De geschiedenis van leven en dood van de boodschap in een fles

100-jarige berichten uit de zee onthullen aanwijzingen voor het lot van vermiste schepen en aangrijpend afscheid van getroffen zeelieden.

Zee-mail door Šarūnas Burdulis / CC BY-SA 2.0

Op een donderdagochtend eind juni 1899 speelde een 11-jarige jongen met de naam William Andrews op het strand van Ilfracombe in Devon, Engeland. Daar zag hij een klein blikje in het water drijven. Het kwart pond blik was gemerkt "koffie en witlof", en was vastgebonden met een stuk kurk voor drijfvermogen. In het blik zat een briefje, geschreven in potlood op een pagina die uit een zakagenda was gescheurd. De nota werd ondertekend door bekwaam zeeman R Neel en geadresseerd aan mevrouw Abigail Neel in Cardiff, Wales. Het luidde als volgt:

“Aan mijn vrouw en kinderen. De Stella gaat naar beneden terwijl ik mijn laatste woorden schrijf. Als ik het niet overleef, ga dan naar mijn broer. Tot ziens, mijn geliefden, tot ziens. '

Dit was slechts een van de honderden berichten in flessen, dozen en blikken die in 1899 uit de zee op Britse en andere kusten waren aangespoeld, en een van de duizenden die werden gevonden tijdens de drukke Victoriaanse en Edwardiaanse stoom- en zeilzeevaren. Deze berichten uit de zee vertelden verhalen over foundering schepen, ontbrekende oceaanstomers en schipbreukelingen, en bevatten afscheid, romantische verklaringen en intrigerende bekentenissen. Sommigen hebben mysteries van verloren schepen en bemanningen opgelost, terwijl anderen nieuwe mysteries hebben gecreëerd die nog moeten worden opgelost.

Het bericht van William Andrews werd doorgegeven aan zijn plaatselijke krant. Het werd gepubliceerd in de editie van de volgende dag en de komende dagen in tal van andere kranten in Groot-Brittannië. Berichten in flessen waren populaire nieuwsitems voor de pers van de dag. Grote kranten zoals de Times of London en de New York Times drukten vaak dergelijke berichten af, net als honderden nationale en regionale kranten over de hele wereld. Sommigen publiceerden ze in reguliere kolommen, vaak met de kop 'Berichten uit de zee'.

“Van alle verhalen over de zee,” merkte de Sheffield Evening Telegraph op in 1893, “zijn er geen meer pathetisch dan die welke zo nu en dan in bondige taal zijn gerelateerd in de nieuwskolommen van de dagelijkse pers van het vinden van berichten geschreven door zij die ver weg op zee zijn, de slachtoffers van een ramp, erkennen de hopeloosheid van hun positie en zien aan de horizon de dageraad van de eeuwigheid. "

De volledige betekenis van de boodschap van bekwaam zeeman Neel werd duidelijk kort nadat het was gepubliceerd. De Stella was een Britse passagiersveerboot die tussen Southampton en de Kanaaleilanden voer. Het werd vernield in mist op de Casquets, ten noorden van Guernsey, in maart 1899 met het verlies van ongeveer 105 passagiers en bemanning. Er werd geen officiële passagierslijst bijgehouden en het was onbekend of er een R Neel aan boord was. Uit onderzoek op het opgegeven adres in Cardiff bleek dat een man met de naam Neel daar vroeger had gewoond, maar "verondersteld was naar Bradford te zijn gegaan", waar niets anders van hem bekend was. Mevrouw Abigail Neel kon niet worden achterhaald.

De vroegste boodschap in een fles is vermoedelijk rond 310 v.Chr. Door de Griekse filosoof Theophrastus verzonden. Theophrastus ontwikkelde een theorie dat de Middellandse Zee werd gevormd door een instroom van water uit de Atlantische Oceaan. Om zijn theorie te testen liet hij verschillende biljetten verzegeld in flessen in de zee vallen en wachtte af om te zien waar ze terecht kwamen. Als hij ooit een reactie op zijn aantekeningen heeft ontvangen, lijkt deze niet te zijn opgenomen. Boodschappen in flessen zouden echter algemeen worden gebruikt door overheidsdiensten en onderzoeksorganisaties om oceaanstromingen te bestuderen, met name tijdens de 19e en 20e eeuw.

Op 30 november 1906 bracht George Bidder van de Marine Biological Association in Plymouth verschillende flessen met genummerde ansichtkaarten uit in de Noordzee. Op 17 april 2015, 108 jaar en 138 dagen later, werd een van de flessen, nummer 57, gevonden door Marianne Winkler op Amrum, Duitsland. Het werd opgenomen door Guinness World Records als de oudste (of technisch gezien de langste drift) boodschap in een fles ooit gevonden.

Boodschappen zoals die verzonden door Theophrastus en George Bidder dienden een wetenschappelijk doel, maar anderen, zoals de boodschap van R Neel, waren van een veel persoonlijkere - en misschien meer vitale - aard. Voor veel zeevarenden was de boodschap in een fles een legitieme en waardevolle communicatiemethode, en misschien hun enige manier om contact met de buitenwereld op te nemen.

Tot de komst van de draadloze telegraaf aan het begin van de 20e eeuw, zou een schip dat over de horizon en uit het zicht van land passeerde dagen, weken of maanden achtereen de communicatie met zijn thuishaven verliezen. Misschien kan een ander schip het schip bespioneren en terugkeren met nieuws over de locatie. Of een brief kan van een verre bestemming worden meegevoerd om te informeren over de veilige aankomst van het schip. Maar niet alle schepen zouden veilig aankomen.

Zeevaren was ongelooflijk gevaarlijk. Honderden schepen gingen elk jaar op zee verloren, misschien overwonnen door golven, stormde op rotsen of overspoeld met vlammen. Een enkele storm kan tientallen schepen doen zinken of hele vloten vernietigen. Degenen die niet zinken, kunnen uit hun koers worden geblazen, verloren raken en zonder voedsel en water komen te zitten. Hun bemanningen kunnen worden achtergelaten drijvend in gehandicapte schepen, drijvend in reddingsboten, of klampt zich vast aan stukken wrak.

In dergelijke wanhopige situaties zouden gedachten onvermijdelijk zijn van familie en geliefden thuis, misschien honderden of duizenden kilometers ver weg. Een korte boodschap, snel geschreven in de meest hopeloze omstandigheden, kan een wanhopig pleidooi voor hulp bevatten, maar zou eerder een tragisch afscheid kunnen omvatten. Na rampen op zee werden berichten in flessen vaak beschouwd als wat Chamber's Journal in 1880 'de communicatiemiddelen tussen levenden en doden' noemde.

In juli 1861 werd een boodschap in een fles gevonden voor de kust van Uist, in de Schotse Buiten-Hebriden. Het bericht, ondertekend door William Graham, luidde: 'Aan boord van de Stille Oceaan, van Liverpool naar New York. Schip daalt. Grote verwarring aan boord. Aan alle kanten ijsbergen. Ik weet dat ik niet kan ontsnappen. Ik schrijf de oorzaak van ons verlies dat vrienden misschien niet in spanning leven. De vinder hiervan zal het publiceren. '

De Collins Line-stoomboot Pacific had Liverpool in januari 1856 verlaten voor New York en verloor met alle 141 bemanningsleden en 45 passagiers. Men dacht dat het uit Newfoundland was gezonken, maar de boodschap van William Graham, die meer dan vijf jaar later werd gevonden, was de enige echte aanwijzing voor zijn lot. Graham was een Britse zeekapitein die als passagier over de Stille Oceaan reisde.

"De schrijver was duidelijk iemand die gewend was aan de gevaren van de zee", aldus de krant Shipping and Mercantile Gazette, "want het is moeilijk te begrijpen hoe iemand wiens zenuwen niet waren gehard door de aanwezigheid van frequente en afschuwelijke gevaren, had kunnen hebben geschreven met zo'n duidelijke koelte in de onmiddellijke aanwezigheid van de dood. '

Veel van de berichten die op dat moment aanspoelden, vertegenwoordigden de laatste woorden van getroffen zeelieden die nooit meer een voet op het land zouden zetten en vaak een relatief formele en rechtlijnige toon deelden. Ze zouden niet worden opgepikt door de beoogde uiteindelijke ontvanger en zouden in kranten kunnen worden gepubliceerd, zodat de afzenders hun emoties zouden bedwingen. Maar niet alle waren tragische verhalen. Sommige afzenders overleefden en keerden terug naar huis, vaak lang voordat hun berichten aan land werden gewassen.

In 1900 werd een bericht in een fles gevonden dat in het voorgaande jaar op drift was gebracht door bekwame zeeman Edward Fardon, van het schip Samoena, tijdens een reis "van Portland, Oregon, naar Queenstown, voor bestellingen". Na te zijn beschadigd tijdens een zware storm, was het schip enkele maanden afgedreven en had het geen voorzieningen meer. De bemanning, schreef Fardon, leefde op een lading tarwe en "verwacht niet ooit de haven te bereiken".

Fardon zorgde voor een adres voor zijn familie, in Lytham, Engeland. Maar toen het gevonden bericht daar uiteindelijk aankwam, werd het door Fardon zelf ontvangen. Enkele weken nadat ze als verloren waren opgegeven, waren de Samoena veilig met alle handen thuisgekomen. Van Fardon, die naar verluidt geen zeeman meer was, werd gezegd dat hij 'een van de weinige mannen was die na vele dagen zijn ‘laatste bericht’ had mogen lezen.

Sommige van deze laatste berichten zouden de families van de bemanning en passagiers van vermiste schepen hebben gesloten. Ze brachten vreselijk, hartverscheurend nieuws, maar na weken of maanden van onzekerheid en het onvermijdelijke besef dat hun geliefden niet naar huis zouden komen, was het zeker beter om te weten wat er was gebeurd, en misschien om een ​​liefdevolle boodschap van hun verloren zielen. In sommige gevallen hebben berichten uit de zee de mysteries opgelost van schepen die al enkele jaren zonder sporen waren vermist, soms met honderden passagiers aan boord. We weten wat er is gebeurd met de Titanic, maar wat is er gebeurd met collega White Star liner de Naronic?

De Naronic vertrok op 11 februari 1893 uit Liverpool naar New York. Aan boord waren 50 bemanningsleden, 14 veehouders, tien ruiters en een lading vee. Het schip heeft Point Lynas, Anglesey, aangedaan en is nooit meer gezien. In maart zag een voorbijgaande stoomboot twee van de lege reddingsboten van de Naronic in een gebied met grote hoeveelheden ijs, dicht bij waar de Titanic later tot zinken zou worden gebracht. Toen, in juli 1896, werd een bericht in een fles gevonden aan de kust bij Hoylake, Engeland, dat het lot van het schip leek te bevestigen. Geschreven op een stukje papier, luidde het korte bericht: "Geslagen ijsberg - zinkend snel in koude oceaan - Naronisch - Jong."

Niet alle gevonden berichten in flessen die in kranten werden afgedrukt, betroffen schepen of boten. Andere berichten bevatten bekentenissen, zelfmoordnotities of smeekbeden. Het betrof moorden, ontvoeringen, rukken van het lichaam en familiegeheimen, en stelden vragen op die niet altijd konden worden beantwoord. Neem bijvoorbeeld de buitengewone boodschap die in oktober 1896 voor de White Cliffs of Dover in Engeland dreef. Er stond:

“Ik, Charles Pilcher, vermoordde Margaret Hutchinson op 23 november 1870, waarna ik het lichaam in een put in Norwood stopte, die, geloof ik, nog nooit is gevonden, en de laatste tijd kan ik niet slapen. Ik zie haar altijd op me wachten in haar voorraadkast; dat was onze ontmoetingsplaats. Vanavond heb ik een besluit genomen om mijn ellendige bestaan ​​te beëindigen door overboord te springen. Mijn lichaam zal goed voedsel zijn voor de vissen. Ik ben nergens anders voor geschikt. Vaarwel iedereen. Ik heb geen vrienden om voor me te wenen. Ik ben door iedereen verlaten. '

Onderzoek bij het politiebureau in Norwood, in het zuidoosten van Londen, ongeveer 26 jaar na de vermeende moord, vond geen herinnering aan een vermiste Margaret Hutchinson, noch aan een lichaam dat in het district werd ontdekt. Er werd echter op gewezen dat Norwood in de loop van het vorige kwarteeuw volledig van karakter was veranderd. "Duizenden nieuwe huizen waren opgetrokken, nieuwe wegen gemaakt en putten aangelegd", meldde de plaatselijke krant. "De meeste bronnen waren sinds die tijd volledig verdwenen."

De boodschap van Charles Pilcher werd gevonden, niet in een fles, maar in een verzegelde doos. Andere berichten werden gevonden gekrast op stukken hout, of, in één geval, geëtst op een metalen band die rond de nek van een onlangs overleden albatros was gewikkeld. Een opmerkelijke boodschap bevatte een gedicht geschreven over een babyjongen geboren op een lange reis van Engeland naar Nieuw-Zeeland. Het bericht werd gevonden in een kurkfles met sodawater, die zelf werd gevonden in de maag van een 11ft haai.

De komst van de draadloze telegraaf in de vroege jaren 1900, gevolgd door de uitrol van Ship-to-shore radio, gaf schepen geleidelijk een levenslijn van communicatie vanuit de eenzame isolatie van de zee. De Titanic was uitgerust met een Marconi draadloos telegraafsysteem en zond in de ochtend van 15 april 1912 het Marconi "CDQ" Morse-code noodsignaal, evenals het nieuwe internationale standaardsignaal - "SOS". (CDQ noch SOS zijn acroniemen - het zijn gewoon verschillende maritieme radiosignalen.) In reactie op de noodsignalen kon de Carpathia meer dan 700 van de 2.224 passagiers en bemanning redden. Sommige Titanic passagiers gooiden boodschappen in flessen in zee (ze werden aan beide kanten van de Atlantische Oceaan gevonden), maar zonder de radio zouden ze zeker allemaal zijn omgekomen.

Boodschappen uit de zee blijven nieuwswaardig. Als een bericht in een fles aan de andere kant van de Atlantische Oceaan aan de andere kant wordt gevonden, worden over het algemeen lokale kranten en televisiebulletins gemaakt. Dergelijke moderne berichten behouden een fascinerende romantische allure, hoewel hun inhoud vaak triviaal is en zich zelden bezighoudt met een groot drama. Maar een eeuw geleden vertegenwoordigden ze potentiële levenslijnen voor de betrokkenen, en hielden ze zich bezig met enkele van de grootste denkbare drama's, zij het gedistilleerd tot slechts een paar aangrijpende woorden.

De beknoptheid van de berichten brengt hun urgentie over en draagt ​​bij aan hun mysterie. Elk vertegenwoordigt een fascinerend verhaal van persoonlijk drama. Een typisch bericht werd gevonden aan de kust bij Ulverston, Engeland, in januari 1907. In een stevige fles, geschreven op het stuk envelop, stonden de woorden: 'Zoek dit alstublieft aan familieleden van Bertha Magnussam, Wavertree, Liverpool, Engeland. "Het bericht was ondertekend:" Liefs van Hubert en tot ziens. "♦

Paul Brown is de auteur van Messages from the Sea, een verzameling brieven en notities uit een verloren tijdperk gevonden in flessen en op stranden over de hele wereld.

Berichten uit het Sea-boek verkrijgbaar bij Amazon.

Paul Brown richtte de website www.messagesfromthesea.com op en stelde het boek Messages from the Sea samen, een verzameling brieven en notities uit een verloren tijdperk gevonden in flessen en op stranden over de hele wereld.

Het boek is beschikbaar in paperback en op Kindle van Amazon.

Meer:

www.messagesfromthesea.com

www.stuffbypaulbrown.com

www.twitter.com/paulbrownUK