Wat ik heb geleerd van Ditching College om te reizen op 18-jarige leeftijd

'De echte ontdekkingsreis bestaat niet in het zoeken naar nieuwe landschappen, maar in het hebben van nieuwe ogen.' - Marcel Proust

Er zijn 7,4 miljard mensen op aarde. In de Verenigde Staten zijn er meer dan 324 miljoen mensen. In zo'n uitgestrekte samenleving zou je denken dat er verschillende educatieve paden zijn, aangezien elk individu informatie anders leert en verwerkt. Hoewel de universiteit tegenwoordig voor veel studenten de juiste keuze is, is dit zeker niet voor iedereen het geval. En voor sommigen heeft de universiteit misschien op een later tijdstip later in hun leven gelijk wanneer ze een sterk gevoel hebben van wat ze willen studeren en doen voor de kost, maar niet onmiddellijk na het afstuderen van de middelbare school.

Tegenwoordig zijn miljoenen afgestudeerden werkloos of werkloos. [1] De gemiddelde klas van afgestudeerden in 2016 heeft $ 37,172 aan leningen voor studentenleningen, zes procent meer dan vorig jaar. [2]

via Slate.com

Samen met financiële en werkuitdagingen zijn de geestelijke gezondheidsproblemen onder studenten de afgelopen tien jaar omhooggeschoten. [3]

Maar afgezien van kostenanalyse en psychische problemen, hoe relevant is een eenentwintigste-eeuwse opleiding vandaag de dag? Gaan de vaardigheden die je tijdens je studie hebt geleerd over op de digitale, moderne markt? College zou een omgeving moeten zijn waar studenten kritisch denkvermogen ontwikkelen, hun perspectief verbreden en waardevolle vaardigheden opdoen. Garandeert het behalen van een universitair diploma dat afgestudeerden deze vaardigheden zullen hebben geleerd?

Enkele van de meest invloedrijke, innovatieve denkers van vandaag hebben openlijk hun ongenoegen geuit over ons onderwijssysteem. Peter Thiel, de oprichter van Pay Pal, vergeleek de universiteit met 'zo corrupt als de katholieke kerk 500 jaar geleden' was. Gary Vaynerchuck, de seriële ondernemer en zakelijke persoonlijkheid, noemde de universiteit 'het grootste kabaal'. James Altucher, de vermakelijke hedgefondsmanager, ondernemer en auteur, heeft zich ook uitgesproken over de onpraktijkheid van de universiteit. Altucher maakte ook een interessant punt in zijn blog:

“Kinderen van 18 hebben geen idee wat ze in het leven willen doen. De wereld is een heel grote plaats. Het is groter dan vijf lessen per dag over filosofie of chemische technologie. ”

Deze verklaringen hebben voor mij persoonlijk een enorme relevantie. Toen ik achttien was, werd ik tijdens mijn eerste semester van de universiteit ernstig angstig en depressief. Ik was gefrustreerd over het pad dat ik bewandelde. Ik voelde me in conflict met mezelf fysiek, mentaal, emotioneel en financieel te investeren in iets waar ik na de middelbare school amper over had nagedacht. Feesten was leuk, maar ik kon niet anders dan bedenken hoe vier jaar hiervan me zou stimuleren en voorbereiden om een ​​kritische denker en wereldburger te worden. Mijn lessen waren niet succesvol en ik begon de richting van mijn leven in twijfel te trekken.

Destijds dacht ik niet dat er andere opties waren. Ik dacht dat studeren de enige manier was om te leren en het te maken in de samenleving. Waar ik het meest naar verlangde, was om echt met passie en nieuwsgierigheid te leven. Ik verlangde ernaar om uit de eerste hand nieuwe levenswijzen te ervaren. Ik verlangde ernaar de grenzen van mijn perspectief te verleggen en mijn wereldbeeld uit te dagen.

De dag dat ik aan boord ging van een enkele vlucht naar Guatemala om mijn reizen te beginnen

Dus na een onvervuld semester op school, maakte ik de sprong. Ik heb me voor het tweede semester van school afgemeld en kwam thuis, vastbesloten om te reizen en mijn echte leven te beginnen. Ik had iets minder dan $ 4.000 gespaard van het werk en ik dacht dat ik het zou kunnen doen door vrijwilligerswerk te doen. Na urenlang onderzoek kwam ik Workaway tegen, een culturele uitwisselingssite die overal ter wereld verschillende soorten vrijwilligerswerk aanbiedt in ruil voor voedsel en accommodatie. Ik heb de jackpot gewonnen. Met Workaway zou ik kunnen reizen met een beperkt budget, terwijl ik ook via vrijwilligerswerk banden met lokale gemeenschappen kan aangaan.

Twee maanden nadat ik van school thuiskwam, sprong ik op een enkele vlucht naar Guatemala met een rugzak en geen telefoon. Ik koos ervoor om geen telefoon mee te nemen, omdat ik me niet wilde laten afleiden door sociale media en wat er thuis gebeurde. Ik wilde het leven in het moment ervaren. Ik was achttien, ambitieus en een beetje naïef (ok, misschien iets meer dan een beetje ...). Na vier ongelooflijke maanden solo backpacken en vrijwilligerswerk te hebben gedaan in Midden-Amerika, zijn hier drie van de meest waardevolle lessen die ik heb geleerd van het dumpen van school tot reizen.

1.) Niets kan de echte wereldervaring vervangen

Hoewel ik graag documentaires lees en bekijk om meer te weten te komen over andere culturen, heb ik met geen van deze 'activiteiten' echt kunnen weten en ervaren hoe het was om in een ander land te wonen. Ik had drie jaar Spaans op de middelbare school gevolgd en stopte aan het einde van mijn tweede jaar. Afgezien van "hola" en "gracias", kwam ik niet met veel anders weg. Na zes weken bij een lokaal gezin in een landelijke stad in Guatemala te hebben gewoond, Engels te hebben onderwezen en voetbal te hebben gespeeld met de lokale bevolking, leerde ik meer Spaans dan tijdens alle drie jaar van de middelbare school samen. Door mezelf onder te dompelen in een cultuur en levensstijl waar mensen alleen Spaans spraken, moest ik leren om contact te maken met mensen boven het oppervlak.

Nadat ik deze stad had verlaten, heb ik verschillende ervaringen opgedaan die me fascineerden, mijn horizon verruimden en me inzicht gaven in mijn eigen psyche. Van een week doorbrengen in de jungle met het verkennen van oude Maya-ruïnes, het bouwen van een op kobben gebaseerde eco-lodge op een verlaten strand in Nicaragua, leven op een zelfvoorzienende spirituele eilandgemeenschap en een rauw plantendieet in Costa Rica, leerde ik door ervaar en ontmoet mensen van over de hele wereld en verschillende rangen en standen - geen van deze kan worden vervangen door simpelweg boeken te bestuderen en televisie te kijken.

2.) U kunt uw leven in elke richting nemen

Als je jong bent, is je manier van denken kneedbaar. Het geloofssysteem dat u in uw late tienerjaren en begin twintig gebruikt, kan de rest van uw leven aanzienlijk beïnvloeden. Mijn grootste ontevredenheid over de universiteit is hoe het denken kan beperken en creativiteit kan remmen. Op bepaalde manieren creëert het een 'transportband'-mentaliteit, waarbij studenten zich conformeren aan de overtuiging dat er een relatief smal pad is dat ze moeten volgen.

De mensen die ik ontmoette tijdens het reizen verbrijzelden mijn overtuiging dat er maar één manier was om te leven. Ik ontmoette een stel uit Zwitserland dat al tien jaar uit hun rugzak leefde, de wereld rondreisde en online werkte. Ik ontmoette een man die fulltime in de jungle woont en op de campings werkt. Hij houdt ervan. Zie ik mezelf de rest van mijn leven in de jungle leven? Nee. Maar door de realiteit te erkennen dat ik, naast blootstelling aan enorm verschillende manieren van leven, mijn perspectief op wat mogelijk is, verruimde.

De manier waarop mensen leven is niet 'goed' of 'fout'. Het is gewoon anders. En, vanuit een even belangrijk perspectief, varieert het niet alleen van persoon tot persoon, maar op individuele basis naarmate een persoon groeit, leert en kan besluiten om de manier waarop ze leven te veranderen. Deze waarneming was bevrijdend. Ik realiseerde me dat mensen, zelfs mensen met weinig educatieve of financiële middelen, de macht hebben om hun leven in meerdere richtingen te nemen - en in de Verenigde Staten zijn de kansen enorm.

Er is geen levensregel die bepaalt hoe je moet leven.

3.) Het onbekende omarmen en je gevoel volgen kan levens veranderen

Het was ongelooflijk heet ... ik kom nog nooit zo dicht bij de Jungle Boy

Toen ik achttien was, stapte ik aan boord van een enkele vlucht naar Guatemala, alleen, met slechts een kleine rugzak, geen telefoon en beperkte kennis van het Spaans, ik schrok me rot. Maar het was even stimulerend als beangstigend. Dit was de eerste keer dat ik de zin echt begreep als je dromen je niet bang maken, ze zijn niet groot genoeg.

Zonder al te veel plannen kwam ik aan in Guatemala. Ik moest op de een of andere manier naar een landelijke stad in het noorden gaan - een stad waar de huizen geen adres hebben. Wat vermoedelijk een rit van negen uur was, veranderde in een busrit van vijftien uur, na acht uur vast te zitten op een eenrichtingsweg in wat voelde als het midden van nergens. Ondanks de taalbarrière en verschillende hobbels in de weg, ben ik uiteindelijk op mijn bestemming aangekomen. Het was het volbrengen van dit soort taken die in mij een nieuw gevoel van zelfvertrouwen veroorzaakten dat ik destijds niet eens begreep.

Buiten de gebaande paden gaan en een pad volgen dat ik bevredigend vond, gaf me kracht op een manier die niets anders eerder had. Het verleggen van de grenzen van wat ik eerder mogelijk achtte, inspireerde me om te blijven leven in overeenstemming met mijn waarden. Ik realiseerde me dat het nemen van de eerste stap vaak het moeilijkste onderdeel is van een belangrijke beslissing. Ondanks alle uitdagingen die ik tijdens mijn reizen tegenkwam, was het nemen van schoolverlof en het boeken van mijn vlucht het moeilijkste deel.

Zoals Nelson Mandela ooit zei: 'Moed is niet de afwezigheid van angst, maar de overwinning erop. De dappere man is niet hij die niet bang is, maar hij die die angst overwint. ' Ik zou nooit de dingen hebben geleerd die ik heb gedaan, of het vertrouwen dat ik nu heb gevonden, als ik niet een sprong in het diepe had gemaakt en van school was gegaan. Alleen door door te gaan met onze angsten, naar onze innerlijke stem te luisteren en actie te ondernemen op basis van het pad dat volgens ons geschikt is voor ons, kunnen we ons potentieel volledig gaan begrijpen.

[1] Weissmann, Jordan. "44% van de Young College Grads is werkloos (en dat is goed nieuws)." De Atlantische Oceaan. Atlantic Media Company, nd Web. 21 september 2016.

[2] “Amerikaanse schuldstatistieken voor studentenleningen voor 2016 | Student Loan Hero. ”Student Loan Hero. Np, nd Web. 27 september 2016.

[3] Sabatke, Sarah. 'Geestelijke gezondheid op universiteitscampussen: een blik op de cijfers.' USA Today. Gannett en Web. 21 september 2016.

[4] Leef, George. "Hogere graden worden niet waardevoller - hun overmoed beperkt mensen zonder hen tot een krimpende, laagbetaalde sector van de markt." Forbes. Np, nd Web.