De reële kosten van het leven onderweg

Op handelsparadijs voor “van living”

Over Schmidt

Mijn man, 19 maanden oude dochter, en ik woon al meer dan 100 dagen op de weg in een Toyota Warrior Winnebago Camper uit 1990 die slechts 12 jaar jonger is dan ik en ik ben bijna 40. We hadden geen idee dat het nastreven van de groots avontuur van 'van living' betekende dat we zouden ontdekken hoe duur goedkoop leven zou kunnen zijn - zowel op onze bankrekeningen als op onze psyches.

Voordat we van ons huis op Kauai in Hawaï vertrokken, had mijn man zijn eigen kleine Waldorf-school en zorgde ik fulltime voor onze dochter, soms met freelance-schrijfprojecten. We konden in een uitgestrekt en historisch huis wonen, biologisch voedsel kopen en over het algemeen een van de duurste plekken ter wereld betalen, omdat we het inkomen van mijn man aanvulden met het hebben van huisgenoten of het huren van onze slaapkamers op AirBnB.

Toen we mensen begonnen te laten weten dat we verhuisden, antwoordden ze: "Waarom doen jullie dit?" Onze vrienden bewonderden en steunden onze beslissing, maar leken ook een beetje verbijsterd over onze keuze om het paradijs te verlaten.

"We willen een band als een familie," antwoordde mijn man.

Hij vertelde hen niet dat ik eilandkoorts kreeg en meer mentale stimulatie nodig had, dus deze reis zou een kans voor ons zijn om samen op zomervakantie te gaan en ons vervolgens van rol te laten wisselen zodat ik degene zou worden die zou ondersteunen onze familie terwijl hij de thuisblijvende vader werd. Hij zei ook niet dat ons huwelijk vreselijke aandacht nodig had, omdat we sinds onze ouders onder dwang hadden gestaan. We waren enthousiast om Amerika op een hele nieuwe manier te verkennen, vooral omdat het de eerste keer zou zijn dat onze kleine 'ohana (familie) samen zou zijn, alleen wij drieën. Welke betere manier om alles tot een climax van helderheid te brengen dan ons bestaan ​​in een kleine ruimte te persen in voortdurend veranderende omgevingen?

"Hoe gaan jullie het betalen?" Was vaak de volgende vraag.

"We zullen leven van besparingen," vertelde hij hen. "We kunnen prima een kleine schuld aangaan als dat moet. We weten dat we inzetbare mensen zijn en weer goede banen kunnen vinden. "

In een driedaagse garage sale verkochten we vrijwel alles wat we bezaten, inclusief twee auto's en al onze meubels. De enige dingen die we hielden waren wat essentieel was - vooral baby-dingen - en die in een 24 ’ruimte zouden passen. De winst bracht de financiering van ons avontuur op gang.

Voor minder dan $ 500 kochten we vervolgens twee enkele tickets naar Californië (onze dochter zat op onze schoot). Het vriendelijke personeel van Alaska Airlines had medelijden met het feit dat ik op krukken zat, nadat ik net een week aan mijn voet was geopereerd om een ​​losgemaakte pees te repareren, en hun sympathie bespaarde meer dan honderd dollar aan overbagagetarieven.

Eenmaal aangekomen in San Diego, huurden we een auto voor $ 150 voor de week en bleven we bij een vriend om de volgende stappen uit te zoeken. Ik hou van een plan, dus ik ging meteen op zoek naar onze rig. Twee dagen Craigslist later zoeken en we vonden haar: een Toyota Warrior Winnebago uit 1990 voor $ 10.500.

Mijn vriend reed me een uur het binnenland in om het busje te bekijken. Mijn man bleef achter om onze dochter naar bed te brengen. Ik was de eerste persoon die daadwerkelijk aan onze afgesproken afspraak kwam opdagen, gezien de eerdere afspraak was afgeblokt. Tegen de tijd dat ik klaar was met het testen van het tuig, had een ander stel geld in de hand om te kopen. Blijkt dat deze rigs, toen ze ouder waren, verzamelobjecten waren.

Ik heb een aanbetaling gedaan, inclusief contant geld lenen van mijn vriend, omdat ons geld op een Hawaiiaanse bankrekening stond. Toen keerde ik twee dagen later terug met mijn man en dochter, volledig bedrag, klaar om de papieren te ondertekenen. Mijn man en ik hebben onze camper Summer genoemd, een knipoog naar de film The Endless Summer en naar het idee dat we onze eigen weg naar gelukkig konden ontdekken.

Hoewel we de prijs enigszins hebben onderhandeld, hebben we ook bijna $ 2000 aan upgrades en reparaties ingebracht. Het was nog maar het begin van onze reis en het leek erop dat we een groot deel van onze besparingen aan liquide middelen hadden opgebruikt, dus we wilden ons bewust zijn van hoe we verder gingen met uitgeven.

Toen vertrokken we.

Onze verwachtingen waren hoog. De foto's die we op Instagram zagen van paren die op de weg woonden, lieten idyllische beelden zien die we in onze gedachten en die van onze jonge dochter wilden afdrukken. Die ervaringen zouden onbetaalbaar zijn, dachten we.

We lezen over "boondocking", waarin je clandestien een plek vindt om 's nachts te parkeren om welke reden dan ook - de campings zijn vol, je bent moe en je hebt gewoon een plek nodig om te crashen, je wilt geld besparen - maar we zijn uiteindelijk beland minder vaak doen dan we dachten. Hete nachten betekenden dat we op elektriciteit wilden aansluiten om onze dochter koel te houden. En, hoe opwindend we ook dachten om naar de achterwegen te rijden om te wandelen, we vergaten een klein detail: mijn lichaam genas nog steeds. We leerden ook nog steeds onze rig, dus we wisten niet hoeveel capaciteit het had voor echt avontuur.

We ontdekten ook snel dat RV’s inderdaad een nationaal en zelfs internationaal tijdverdrijf is. De zomer was boordevol campers op de snelwegen, waarbij elke beschikbare lege plek werd ingenomen, vaak met reserveringen die maanden van tevoren waren geboekt. Vaak moesten we ergens neerploffen van $ 35- $ 85 per nacht, zelfs als we het gevoel hadden dat we op locaties waren die meer op vluchtelingenkampen leken dan op staatsparken.

Maar elke keer dat we benzine pompten, waren we dankbaar voor dit huis op wielen. Het bracht ons om vrienden en familie te bezoeken. Het bracht ons naar serene meren en stralende zonsondergangen. Het bracht mijn man en mij kansen om erachter te komen hoe we als gezin en als stel konden functioneren.

Het werd van vitaal belang om een ​​routine en een systeem te hebben. In zulke kleine woonruimtes moesten we weten wie waarvoor zou zorgen. Toen de avonden naderden, kwamen we erachter wie het avondeten zou bereiden en wie de baby in de gaten zou houden, die de vaat opruimt en haar geïmproviseerde wieg opbergt, terwijl de andere haar nam voor een snelle douche in de gootsteen. En we kwamen erachter dat onze grootste verwennerij, afgezien van kampeerkosten, te maken had met de hoeveelheid die we in het voedsel hebben geïnvesteerd dat we aten.

Omdat het voor onze onstuimige dochter gemakkelijker was om te eten als we aan onze picknicktafel kookten en aten, vermeden we geld in restaurants uit te geven. Maar mijn man had vroeger een biologisch fastfoodrestaurant, dus we zouden eraan gewend raken goed te eten. We gaven regelmatig $ 150 uit aan winkelende reizen naar organische markten 2-3 keer per week.

Zonder enige gelegenheid om weg te zijn van elkaar, bereikte ons huwelijk ook een kritiek punt. 'Ik heb een pauze van je nodig,' zei mijn man op een gegeven moment tegen me en ik was het ermee eens dat ik hetzelfde nodig had. Ik nam onze dochter een week op bezoek bij een vriend, terwijl hij onze rig nam en er als een vrijgezel in woonde.

Ik maakte me geen zorgen over wat hij toen had uitgegeven en hij vroeg niet waar ik voor betaalde. We hebben geëxperimenteerd met hoe een scheiding eruit zou zien. Toen we weer samen kwamen, waren we eerlijk.

"Ik weet niet of we de meest compatibele mensen voor elkaar zijn", zei hij. Nogmaals, ik ging akkoord. "Maar ik denk dat we het op tijd wel zullen uitzoeken."

Het was rond deze tijd dat we ons ook realiseerden dat we een pauze van de weg nodig hadden. Voortdurend moeten uitzoeken waar je de nacht zult doorbrengen, hoe je je rig moet nivelleren en wat de agenda van de volgende dag zal zijn, kan belastend zijn.

"Mijn vriend heeft een motel in Idaho waar we een tijdje kunnen verblijven," zei mijn man tegen mij. "Het is al een tijdje leeg, dus hij kon onze hulp gebruiken om het te beheren in ruil voor gratis huur."

Hoewel ik me nooit had kunnen voorstellen in Idaho te belanden, is het leven in een verlaten motel naast een snelweg de beste manier gebleken om te blijven gedijen. Het is niet alleen gratis, maar de stabiliteit helpt ons ook om tijd, ruimte en ruimte in ons hart te hebben om conflicten op te lossen. We hebben de mogelijkheid om onze carrière opnieuw te verkennen om onze besparingen aan te vullen, terwijl we uitzoeken waar we wortels willen planten en hoe we een familiestichting kunnen bouwen. Het beste van alles, onze dochter is dol op het feit dat ze meerdere keren per dag treinen voorbij ons woonkamerraam ziet stromen.

We rijden nog steeds dagelijks met onze rig. We hebben het onlangs naar Montana gebracht. De eerste nacht was de camping vol, dus we verbleven in een nabijgelegen rustplaats naast een stadspark. We blijven dingen uitzoeken. En die vindingrijkheid is waarschijnlijk de meest waardevolle les die we hebben geleerd, en maakt de grootste indruk op ons achter de schermen van de mooie foto's die we op onze Instagram plaatsen.

Judy Tsuei is een freelance schrijver, auteur van Meditaties voor Mamas: You Deserve to Feel Good, en holistische coach.