Waarom ik wil dat mijn kinderen tweetalig en bicultureel zijn

(Fotobron: multilingualparenting.com)

Zonder tweetalig en bicultureel te zijn, kunnen ze geen deel uitmaken van het familiale, sociale en culturele weefsel dat hen maakt tot wie ze zijn.

Een ontmoeting: elke taal naast Engels is een marker van een buitenstaander

Een familielid en zijn familie kwamen op bezoek met hun peuter. Zachte wangen, kersenlippen, mollige handen, schattig, knuffelig, grappig, het beeld van een lief kind dat iedereen wil vasthouden en liefhebben.

Maar dit kleine kind veroorzaakte die dag een storm in huis, een storm die tot op de dag van vandaag woedt en waarschijnlijk de rest van zijn leven zal blijven zweven.

"Bao bei, laten we deze mian tiao eten," stak zijn oma, die ook kwam, liefdevol haar handen uit. Ze sprak in het Chinees, legde een kom met kipnoedels die ze zojuist had gekookt, ging zitten en schepte het kind op haar schoot.

"Mian tiao," imiteerde hij haar woorden, pakte een lange vezelige noedel, hield hem hoog en liet hem vervolgens centimeter voor centimeter in zijn mond zakken.

"Regen, ik eet regen!" Giechelde hij.

"Domme jongen, dat is mian tiao," lachte oma.

"Mian tiao," zei de jongen, haar lichte zuidelijke accent imiterend, "mian tiao, mian tiao ..."

Zijn vader zat ook aan de tafel naar hem te kijken. Een frons kroop in zijn wenkbrauwen.

"Noedels, Chris, dit zijn noedels," zei hij in het Engels.

Hierna kneep zijn moeder haar ogen samen: 'Waarom moet je Engels gebruiken? Je kunt hem Engels leren als we er niet zijn. Wat is er mis met Chinees leren? "

“Omdat hij mijn baby is. Ik beslis welke taal hij spreekt. En ik heb altijd het gevoel gehad dat als we eenmaal in Amerika zijn, onze kinderen Engels moeten leren, geen Chinees. '

'Maar hoe zit het met zijn moeder? Ze kan alleen Chinees spreken. Hoe gaat ze met hem praten? '

De zoon was niet ontmoedigd: "Ze zal ook Engels moeten leren."

"Ja, dat zal snel zijn," zei ze sarcastisch, "nog minstens vijf tot tien jaar. En kan ze ondertussen niet met haar zoon praten? Waarom blijf je dit je kinderen aandoen? Je berooft me van mijn kleinzoon! We konden nauwelijks communiceren met gekke gebaren, zoals idioten, chimpansees die geen mensentalen kennen. "

Haar zoon zat, onbeweeglijk.

Ze gaf de peuter nog wat noedels en staarde haar zoon opnieuw aan: 'Weet je nog dat Johnny een paar jaar geleden depressief werd nadat hij het uitging met zijn vriendin? Hij zag er zo verlaten en vertrapt uit; mijn hart bloedde voor hem. Hij sloot zichzelf het grootste deel van de dag op in de kamer en kwam nauwelijks buiten om te eten. Hij had iemand nodig om hem te troosten. Ik wilde zo graag die persoon zijn. Maar ik kon niet met hem praten! Dat was allemaal jouw schuld. Ga je nu met deze baby hetzelfde doen? Wat is er mis met Chinees leren? "

“Omdat hij in de war raakt met twee talen. Omdat mensen op hem neerkijken. Mensen behandelden alle Aziaten alsof ze buitenlanders waren, zelfs al waren ze hier al generaties lang. Een andere taal geeft ze gewoon meer munitie voor discriminatie. Ik wil dat mijn kinderen opgaan in, opgroeien als normale Amerikanen en niet worden gediscrimineerd. '

De moeder legde de peuter op de grond en stond op: 'Veel mensen in dit land spreken andere talen. Worden ze allemaal op neergekeken? '

Mijn zoon en dochter, die spanning voelden, kwamen langs, namen de hand van de kleine jongen en zeiden: "Laten we in onze kamers gaan spelen, OK?" En ze verlieten de woonkamer.

"Ja, dat zijn ze," de zoon stond ook op. “Dit land is gebaseerd op de Engelse taal. Iedereen die het niet spreekt of met een accent spreekt, wordt veracht. Ik ben het levende bewijs. Elke taal naast het Engels is een marker van een buitenstaander. Ik wil niet dat mijn kinderen meemaken wat ik deed. Het zullen Amerikanen zijn. Niets minder."

Ze schreeuwden nu bijna. Mijn man en ik hadden moeite om ze te kalmeren. Ik was behoorlijk bedroefd. Ik voelde dit gewicht sinds die dag op mijn borst. Ik weet dat soortgelijke scènes waarschijnlijk worden afgespeeld in talloze huizen in het land. Het is moeilijk te geloven dat in 2016, in een van de meest diverse landen ter wereld, dergelijke argumenten nog steeds met regelmaat woeden, tranen worden geworpen en tempels oplaaien, mensen nog steeds worstelen met welke taal hun kinderen moeten onderwijzen, of niet.

The Battles over Language

Elizabeth Wong, een Chinese Amerikaan, schreef een artikel getiteld 'De strijd om een ​​Amerikaans meisje te zijn' dat in veel schoolboeken staat. Toen ze klein was, was haar moeder vastbesloten dat ze Chinees leerde, maar voor haar was deze taal die haar grootmoeder en ouders spraken een bron van schaamte: 'Het was snel, het was luid, het was niet mooi. Het was niet zoals de stille, zachte romantiek van het Frans of de zachte verfijning van het Amerikaanse Zuiden. Chinees klonk voetgangers. Openbaar."

Uiteindelijk kreeg ze een 'culturele scheiding'. Ze schreef: 'Eindelijk was ik een van jullie. Ik was niet een van hen. ”Dat was voor mij de meest veelzeggende zin. Chinees leren maakte haar on-Amerikaans, en niet leren maakte haar er thuis bij.

Toen ik voor het eerst vanuit China naar de VS kwam, had ik geen kinderen, maar ik kon ook niet begrijpen waarom veel jongeren uit Chinees sprekende gezinnen geen Chinees spraken en niet geïnteresseerd waren om het te leren. Na jaren hier te hebben gewoond, begreep ik het.

Hoewel tweetalig of meertalig een natuurlijk fenomeen is in veel delen van de wereld, heeft de VS historisch een assimilatiebeleid gevoerd en werd taal als hulpmiddel gebruikt. Een goed voorbeeld van een dergelijk beleid was het verwijderen van de Indiaanse kinderen uit hun eigen stammen, aan het einde van de 19e eeuw en het begin van de 20e eeuw, en hen dwingen naar kostscholen te gaan waar het hun verboden was hun moedertaal te spreken.

Tot vrij recent verboden scholen typisch het gebruik van andere talen. Hoewel de tijden zijn veranderd, sterven dergelijke ideeën hard.

Ik was getuige van enorme veldslagen die werden uitgevochten over de taal die kinderen zouden moeten leren, in privé-huizen van mensen, eettafels, conferenties, academische tijdschriften en politieke podia. De passie raakte diep aan beide kanten.

Studies die de effecten van tweetaligheid onderzochten, waren niet gebruikelijk vóór de jaren zeventig, en de weinige die meestal vonden dat tweetaligheid een interferentie was met de academische prestaties van kinderen. Tweetalig zijn werd vooral als negatief beschouwd en verlaagde niet alleen de taalprestaties van kinderen, maar ook hun IQ.

Huidig ​​onderzoek heeft echter veel aantrekkelijke voordelen van tweetaligheid blootgelegd. Psychologen Ellen Bialystok en Michelle Martin-Rhee, bijvoorbeeld, bestudeerden tweetalige en eentalige kinderen die verschillende taken uitvoerden en ontdekten dat tweetalige kinderen het beter deden met meer uitdagende activiteiten die afleiding negeerden, gefocust blijven en informatie in gedachten hielden bij het overschakelen van één taak naar een ander.

Uit andere onderzoeken bleek dat, omdat voortdurend tussen twee talen moet jongleren, het brein van tweetalige mensen zich aanpast en snellere informatie-overdracht mogelijk maakt, wat het sneller leren van nieuwe concepten en het oplossen van problemen vergemakkelijkt, een groter vermogen om te focussen ondanks afleiding, en om informatie te bewaren. Met andere woorden, het gebruik van twee talen maakt een persoon slimmer.

Deze tweetalige voorsprong strekt zich ook uit tot schemerjaren. Studies in verschillende landen hebben aangetoond dat, als alle andere factoren gelijk zijn, tweetaligheid het begin van dementie met minstens vier en een half jaar vertraagt.

Bovendien heeft tweetaligheid ook economische voordelen. Mensen met tweetalige vaardigheden bleken gemiddeld een hoger inkomen te verdienen dan eentaligen.

Chinees onderwijzen aan mijn kinderen

Ik leerde alle jaren nadat ik talloze uren had besteed aan het onderwijzen van Chinees aan mijn kinderen. Een taal leren is ontmoedigend. Lesgeven aan de eigen kinderen is nog moeilijker, vooral in een omgeving waar tweetaligheid wordt afgeraden en er weinig rolmodellen bestaan.

Mijn zoon verzette zich vaak: “Waarom moet ik Chinees leren? Ik ben Amerikaans. Geen van mijn vrienden spreekt het. 'Op een keer, in een bijzonder stressvolle sessie toen hij probeerde weg te komen met het huiswerk van zijn Chinese schoolklas, zei hij:' Mam, laten we stoppen met deze Chinese lessen. Ik zal gelukkiger zijn en jij zult gelukkiger zijn. "

Op die momenten was het verleidelijk om op te geven, zoals de moeder van Elizabeth Wong, die eindelijk toegaf aan het schoppen en schreeuwen van haar kinderen en hun hun "culturele scheiding" schonk.

Ik dacht aan hoeveel gemakkelijker mijn leven zou zijn, als ik ze gewoon met de stroom mee zou laten gaan, net als veel van hun leeftijdsgenoten, die niet weten hoe ze hun thuistalen moeten spreken, eetstokjes moeten gebruiken of met hun grootouders moeten praten.

Maar ik hield vol. Onder de vele dingen die me vertelden dat ik de juiste beslissing had genomen, vielen twee evenementen op en illustreerden enkele van de voordelen van het opvoeden van mijn kinderen als tweetalig en bicultureel.

Dochter Megan en Jia Jia

De eerste vond plaats tijdens onze eerste reis naar China, in 2004. Mijn dochter Megan (de namen van mijn kinderen werden gewijzigd om hun identiteit te beschermen) was vijf en mijn zoon Kevin twee. De Chinese naam van Megan is Ying Ying, wat kostbaar betekent.

Een neef van mij ontmoette ons in Beijing, waar we een paar dagen op tournee waren, en daarna bezochten we zijn huis in Tianjin, ongeveer een uur van Beijing, voor nog een week. Tijdens ons verblijf in Tianjin werd Megan beste vrienden met de dochter van mijn neef, Jia Jia, die drie jaar ouder is.

We hadden Megan Chinees al eerder Engels onderwezen, dus ze sprak redelijk. Maar gedurende die tien dagen ging ze geleidelijk over van het Engels dat alleen dominant was in het Chinees. Ze was niet alleen vloeiender en haar woordenschat rijker, haar accent was duidelijk Tianjin geworden.

Zij en Jia Jia speelden samen, aten maaltijden uit hetzelfde bord en sliepen op hetzelfde bed. Toen we korte afstanden met de trein deden, stonden ze erop om naast elkaar te zitten.

Op een dag, op zo'n reis, wees Megan naar een huis met een rood dak en zei: "Kijk, dat huis ziet eruit als de hoed van een oude man."

"Ja, dat lijkt op de hoed van mijn opa," riep Jia Jia uit. 'Hij draagt ​​het altijd als hij uitgaat. Op een keer nam ik het van hem af en verborg het. En toen bracht mijn moeder me naar Beijing. Opa kon een hele week niet uitgaan! "

De twee meisjes lachten zo hard dat ze van hun stoel gleden.

Toen was het tijd om afscheid te nemen. We vertrokken naar Shanghai. Mijn neef en Jia Jia namen ons mee naar het treinstation, vestigden ons in ons slaapcompartiment en gingen terug naar het perron. Het was een nachttrein.

Plots zag ik uit het gele lamplicht iets glinsteren op de wangen van Megan. Tranen, groot en fris, vielen, snel, de een na de ander.

"Wat is er aan de hand?" Vroeg ik. Ze was een paar minuten geleden aan het springen en lachen. "Ben je ziek? Waar doet het pijn?

"Ik wil niet gaan," mompelde ze tussen snikken. "Ik wil hier blijven. Ik wil Jia Jia, 'sprak ze met haar Tianjin-accent.

Mijn man en ik probeerden haar te troosten. We konden niet voor altijd in Tianjin blijven. We moesten vrienden bezoeken in Shanghai die we al tien jaar niet hadden gezien, en ze zouden haar en Kevin graag ontmoeten. Misschien kon Jia Jia ons bezoeken in de VS. Ze was ontroostbaar.

Ze huilde en huilde en wilde niet stoppen. Andere passagiers probeerden haar aan het lachen te maken met hun speelgoed of eten. Ze kon niet worden afgeschrikt. Tranen liepen alsof ze uit een onuitputtelijke fontein kwamen.

Uiteindelijk belde ik mijn neef. 'Misschien kun je met Jia Jia telefonisch praten,' zei ik tegen Megan. Dat trok haar aandacht en ze stopte om te luisteren.

“Ying Ying huilt non-stop. Ze wil Jia Jia niet verlaten, 'zei ik tegen hem. Ying is de Chinese naam van Megan.

"Oh," mijn neef slaakte een zucht van opluchting. “Jia Jia heeft ook non-stop gehuild. Ik kan haar meestal meestal goed laten lachen. Maar vandaag heb ik al mijn trucs gebruikt en ze bleef maar brullen. Ze wil niet dat Ying Ying weggaat. Ze zei dat Ying Ying haar zal vergeten zodra de trein begint te rijden. Ok, laten we ze nu laten praten. "

Dus ze praatten maar door. In die dagen waren telefoongesprekken duur. Maar we lieten ze doorpraten, terwijl de rijdende trein hen verder en verder uit elkaar trok, totdat het eindelijk zo laat werd dat ze slaperig werden.

"Welterusten Jia Jia," zei Megan zachtjes. "Ik spreek je morgen." En ze viel in slaap met sporen van tranen nog op haar wang.

Hetzelfde gebeurde in bijna elke stad die we die zomer bezochten. Kevin als peuter sprak niets anders dan Chinees, maar Megan verbaasde ons allemaal. Ze was als een spons die alle lokale accenten en uitdrukkingen opzoog.

Niemand kon zien dat ze niet lokaal was, om nog maar te zwijgen van zelfs niet geboren in China. Ze maakte goede vrienden waar we ook gingen en vond het moeilijk om met elk van hen afscheid te nemen.

Deze vriendschappen duurden. Een paar maanden geleden kwam een ​​van haar neven naar de VS voor een zomerkamp. Zij en Megan maakten opnieuw verbinding. Hoewel niet zo intiem als uit hetzelfde bord eten als voorheen, praatten en lachten ze alsof deze jaren van scheiding niet hadden plaatsgevonden.

Jeugdbinding blijft sterk, en taal is de string.

Zoon Kevin en oom

Het tweede evenement waar ik blij van werd, vond plaats in 2014. Ik had een kaakchirurgie na maanden van pijn. Kort na de operatie kreeg ik een telefoontje van mijn moeder. Ze was in het ziekenhuis, had waarschijnlijk een hartoperatie nodig en wilde dat iemand bij haar was.

Twee dagen later zat ik in een transpacific vliegtuig met Kevin. Ik nam meestal beide kinderen mee om mijn moeder te bezoeken, maar Megan volgde een college zomercursus, dus bleef ze met mijn man in de stad.

Ik wist weinig van de ramp die ons te wachten stond. Kort na de landing in Shanghai werd ik ziek. Mijn hart raasde op topsnelheid. Ik voelde druk in mijn borst. Het leek gewoon zo moeilijk om te ademen! Ik had amper kracht om uit bed te komen en kon zelfs niet naar beneden gaan voor maaltijden. Dire gedachten flitsten door mijn hoofd. Wat moest ik doen? Zou ik sterven in het hotel?

Mijn moeder woonde in een stad niet ver van Shanghai, maar we zouden een andere trein of enkele uren langeafstandsbus moeten nemen om daar te komen. Met mijn situatie toen was het onmogelijk.

Dat was toen mijn toen 12-jarige zoon de uitdaging aanging. Daarvoor was hij de baby in het gezin en het was moeilijk om hem zelfs zijn eigen kamer te laten opruimen. Toen ik duizenden kilometers van huis ziek werd, nam hij het op zich om voor me te zorgen.

Tijdens de maaltijd, met Chinees geld in zijn zak, ging hij de lift in en zocht naar de nabijgelegen restaurants om voedsel te vinden dat ik leuk zou vinden. De eetgelegenheden dienden vooral lokale bewoners.

De menu's waren volledig in het Chinees. Sommigen hadden alleen de items geschreven met krijt op een zwart bord. Kevins gesproken Chinees was goed, maar hij kon niet goed lezen.

(Een voorbeeld van een Chinees menu geschreven op Blackboard. Afbeeldingsbron: http://www.wzjinqiao.cn/tu)

Toch wist hij de menu's te begrijpen en kocht hij elke keer eten voor ons. Toen ik medicijnen nodig had, zo lang ik hem vertelde waar de apotheek was, ging hij het kopen.

Nog verbazingwekkender waren onze ziekenhuisbezoeken. Gelukkig voor ons was er een Chinees medicijnziekenhuis in de buurt van ons hotel, dus ik dwong mezelf om op te staan ​​en we gingen samen.

Het goede van een Chinees ziekenhuis was dat er geen afspraak nodig was. We kunnen er gewoon naartoe gaan, betalen bij registratie en een afspraak voor dezelfde dag krijgen. Interne geneeskunde of gespecialiseerde afdelingen hadden allemaal dienstdoende artsen, dus we zouden altijd iemand kunnen zien.

Het nadeel was dat er voor alles lange rijen waren. Lijnen voor registratie, lijnen om een ​​examen te betalen als de arts er een bestelt, lijnen om het examen te doen en lijnen om het medicijn te krijgen. Met mijn toestand was er geen manier om in die rijen te staan ​​en te wachten. Zelfs zitten vereiste aanzienlijke inspanningen.

(Afbeeldingsbron: The New York Times, Aly Song, Reuters)

Kevin had een paar keer artsen gezien toen we naar China reisden, voor dingen zoals diarree of muggenbeten, maar toen was hij een kind en hoefde hij zich geen zorgen te maken over alle andere dingen waar we voor zorgden. Deze keer was hij degene die in al deze lijnen stond en alles voor elkaar kreeg.

Ik moest hem natuurlijk onderwijzen, omdat hij geen ervaring had, maar hij deed ze en ik kon op een stoel in de buurt rusten. Na een paar keer het ziekenhuis te hebben bezocht, wist hij precies welk gebouw en welke verdieping de apotheek was voor de westerse geneeskunde en waar hij de rest van het recept voor de Chinese geneeskunde kon halen. Hij wist ook waar hij moest wachten op de resultaten van de echografie of de bloedtest.

In al zijn interacties met de ziekenhuisbedienden, verpleegkundigen en artsen vermoedde geen van hen dat hij een Amerikaan was. Hij was lang voor zijn leeftijd en geen van hen had enig vermoeden dat hij net afstudeerde aan de lagere school. Door zijn Chinese vloeiendheid heeft hij alles voor elkaar gekregen, wat letterlijk mijn leven heeft gered.

Een paar dagen later snelde mijn broer naar Shanghai om ons te helpen, nadat hij noodverlof had gekregen van zijn supervisor. Met oom in controle keerde Kevin graag terug als kind, terwijl hij Popsicle zoog terwijl we buiten het kantoor van de dokter wachtten.

Hij en mijn broer werden beste vrienden en toonden elkaar video's en games. Later, toen we eindelijk herenigd waren met mijn moeder, volgde Kevin mijn broer overal. Omdat er geen taalbarrière was, deden ze alles samen en nam Kevin voortdurend meer uitdrukkingen op van zijn oom.

De Chinese naam van Kevin was Kai Kai, wat vredig en gelukkig betekent. Elke dag hoorde ik mijn broer zeggen: "Kai Kai, laten we Badminton gaan spelen." Of: "Kai Kai, laten we naar de markt gaan en wat verse noedels halen."

Kevin bracht zijn vakantie graag door met spelletjes spelen of praten met zijn vrienden op sociale media, en het was vaak moeilijk voor mij en mijn man om hem het huis uit te krijgen en activiteiten te doen.

Met oom ging hij soms gewillig, soms protesteerde hij maar eindigde hij altijd. Hij kwam toen terug zweterig en hijgend, of gelukkig kauwend op lekkernijen die mijn broer voor hem op de markt had gekocht.

Het was ook tijdens die zomer dat Kevin leerde koken, volgens de aanwijzingen van zijn oom. Toen we op een dag deze zomer opmerkten hoe heerlijk zijn aubergines waren, grijnsde hij en zei in het Chinees: 'De sleutel is, zoals oom zei, geen water. Laat het sudderen met knoflook, sojasaus en kookwijn, maar zonder water. ”

Dat was precies wat mijn broer eerder zei. Omdat hij goed Chinees sprak, kon Kevin solide relaties opbouwen met mijn broer en mijn moeder.

Mijn persoonlijke take

Ongeacht wat mensen zeggen over cognitieve en economische voordelen van het leren van een andere taal, deze twee gebeurtenissen belichamen de essentie van het opvoeden van mijn kinderen tot tweetalig en bicultureel.

Het was niet ten behoeve van de hersenontwikkeling en toekomstige inkomsten, hoewel ze er misschien wel zijn. Voor mij zijn de redenen persoonlijk. Zonder tweetalig en bicultureel te zijn, kunnen ze geen deel uitmaken van het familiale, sociale en culturele weefsel dat hen maakt tot wie ze zijn.

Wat is uw standpunt hierover? Voor welke uitdagingen en beloningen stond u? Laat het me weten!

Vergeet niet op de knop Aanbevelen hieronder te klikken. Die kleine hartvorm!

Voor meer verhalen en artikelen zoals deze, klik je op de knop Volgen.