Waarom Paaseiland de moeite waard is

Ah, Paaseiland. Gehuld in mysterie, besmet met verhalen over kannibalisme en natuurlijk synoniem met die gigantische hoofdbeelden. Het enige andere dat u waarschijnlijk over het eiland weet, is dat u geen aards idee heeft waar het is - of wat het met Pasen te maken heeft.

Wij landrotten voelen zich niet graag dom, en onze planeet is enorm. Het is dus begrijpelijk dat Paaseiland voor de meesten van ons uit het zicht, uit het hart en uit onze Google-zoekgeschiedenis blijft.

Maar ik dring er bij je op aan om te heroverwegen. Ik bezit geen huurwoningen op het eiland en ik werk ook niet voor hun bureau voor toerisme. Ik ben gewoon een meisje dat het geluk had een paar maanden geleden te bezoeken en helemaal weggeblazen was. Dus ik denk dat het mijn burgerplicht is om te voorkomen dat je weer op vakantie gaat in Cancun wanneer plaatsen zoals Paaseiland echt bestaan.

Ten eerste het slechte nieuws: waar ter wereld je ook woont, het is een beetje lastig om er te komen. Paaseiland is een van de meest afgelegen plaatsen op aarde, bijna 1.300 mijl verwijderd van de dichtstbijzijnde "buurman" (de kleine Pitcairneilanden in het westen). Zwem bijna het dubbele van die afstand in de andere richting en je bereikt uiteindelijk het dichtstbijzijnde vasteland: Zuid-Amerika.

Als een van die dingen ver van je af klinkt, is dat waarschijnlijk het geval. Maar vergeet niet dat de afgelegen ligging van Paaseiland precies datgene is dat zijn unieke cultuur en kunstenaarschap heeft gevormd. Dus de reis daarheen laat je de bestemming nog meer begrijpen en waarderen. Bovendien reizen we binnenkort allemaal naar Mars, dus beschouw dit als een warming-up.

Gelukkig is zwemmen naar Paaseiland volledig optioneel, aangezien een luchtige zes uur durende vlucht vanuit Santiago, Chili dagelijks rijdt. Dat brengt me bij het slechte nieuws, deels deux: LATAM Airlines (onderdeel van de oneworld-alliantie met American Airlines) is de enige luchtvaartmaatschappij die naar de single-runway-luchthaven van Paaseiland vliegt. Geen concurrentie op de markt betekent dat we een aardige cent moeten betalen om in hun chique Boeing 787 Dreamliner te rijden.

Wees geen idioot zoals ik en wacht slechts een week van tevoren met het kopen van vliegtickets, hopend op lastminuteaanbiedingen als flexibele reiziger. Stel een prijsalarm in op Kayak ten minste 3 maanden na uw gewenste reisdatum en boek het moment dat het onder een aantal zakt dat u na een paar drankjes voor uzelf kunt rationaliseren.

Bedenk dat een hele reeks recente onderzoeken heeft bevestigd wat we al die tijd vermoedden: geld uitgeven aan ervaringen (zoals reizen) maakt ons oneindig veel gelukkiger dan geld uit te geven aan spullen.

Als je niet in Santiago woont, zul je hoe dan ook een tussenstop maken, dus het is een geweldig excuus om een ​​extra dag of twee door te brengen in de Chileense hoofdstad. Wijngaarden met uitzicht op de bergen zijn een snelle Uber-rit buiten de stad!

Ik bij de bovengenoemde wijngaarden

Nu het goede nieuws, ervan uitgaande dat 'goed' 'spectaculair' betekent. Ik voel me duizelig als ik dit schrijf. Omdat er zoveel geweldige dingen zijn over Paaseiland, zal ik op georganiseerde wijze gutsen met een Buzzfeed-achtige lijst.

14 REDENEN OM NAAR HET PASEN-EILAND TE GAAN:

1 Er zijn geen kannibalen. Absoluut niet vandaag, en vrijwel zeker nooit. Het is een mythe die door wetenschappers en historici op overtuigende wijze is ontkracht.

Maar over eten gesproken, ik hoop dat je van heerlijke zeevruchten houdt, die dagelijks uit de zee worden geplukt. Kijk niet naar The Little Mermaid of Finding Nemo voor je reis, anders voel je je onnodig schuldig over het eten ervan. We hebben het over vers gevangen ceviche, Chileense zeebaars en andere lokale visjes waar je nog nooit van hebt gehoord. Probeer Haka Honu, een schattig restaurant aan het strand dat praktisch mijn tweede thuis op het eiland was. Het feest in je mond zal concurreren met afleidende uitzichten op de oceaan, zonovergoten surfers en enkele zeer grote, oude beelden.

3 Over beelden gesproken, je nieuwe favoriete woord van vier letters is 'moai'. Ik heb ze met opzet niet als # 1 vermeld. Te voorspelbaar. Maar ja, de beelden. Ze verdienen het om elke plek op deze lijst te bezetten, maar laten we kortheidshalve zeggen dat het is alsof Stonehenge een baby had met Michelangelo's David.

887 gigantische baby's, eigenlijk. Zo veel zijn er verspreid over het hele eiland; velen staan ​​trots rechtop, velen liggen met hun gezicht naar beneden, waarschijnlijk omvergeworpen tijdens een periode van burgeroorlog op het eiland kort na de invasieve aankomst van Europeanen. Men denkt dat de Moai-creatie plaatsvond tussen de 10e en 16e eeuw als een manier om stamleiders te herdenken, waarvan de oude dorpelingen dachten dat ze bescherming en geluk zouden brengen. Dit is de reden waarom de meeste moai naar het binnenland kijken alsof ze waken over hun levende verwanten.

Vijf machtige moai, met de originele man-buns. (Blijkt dat dit geen hoeden bovenop hun hoofd zijn, maar een traditioneel kapsel met topknopen.)

4 De lokale eilandbewoners zullen je vertrouwen in de mensheid volledig herstellen als je het de laatste tijd kwijt bent. Er zijn tegenwoordig 6000 inwoners, ongeveer de helft met aboriginal afkomst en de helft van het Chileense vasteland.

Zelfs als je geen ophaalservice van de luchthaven aanvraagt, zal iemand van je hotel je op de luchthaven verrassen met verse bloemenleis (het feit dat ik de verrassing zojuist heb verpest, doet niets af aan de vreugde die je op dat moment zult voelen). Ze zullen je een snelle rit geven door de enige stad van het eiland, Hanga Roa, zodat je je kunt oriënteren. Ze zullen je als familie behandelen, misschien beter. Ze zullen er alles aan doen om je ergens af te zetten, om je te helpen iets te vinden of om je te vertellen over het leven op het eiland. Aan het einde van uw verblijf zullen ze erop staan ​​u naar het vliegveld te rijden en u in traditionele stijl te sturen - met leis gemaakt van lokale schelpen.

5 De stranden wedijveren met alles wat je op Hawaii of Bali zult zien (ik heb het geluk gehad om al het bovenstaande te zien, dus dit is geen overdrijving.) Polynesische wateren zijn niet bepaald vreemden voor het paradijs - Tahiti is gewoon een hop, skip en 2.600 mijl wegspringen, met vluchten die één keer per week verbinding maken met Paaseiland.

Een perfecte zaterdag op Anakena Beach. De lokale bevolking brengt bier en BBQ naar links.

6Dat warme, turquoise water is niet alleen geweldig om in te zwemmen - Paaseiland heeft goede surfplekken!

7 Dat warme, turkooizen water is niet alleen geweldig om te zwemmen en te surfen - op Paaseiland kun je snorkelen en duiken van wereldklasse!

8 klokkenluiders. Ik bedoel niet zoals mensen die je vertellen wanneer je illegale dingen doet. Het is veel charmanter en ongevaarlijker dan dat. Er zijn eilandbewoners wiens taak het is om zich te verschuilen in de bosjes bij de grotere Ahu's, of platforms, en de bejeezus voorzichtig uit je te laten schrikken door een luid fluitje te blazen als je toevallig te dicht bij de beelden komt. Zoals strandwachten als je te ver de oceaan in waadt. De lokale bevolking beschermt begrijpelijkerwijs hun oude monolieten, maar in plaats van ze af te schermen met opdringerige omheiningen die het uitzicht verpesten, hebben ze gekozen voor deze stijlvolle, minder opvallende methode om toeristen te controleren.

Tijdens het maken van deze foto bij Ahu Tongariki werd er niet gefloten

9 Fascinerende geschiedenis. Dit is een goed moment om te vermelden dat Paaseiland zijn naam kreeg omdat een of andere knokkelige Nederlandse ontdekkingsreiziger op Paaszondag in 1722 toevallig aan land kwam. Blijkbaar was creativiteit nog niet uitgevonden en hielpen de lokale bevolking niet veel, zoals ze nooit de behoefte gevoeld om hun thuisland te noemen. Blijkt dat wanneer je zo ver weg bent van alle andere landen, zonder buren of bezoekers, je niet echt een naam nodig hebt om jezelf van niets te onderscheiden. (Adam en Eva hadden elkaar gewoon 'man' en 'vrouw' kunnen noemen totdat ze zich voortplantten.) Het is begrijpelijk dat echte inwoners hun thuis niet Paaseiland noemen, maar onder de Polynesische naam Rapa Nui (uitgesproken als "rah-pah", niet "verkrachting-ah" - lijkt het vermelden waard).

10 De oude vulkanische steengroeve waar elke moai is gemaakt, Rano Raraku, is anders dan alles wat je ooit hebt gezien. Hier kunt u tientallen beelden van dichtbij bekijken die persoonlijk uit "de fabriek" zijn gekomen. Huur een auto en ga vroeg in de ochtend voordat de eerste reisgroepen arriveren. Je hebt de plek voor jezelf, als een baas.

Rano Raraku:

11 De hotels en pensions zijn lokaal eigendom van en worden beheerd, met charme buiten de hitlijsten. Met de toestroom van toerisme in de afgelopen decennia zijn velen vrij nieuw en luxueus zonder overdaad. Boek een verblijf minimaal een paar maanden van tevoren om tal van geweldige opties tegen redelijke prijzen te garanderen. Ik vond de ranglijsten en recensies op Booking.com en TripAdvisor zeer nauwkeurig. Bedenk wat voor soort ervaring u wilt, bijvoorbeeld een ontspannen, rustig toevluchtsoord met uitzicht op de oceaan bij een moai, of verder landinwaarts met een korte wandeling naar het centrum van de stad en voldoende winkels.

12 De moai-beelden stelen begrijpelijkerwijs de show op Paaseiland, maar er is een gigantisch kratermeer dat de zuidwestkust kust dat elk ander eiland beroemd zou maken. De Rano Kau-krater werd honderdduizenden jaren geleden gevormd toen een nu uitgestorven vulkaan uitbarstte, waardoor een indrukwekkend grote kom natuursoep ontstond. De zeldzame bacteriebewoners van het meer worden gebruikt om kankerbestrijdende medicijnen te ontwikkelen. Wat is er niet om lief te hebben?

Deze schoonheid ligt op loopafstand van de stad of op een mooie rit op weg naar de historische site van Orongo.

13Easter Island is een paradijs voor wandelaars, met kilometers aan onbewoonde paden die je naar majestueuze moai, verlaten stranden en verborgen grotten brengen. Weet je nog die keer dat je 's werelds meest exotische, mysterieuze eiland voor jezelf had? De meeste toeristen clusteren meestal in de buurt van de stad en tijdens rondleidingen door de belangrijkste bezienswaardigheden, dus huur wielen om meer terrein te bestrijken en buiten de gebaande paden te gaan. Alsof je nog een excuus nodig hebt om rond te rijden op een quad 4x4.

14 Ik zou kunnen proberen het gevoel te beschrijven dat je krijgt als je honderden jaren geleden voor een torenhoog menselijk gezicht staat, gesmeed uit vulkanische as, hoe je je zult verwonderen over de obsessieve vindingrijkheid van de mens en over de pure schoonheid van de natuur die om je heen. Maar woorden kunnen het echt niet beschrijven. Het lijkt er dus op dat je geen andere keus hebt dan het zelf te zien.

Let op: alle foto's gemaakt met mijn Sony A6000 Mirrorless, 16–50mm lens

Dus daar heb je het. Twee redenen om niet te bezoeken (schlep 'n uitspatting), veertien redenen om die eerste twee te vergeten en je het gevoel te geven dat je de paspoortstempelloterij hebt gewonnen.

Wat me eraan herinnert: het enige postkantoor van Paaseiland stempelt graag uw paspoort met het officiële insigne, zodat u er maanden na thuiskomst naar kunt kijken en weet dat het niet allemaal een gekke, mooie droom was.