Waarom ik mijn 3-jarige meisje meenam naar Mount Everest.

Little Chow en ik met de Khumbu-vallei achter ons.

Het verhaal begon 11 jaar geleden. Ik had enorm het geluk om op 2 juni 2005 naar de top van de Mount Everest te klimmen. Ik was 25 en voelde me soms onoverwinnelijk. Staande op de Mount Everest veranderde mijn leven.

Top van de wereld. Terug in 2005.

Zodra je vader wordt, besef je dat sommige prioriteiten veranderen. Het eerste wat me opvalt, is hoe snel de tijd gaat, omdat mijn dochter van een huilende hulpeloze baby naar een peuter gaat die me adviseert om niet te hard te werken. Het leven voelt ook een beetje kwetsbaarder. In de jaren sinds Everest brak ik mijn knie tijdens het skiën, had een paar slip-disc-afleveringen en mijn been verkrampte deze week tijdens een gemakkelijke 5K-run.

Mijn geest is nog steeds sterk, maar het lichaam slijt en scheurt. Niets duurt eeuwig. Ik had een aantal van mijn beste momenten in het buitenleven en wilde er zeker van zijn dat ik dit met mijn kinderen kon delen. Peuters worden heel snel verfijnd. Door twee kon mijn dochter ervaringen verwerken en daaruit leren. Ik bracht haar naar Taiwan en we hadden zo'n geweldige tijd.

Een portier begroet Little Chow op de tocht naar Namche Bazaar, op een hoogte van 2900m.

Aangemoedigd door die ervaring besloot ik het grote avontuur te doen. Neem haar mee naar Everest Base Camp en zie de berg die het leven van papa heeft veranderd. Ik zal haar meenemen als ze moe wordt. Het zal de meest geweldige ervaring zijn. Wat zou er mis kunnen gaan?

Goed. Nogal wat dingen. Toen haar grootouders hoorden wat we gingen doen, werden ze letterlijk in paniek. Mijn vrienden dachten dat ik gek was.

Ik legde hen uit dat ik haar (nog) niet naar een enorme berg zou brengen. Het was eigenlijk een trektocht tussen bewoonde dorpen in de Khumbu-vallei en het wordt na een tijdje behoorlijk hoog. Dus het was best goed.

Little Chow op Namche Bazaar, een van de stadions voor vele Everest-expedities.

Uiteindelijk ging alles goed. We hebben in totaal 10 dagen getrokken en zijn teruggekeerd naar een dorp genaamd Pangboche op een hoogte van 4.000 m (13.100 ft). We waren 2 dagen verwijderd van Everest Base Camp en op dat moment wilde ik de goede vorm van Little Chow niet riskeren. We waren ook 6 uur verdwaald op het parcours, puur mijn fout bij het verkeerd navigeren door de paden in de Khumbu-vallei. We sliepen in onverwarmde kamers die op het vriespunt waren en goed hadden geslapen. We hadden zelfs een mini-angst om een ​​potentieel vijandige jak in het midden van een pad tegen te komen.

We liepen een heuvel op in Pangboche totdat er 4000 meter op de wacht staat.

Bovendien waren er waardevolle levenslessen te leren met een 3-jarige tussen de Himalaya.

  • Het leven zien door de ogen van een kind is gewoon anders. Little Chow was echt gefascineerd door alles wat ze meemaakte, van het zien van wolken op grote hoogte in ons drijven tot interactie met alle dieren die ze op het pad zag - ze zei hallo tegen elke ezel, zopkyo, jak, buffel, hond, kat, kraai en insect waar ze haar ogen op legde. De lokale bevolking was gefascineerd door een buitenlandse peuter in de bergen en ze brachten hun kinderen mee om met haar te communiceren. Het waren veel diepe menselijke connecties en iets dat ik nooit heb meegemaakt voorafgaand aan mijn expedities naar de Himalaya.
Little Chow rent weg van een kip en koestert zich naar een lokale peuter.Little Chow mag eten en communiceren met een aantal babyjaks in Pangboche, een dorp op 4000 meter boven zeeniveau. Dit is mogelijk een van haar hoogtepunten van de reis.
  • Little Chow wist niet wat haar limieten waren als ik ze niet voor haar definieerde. In Azië, waar ik woon, zijn er nog steeds verwachtingen over hoe een meisje zou moeten opgroeien. Voor mij als vader wilde ik haar mijn wereld laten zien, op een manier die eerlijk was en voor haar om het zelf te definiëren. Er waren dagen dat we 12 uur liepen en ze klaagde helemaal niet omdat ze wist dat het deel uitmaakte van de reis. Ze was veel sterker dan ik dacht en het maakte me zeker trots.
Kamers waren bescheiden, onverwarmd maar nog steeds super gezellig na een dag wandelen.

Het heeft Little Chow echt sterker gemaakt door sommige vormen van tegenspoed. Mijn vrouw, die vanaf het begin ondersteunend was, kwam samen op de reis en het was de eerste keer dat ze op zo'n grote hoogte werd blootgesteld. Hoewel ze hard trainde, was er een dag dat ze ten onder ging met voedselgriep en die dag de tocht doorworstelde. Little Chow was onmiddellijk begripvol en bezorgd, en zorgde ervoor dat mama zich beter voelde. Als familie-eenheid werden we sterker door deze ervaring.

Vrouwlijke trekking ondanks een aanval van voedselvergiftiging. Vrouwen zijn inderdaad vele malen sterker dan wij mannen.Little Chow maakte kennis met het concept van Yak-mest. Vies, misschien walgelijk, maar essentieel voor bergmensen als brandstof in de winter.
  • Ik kon uitleggen hoe gelukkig we zijn en onze manier van leven niet als vanzelfsprekend beschouwen. Hoe vaak kunnen we dat doen? Ik legde haar uit dat veel van de Sherpa's gelukkig en tevreden waren met hun manier van leven in de bergen, maar het zal moeilijk voor hen zijn om de plotselinge beslissing te nemen om naar de stad te verhuizen, laat staan ​​naar een vreemd land te gaan om het leven te beginnen opnieuw. Wij als gezin hebben de keuze om op vakantie te gaan in de bergen, maar misschien hebben ze niet dezelfde luxe. Ze leerde hoe de lokale bevolking jakmest verzamelt en verbrandt als brandstof wanneer hout en gebladerte schaars zijn in de winter. Het is een vuile klus maar ze hebben geen andere optie.
Trekking in de Khumbu-vallei, geflankeerd door dragers met ladingen tot 60kg. Porters verdienen tussen de $ 10 - $ 15 per dag met gekke ladingen.
  • In de stad worden we vaak betrapt op het bijhouden van de Joneses. De materiële bezittingen bepalen ons, de educatieve keuzeprogramma's waarvan we worden aangespoord om onze kinderen er doorheen te brengen, bewijzen onze liefde voor hen. Bedrijven zijn blij dat waarde en succes wordt bepaald door merken, het geld en de erkenning van onze collega's dat alles de moeite waard is. Het grootste geschenk dat ik mijn kind kan geven, is mijn tijd. Voordat ze opgroeit, voordat ze fulltime naar school gaat, voordat ze een levenspartner vindt. Als ouder is tijd die ik haar kan geven belangrijker dan al het andere op de wereld.
We hebben echt medicijnen ingeslagen voor het geval er iets gebeurt.
  • Plan Plan Plan. Ik weet dat de buitenlucht plus hoogte gevaarlijk kan zijn, en ik liep dit avontuurblind niet in. Voor de reis raadpleegde ik artsen en wist ik wat onze noodevacuatieplannen waren. Voor een peuter mocht ze geen specifieke hoogtemiddelen gebruiken die volwassenen kunnen, dus moest ik haar nauwlettend in de gaten houden voor eventuele problemen. Een van de vroege symptomen van acute bergziekte (AMS) is het verlies van eetlust, en ik ben blij te kunnen melden dat ze elke maaltijd met veel enthousiasme heeft opgegeten.
Little Chow houdt van haar anti-Atkins-dieet en eet elke maaltijd met veel enthousiasme.Little Chow drinkt twee keer per dag melk om te zorgen dat ze voldoende voeding krijgt. Dat is trouwens Frisomelk.

Wat was de grootste les die ik haar tijdens dit avontuur kon geven? Dat kunnen we teruggeven. We kunnen inderdaad onze wereld verbeteren. Dit is binnen onze controle. Ik heb 11 jaar geleden de Mount Everest bezocht, en ik ben eeuwig dankbaar voor alles wat er sindsdien is gebeurd. Samen met enkele bergbeklimmers, mijn teamgenoten en vrienden, hebben we besloten om 4 kinderen van onze klimsherpa's te ondersteunen via privéonderwijs in Kathmandu, de hoofdstad van Nepal, voor meer dan 10 jaar.

3 van de Sherpa-kinderen die we hebben ondersteund. 11 jaar uit elkaar. 2005 en 2016. Alle foto's zijn door mij gemaakt.

Toen we ze onlangs in Kathmandu zagen, was ik enorm ontroerd om te zien hoe volwassen en gearticuleerd ze zijn geworden, als gevolg van onze betrokkenheid en steun. De oudste, Mingma, 21, studeert over een jaar af in Elektrotechniek, terwijl zijn zus Doma, 18, haar studie in gastvrijheid over twee jaar afrondt.

De andere twee - Lhakpa, 20 en Kama, 15 - hebben ons verbaasd met hun uitzonderlijke resultaten en behalen elk jaar hun examens. Beiden willen dokter worden. Als ze hun dromen waarmaken, zijn ze de eerste vrouwelijke Sherpa-artsen in de hele regio Solukhumbu. Kama's ambitie is om de eerste kliniek te openen in Pangboche, haar dorp op 4.000 meter. Lhakpa wil een neuroloog worden.

Lhakpa, 20 (links) en Kama, 15 (rechts)

Hierin ligt onze grootste uitdaging: de opleidingskosten voor medische cursussen worden geschat op USD $ 65.000 / persoon voor de 6-jarige opleiding van één student (USD $ 130.000 in totaal). Dit is een bedrag dat buiten het bereik van ons kleine fonds valt. De twee meisjes zullen natuurlijk beurzen verkennen. Maar nadat we hun kansen hebben verbeterd, blijven we op elke mogelijke manier helpen.

Little Chow met de Sherpa-kinderen. Kama (derde van links) was even oud als Little Chow toen ik haar voor het laatst zag.

Als u bereid bent te helpen, klik dan op de link die we hebben opgezet met Generosity met Indiegogo en we danken u hartelijk voor de steun. Alle opbrengst gaat naar de financiering van hun opleiding.

Ik heb Little Chow verteld dat dit het plan was en zij wil dat haar grote zussen hun dromen vervullen. Net zoals ze deed toen ze het me vertelde tijdens de vlucht van de bergen naar Kathmandu.

Op een propellervliegtuig tussen Lukla en Kathmandu. Ja, de bagage is letterlijk zo gestapeld.

"Ik wil opgroeien tot een vlinder."
'Waarom?'
'Dus ik kan naar de wolken vliegen, de wolk oppakken en op mijn hoofd zetten.'
'Je kunt ook een vliegtuig zijn. Dat is sneller. '
‘Noooo. Vliegtuigen hebben geen handen. '

Dank je.

Stefen Chow is een bekroonde fotograaf / filmmaker uit Beijing. Hij is ook de mede-oprichter van The Poverty Line. Wanneer hij geen mini-avonturen doet met zijn kinderen, fotografeert hij voor de grootste bedrijven en tijdschriften ter wereld. Zijn werk is te zien op stefenchow.com

Dankwoord.

Alle foto's met dank aan © Stefen Chow.

Foto's zijn gemaakt met de Sony RX1R2. Fantastische, compacte high-end camera die het goed deed in de extreme omstandigheden, prachtige foto's nam en draadloos kon communiceren met mijn smartphone.

Frisomelk kwam met wat productondersteuning voor deze reis en we zijn dankbaar. We begonnen Little Chow op Frisomelk vanaf haar eerste dag in de wereld naar eigen keuze, en we hebben nooit teruggekeken.

BabyBjörn gaf ons een buitenwagen en het redde mijn rug voor deze trek. Dank je!