Het geluid van vleugels

Bergbeklimmen in Gorges du Verdon, Frankrijk

Op donderdag 27 oktober 2016 hebben we onze eerste multi-pitch klim voltooid.

Na een lange rit van Taradeau Village naar de slaperige klimmerstad La Palud, ontmoetten we onze gids. Fred is een professionele klimgids die in het gebied woont, honing van wilde bloemen maakt en huizen bouwt.
 
 Zijn rustige bestaan ​​aan de voet van een Provençaalse colline kan je doen denken dat hij in een blokhut à la Little House op de Prairie woont. Maar aan het einde van onze dag wees hij op zijn prachtige huis, een prachtig Frans landgoed dat ons jaloers maakte op zijn wilde ontdekkingsreiziger-levensstijl.

Olijfbomen in de Provence

Op de rit van Taradeau passeerden we velden met olijfbomen, uitgestrekte wijngaarden en wilde bergen en heuvels tegelijk bedekt met een dikke rokerige mist en doordrenkt met gouden oktoberzonlicht.
 Het was vroeg in de ochtend en Zuid-Frankrijk werd net wakker, terwijl we door bochtige wegen zoeven.

Aangekomen in de stad La Palud, voelt u zich meteen thuis in de dunne straten met gele stucwerkhuizen, rode luiken en geplaveide loopbruggen.
 Toen we naar de geplande ontmoetingsplek Lou Cafetié liepen, realiseerden we ons onmiddellijk dat het een klimbar was, die ondanks de afgelegen locatie zoemde. Terwijl de zon lange vingers over de bergtoppen reikte, waren klimmers al bezig espresso's af te poetsen en gekleed in lagen met krijt bedekte kleding.

De ochtend was koud en we klommen in Fred's Citroën Kangoo voor een snelle rit naar de top van een van de vele rotswanden in de Gorges of Verdon.
Fred keek neer op de kleine veelkleurige broccolibomen hieronder en vroeg ons in het Frans: "Zo goed?"

Bovenaanzicht

We hadden hem kort aan de bar verteld over onze klimervaring en wat we voor de dag hoopten te bereiken: een multi-pitch klim onder ons maximale niveau, waardoor we 4–5 velden zouden klimmen. Fred nam ons mee naar een plek die maximaal zes had, maar besloot dat de eerste een te uitdagende start zou zijn, en liet ons beginnen aan de petit jardin hieronder, ongeveer 1200 voet naar beneden in de Gorges.

Zoals mensen je zullen vertellen, is het engste deel altijd het begin, en achterover leunend in mijn harnas, mijn veiligheidscontroles afronden en de eerste winddraden door de kloven hieronder voelen zwaaien, was ik zonder twijfel doodsbang. Hij glimlachte en zei dat ik mijn armen moest ontspannen en achterover moest leunen, en beide voeten plat tegen de muur moesten plaatsen voor maximale controle terwijl ik afdaalde.

Abseilen van de kloven

Het is op deze momenten dat klimmen zijn meest spirituele wordt.

Wanneer je je niet aan de muur kunt vastklampen, maar achterover moet leunen in de wijd open lucht, 1200 voet boven de vloer van de kloven. Zul je in paniek raken of bevriezen? Of leg je je angst als een knoop terug en ga je ermee verder?
Natuurlijk - ik heb dat bekende gekanaliseerd "gooi je haar in een knot en behandel het."

Na de eerste worp werd abseilen routine. Fred daalde af, ik volgde en Ben kwam als laatste. Al met al kostte het ons ongeveer 1,5 uur om bij de tuinklif beneden te komen, dat was inderdaad zo schattig als het er uitzag van al die vele voeten boven. We ontspanden een paar minuten terwijl Fred koel keek en een sigaret rookte. Ik ging op een rots zitten en at een hardgekookt ei en nerveus pruttelend water.
 
Andere klimmers waren niet lang te volgen, en al snel waren we een van de drie partijen die bijeenkwamen in de tuin, onze uitrusting oprichtten en ons klaarmaakten om weer omhoog te klimmen.

Na mijn ei en zijn sigaret vroeg hij ons: "Klaar?"

Eerste beklimming op Afin Que Nul Ne Meure

Fred begon de route, 5 plaatsen met een rating van 6A of 5.10A in Amerikaanse klimmer-termen. Afin Que Nul Ne Meure kostte ons vier en een half uur om te voltooien, beginnend rond 11 uur 's ochtends en eindigend na 15.00 uur.

De kalkstenen route was vastgebout, dus toen we opstijgen plaatste Fred klemmen, ik klom en Ben verwijderde ze. De eerste worp was niet moeilijk, maar ik was ook op dag drie met een nare verkoudheid en voelde vanaf het begin geen 100%. We hadden de afgelopen twee weken vakantie niet meer dan een paar beklimmingen gedaan en de lichte oefening die we in Fontainebleau hadden opgedaan, werd snel lachwekkend toen mijn spieren tegelijkertijd zongen, schreeuwend van het gebrek aan training.

Bij de eerste worp begonnen mijn vingers te begrijpen wat Fred bedoelde toen hij uitlegde dat "er goede bewaarplichten waren, maar ze waren verborgen".
 Ik heb mijn vingers aangepast aan het gevoel van kalksteen, een prachtig soort rots dat in zijn verschillende kleuren wervelt zoals benzine op nat wegdek. Scherp en tactiel, de rots is veel gemakkelijker vast te pakken dan het graniet dat ik gewend was, maar het was ook bezaaid met verborgen zakken en ongedefinieerde vingergrepen, zonder de duidelijkheid van granietroutes die ik in het verleden had gedaan.

De grootste uitdaging van de eerste worp was het beheersen van mijn angst. Hoewel abseilen niet eenvoudig was geweest, had ik ook de volledige controle gevoeld toen ik mezelf in mijn eigen tempo liet zakken, met de back-upveiligheid van een belayer hieronder.
 
 Maar toen ik klom, was ik me er scherp van bewust dat ik een paar meter kon vallen als ik tussen de clips door zat, en de altijd blazende wind door de kloven was een constante herinnering aan onze lengte.

De zon klom de lucht in en het landschap rondom ons veranderde. We bewonderden gieren van zowel boven als beneden, hun vleugelspannen langer dan mijn hele lichaam - als een groep van vijf van hen zweefde in een gezellig grotnest. Ze bewogen zwijgend - en de rijke bruine en witte veren van hun veren waren prachtig tegen het contrast van het oktobergebladerte. De rivier die door de kloof slingert, sneed het rood en oranje van de bodem van de kloof doormidden en schitterde tijdens de uren van onze beklimming.

Op de tweede toonhoogte begon ik mijn ritme te voelen, maar vond de hoogte opnieuw afleidend. Ik had slechts maximaal drie plaatsen geklommen, en dat was in een Yosemite-dagklasse waar de beklimmingen meer verwant waren aan het oplopen van een muur terwijl ze voor het geval vastgemaakt waren. Dit was feitelijk klimmen op meerdere toonhoogtes. De rotsroutes lezen, je voeten strategisch plaatsen en leren je armen niet te veel te gebruiken, ondanks de angst om te vallen en de onzekerheid van de route.
 
Fred schold me zachtjes na de eerste worp, zag de pomp in mijn onderarmen en zei: "te veel". Ik nam zijn advies en concentreerde zich op de plaatsing van mijn voeten, en toen we alle drie op dezelfde klif kwamen na toonhoogte twee, hij voelde mijn armen opnieuw en zei: "beter".

Bij de derde worp was ik moe. De zon was heet en sloeg me neer, en ik begon me mentaal en fysiek uitgeput te voelen. Ik vroeg of we al halverwege waren en kreeg te horen 'na de volgende worp'. Op toon drie nam ik een pauze. Omdat we geen schaduw hadden, stonden we in de kern van een rotsklif, een plek die ik me ooit eens kon voorstellen, was een nest voor de enorme vogels die ons voorbij liepen. We dronken water en ik at een appel, genietend van de suiker in elke hap. De laatste twee toonhoogtes zouden de moeilijkste zijn, iets waar ik me scherp van bewust was.
 
Na pitch vier was ik bijna op. Ik had geworsteld, veel pauzes genomen en verzorgde een gekneusde knie en heup. De touwen leken eindeloos verstrikt in elke clip, en alleen een manier vinden om te stijgen en los te klikken bij elke bout werd een worsteling. Aan het einde van veld vier was de top in zicht. Ik vond voor het eerst in uren schaduw achter een schrale boom, poetste de rest van ons water op en wachtte tot Ben zich bij me zou voegen op de klif. Ik was heet, pijnlijk, en op dat moment zou een helikopter de top hebben geaccepteerd, indien aangeboden.
 
Maar het werd niet aangeboden, en onze gids had de muur al op een onverwachte manier doorkruist om mijn vermoeidheid op te vangen en een gemakkelijkere uiteindelijke pitch voor ons te vinden, een die niet het beruchte rotsplafond omvat waar deze route om bekend staat. Toen ik mijn ebben zag, stemde Ben genadig in met een gemakkelijkere uiteindelijke worp, ook al had ik, zoals ik later zou leren, de voorgaande vier schone, niet rustende, niet vallende, voltooid, wat heel anders was dan mijn harde, harde en harde stijl van klimmen. Hij was gemeten, strategisch en attent. De Gandhi voor mijn circusdier. De bonsaiboom voor mijn verbluffende en abrupte uitbarstingen van energie die meer verwant waren aan een dronken student.

Op veel punten tijdens de klim wilde ik dat het voorbij was. Maar Ben was nooit ver achter me. We zouden bij dezelfde kliffen aankomen, ons verwonderen over het geluid van de vleugels van vogels tijdens de vlucht, hun gekwets inspanningen weergalmend in de bijna stille leegte van de kloven.

Ik had nooit geweten hoe vleugels klonken. Maar ze zijn zoiets als een fluistering die zegt: "ga, ga, ga."

Op een gegeven moment, toen ik wilde huilen, zei Ben: 'Ik ben zo trots op je. En we zijn zo dichtbij. 'Een nieuwe kudde snelde over mijn hoofd en ik veegde het zweet van mijn oogleden voor de honderdste keer.

Mijn einde was niet glorieus, maar toch een prestatie. Ik zat boven op de muur en trok mijn klimschoenen uit. Ik zat in perfecte stilte, blij dat ik klaar was, opgelucht dat ik de top had gehaald, terwijl de jongens een sigaret deelden en over de klim praatten.
 
Misschien ben ik geen klimmer met meerdere toonhoogtes, dacht ik, als iets dat me op de overweldigende hoogte van de dag vele malen was overkomen.
Misschien hou ik hier niet zo veel van als andere mensen, degenen die naar dit gevoel van voldoening hunkeren, degenen die hun Odyssee op een rotswand zetten en alleen vrede kunnen voelen nadat het voorbij is, schoongeklommen, met een episch uitzicht wacht hen bovenaan.
 
 In een vliegtuig dat nu ergens boven Canada ligt, binnenkort in Chicago, weet ik nog steeds niet of ik in het hart een multi-pitch klimmer ben.
 Ik hou van het gevoel van mijn handen op een rots, en de zen moeiteloze manier van denken die ik op bepaalde routes kan verdrinken, maar 600 voet in de lucht? Ik weet het niet.

Maar ik kan je dit vertellen - ik zag een sprankelende rivier ondergedompeld in herfstgloed, een groep gieren die onder me zweefde, en ik ken nu het geluid van vleugels.

Deze kleine glimp in de prachtige wereld van een ontdekkingsreiziger zijn geschenken die niet iedereen zal ervaren, dus klimmer met meerdere pitch of niet, ik ben verdomd dankbaar voor de ervaring.

Geïnteresseerd in klimmen in de Provence? Ga hierheen en neem contact op met Fred Devoluet. En bekijk zeker onze klimbar Lou Cafetié voor wat bèta en bier:)