De werkelijke kosten van levensonderhoud onderweg

Op handelsparadijs voor "van living"

Over Schmidt

Mijn man, mijn 19 maanden oude dochter en ik leven al meer dan 100 dagen op de weg in een Toyota Warrior Winnebago Camper uit 1990 die slechts 12 jaar jonger is dan ik en ik ben bijna 40. We hadden geen idee dat het nastreven van de groot avontuur van "van living" betekende dat we zouden ontdekken hoe duur het zou zijn om goedkoop te leven - zowel op onze bankrekeningen als op onze psyche.

Voordat we verhuisden van ons huis op Kauai in Hawaï, bezat mijn man zijn eigen kleine Waldorf-school en zorgde ik fulltime voor onze dochter, soms met freelance schrijfprojecten. We konden in een groot en historisch huis wonen, biologisch voedsel kopen en betaalden over het algemeen een van de duurste plekken ter wereld omdat we het inkomen van mijn man aanvulden met huisgenoten of met het huren van onze slaapkamers op AirBnB.

Toen we mensen voor het eerst lieten weten dat we verhuisden, antwoordden ze: 'Waarom doen jullie dit?' Onze vrienden bewonderden en steunden onze beslissing, maar leken ook een beetje verbijsterd door onze keuze om het paradijs te verlaten.

'We willen ons als gezin hechten', antwoordde mijn man.

Hij vertelde hen niet dat ik eilandkoorts kreeg en meer mentale stimulatie nodig had, dus deze reis zou een kans voor ons zijn om samen op zomervakantie te gaan, en ons dan van rol te laten wisselen zodat ik degene zou worden die zou steunen onze familie terwijl hij de thuisvader werd. Hij zei ook niet dat ons huwelijk dringend aandacht nodig had, aangezien we onder druk stonden sinds we ouders werden. We waren enthousiast om Amerika op een geheel nieuwe manier te verkennen, vooral omdat het de eerste keer zou zijn dat onze kleine `ohana (familie) samen zou zijn, alleen wij drieën. Welke betere manier om alles tot een climax van helderheid te brengen dan ons bestaan ​​in een kleine ruimte te persen binnen constant veranderende omgevingen?

'Hoe gaan jullie het betalen?' was vaak de volgende vraag.

'We zullen van spaargeld leven', zei hij. 'We mogen wel een kleine schuld aangaan als het moet. We weten dat we inzetbare mensen zijn en weer een goede baan kunnen vinden. '

Bij een driedaagse garageverkoop verkochten we vrijwel alles wat we bezaten, waaronder twee auto's en al onze meubels. De enige dingen die we bewaarden, waren wat essentieel was - meestal babyspullen - en zou passen in een ruimte van 24 '. De winst zorgde voor een snelle start van de financiering van ons avontuur.

Voor minder dan $ 500 kochten we vervolgens twee enkele reizen naar Californië (onze dochter zat op schoot). Het vriendelijke personeel van Alaska Airlines had medelijden met het feit dat ik op krukken zat, net een week voor mijn vertrek een operatie aan mijn voet had ondergaan om een ​​losgemaakte pees te repareren, en hun sympathie bespaarde meer dan honderd dollar op overbagagetarieven.

Toen we eenmaal in San Diego aankwamen, huurden we een auto voor $ 150 voor een week en logeerden bij een vriend om de volgende stappen te bedenken. Ik heb graag een plan, dus ik ging meteen op zoek naar onze rig. Twee dagen zoeken op Craigslist later en we vonden haar: een Toyota Warrior Winnebago uit 1990 voor $ 10.500.

Mijn vriend reed me een uur het binnenland in om het busje te bekijken. Mijn man bleef terug om onze dochter naar bed te brengen. Ik was de eerste persoon die daadwerkelijk verscheen op onze afgesproken afspraak, aangezien de vorige afspraak was mislukt. Tegen de tijd dat ik klaar was met het testen van het tuig, had een ander stel contant geld klaar om te kopen. Blijkt dat deze rigs, hoewel ouder, verzamelobjecten waren.

Ik heb een aanbetaling gedaan, waaronder het lenen van contant geld van mijn vriend, omdat ons geld op een Hawaiiaanse bankrekening was gestort. Toen keerde ik twee dagen later terug met mijn man en dochter, het volledige bedrag, klaar om de papieren te ondertekenen. Mijn man en ik noemden onze camper Summer, een knipoog naar de film The Endless Summer, en naar het idee dat we onze eigen weg naar gelukkig konden ontdekken.

Hoewel we de prijs enigszins hebben onderhandeld, hebben we ook bijna $ 2000 aan upgrades en reparaties ingezet. Het was nog maar het begin van onze reis en het leek erop dat we een groot deel van onze liquide besparingen hadden opgebruikt, dus we wilden ons bewust zijn van wat we bleven uitgeven.

Daarna vertrokken we.

Onze hoop was groot. De foto's die we op Instagram zagen van koppels die op de weg woonden, toonden idyllische beelden die we op onze geest en die van onze jonge dochter wilden drukken. Die ervaringen zouden onbetaalbaar zijn, dachten we.

We lezen over 'boondocking', waarin je om de een of andere reden clandestien een plek vindt om te overnachten - de campings zijn vol, je bent moe en je hebt gewoon een plek nodig om te crashen, je wilt geld besparen - maar we zijn uiteindelijk beland dat doen we minder vaak dan we dachten. Hete nachten betekenden dat we elektriciteit wilden hebben om onze dochter koel te houden. En, hoe opwindend we ook dachten dat het rijden naar achterwegen om te wandelen zou zijn, we vergaten een klein detail: mijn lichaam genas nog steeds. We waren ook nog steeds onze rig aan het leren, dus we wisten niet hoeveel capaciteit het had voor echt avontuur.

We ontdekten ook al snel dat RV'ing inderdaad een nationaal en zelfs internationaal tijdverdrijf is. De zomer zat vol met campers op de snelwegen en nam elke lege plek in beslag, vaak met reserveringen die maanden van tevoren waren geboekt. Vaak moesten we ergens tussen de $ 35- $ 85 per nacht neerploffen, zelfs als we het gevoel hadden dat we op locaties waren die meer op vluchtelingenkampementen leken dan op staatsparken.

Maar elke keer dat we gas pompten, waren we dankbaar voor dit huis op wielen. Het bracht ons op bezoek bij vrienden en familie. Het bracht ons bij serene meren en stralende zonsondergangen. Het bood mijn man en mij de gelegenheid om erachter te komen hoe we als gezin en als koppel konden functioneren.

Het werd essentieel om een ​​routine en een systeem te hebben. In zulke kleine woonruimtes moesten we weten wie voor wat zou zorgen. Toen de avonden naderden, bedachten we wie het avondeten zou maken en wie er naar de baby zou kijken, wie de vaat opruimde en haar geïmproviseerde wieg installeerde, terwijl de andere haar meenam voor een snelle wasbakdouche. En we leerden dat onze grootste aflaten, afgezien van kampeerkosten, kwamen van hoeveel we investeerden in het voedsel dat we aten.

Omdat het voor onze onstuimige dochter gemakkelijker was om te eten als we kookten en aten aan onze picknicktafel, vermeden we geld uit te geven aan restaurants. Maar mijn man had vroeger een biologisch fastfoodrestaurant, dus we raakten gewend aan goed eten. We besteedden regelmatig $ 150 aan shoppingtrips naar biologische markten 2-3 keer per week.

Zonder enige gelegenheid om van elkaar weg te zijn, bereikte ons huwelijk ook een kritiek punt. 'Ik heb een pauze van je nodig', zei mijn man op een gegeven moment tegen me, en ik was het ermee eens dat ik hetzelfde nodig had. Ik nam onze dochter mee naar een vriend voor een week terwijl hij onze tuig meenam en erin leefde als een vrijgezel.

Ik maakte me geen zorgen over wat hij toen had uitgegeven en hij vroeg niet waarvoor ik betaalde. We hebben geëxperimenteerd met hoe een scheiding eruit zou zien. Toen we weer bij elkaar kwamen, waren we eerlijk.

'Ik weet niet of we voor elkaar de meest geschikte mensen zijn', zei hij. Nogmaals, ik ging akkoord. 'Maar ik denk dat we het op tijd zullen oplossen.'

Het was rond deze tijd dat we ons ook realiseerden dat we een pauze van de weg nodig hadden. Voortdurend moeten uitzoeken waar je de nacht zult doorbrengen, hoe je je rig moet nivelleren en wat de agenda van de volgende dag zal bevatten, kan belastend zijn.

'Mijn vriend heeft een motel in Idaho waar we een tijdje kunnen verblijven', zei mijn man tegen me. 'Het is een tijdje vervallen, dus hij kon onze hulp gebruiken om het te beheren in ruil voor gratis huur.'

Hoewel ik me nooit had kunnen voorstellen dat ik in Idaho zou belanden, is het leven in een verlaten motel langs een snelweg de beste manier gebleken om te blijven gedijen. Het is niet alleen gratis, maar de stabiliteit helpt ons ook om tijd, ruimte en ruimte in ons hart te hebben om conflicten op te lossen. We hebben de mogelijkheid om te onderzoeken hoe we onze loopbaan opnieuw kunnen opbouwen om onze besparingen aan te vullen, terwijl we erachter komen waar we wortels willen planten en hoe we een basis voor het gezin kunnen bouwen. Het beste van alles is dat onze dochter het geweldig vindt dat ze meerdere keren per dag treinen langs ons raam in de woonkamer ziet stromen.

We rijden nog steeds dagelijks met ons tuig. We hebben het onlangs naar Montana gebracht. De eerste nacht was de camping vol, dus verbleven we in een nabijgelegen rustgebied naast een stadspark. We blijven dingen uitzoeken. En die vindingrijkheid is waarschijnlijk de meest waardevolle les die we hebben geleerd, en maakt de grootste indruk op ons achter de schermen van de mooie foto's die we op onze Instagram plaatsen.

Judy Tsuei is een freelance schrijver, auteur van Meditations for Mamas: You Deserve to Feel Good en holistische coach.