Waarom Paaseiland de moeite waard is

Ah, Paaseiland. Gehuld in mysterie, besmet met verhalen over kannibalisme, en natuurlijk synoniem met die gigantische hoofdstandbeelden. Het enige andere dat u waarschijnlijk over het eiland weet, is dat u geen aards idee hebt waar het is - of wat het trouwens met Pasen te maken heeft.

Wij landrotten houden niet van dom te zijn en onze planeet is enorm. Het is dus begrijpelijk dat Paaseiland voor de meesten van ons uit het zicht, uit het hart en uit onze Google-zoekgeschiedenis blijft.

Maar ik dring er bij u op aan om dit te heroverwegen. Ik bezit geen huurwoningen op het eiland en werk ook niet voor hun toerismebureau. Ik ben gewoon een meisje die het geluk had een paar maanden geleden te bezoeken en volledig weggeblazen te zijn. Dus ik denk dat het mijn maatschappelijke plicht is om te voorkomen dat je nog een keer in Cancun op vakantie gaat wanneer plaatsen zoals Paaseiland echt bestaan.

Eerst het slechte nieuws: het maakt niet uit waar ter wereld je woont, het is een beetje een schelp om daar te komen. Paaseiland is een van de meest afgelegen plekken op aarde, bijna 1.300 mijl verwijderd van de dichtstbijzijnde "buur" (de kleine Pitcairneilanden in het westen). Zwem bijna de dubbele afstand in de andere richting, en je zult eindelijk het dichtstbijzijnde vasteland bereiken: Zuid-Amerika.

Als iets van dat ver van je klinkt, is het waarschijnlijk. Maar vergeet niet dat de afgelegen ligging van Paaseiland juist zijn unieke cultuur en kunstenaarschap heeft gevormd. Dus de reis daar zorgt ervoor dat je de bestemming nog beter begrijpt en waardeert. Bovendien zullen we allemaal binnenkort naar Mars reizen, dus beschouw dit als een warming-up.

Gelukkig is zwemmen naar Paaseiland volledig optioneel, omdat er dagelijks een luchtige vlucht van zes uur vanuit Santiago, Chili, plaatsvindt. Dat brengt me bij het slechte nieuws, deels deux: LATAM Airlines (onderdeel van de oneworld-alliantie met American Airlines) is de enige luchtvaartmaatschappij die naar de single-runway-luchthaven van Paaseiland vliegt. Geen marktconcurrentie betekent dat we een behoorlijk cent moeten betalen om in hun chique Boeing 787 Dreamliner te rijden.

Wees geen idioot zoals ik en wacht om een ​​week van tevoren vliegtickets te kopen, in de hoop op last-minute deals als flexibele reiziger. Stel een prijswaarschuwing in op Kayak ten minste 3 maanden na uw gewenste reisdatum en boek het moment dat het onder een getal komt dat u na een paar drankjes voor uzelf kunt rationaliseren.

Vergeet niet dat een hele reeks recente onderzoeken hebben bevestigd wat we altijd al vermoedden: geld uitgeven aan ervaringen (zoals reizen) maakt ons oneindig veel gelukkiger dan geld uitgeven aan dingen.

Als je niet in Santiago woont, heb je daar hoe dan ook een tussenstop, dus het is een geweldig excuus om een ​​extra dag of twee in de Chileense hoofdstad door te brengen. Wijngaarden met uitzicht op de bergen zijn een snelle Uber-rit buiten de stad!

Ik bij de bovengenoemde wijngaarden

Nu het goede nieuws, ervan uitgaande dat ‘goed’ betekent ‘spectaculair’. Ik voel me duizelig als ik dit gewoon schrijf. Omdat er zoveel geweldige dingen zijn op Paaseiland, zal ik op een georganiseerde manier stromen met een lijst in Buzzfeed-stijl.

14 REDENEN OM SCHLEP NAAR PASEN-EILAND:

1 Er zijn geen kannibalen. Absoluut niet vandaag, en vrijwel zeker niet ooit. Het is een mythe die door wetenschappers en historici op dwingende wijze is ontkracht.

2Maar over eten gesproken, ik hoop dat je van heerlijke zeevruchten houdt, dagelijks uit de zee geplukt. Kijk niet naar De kleine zeemeermin of Finding Nemo voordat je op reis gaat, anders voel je je onnodig schuldig omdat je er zoveel van eet. We hebben het over vers gevangen ceviche, Chileense zeebaars en andere lokale vissoorten waar je nog nooit van hebt gehoord. Probeer Haka Honu, een schattig restaurant aan het strand dat praktisch mijn tweede thuis op het eiland was. Het feest in je mond zal concurreren met afleidende uitzichten op de oceaan, zonovergoten surfers en enkele zeer grote, oude beelden.

3 Over beelden gesproken, uw nieuwe favoriete woord van vier letters is ‘moai’. Ik heb ze met opzet niet als # 1 vermeld. Te voorspelbaar. Maar ja, de beelden. Ze verdienen het om elke plek op deze lijst in te nemen, maar laten we omwille van de beknoptheid zeggen dat het is alsof Stonehenge een baby heeft met de David van Michelangelo.

887 gigantische baby's, eigenlijk. Dat is het aantal dat over het hele eiland wordt besprenkeld, velen trots rechtop, velen liggend met de voorkant omlaag, waarschijnlijk omvergeworpen tijdens een periode van burgeroorlog op het eiland kort na de invasieve komst van Europeanen. Er wordt verondersteld dat Moai-creatie plaatsvond tussen de 10e en 16e eeuw als een manier om tribale leiders te herdenken, waarvan de oude dorpelingen geloofden dat het bescherming en geluk zou brengen. Dit is waarom de meeste moai het binnenland in kijken alsof ze over hun levende verwanten waken.

Vijf machtige moai, sportend de originele man-broodjes. (Blijkt dat dit geen hoeden boven op hun hoofd zijn, maar een traditioneel kapsel met een topknoop.)

4 De lokale eilandbewoners zullen uw geloof in de mensheid volledig herstellen als u het de laatste tijd bent kwijtgeraakt. Er zijn vandaag 6.000 inwoners, ongeveer de helft met inheemse afkomst en de helft van het Chileense vasteland.

Zelfs als je niet om het ophalen van de luchthaven vraagt, zal iemand van je hotel je op de luchthaven verrassen met verse bloemenleis (het feit dat ik de verrassing net heb verpest, doet niets af aan de vreugde die je op dat moment zult voelen). Ze zullen je verder helpen met een snelle rondrit door de enige stad van het eiland, Hanga Roa, zodat je de weg kunt vinden. Ze zullen je als familie behandelen, misschien beter. Ze doen hun best om u ergens af te zetten, om u te helpen iets te vinden of om u te vertellen over het leven op het eiland. Aan het einde van je verblijf zullen ze erop staan ​​je naar het vliegveld te brengen en je in traditionele stijl weg te sturen - met leis gemaakt van lokale schelpen.

5 De stranden wedijveren met alles wat je zult zien in Hawaii of Bali (ik heb het geluk gehad al het bovenstaande te zien, dus dit is geen hyperbool.) Polynesische wateren zijn niet bepaald vreemden voor het paradijs - Tahiti is gewoon een hop, skip en 2.600 mijl springt weg, met vluchten die één keer per week naar Paaseiland gaan.

Een perfecte zaterdag op Anakena Beach. De lokale bevolking brengt bier en BBQ net naar links.

6Dat warme, turquoise water is niet alleen geweldig om te zwemmen - Paaseiland heeft behoorlijke surfspots!

7 Dat warme, turquoise water is niet alleen geweldig om te zwemmen en te surfen - Pasen heeft snorkelen en duiken van wereldklasse!

8 klokkenluiders. Ik bedoel niet zoals mensen die je vertellen wanneer je illegale dingen doet. Het is veel charmanter en onschadelijker dan dat. Er zijn eilandbewoners wiens taak het is om zich te verstoppen in de struiken in de buurt van de grotere Ahu's of platforms, en de bejeezus voorzichtig uit je te jagen door een luid gefluit te blazen als je toevallig te dicht bij de beelden komt. Zoals strandwachten als je te ver in de oceaan waadt. De lokale bevolking is begrijpelijkerwijs beschermend voor hun oude monolieten, maar in plaats van ze af te schermen met opdringerige omhuizingen die het uitzicht verpesten, hebben ze gekozen voor deze klassere, minder opvallende methode om toeristen te controleren.

Tijdens het nemen van deze foto op Ahu Tongariki klonken geen fluitjes

9 Fascinerende geschiedenis. Dit is een goed moment om te vermelden dat Paaseiland zijn naam kreeg omdat een Nederlandse knokkel op de Paaszondag in 1722 toevallig aan wal kwam. Blijkbaar was creativiteit nog niet uitgevonden, en de lokale bevolking was niet veel hulp, want ze zouden nooit de behoefte gevoeld om hun thuisland te noemen. Blijkt dat je zo ver weg bent van alle andere landen, zonder buren of bezoekers, je geen naam nodig hebt om je van niets te onderscheiden. (Adam en Eva hadden elkaar gewoon 'man' en 'vrouw' kunnen noemen totdat ze zich voortplanten.) Het is begrijpelijk dat echte bewoners hun thuis Paaseiland niet noemen, maar door de Polynesische naam Rapa Nui (uitgesproken als 'rah-pah', niet "verkrachting-ah" - lijkt het vermelden waard).

10 De oude vulkanische steengroeve waar elke moai is gemaakt, Rano Raraku, is anders dan alles wat je ooit hebt gezien. Hier kunt u dichtbij en persoonlijk komen met tientallen beelden die nooit uit de "fabriek" zijn gehaald. Huur een auto en ga vroeg in de ochtend voordat de eerste reisgroepen arriveren. Je hebt de plek voor jezelf, als een baas.

Rano Raraku:

11 De hotels en pensions zijn lokaal eigendom van en worden geëxploiteerd, met charme uit de hitlijsten. Met de toestroom van toerisme in de afgelopen decennia zijn er veel vrij nieuw en luxueus zonder overdaad. Boek accommodaties minimaal een paar maanden van tevoren om voldoende goede opties tegen redelijke prijzen te garanderen. Ik vond de ranglijsten en recensies op Booking.com en TripAdvisor zeer nauwkeurig. Overweeg wat voor soort ervaring je wilt - bijv. een ontspannen, rustig uitje met uitzicht op de oceaan in de buurt van enkele moai, of verder landinwaarts met een korte wandeling naar het centrum van de stad en ruime winkels.

12 De moai-beelden stelen begrijpelijkerwijs de show op Paaseiland, maar er is een gigantisch kratermeer aan de zuidwestkust dat elk ander eiland beroemd zou maken. Rano Kau-krater werd honderdduizenden jaren geleden gevormd toen een nu uitgestorven vulkaan uitbarstte, waardoor een indrukwekkend grote kom natuursoep werd gemaakt. De zeldzame bacteriële inwoners van het meer worden gebruikt om geneesmiddelen tegen kanker te ontwikkelen. Wat is er niet om lief te hebben?

Deze schoonheid ligt op loopafstand van de stad, of een mooie rit op weg naar de historische site van Orongo.

13Easter Island is een paradijs voor wandelaars, met kilometers onbewoonde paden die u naar majestueuze moai, verlaten stranden en verborgen grotten voeren. Weet je nog dat je het meest exotische, mysterieuze eiland ter wereld voor jezelf had? De meeste toeristen clusteren meestal in de buurt van de stad en tijdens rondleidingen door de belangrijkste bezienswaardigheden, dus huur wielen om meer terrein te bedekken en buiten de gebaande paden te verkennen. Alsof je nog een excuus nodig hebt om rond te rijden op een quad 4x4.

14 Ik zou kunnen proberen het gevoel te beschrijven dat je krijgt, staande voor een torenhoog beeld met een menselijk gezicht, honderden jaren geleden gesmeed uit vulkanische as, hoe je je zult verwonderen over de obsessieve vindingrijkheid van de mens en de pure schoonheid van de natuur die omringt je. Maar woorden kunnen het echt niet beschrijven. Dus het lijkt erop dat je geen andere keuze hebt dan het zelf te zien.

Opmerking: alle foto's gemaakt met mijn Sony A6000 Mirrorless, 16-50 mm lens

Dus daar heb je het. Twee redenen om niet te bezoeken (schlep'n splurge), veertien redenen om die eerste twee te vergeten en je het gevoel te geven dat je de loterij van de paspoortzegel hebt gewonnen.

Dat herinnert me eraan - het enige postkantoor van Paaseiland stemt graag je paspoort af met de officiële insignes, zodat je maanden na thuiskomst ernaar kunt kijken en weten dat het niet alleen maar een gekke, mooie droom was.