat voor de hele wereld klonk als een of andere glorieuze soundtrack voor het einde van de wereld, verbluffend, verbluffend, weggaand ik met een visioen van de wederkomst of een even opmerkelijke gebeurtenis, en klinkt heel bekend. Eindelijk besefte ik dat ik luisterde naar de muziek van Queen, gespeeld in een arrangement waar Freddy Mercury alleen maar van had kunnen dromen. Ik voelde dat ik een andere wereld was binnengegaan, en dat misschien, als de hemel er zo uitzag en klonk, het misschien niet zo'n slechte manier was om de eeuwigheid door te brengen.

Onze gids was een charmante student in de geschiedenis die een uitstekende en vaak zeer humoristische beschrijving gaf van de campus, de verschillende gebouwen, hun architecturale stijlen, de vaak mislukte eetzaal (die herhaaldelijk viel vanwege de zachte aarde voordat hij uiteindelijk een innovatieve stichting van boomstammen om het stabiel te houden); de identieke kapel en het examengebouw tegenover elkaar, zodat, zeiden ze, studenten vaak stopten tijdens het passeren tussen de twee en zeiden dat "Hier zijn we, direct tussen Hemel en Hel." Je moest daar zijn, denk ik.

We kregen ook het verhaal te horen van de gewaardeerde heer, een Provost George Salmon, een niet erg geliefde man die de intimidatie trok van enkele studenten die zich buiten de ramen van zijn vertrekken verzamelden om hem op een avond in 1904 te verergeren. Zalm, nooit één om laat zijn slaap verstoord raken, kwam met een pistool naar het raam en schoot op de studenten. Niemand werd geslagen, maar ze namen allemaal aanstoot en keerden zo terug naar hun slaapzalen om hun eigen geweren te krijgen en terug te keren om de provoost in een vuurgevecht te betrekken. Zalm werd neergeschoten en gedood. Er was een onderzoek en uiteindelijk een proces, waarbij aanklachten werden afgewezen toen de rechtbank concludeerde dat het incident gekwalificeerd was als een misstap voor studenten. "Het zou waarschijnlijk vandaag een ander resultaat hebben," voegde onze zeer schattige gids toe en leidde ons vervolgens naar de bibliotheek, op weg naar de twee enorme eiken van Oregon, waarvan ze vertelde dat ze belangrijk waren om de aangrenzende gebouwen stevig op voet te houden enorme hoeveelheden water uit de grond halen. Ze zei dat het geschenken waren van een Amerikaan rond de eeuwwisseling en zeer zeldzaam waren - omdat ze uit Oregon kwamen en zo ook de enige in heel Ierland. Dit leek me hilarisch.

We werden toen langs een bijzonder lelijk modern gebouw geleid waarvan onze gids ons vertelde dat het een voorbeeld was van brutalistische architectuur. Toen ik reageerde met een wetende knik, zei ze: "Ken je de stijl?" Ik antwoordde met een knik en zei dat ik dacht dat ze allemaal moesten worden opgeblazen. "Dat maakt ons dan twee," zei ze lachend en leidde ons naar de ingang van de Oude Bibliotheek, een van de meest gerenommeerde bibliotheken ter wereld, niet in de laatste plaats omdat het The Book of Kells bevat, een moeizame hand produceerde tekst van de vier evangeliën, geschreven in het Latijnse vulgate, dat wil zeggen, de gemeenschappelijke taal, en dus vrijwel onleesbaar voor een echte Latijnse student. Het was toen bedoeld om door het gewone volk te worden gelezen en begrepen, enigszins onder de radar van de toenmalige geleerden geschreven. Het is versierd met fantastische verlichte eerste letters en op pagina's waar de woorden niet allemaal zouden passen, werden ze vaak gewoon weggelaten. Het boek dateert van ca: 800 na Christus, geschreven in een klooster op Iona, een eiland voor de westkust van Schotland. In 806 werd het klooster aangevallen door Vikingen en de overlevende monniken zochten hun toevlucht in Kells, waar het boek mogelijk is voltooid. Het was in het midden van de 18e eeuw geschonken aan Trinity door Schotland en werd in het midden van de 2e eeuw in vier delen teruggekaatst. Het is het middelpunt van de bibliotheek in Trinity, en men moet door het display van het Book of Kells gaan om de trappen te bereiken die naar de Lange Kamer leiden waar de enorme bibliotheek zich bevindt.

De lange kamer, of zoveel als mijn camera zou kunnen herbergen

Toen ik boven aan de trap van de Lange Kamer aankwam, realiseerde ik me plotseling dat ik het had gevonden. Het geheime, heilige hart van de Ierse cultuur: boeken. Deze bibliotheek. Het was alsof je een enorme kathedraal betrad. Ik stond in verbijsterde en eerbiedige stilte en tastte langs de muren, de rijen, de eindeloze planken met boeken, documenten, de borstbeelden van beroemde leraren, filosofen, schrijvers; de oudste Ierse harp; een origineel exemplaar, onder glas, van de verklaring van de Easter Rising van de Ierse Republiek, 1916, onder glas; en meer boeken, en gefilterd zonlicht, en lucht, en ruimte, en boeken, woorden, woorden gevormd in zinnen en verhalen en geschiedenis en levens, boeken, werken, een eeuwigheid waard van onderzoeksmiddelen, torenhoog, uitspreiden en omhoog, eindeloos, enorm, en ja, dit was het, dit was de bestemming en het antwoord. Dit is de reden waarom Thomas Cahill zijn bewering kon verdedigen dat de Ieren de beschaving hebben gered, door geschriften te schrijven en te bewaren, zodat als de mens een einde zou maken aan de wereld, hij opnieuw zou kunnen beginnen, en inderdaad, hij had het Dark overleefd Eeuwen, want zelfs toen de Grote Bibliotheek in Alexandrië werd verbrand, had deze verzameling Viking en Moor en Britten, Fransen overleefd, en god weet wie nog meer, en was en is er nog steeds, de Heilige Graal, kennis, woorden en de woorden van William S. Burroughs kwam bij me terug, dat "In het begin het woord was en het was geschreven."

Dus laat het geschreven worden. Dus het is zo.