Het tragische Servische verhaal achter ‘Love Locks’

Hangsloten op bruggen plaatsen heeft een hartverscheurend verhaal over de oorsprong.

Fran Labuschagne / © Cultuurreis

Door John William Bills.

Over de hele wereld worstelen bruggen onder het gewicht van honderden (soms duizenden) hangsloten. Het is niet duidelijk of het staal of de romantiek het zwoegen veroorzaakt, maar het fenomeen liefdeslot heeft het goed en echt overgenomen. Velen schrijven het begin van deze rage toe aan conventioneel romantische steden zoals Parijs, maar wat als we je zouden vertellen dat de traditie begon in een klein Servisch stadje, uit de as van een ontkende liefde?

De stad was Vrnjačka Banja, en het jaar was 1914. Europa wankelde op de rand van een volledig conflict en jonge mannen over de hele Balkan werden geconfronteerd met het vooruitzicht om te worden gestuurd om te vechten voor hun dood in een hopeloze strijd. Eén zo'n jongen was een soldaat met de naam Relja, en net als vele anderen had hij een extra reden om thuis te willen blijven. Die reden was romantiek, en in dit geval nam romantiek de naam Nada aan.

Nada en Relja waren onafscheidelijk, net als veel jonge geliefden. Geen van beiden twijfelde aan de oprechtheid van hun liefde, en als zodanig waren ze snel om zich voor het leven aan elkaar te binden. Ze raakten snel verloofd, met dromen van gezinnen en eeuwige liefde dichterbij dan ooit. Het leven is echter een wrede minnares en de impact van de kogel van Gavrilo Princip werd over de hele wereld gevoeld. Oostenrijk verklaarde de oorlog aan Servië en Relja had geen andere keuze dan zijn uniform aan te trekken en zijn land te verdedigen.

Nada was diepbedroefd, maar ze geloofde diep in haar hart dat Relja de oorlog zou overleven en dat ze verder konden gaan waar ze waren gebleven. Waar Nada geen rekening mee hield, was dat mannen absoluut het ergste zijn. Relja keerde nooit terug naar Vrnjačka Banja, verliefd geworden op een meisje op Corfu terwijl ze vooraan stond. Nada was diepbedroefd en ze raakte in een rouw waar ze nooit van herstelde. De schoolmeesteres stierf jong en alleen, ogenschijnlijk met een gebroken hart, een ander tragisch einde aan een verhaal over jonge liefde.

Fran Labuschagne / © Cultuurreis

De andere meisjes in de stad waren begrijpelijkerwijs gestoord door deze gang van zaken, en ze verhuisden snel om hun eigen romantische toekomst te verzekeren. De vrouwen van Vrnjačka Banja kochten hangslot massaal na het hangslot en schreven snel hun namen en die van hun verloofden op de sluizen voordat ze aan de brug werden bevestigd waar Nada en Relja elkaar ontmoetten. De sleutels werden de rivier in geslingerd en zorgden voor een leven van trouw. Phew!

Het verhaal van Nada en Relja werd grotendeels vergeten totdat de Servische dichter Desanka Maksimović het weer tot leven bracht in haar gedicht Molitva za ljubav (Prayer for Love). Dit keer vatte het verhaal vlam en begonnen jonge geliefden in de stad hangsloten te bevestigen aan wat spoedig de Most ljubavi of ‘Bridge of Love’ werd.

Steden over de hele wereld begonnen de traditie te kopiëren, maar plaatsen als Parijs, Barcelona en de rest zouden uiteindelijk worden gedwongen om de sluizen op te ruimen om de bruggen te behouden en het proces opnieuw te beginnen. Zuid-Servië is echter een land van bijgeloof en de sluizen zijn nooit van de brug der liefde verwijderd. Er zijn meer dan 15 bruggen in Vrnjačka Banja, maar je kunt je niet vergissen die de harten van mannen en vrouwen over de hele wereld heeft veroverd.

Is het verhaal van Nada en Relja waar? Moet het zijn? De Eerste Wereldoorlog was een afschuwelijk conflict dat een einde maakte aan de romances van veel jonge geliefden over de hele wereld, en de wanhoop van de achterblijvers was heel reëel. De karakters van dit verhaal zijn misschien fictief, maar de ontastbare aanbidding niet. Velen rollen misschien hun ogen op de trend van liefdeslot, maar romantiek heeft al eeuwen cynisme overleefd. Een beetje meer doet geen pijn.

Vrnjačka Banja staat in de hele regio bekend als een groot kuuroord, waar de vermoeide mensen zich genezen voor de volgende ronde van het werk. Het verhaal als de thuisbasis van de Europese romantiek is minder bekend, maar het verhaal van Nada en Relja zal nog vele jaren voortleven.

Oorspronkelijk gepubliceerd op theculturetrip.com.