The Sound of Wings

Rotsklimmen in Gorges du Verdon, Frankrijk

Op donderdag 27 oktober 2016 hebben we onze eerste multi-pitch-klim voltooid.

Na een lange rit van Taradeau Village naar het slaperige klimstadje La Palud, ontmoetten we onze gids. Fred is een professionele klimgids die in het gebied woont, wilde bloemenhoning maakt en huizen bouwt. Zijn rustige bestaan ​​aan de voet van een Provençaalse colline doet je misschien denken dat hij in een blokhut à la Little House op de Prairie woont. Maar aan het eind van onze dag wees hij op zijn prachtige huis, een prachtig Frans landgoed dat ons jaloers maakte op zijn wilde ontdekkingsreizigerslevensstijl.

Olijfbomen in de provence

Op de oprit van Taradeau passeerden we velden met olijfbomen, uitgestrekte wijngaarden en wilde bergen en heuvels tegelijk bedekt met een dikke rokerige mist en gedrenkt in gouden oktoberzonlicht. Het was vroeg in de ochtend en Zuid-Frankrijk ontwaakte net, terwijl we door kronkelende wegen zoeven.

Aangekomen in de stad La Palud, voelt u zich meteen thuis in de smalle straatjes met gele stucwerkhuizen, rode luiken en geplaveide looppaden. Toen we naar de geplande ontmoetingsplek Lou Cafetié liepen, realiseerden we ons meteen dat het een klimbar was en dat het ondanks de afgelegen locatie zoemde. Toen de zon lange vingers over de bergtoppen bereikte, poetsten klimmers al espresso's en kleedden zich met lagen met krijt bedekte kleding.

De ochtend was koud en we klommen Fred's Citroen Kangoo binnen voor een snelle rit naar de top van een van de vele rotswanden in de Gorges de Verdon. Toen hij naar de kleine veelkleurige broccolibomen beneden keek, vroeg Fred ons in het Frans: 'Dit goed?'

Bovenaanzicht

We hadden hem kort aan de bar verteld over onze klimervaring en wat we hoopten te bereiken voor de dag: een klim met meerdere velden onder ons maximale niveau, waardoor we 4-5 plaatsen moesten beklimmen. Fred nam ons mee naar een plek met maximaal zes plaatsen, maar besloot dat de eerste een te uitdagende start zou zijn, en liet ons beginnen bij de petit jardin beneden, zo'n 1200 voet de Gorges in.

Zoals mensen je zullen vertellen, is het engste deel altijd het begin en als ik achterover leun in mijn harnas, mijn veiligheidscontroles afrond en de eerste windstoten door de kloven beneden voel, was ik ongetwijfeld doodsbang. Hij glimlachte en zei dat ik mijn armen moest ontspannen en achterover moest leunen, en dat mijn voeten plat tegen de muur moesten worden geplaatst voor maximale controle terwijl ik afdaalde.

Abseilen in de kloven

Op deze momenten wordt klimmen het meest spiritueel.

Als je je niet aan de muur kunt vastklampen, maar 1200 meter boven de kloofvloer achterover moet leunen in de open lucht. Raak je in paniek of bevries je? Of leg je je angst als een knoop terug en ga je ermee door? Natuurlijk - ik heb dat bekende gekanaliseerd "gooi je haar in een knot en behandel het".

Na de eerste worp werd abseilen routine. Fred daalde af, ik volgde en Ben kwam als laatste. In totaal kostte het ons ongeveer 1,5 uur om bij de tuinklif beneden te komen, dat was inderdaad zo schattig als het eruit zag van al die meters hoog. We ontspanden een paar minuten terwijl Fred toekeek terwijl hij koel een sigaret rookte en ik op een rots ging zitten om een ​​hardgekookt ei te eten en zenuwachtig water te puffen. Andere klimmers volgden niet lang en al snel waren we een van de drie partijen die elkaar in de tuin ontmoetten, onze spullen instelden en ons klaarmaakten om weer omhoog te klimmen.

Na mijn ei en zijn sigaret vroeg hij ons: 'Klaar?'

Eerste beklimming op Afin Que Nul Ne Meure

Fred begon de route, 5 plaatsen met een rating van 6A of 5,10A in Amerikaanse klimmers. Afin Que Nul Ne Meure zou ons vier en een half uur kosten om te voltooien, beginnend rond 11 uur 's ochtends en eindigend na 15.00 uur.

De kalkstenen route was vastgeschroefd, dus toen we opstegen, plaatste Fred clips, ik klom en Ben verwijderde ze. De eerste worp was niet moeilijk, maar ik was ook op dag drie van een nare verkoudheid en voelde me vanaf het begin niet 100%. We hadden de afgelopen twee weken vakantie niet meer dan een paar beklimmingen gedaan en de lichte oefening die we in Fontainebleau hadden opgedaan, werd al snel lachwekkend toen mijn spieren eenstemmig zongen en schreeuwden van het gebrek aan training.

Bij de eerste worp begonnen mijn vingers te begrijpen wat Fred bedoelde toen hij zei: 'Er waren goede houvasten, maar die waren verborgen'. Ik heb mijn vingers aangepast aan het gevoel van kalksteen, een prachtig rotsras dat wervelt in verschillende kleuren, zoals benzine op nat wegdek. Scherp en voelbaar, de rots is veel gemakkelijker vast te pakken dan het graniet dat ik gewend was, maar het was ook bezaaid met verborgen zakken en ongedefinieerde vingergrepen, het ontbrak de helderheid van granietroutes die ik in het verleden had gedaan.

De grootste uitdaging van de eerste worp was het beheersen van mijn angst. Hoewel abseilen niet gemakkelijk was geweest, had ik ook de volledige controle gehad toen ik mezelf in mijn eigen tempo liet zakken, met de back-upveiligheid van een zekeraar hieronder. Maar nu ik klom, was ik me er scherp van bewust dat ik tussen de clips een paar meter kon vallen, en de altijd waaiende wind door de kloven was een constante herinnering aan onze lengte.

De zon klom door de lucht en het landschap om ons heen veranderde. We bewonderden gieren van zowel boven als beneden, hun spanwijdte langer dan mijn hele lichaam - toen een groep van vijf in een gezellig grotnest nestelde. Ze bewogen zich zwijgend - en het rijke bruin en wit van hun veren was prachtig tegen het contrast van het oktobergebladerte. De rivier die door de kloof slingert, sneed het rood en oranje van de bodem van de kloof doormidden en glinsterde gedurende de uren van onze klim.

Op het tweede veld begon ik mijn ritme te voelen, maar vond de hoogte weer storend. Ik had nog maar maximaal drie staanplaatsen beklommen, en dat in een Yosemite-dagklas waar de beklimmingen meer op een muur liepen leken terwijl ze voor het geval vastzaten. Dit was echt multi-pitch klimmen. De rotsroutes lezen, uw voeten strategisch plaatsen en leren uw armen niet te veel te gebruiken, ondanks de angst om te vallen en de onzekerheid van de route. Fred schold me zachtjes uit na de eerste worp, zag de pomp in mijn onderarmen en zei "te veel". Ik nam zijn advies op en concentreerde me op de plaatsing van mijn voeten, en toen we alle drie na pek twee op dezelfde klif aankwamen, voelde hij mijn armen nog een keer en zei 'beter'.

Bij de derde worp was ik moe. De zon was heet, sloeg me neer en ik begon me mentaal en fysiek uitgeput te voelen. Ik vroeg of we al halverwege waren en kreeg te horen 'na de volgende worp'. Bij toonhoogte drie nam ik een pauze. Bij gebrek aan schaduw stonden we in de crux van een rotsklif, een plek die ik me ooit voorstelde als een nest voor de enorme vogels die ons voorbij bleven passeren. We dronken water en ik at een appel en genoot van de suiker bij elke hap. De laatste twee velden zouden het moeilijkst zijn, iets waar ik me scherp van bewust was. Na pitch vier was ik bijna uitgeput. Ik had het moeilijk, nam veel pauzes en verzorgde een gekneusde knie en heup. De touwen leken eindeloos verstrikt in elke clip en het vinden van een manier om bij elke bout op te stijgen en los te klikken, werd een worsteling. Aan het einde van pitch vier was de top in zicht. Ik vond voor het eerst in uren schaduw achter een schrale boom, poetste de rest van ons water op en wachtte tot Ben zich bij me op de klif zou voegen. Ik was heet, pijnlijk en op dat moment zou een helikopter de top hebben geaccepteerd, indien aangeboden. Maar het werd niet aangeboden en onze gids had de muur al op een onverwachte manier doorkruist om mijn vermoeidheid op te vangen en een gemakkelijker laatste pitch voor ons te vinden, eentje die niet het beruchte rotsplafond omvatte waar deze route bekend om staat. Ben zag mijn ebende energie en stemde genadig in met een gemakkelijkere laatste worp, ook al zou ik later leren dat hij de vorige vier schoon, niet rustend en niet omvallend had voltooid, wat heel anders was dan mijn go-hard fail-hard klimstijl. Hij was gemeten, strategisch en attent. De Gandhi voor mijn circusdier. De bonsaiboom tot mijn duizelingwekkende en abrupte uitbarstingen van energie die meer op een dronken student leken.

Op veel punten tijdens de klim wilde ik dat het voorbij was. Maar Ben stond nooit ver achter me. We zouden bij dezelfde kliffen aankomen, ons verwonderen over het geluid van vogelvleugels tijdens de vlucht, hun kletterende inspanningen echoën in de bijna stille leegte van de kloven.

Ik had nooit geweten hoe vleugels klonken. Maar ze zijn zoiets als een fluistering die zegt: "ga, ga, ga."

Op een gegeven moment, toen ik wilde huilen, zei Ben: 'Ik ben zo trots op je. En we zijn zo dichtbij. ' Een nieuwe kudde stormde boven mijn hoofd en ik veegde voor de honderdste keer het zweet van mijn oogleden.

Mijn einde was niet glorieus, maar toch een prestatie. Zittend op de bovenkant van de muur en mijn klimschoenen uittrekkend zat ik in perfecte stilte, blij dat ik klaar was, opgelucht dat ik de top had bereikt, terwijl de jongens een sigaret deelden en over de klim praatten. Misschien ben ik geen klimmer met meerdere hoogtes, dacht ik, als iets dat me op het overweldigende hoogtepunt van de dag vele malen in mijn gedachten was opgekomen. Misschien hou ik hier niet zo van als andere mensen, degenen die hunkeren naar dit gevoel van voldoening, degenen die hun Odyssey op een rotswand plaatsen en pas vrede kunnen voelen nadat alles voorbij is, schoon geklommen, met een episch uitzicht wacht hen bovenaan. In een vliegtuig nu ergens boven Canada, dat binnenkort in Chicago zal landen, weet ik nog steeds niet of ik in mijn hart een multi-pitch klimmer ben. Ik hou van het gevoel van mijn handen op een rots en de zen-moeiteloze mentaliteit die ik op bepaalde routes kan verdrinken, maar 600 voet in de lucht? Ik weet het niet.

Maar ik kan je dit vertellen - ik zag een sprankelende rivier ondergedompeld in herfstgloed, een groep gieren zweefde onder me, en ik ken nu het geluid van vleugels.

Deze kleine glimp in de prachtige wereld van een ontdekkingsreiziger zijn geschenken die niet iedereen zal ervaren, dus klimmers met meerdere plaatsen of niet, ik ben verdomd dankbaar voor de ervaring.

Geïnteresseerd in klimmen in de Provence? Ga hierheen en neem contact op met Fred Devoluet. En zorg ervoor dat je onze klimbar Lou Cafetié bekijkt voor wat bèta en bier :)