De strijd van een expat in een derdewereldland

Wat ze je niet vertellen voordat je verhuist

(dat is schattig klein ik in Cozumel op vakantie ❤)

Ik moet toegeven. Toen ik besloot Canada te verlaten voor Midden-Amerika, had ik geen idee wat ik aan het doen was of waar ik aan begon. Niet. A.cucking.clue. Het enige dat voor mij van belang was, was dat ik eindelijk het grote witte noorden verliet en naar een warmere zone ging.

Dat is alles waar ik om gaf.

Winters van -25 tot -40 C eisen hun tol. Vertrouw me daar maar op. Mijn laatste winter in Noord-Ontario hebben we 3 dagen van -50 gehaald. Ik was zo klaar.

Die winter werkte ik er hard aan om een ​​fulltime freelancer te worden, zodat ik mijn baan bij de salon als kapper kon opgeven en in tropische klimaten kon duiken. En het werkte. In de zomer van 2015 heb ik mijn ontslag ingediend bij de salon en begon ik na te denken over Midden-Amerika.

Geen idee waar ik heen ging. Het maakte op dat moment niet eens uit. Ik wist gewoon dat ik goed op weg was om mijn dromen waar te maken. Om een ​​Canadese expat te zijn in de derde wereld.

In oktober zat ik in het vliegtuig met een enkele reis in de hand naar Guatemala. Het land van keuze is niet echt door mij gekozen. Ik ben een weegschaal. We hebben het moeilijk genoeg om te beslissen welke kleur ondergoed we 's ochtends moeten aantrekken.

Ik belde een theebladlezer en zei dat ze een land voor me moest kiezen. Zij deed. Ik hing op en boekte mijn vlucht. Gewoon zo. Je zou kunnen zeggen dat ik een beetje gek ben.

In ieder geval. Genoeg daarover.

Hier gaan we

Ik koos een stad en ging weg. Geen zorg in de wereld (oké misschien een of tien) en ik was eindelijk vertrokken om de droom waar ik al jaren aan dacht na te leven.

Ik kreeg maar twee koffers mee omdat ik eerlijk gezegd geen idee had hoe lang ik hier zou blijven. Ik heb er zoveel mogelijk spullen uit de eerste wereld in gestopt. Ik wist niet dat ik hier heel lang zou blijven.

  • Eerste strijd - niet genoeg dingen uit de eerste wereld die ik 'moet' hebben, zoals haarproducten. Ik ben een haarsnob. Niets dan salon professionele shit gaat in mijn haar. Ik ging ervan uit (ja ik weet het, slecht idee) dat je de meeste goede dingen hier zou kunnen vinden, maar in werkelijkheid kun je dat niet. De dingen die je wel vindt, zijn zo belachelijk duur, je leert gewoon zonder te doen.
  • Tweede strijd - taalbarrière is een echt hard ding. Nogmaals, ik ging ervan uit (zeg het niet eens) dat er op zijn minst een groot aantal lokale bewoners zou zijn die Engels zouden kunnen spreken. Nee. Geen kans. Mijn eerste zes maanden hier waren buitengewoon frustrerend omdat ik niet kon communiceren wat ik nodig had. Ik geef toe, ik huilde zelfs en vroeg me af wat ik hier in de eerste plaats deed
  • Derde strijd om vrienden te vinden. Oh zeker, er zijn hier veel expats, maar om echt iemand te vinden die relatief gelijkgestemd is en die je zelfs maar een klein beetje leuk vindt, is moeilijk. Na iets meer dan 3 jaar kan ik zeggen dat ik nu een of twee goede vrienden heb, maar ik wou dat ik hier een of twee van mijn vrienden had.
  • Vierde strijd - je wordt veel ziek. Ik ben hier in 3 jaar vaker ziek geweest dan in 10 in Canada. Je moet altijd voorzichtig zijn met straatvoedsel. Er zijn hier geen inspecteurs voor gezondheid en voedselveiligheid. Je blijft hopen. Die hoop werkte een paar keer niet zo goed voor mij, en het is niet mooi. Twee jaar lang kocht ik mijn gemengde noten bij één leverancier en op een dag werd ik er ziek van. Het is een schot in de roos.
  • Vijfde strijd - de datingscène bestaat niet. In ieder geval niet waar ik ben. Een 'goede' man ontmoeten met wie ik compatibel ben, is vrijwel onmogelijk. Er is hier geen dating-app. Je wacht letterlijk gewoon en hoopt dat de wind iemand snel naar binnen zal blazen. Batterijen zijn ondertussen handig.
  • Zesde strijd - de cultuur en mentaliteit is hier ZO anders. Nu ben ik geen complete idioot. Ik wist dat het zou zijn. Hoeveel het eigenlijk is, is in het begin heel moeilijk om aan te wennen. Je moet in de eerste wereld van een 'haast gaan gaan gaan'-levensstijl naar' maak je geen zorgen, het is oké, vertraag 'het tempo hier. Het is erg frustrerend als je hetzelfde serviceniveau verwacht als thuis. Je snapt het hier gewoon niet. Je leert om de fuck na een tijdje te kalmeren en dingen te laten glijden.

Ik heb geleerd om met veel van deze worstelingen te leven (uiteraard) en heb het geluk dat mensen willekeurig op tijd uit Canada of de VS komen, zodat ik meer dingen uit de eerste wereld nodig heb. Mijn zoon slaat me meestal aardig op.

Ik moest ooit shampoo voor de supermarkt kopen en was blij toen mijn haar niet uitviel.

Onafhankelijk van de worstelingen waaraan je gewend raakt, zou ik dit leven niet inruilen voor iets anders in de hele wereld. Ik kan eerlijk zeggen dat ik nog nooit zo gelukkig ben geweest. De vrijheid en innerlijke rust die ik nu heb, is niet te beschrijven.

Hoewel ik de eerste 6 maanden een kleine cultuurschok heb ervaren (er is een understatement), bereidde niets me voor op de schok die ik zou voelen als ik terug moest naar de eerste wereld nadat ik hier meer dan een jaar was geweest. Dat was moeilijk.

Ik was zo gewend geraakt aan een eenvoudig leven, omringd door schoonheid en armoede, dat ik tijdens een zakenreis naar Londen huilde na 4 dagen om 'thuis' terug te gaan naar Guatemala.

Ik denk dat iedereen het leven zou moeten ervaren, al was het maar voor een kort bezoek, in een derdewereldland. Het verbaast je helemaal en laat je naar je leven en je wereld kijken in een totaal ander licht.

Vrede en liefde

xo iva xo