Wat ik heb geleerd door Ditching College to Travel op 18

"De echte ontdekkingsreis bestaat niet in het zoeken naar nieuwe landschappen, maar in het hebben van nieuwe ogen." - Marcel Proust

Er zijn 7,4 miljard mensen op aarde. In de Verenigde Staten zijn er meer dan 324 miljoen mensen. In zo'n enorme samenleving zou je denken dat er verschillende educatieve paden zijn, aangezien elk individu informatie anders leert en verwerkt. Hoewel de universiteit tegenwoordig voor veel studenten geschikt is, is dit zeker niet voor iedereen het geval. En voor sommigen heeft de universiteit misschien op een later moment gelijk in hun leven, wanneer ze een sterk gevoel hebben van wat ze willen studeren en de kost willen verdienen, maar niet onmiddellijk na het afstuderen van de middelbare school.

Tegenwoordig zijn miljoenen afgestudeerden met een baan of werkloos. [1] De gemiddelde klasse afgestudeerden van 2016 heeft $ 37.172 aan schulden aan studieleningen, een stijging van zes procent ten opzichte van vorig jaar. [2]

via Slate.com

Samen met financiële en werkuitdagingen zijn psychische problemen bij studenten het afgelopen decennium omhooggeschoten. [3]

Maar afgezien van kostenanalyse en geestelijke gezondheidsproblemen, hoe relevant is een eenentwintigste-eeuwse opleiding tegenwoordig? Gaan de vaardigheden die tijdens het college zijn geleerd over naar de digitale, moderne marktplaats? College wordt verondersteld een omgeving te zijn waar studenten kritische denkvaardigheden ontwikkelen, hun perspectief verbreden en waardevolle vaardigheden opdoen. Garandeert het behalen van een universitair diploma dat afgestudeerden deze vaardigheden hebben geleerd?

Enkele van de meest invloedrijke, innovatieve denkers van vandaag hebben openlijk hun ongenoegen geuit over ons onderwijssysteem. Peter Thiel, de mede-oprichter van Pay Pal, vergeleek de universiteit met 'zo corrupt als de katholieke kerk 500 jaar geleden was'. Gary Vaynerchuck, de seriële ondernemer en zakelijke persoonlijkheid, noemde de universiteit 'het grootste racket'. James Altucher, de vermakelijke haag fondsmanager, ondernemer en auteur, heeft zich ook uitgesproken over de onuitvoerbaarheid van het college. Altucher maakte ook een interessant punt in zijn blog:

“Kinderen van 18 hebben geen idee wat ze willen doen in het leven. De wereld is een heel grote plaats. Het is groter dan vijf lessen per dag over filosofie of chemische technologie. ”

Deze verklaringen zijn enorm relevant voor mij persoonlijk. Op achttienjarige leeftijd werd ik ernstig angstig en depressief tijdens mijn eerste semester van de universiteit. Ik was gefrustreerd over het pad waar ik op zat. Ik voelde me tegenstrijdig om mezelf fysiek, mentaal, emotioneel en financieel te investeren in iets waar ik na de middelbare school nauwelijks twee keer over had nagedacht. Feesten was leuk, maar ik kon het niet helpen, maar bedenk hoe vier jaar hiervan me zou stimuleren en voorbereiden om een ​​kritische denker en wereldburger te worden. Mijn lessen waren onbevredigend en ik begon de richting van mijn leven in twijfel te trekken.

Destijds dacht ik niet dat er andere opties waren. Ik dacht dat college de enige manier was om te leren en het te maken in de maatschappij. Waar ik het meest naar verlangde was om echt met passie en nieuwsgierigheid te leven. Ik wilde graag nieuwe manieren van leven uit de eerste hand ervaren. Ik verlangde ernaar mijn grenzen te verleggen en mijn wereldbeeld uit te dagen.

De dag dat ik aan boord ging van een enkele vlucht naar Guatemala om aan mijn reizen te beginnen

Dus na een onbevredigend semester op school, nam ik de sprong. Ik koos voor het tweede semester van school en kwam thuis, vastbesloten om te reizen en aan mijn echte opleiding te beginnen. Ik had iets minder dan $ 4.000 bespaard door te werken en ik dacht dat ik het kon redden door vrijwilligerswerk. Na uren onderzoek kwam ik terecht bij Workaway, een culturele uitwisselingssite die verschillende soorten vrijwilligerswerk over de hele wereld aanbiedt in ruil voor voedsel en accommodatie. Ik heb de jackpot gewonnen. Met Workaway zou ik met een schoenbegroting kunnen reizen, terwijl ik ook in staat zou kunnen zijn om banden met lokale gemeenschappen te bevorderen door vrijwilligerswerk te doen.

Twee maanden nadat ik thuiskwam van school, sprong ik op een enkele vlucht naar Guatemala met een rugzak en geen telefoon. Ik koos ervoor om geen telefoon mee te nemen, omdat ik niet wilde worden afgeleid door sociale media en wat er thuis gebeurde. Ik wilde het leven op dit moment ervaren. Ik was achttien, ambitieus en een beetje naïef (ok, misschien iets meer dan een beetje ...). Na vier ongelooflijke maanden solo-backpacken en vrijwilligerswerk in heel Midden-Amerika, zijn hier drie van de meest waardevolle lessen die ik heb geleerd van de slootschool om te reizen.

1.) Niets kan echte wereldbeleving vervangen

Hoewel ik graag documentaires lees en bekijk om over andere culturen te leren, liet geen van deze 'activiteiten' me echt weten en ervaren hoe het was om in een ander land te wonen. Ik had drie jaar Spaans op de middelbare school gevolgd en stopte aan het einde van mijn tweede jaar. Anders dan "hola" en "gracias", kwam ik niet met veel meer weg. Nadat ik zes weken bij een lokaal gezin in een landelijk stadje in Guatemala woonde, Engels les gaf en voetbalde met de lokale bevolking, leerde ik meer Spaans dan tijdens alle drie jaar van de middelbare school samen. Door mezelf onder te dompelen in een cultuur en levensstijl waar mensen alleen Spaans spraken, moest ik leren om contact te maken met mensen boven het maaiveld.

Na het verlaten van deze stad, heb ik verschillende ervaringen opgedaan die me fascineerden, mijn horizon verruimden en me inzicht gaven in mijn eigen psyche. Van een week in de jungle doorbrengen met het verkennen van oude Maya-ruïnes, het bouwen van een cob-gebaseerde eco-lodge op een verlaten strand in Nicaragua, leven op een zelfvoorzienende spirituele eilandgemeenschap en op een rauw plantendieet in Costa Rica, heb ik geleerd door ervaar en ontmoet mensen van over de hele wereld en verschillende lagen van het leven - geen van deze zou kunnen worden vervangen door eenvoudig boeken te bestuderen en televisie te kijken.

2.) Je kunt je leven in elke richting nemen

Als je jong bent, is je mindset kneedbaar. Het geloofssysteem dat je in je late tienerjaren en vroege jaren twintig aanneemt, kan de rest van je leven aanzienlijk beïnvloeden. Mijn grote ontevredenheid over school is hoe het denken kan beperken en creativiteit kan remmen. Op bepaalde manieren creëert het een 'transportband'-mentaliteit, waarbij studenten zich conformeren aan de overtuiging dat er een relatief smal pad is dat ze moeten volgen.

De mensen die ik ontmoette tijdens het reizen hebben mijn geloof volledig verbrijzeld dat er maar één manier was om te leven. Ik ontmoette een stel uit Zwitserland dat al tien jaar uit hun rugzakken leefde, de wereld rondreiste en online werkte. Ik ontmoette een man die fulltime in de jungle woont en op de campings werkt. Hij houdt ervan. Zie ik mezelf de rest van mijn leven in de jungle wonen? Nee. Maar het erkennen van de realiteit dat ik kon worden blootgesteld aan enorm verschillende manieren van leven, heeft mijn perspectief op wat mogelijk is uitgebreid.

De manier waarop mensen leven is niet 'goed' of 'fout'. Het is gewoon anders. En, vanuit een even belangrijk perspectief, varieert het niet alleen van persoon tot persoon, maar op individuele basis naarmate een persoon groeit, leert en kan beslissen om de manier waarop hij leeft te veranderen. Deze observatie was bevrijdend. Ik realiseerde me dat mensen, zelfs mensen met weinig educatieve of financiële middelen, de macht hebben om hun leven in meerdere richtingen te nemen - en in de Verenigde Staten zijn de kansen enorm.

Er is geen leven "rulebook" dat dicteert hoe je moet leven.

3.) Het onbekende omarmen & je gevoel volgen kan levensveranderend zijn

Het was ongelooflijk heet ... het dichtste dat ik ooit in de buurt zal komen om de Jungle Boy te zijn

Toen ik achttien was, ging ik alleen aan boord van een enkele vlucht naar Guatemala, met alleen een kleine rugzak, geen telefoon en beperkte kennis van het Spaans. Maar het was even stimulerend als beangstigend. Dit was de eerste keer dat ik de zin echt begreep als je dromen je niet laten schrikken, ze zijn niet groot genoeg.

Zonder veel plan kwam ik aan in Guatemala. Ik moest op de een of andere manier mijn weg vinden naar een landelijke stad in het noorden - een stad waar de huizen geen adres hebben. Wat vermoedelijk een rit van negen uur was, veranderde in een busreis van vijftien uur, na acht uur vast te hebben gezeten op een eenrichtingsweg in wat voelde als het niets. Ondanks de taalbarrière en verschillende hobbels op de weg, heb ik uiteindelijk mijn bestemming bereikt. Het was het uitvoeren van taken zoals deze die in mij een nieuw gevoel van zelfvertrouwen hebben voortgebracht dat ik toen niet eens begreep.

Buiten de gebaande paden gaan en een pad volgen dat ik bevredigend vond, gaf me kracht op een manier die niets anders had. Het verleggen van de grenzen van wat ik eerder mogelijk achtte, inspireerde me om te blijven leven in overeenstemming met mijn waarden. Ik realiseerde me dat het nemen van de eerste stap vaak het moeilijkste onderdeel is van een belangrijke beslissing. Ondanks alle uitdagingen die ik tijdens mijn reizen tegenkwam, was het nemen van verlof van school en het boeken van mijn vlucht het moeilijkste.

Zoals Nelson Mandela ooit zei: 'Moed is niet de afwezigheid van angst, maar de triomf erover. De dappere man is niet hij die zich niet bang voelt, maar hij die die angst overwint. ”Ik zou nooit de dingen hebben geleerd die ik deed, of het vertrouwen vinden dat ik nu heb, als ik niet een sprong in het diepe had genomen en de school had verlaten . Alleen door te volharden in onze angsten, te luisteren naar onze innerlijke stem en actie te ondernemen op basis van het pad waarvan wij geloven dat het goed voor ons is, kunnen we ons potentieel volledig beginnen te begrijpen.

[1] Weissmann, Jordanië. "44% van de Young College Grads zijn werkloos (en dat is goed nieuws)." De Atlantische Oceaan. Atlantic Media Company, n.d. Web. 21 september 2016.

[2] 'VS Statistieken studentenschuld voor 2016 | Student Loan Hero. ”Student Loan Hero. N.p., n.d. Web. 27 sept. 2016.

[3] Sabatke, Sarah. "Geestelijke gezondheid op universiteitscampussen: een blik op de cijfers." USA Today. Gannett, n.d. Web. 21 september 2016.

[4] Leef, George. “Collegegraden worden niet waardevoller - hun bil beperkt mensen zonder hen tot een krimpende, laagbetaalde sector van de markt.” Forbes. N.p., n.d. Web.