Foto door Paulina Jadeszko

Travel Solo: het beste wat je zelf kunt doen

Ik kwam onlangs terug van een avontuur van 3 weken backpacken in heel Europa. Ik liep over de geplaveide wegen die Julius Caesar meer dan 2000 jaar geleden deed, het San Juan-festival in Barcelona vierde, vuurwerk ontwijkend op de overvolle stranden verlicht door vreugdevuren, zag mannen concurrerend duiken vanaf de top van het operagebouw van Kopenhagen in de haven van de stad, en dwaalde het Mars voor Europa-protest rond Parliament Square in Londen.

Tijdens de reis was elke dag geen dag met een schema maar een dag met onbekende en eindeloze mogelijkheden. "Maandag", "Dinsdag" en "Woensdag" hielden op te bestaan ​​en werden unieke momenten om volledig in te leven.

Voor het grootste deel van deze reis reisde ik met een groep vrienden. Het was nooit een constante groep - sommigen kwamen later, terwijl anderen slechts een week wilden blijven - maar er was altijd minstens één andere persoon bij me.

Bij het plannen van dit grote avontuur wist ik weinig dat ik de laatste week alleen aan de andere kant van de planeet zou doorbrengen. Niet verwacht? Een uiterste shocker? Een curveball vanuit het niets op 100 km / u? Zeker weten.

Nadat ik erachter was gekomen dat ik de reis alleen moest voortzetten, bleef ik tot de vroege uren van de ochtend op mijn Airbnb-bed in Rome lezen over de ervaringen van andere vrouwen die alleen reizen, mijn iPhone-scherm verlicht mijn gezicht terwijl ik daar in het donker lag. Ik las over een vrouw die na een breuk alleen naar Parijs ging en over een andere vrouw die besloot niet te wachten tot anderen zouden willen reizen om haar op het avontuur te laten gaan dat ze wilde.

Ik stuurde mentoren en vrienden die op reis zijn geweest voor advies. Ik deed wat ik kon om mezelf mentaal voor te bereiden op een soloreis, omdat ik wist dat ik de volgende dag ... alleen zou zijn.

Solo. Niet-begeleide. Alleen afhankelijk van mij. Ja, tafel voor één alstublieft.

Ik kon de angst voelen om alleen in een vreemd land te zijn, zich vanuit mijn geest naar beneden naar mijn hart en darmen verspreiden, mijn hartslag versnellen en mijn kern uithollen voor de angst om me comfortabel te vestigen.

Ik beschouw mezelf als een onafhankelijk persoon die er vaak van geniet om alleen te zijn. Mijn gelukkige plek is op een leeg strand alleen met een goed boek voor uren. Maar dit? Dit was meer dan alleen genieten van wat tijd alleen; het vertrouwde alleen op mijn vaardigheden op een onbekende plek.

Terwijl ik hier dit artikel zit te schrijven, omringd door mensen die atletische kleding en slippers dragen - een Europese mode-overtreding - in een hipster coffeeshop, denk ik na over wat ik heb meegemaakt dat ik bang maakte om alleen te reizen en nu anderen aan te moedigen om neem individuele reizen.

Angst zal een terugkerend ding zijn

Ik dacht dat de oorspronkelijke bult van angst de enige zou zijn waar ik overheen moest. HA! Wauw, had ik het mis!

Het was echter niet noodzakelijk een slechte zaak om me meerdere keren bang te hebben gevoeld.

Op een dag in mijn solo-reis, drie uur voordat ik op een trein naar Florence zou stappen, werd ik wakker door een bericht van een vriend die me vertelde over het bombardement en de schietpartij die plaatsvond op Istanbul Ataturk Airport, waarbij 45 mensen werden gedood en gewond raakte 230 anderen. In minder dan een week moest ik een tussenstop hebben op datzelfde vliegveld terwijl ik op weg was naar huis.

In dergelijke situaties kun je bang zijn, omdat je niet alleen met dit soort moeilijke problemen te maken krijgt, maar ook alleen.

Het was echter in deze hachelijke situaties - tijden waarin je gedwongen wordt zowel je ondersteuningssysteem als leidend licht te zijn - dat je leert hoeveel je nog meer kunt. Hoewel de hobbels op de weg en onbekende gebieden je elke keer nerveus kunnen maken, dagen ze je uit wat je dacht dat je grenzen waren.

Nadat ik de aanval op de luchthaven Atatürk op Istanbul had geleerd, kalmeerde ik mezelf snel en richtte ik mijn aandacht op het onderzoeken van andere reismogelijkheden. Binnen een uur had ik de rest van mijn oorspronkelijke reisplannen geannuleerd en een omweg naar Londen geregeld, waarbij ik een vlucht boekte van Rome naar Londen die binnen 6 uur vertrok. Toen ik een paar uur later op de luchthaven Fiumicino in Rome zat, was ik een beetje verbaasd over hoe snel en effectief ik de situatie zelf oploste.

Niet alle vreemden zijn gevaren

Na het ervaren van reizen zowel met een groep als in mijn eentje, realiseerde ik me dat solo gaan me in staat stelde meer mensen te ontmoeten omdat ik niet comfortabel vast zat aan een groep.

Of het nu de Franse schilder was die me een rondleiding door Tate Modern gaf vanuit het perspectief van een kunstenaar of de heer in Piccadilly die om 1 uur bij me zat en zijn verhaal vertelde over het komen naar het Verenigd Koninkrijk vanuit Afrika, elk van de vreemdelingen met wie ik gesprekken had gevoerd mijn algehele reis nog gedenkwaardiger.

Als je alleen reist, sta je meer open voor nieuwe mensen. In plaats van vreemden volledig te vermijden zoals mensen instinctief doen, zie je ze als mensen met unieke verhalen waarover je meer wilt weten.

Nee, ze kijken je niet aan

Toen ik voor het eerst alleen in Londen een restaurant binnen ging, was ik nerveus. Ik zag hoe op alle andere tafels groepen mensen met elkaar praatten, terwijl mijn tafel de enige was met een enkel diner. Toen ik door Covent Garden rondliep, had ik dezelfde gedachten als in dat restaurant: letten mensen op hoe ik alleen ben? Sta ik op als de enige persoon die niet bij een groep mensen is?

We zijn gewend aan het comfort van andere mensen om ons heen in typische sociale omgevingen. Als we die mensen niet in deze omgevingen hebben, voelen we ons blootgesteld. Naakt zelfs. Als je naakt bent, waarom zouden mensen dan niet naar je kijken?

De waarheid is, zelfs als sommige mensen kennis nemen van uw eenzaamheid, het kan ze niet schelen. Hoewel je angst om alleen te reizen je anders kan vertellen, is iedereen te druk bezig met aan iets anders in zijn leven te denken om zich af te vragen waarom je alleen bent.

Het moment dat ik me echt realiseerde dat dit het moment was waarop ik echt begon te genieten van mijn omgeving. In plaats van het gevoel te hebben dat ik de enige solo-persoon in de menigte was, voelde ik me een deel van de menigte.

Alleen verdwalen is gelukzaligheid

Een van de eerste zorgen die de meeste mensen hebben wanneer ze denken aan alleen reizen is verdwalen. Wat uiteindelijk begint als een angst, wordt uiteindelijk iets waar je tijdens het reizen naar streeft.

Er waren twee soorten "gelukzaligheid verloren" die ik voelde toen ik alleen reisde.

De eerste was fysiek verdwaald raken terwijl je door een stad zwierf. Alleen zijn stelt je in staat om te gaan waar je maar wilt zonder iemand anders te raadplegen omdat je voeten en nieuwsgierigheid de enige dingen zijn die bepalen welke straat je vervolgens moet nemen. Dit leidde me naar een ruime villa met uitzicht op Rome, waar ik urenlang mijn exemplaar van A Room with a View las, terwijl de geluiden van een gitaar die klassieke Italiaanse liedjes speelde de lucht vulden.

Het tweede type raakte verdwaald in mijn gedachten. Het was een vreemde sensatie die voelde alsof ik in mijn eigen wereld was terwijl ik nog steeds verbonden was met mijn omgeving. Alleen zijn gaf me de tijd om bijvoorbeeld twee uur voor Kensington Palace te zitten en mijn omgeving te absorberen, wat ik in mijn zakboekje aantrof.

Mijn uiterst middelmatige tekenpoging

Nu op weg

Alleen reizen naar het buitenland is anders dan elke ervaring. Jezelf plaatsen in een onbekende cultuur daagt je uit op manieren die je pas zou weten als je het hebt ervaren.

Hoewel ik iedereen ten zeerste aanbeveel ten minste één keer naar het buitenland te reizen, hebben we niet allemaal de tijd en het geld om dat te doen.

Of u nu aan boord van een vliegtuig stapt om over de Atlantische Oceaan te vliegen of op een bus springt om naar een nabijgelegen stad te gaan waar u nog nooit bent geweest, verhoog uw comfortniveau door alleen te gaan. Laat uw voeten beslissen waar u heen wilt zonder de hulp van Google Maps. Ga zitten aan de bar van een restaurant. Maak er een missie van om nieuwe mensen te ontmoeten, of dit nu organisch is of met behulp van de digitale wereld (bijv. Backpackr, Meetup, EatWith en, ja, Tinder).

Ontdek hoeveel u nog meer kunt in onbekende situaties. Geniet van het gezelschap van vreemden die u een ander perspectief kunnen bieden. Geniet van verdwalen in je omgeving en je eigen geest. Je zult verrast zijn met de hoeveelheid persoonlijke ontwikkeling die je zult ervaren.