Het tragische Servische verhaal achter 'Love Locks'

Hangsloten op bruggen zetten heeft een hartverscheurend verhaal.

Fran Labuschagne / © Cultuurreis

Door John William Bills.

Over de hele wereld worstelen bruggen om onder het gewicht van honderden (soms duizenden) hangsloten te staan. Het is niet duidelijk of het staal of de romantiek het zwoegen veroorzaakt, maar het fenomeen van de liefdeslot heeft het goed en wel overgenomen. Velen schrijven het begin van deze rage toe aan conventioneel romantische steden zoals Parijs, maar wat als we je zouden vertellen dat de traditie begon in een klein Servisch stadje, vanuit de as van een ontkende liefde?

De stad was Vrnjačka Banja en het jaar was 1914. Europa wankelde op de rand van een alomvattend conflict, en jonge mannen over de hele Balkan werden geconfronteerd met het vooruitzicht dat ze werden uitgezonden om in een hopeloze strijd naar hun dood te vechten. Zo'n jongen was een soldaat met de naam Relja, en net als vele anderen had hij een extra reden om thuis te willen blijven. Die reden was romantiek, en in dit geval nam romantiek de naam Nada aan.

Nada en Relja waren onafscheidelijk, net als veel jonge geliefden. Geen van beiden twijfelde aan de oprechtheid van hun liefde en als zodanig waren ze er snel bij om zich voor het leven aan elkaar te binden. Ze raakten al snel verloofd, met dromen over gezinnen en eeuwige liefde dichterbij dan ooit. Het leven is echter een wrede minnares en de impact van de kogel van Gavrilo Princip werd over de hele wereld gevoeld. Oostenrijk verklaarde Servië de oorlog en Relja had geen andere keus dan zijn uniform aan te trekken en zijn land te verdedigen.

Nada was diepbedroefd, maar ze geloofde in haar hart dat Relja de oorlog zou overleven en dat ze verder konden gaan waar ze gebleven waren. Waar Nada geen rekening mee hield, was dat mannen absoluut de ergste zijn. Relja keerde nooit terug naar Vrnjačka Banja, omdat ze op het front verliefd was geworden op een meisje op Corfu. Nada was diepbedroefd en ze raakte in een verdriet waar ze nooit van hersteld was. De onderwijzeres stierf jong en alleen, schijnbaar met een gebroken hart, een ander tragisch einde aan een verhaal over jonge liefde.

Fran Labuschagne / © Cultuurreis

De andere meisjes in de stad waren begrijpelijkerwijs verontrust door deze gang van zaken en ze verhuisden snel om hun eigen romantische toekomst te verzekeren. De vrouwen van Vrnjačka Banja kochten massaal hangsloten na hangsloten en schreven snel hun namen en die van hun verloofden op de sluizen voordat ze ze vastmaakten aan de brug waar Nada en Relja elkaar ontmoetten. De sleutels werden in de rivier geslingerd en zorgden voor een leven van trouw. Opluchting!

Het verhaal van Nada en Relja werd grotendeels vergeten totdat de Servische dichter Desanka Maksimović het in haar gedicht Molitva za ljubav (Prayer for Love) weer tot leven bracht. Deze keer vloog het verhaal in brand en begonnen jonge geliefden in de stad hangsloten te bevestigen aan wat al snel de Most ljubavi of 'Bridge of Love' werd.

Steden over de hele wereld begonnen de traditie na te bootsen, maar plaatsen als Parijs, Barcelona en de rest zouden uiteindelijk gedwongen worden om de sluizen af ​​te ruimen om de bruggen te behouden en het proces opnieuw te beginnen. Zuid-Servië is echter een land van bijgeloof en de sluizen zijn nooit van de Liefdesbrug verwijderd. Er zijn meer dan 15 bruggen in Vrnjačka Banja, maar je kunt je niet vergissen in de brug die de harten van mannen en vrouwen over de hele wereld heeft veroverd.

Is het verhaal van Nada en Relja waar? Moet het zijn? De Eerste Wereldoorlog was een afschuwelijk conflict dat de romances van veel jonge geliefden over de hele wereld tragisch stopte, en de wanhoop van de achterblijvers was heel reëel. De personages in dit verhaal zijn misschien fictief, maar de immateriële aanbidding is dat niet. Velen zullen misschien met hun ogen rollen naar de trend van liefdessloten, maar romantiek heeft al eeuwen van cynisme overleefd. Een beetje meer doet geen pijn.

Vrnjačka Banja staat in de hele regio bekend als een groot kuuroord, waar de vermoeide mensen zichzelf gaan genezen voordat ze weer aan het werk gaan. Het verhaal van de thuisbasis van Europese romantiek is minder bekend, maar het verhaal van Nada en Relja zal nog vele jaren voortleven.

Oorspronkelijk gepubliceerd op theculturetrip.com.