Waarom ik wil dat mijn kinderen tweetalig en bicultureel zijn

(Fotobron: multilingualparenting.com)

Zonder tweetalig en bicultureel te zijn, kunnen ze geen deel uitmaken van het familiale, sociale en culturele weefsel dat hen maakt tot wie ze zijn.

Een ontmoeting: elke taal naast Engels is een markering van een buitenstaander

Een familielid en zijn gezin kwamen op bezoek, met hun peuter. Zachte wangen, kersenlippen, mollige handen, schattig, knuffelig, grappig, precies het beeld van een lief kind dat iedereen wil vasthouden en liefhebben.

Maar dit kleine kind veroorzaakte die dag een storm in huis, een storm die tot op de dag van vandaag voortduurt en waarschijnlijk de rest van zijn leven zal blijven zweven.

'Bao bei, laten we deze mian tiao opeten', strekte zijn oma, die ook kwam, liefdevol haar handen uit. Ze sprak in het Chinees, legde een kom kipnoedels die ze net op tafel had gekookt, ging zitten en schepte het kind op haar schoot.

'Mian tiao,' imiteerde hij haar woorden, pakte een lange draderige noedel, hield hem hoog en liet hem centimeter voor centimeter in zijn mond zakken.

'Regen, ik eet regen!' giechelde hij.

'Domme jongen, dat is mian tiao', lachte oma.

'Mian tiao', zei de jongen, en imiteerde haar lichte zuidelijke accent, 'mian tiao, mian tiao ...'

Zijn vader zat ook aan tafel en keek naar hem. Er trok een frons in zijn wenkbrauwen.

'Noedels, Chris, dit zijn noedels', zei hij in het Engels.

Hierna kneep zijn moeder haar ogen tot spleetjes: 'Waarom moet je Engels gebruiken? Je kunt hem Engels leren als we er niet zijn. Wat is er mis met Chinees leren? '

'Omdat hij mijn baby is. Ik bepaal welke taal hij spreekt. En ik heb altijd het gevoel gehad dat als we eenmaal in Amerika zijn, onze kinderen Engels moeten leren, geen Chinees. '

'Maar hoe zit het met zijn moeder? Ze spreekt alleen Chinees. Hoe gaat ze met hem praten? '

De zoon liet zich niet afschrikken: 'Ze zal ook Engels moeten leren.'

'Ja, dat gaat snel,' zei ze sarcastisch, 'nog zeker vijf tot tien jaar. En ondertussen kan ze niet met haar zoon praten? Waarom blijf je dit met je kinderen doen? Je berooft me van mijn kleinzoon! We konden nauwelijks communiceren met gekke gebaren, zoals idioten, chimpansees die geen menselijke talen kennen. '

Haar zoon zat onbeweeglijk.

Ze gaf de peuter nog wat noedels en keek haar zoon weer boos aan: 'Weet je nog dat Johnny een paar jaar geleden depressief werd nadat hij het uitmaakte met zijn vriendin? Hij zag er zo verlaten en onderdrukt uit; mijn hart bloedde voor hem. Hij sloot zich het grootste deel van de dag op in de kamer en kwam nauwelijks naar buiten, behalve om te eten. Hij had iemand nodig om hem te troosten. Ik wilde die persoon heel graag zijn. Maar ik kon niet met hem praten! Dat was allemaal jouw schuld. Ga je met deze baby hetzelfde doen? Wat is er mis met Chinees leren? '

'Omdat hij in de war raakt met twee talen. Omdat mensen op hem neerkijken. Mensen behandelden alle Aziaten alsof ze buitenlanders waren, ook al waren ze hier al generaties lang. Een andere taal geeft ze gewoon meer munitie voor discriminatie. Ik wil dat mijn kinderen opgaan in, opgroeien als normale Amerikanen en niet worden gediscrimineerd. '

De moeder legde de peuter op de grond en stond op: 'Veel mensen in dit land spreken andere talen. Worden ze allemaal neergekeken? '

Mijn zoon en dochter, die spanning voelden, kwamen naar me toe, pakten de hand van de kleine jongen en zeiden: 'Laten we gaan spelen in onze kamers, oké?' en ze verlieten de woonkamer.

'Ja, dat zijn ze', stond de zoon ook op. 'Dit land is gebaseerd op de Engelse taal. Iedereen die het niet of met een accent spreekt, wordt veracht. Ik ben het levende bewijs. Elke taal naast Engels is een markering van een buitenstaander. Ik wil niet dat mijn kinderen meemaken wat ik heb gedaan. Het zullen Amerikanen zijn. Niets minder."

Ze schreeuwden nu bijna. Mijn man en ik hadden het moeilijk om ze te kalmeren. Ik was behoorlijk bedroefd. Sinds die dag voelde ik dit gewicht op mijn borst. Ik weet dat soortgelijke scènes waarschijnlijk worden herhaald in talloze huizen in het land. Het is moeilijk te geloven dat in 2016, in een van de meest diverse landen ter wereld, dergelijke argumenten nog steeds met regelmaat woeden, tranen vergoten en de gemoederen oplaaien, dat mensen nog steeds worstelen met welke taal ze hun kinderen moeten leren, of niet.

The Battles over Language

Elizabeth Wong, een Chinese Amerikaan, schreef een artikel met de titel "De strijd om een ​​volledig Amerikaans meisje te zijn" dat in veel schoolboeken voorkomt. Toen ze klein was, was haar moeder vastbesloten om Chinees te leren, maar voor haar was deze taal die haar grootmoeder en ouders spraken een bron van schaamte: 'Het was snel, het was luid, het was niet mooi. Het was niet zoals de rustige, zangerige romantiek van het Frans of de zachte verfijning van het Amerikaanse Zuiden. Chinees klonk voetganger. Openbaar."

Uiteindelijk kreeg ze een 'culturele scheiding'. Ze schreef: 'Eindelijk was ik een van jullie. Ik was niet een van hen. ' Dat was voor mij de meest veelzeggende zin. Door Chinees te leren werd ze on-Amerikaans en door niet te leren, hoorde ze erbij.

Toen ik voor het eerst vanuit China naar de VS kwam, had ik geen kinderen, maar ik begreep ook niet waarom veel jongeren uit Chinees sprekende families geen Chinees spraken en niet geïnteresseerd waren om het te leren. Na jaren hier te hebben gewoond, begreep ik het.

Hoewel tweetalig of meertalig in veel delen van de wereld een natuurlijk fenomeen is, hebben de VS in het verleden een assimilatiebeleid gevoerd en werd taal als instrument gebruikt. Een goed voorbeeld van een dergelijk beleid was het verwijderen van de inheemse Indiase kinderen uit hun eigen stammen, eind 19e eeuw en begin 20e eeuw, en hen te dwingen kostscholen te bezoeken waar hun Indiase moedertaal werd verboden.

Tot voor kort verboden scholen doorgaans het gebruik van andere talen. Hoewel de tijden zijn veranderd, sterven zulke ideeën hard.

Ik was getuige van enorme veldslagen die werden uitgevochten over de taal die kinderen moesten leren, in de privéwoningen, eettafels, conferenties, academische tijdschriften en politieke podia. De passie liep diep, aan beide kanten.

Studies die de effecten van tweetaligheid onderzochten, waren vóór de jaren zeventig niet gebruikelijk, en de weinigen die tweetaligheid gewoonlijk als een belemmering voor de academische prestaties van kinderen zagen. Tweetalig zijn werd voornamelijk als een negatief beschouwd, waardoor niet alleen de taalprestaties van kinderen werden verlaagd, maar ook hun IQ.

Lopend onderzoek heeft echter veel dwingende voordelen van tweetaligheid aan het licht gebracht. Psychologen Ellen Bialystok en Michelle Martin-Rhee bestudeerden bijvoorbeeld tweetalige en eentalige kinderen die verschillende taken uitvoerden en ontdekten dat tweetalige kinderen het beter deden met meer uitdagende activiteiten waarbij ze afleiding moesten negeren, gefocust moesten blijven en informatie in gedachten moesten houden terwijl ze van een taak veranderden naar een ander.

Uit andere onderzoeken bleek dat de hersenen van tweetalige mensen zich voortdurend moeten jongleren tussen twee talen en zich aanpassen en een snellere overdracht van informatie mogelijk maken, wat het sneller leren van nieuwe concepten en het oplossen van problemen vergemakkelijkt, een verhoogd concentratievermogen ondanks afleiding, en om informatie te bewaren. Met andere woorden, het gebruik van twee talen maakt iemand slimmer.

Dit tweetalige randje strekt zich ook uit tot schemerjaren. Studies in verschillende landen hebben uitgewezen dat, aangezien alle andere factoren gelijk zijn, tweetalig zijn het begin van dementie met minstens vier en een half jaar vertraagt.

Bovendien levert het tweetalig zijn ook economische voordelen op. Mensen met tweetalige vaardigheden hadden gemiddeld een hoger inkomen dan eentaligen.

Chinees leren aan mijn kinderen

Ik heb al die jaren geleerd nadat ik talloze uren Chinees aan mijn kinderen had onderwezen. Een taal leren is een hele uitdaging. Het aan de eigen kinderen leren is zelfs nog moeilijker, vooral in een omgeving waar tweetaligheid wordt ontmoedigd en er weinig rolmodellen bestaan.

Mijn zoon verzette zich vaak: “Waarom moet ik Chinees leren? Ik ben Amerikaans. Geen van mijn vrienden spreekt het. ' Op een keer, in een bijzonder stressvolle sessie, toen hij probeerde weg te komen zonder het huiswerk van zijn Chinese schoolklas te doen, zei hij: 'Mam, laten we stoppen met deze Chinese lessen. Ik zal gelukkiger zijn en jij zult gelukkiger zijn. '

Op die momenten was het verleidelijk om op te geven, zoals de moeder van Elizabeth Wong, die uiteindelijk toegaf aan het schoppen en schreeuwen van haar kinderen en hen hun 'culturele scheiding' verleende.

Ik bedacht hoe veel gemakkelijker mijn leven zou zijn, als ik ze gewoon met de stroom zou laten gaan, zoals veel van hun leeftijdsgenoten, die hun thuistalen niet kunnen spreken, eetstokjes gebruiken of met hun grootouders praten.

Maar ik hield vol. Onder de vele dingen die me vertelden dat ik de juiste beslissing nam, vielen twee gebeurtenissen op en illustreerden enkele de beloningen van het opvoeden van mijn kinderen om tweetalig en bicultureel te zijn.

Dochter Megan en Jia Jia

De eerste vond plaats tijdens onze eerste reis naar China, in 2004. Mijn dochter Megan (de namen van mijn kinderen werden veranderd om hun identiteit te beschermen) was vijf en mijn zoon Kevin twee. De Chinese naam van Megan is Ying Ying, wat kostbaar betekent.

Een neef van mij ontmoette ons in Beijing, waar we een paar dagen toerde, en daarna bezochten we zijn huis in Tianjin, ongeveer een uur rijden van Beijing, voor nog een week. Tijdens ons verblijf in Tianjin werd Megan beste vrienden met de dochter van mijn neef, Jia Jia, die drie jaar ouder is.

We hadden Megan Chinees voor Engels geleerd, dus haar spreekvaardigheid was redelijk. Maar gedurende die tien dagen stapte ze geleidelijk over van alleen Engels dominant naar Chinees. Ze was niet alleen vloeiender en haar vocabulaire rijker, haar accent was duidelijk Tianjin geworden.

Zij en Jia Jia speelden samen, aten maaltijden uit hetzelfde bord en sliepen op hetzelfde bed. Toen we korte afstandsreizen met de trein maakten, stonden ze erop om naast elkaar te zitten.

Op zo'n dag wees Megan op zo'n reis naar een huis met een rood dak en zei: "Kijk, dat huis ziet eruit als een oude mannenhoed."

'Ja, dat lijkt op de hoed van mijn opa', riep Jia Jia uit. 'Hij draagt ​​hem altijd als hij uitgaat. Op een keer nam ik het van hem af en verborg het. En toen nam mijn moeder me mee naar Peking. Opa kon een hele week niet uit! ”

De twee meisjes lachten zo hard dat ze van hun stoel gleden.

Daarna was het tijd om afscheid te nemen. We vertrokken naar Shanghai. Mijn neef en Jia Jia brachten ons naar het treinstation, zetten ons in onze slaapcabine en vertrokken om terug te gaan naar het perron. Het was een nachttrein.

Plotseling zag ik door het gele lamplicht iets glinsteren op Megans wangen. Tranen, groot en helder, vielen snel achter elkaar.

"Wat is er verkeerd?" Ik heb gevraagd. Ze sprong en lachte een paar minuten geleden. "Ben je ziek? Waar doet het pijn?

'Ik wil niet weg,' mompelde ze tussen snikken door. "Ik wil hier blijven. Ik wil Jia Jia, 'sprak ze met haar Tianjin-accent.

Mijn man en ik probeerden haar te troosten. We konden niet eeuwig in Tianjin blijven. We moesten vrienden bezoeken in Shanghai die we al tien jaar niet hadden gezien, en ze zouden haar en Kevin graag ontmoeten. Misschien kon Jia Jia ons in de VS bezoeken. Ze was ontroostbaar.

Ze huilde en huilde en wilde niet stoppen. Andere passagiers probeerden haar aan het lachen te maken met hun speelgoed of eten. Ze liet zich niet afschrikken. De tranen stroomden als uit een onuitputtelijke fontein.

Uiteindelijk belde ik mijn neef. 'Misschien kun je Jia Jia aan de telefoon spreken,' zei ik tegen Megan. Dat trok haar aandacht en ze stopte om te luisteren.

'Ying Ying huilt non-stop. Ze wil Jia Jia niet verlaten, 'zei ik tegen hem. Ying is de Chinese naam van Megan.

'O,' slaakte mijn neef een zucht van verlichting. 'Jia Jia huilt ook non-stop. Ik ben er meestal redelijk goed in om haar aan het lachen te maken. Maar vandaag gebruikte ik al mijn trucs en ze bleef maar brullen. Ze wil niet dat Ying Ying gaat. Ze zei dat Ying Ying haar zal vergeten zodra de trein in beweging komt. Ok, laten we ze nu laten praten. '

Dus praatten ze maar door. Tijdens die dagen waren mobiele telefoongesprekken duur. Maar we lieten ze doorpraten, terwijl de sneltrein ze steeds verder uit elkaar trok, totdat het eindelijk zo laat werd dat ze suf werden.

'Welterusten Jia Jia,' zei Megan zacht. "Ik spreek je morgen." En ze viel in slaap, met nog steeds tranen in haar wang.

Hetzelfde gebeurde in bijna elke stad die we die zomer bezochten. Kevin als peuter sprak niets anders dan Chinees, maar Megan verbaasde ons allemaal. Ze was als een spons die alle lokale accenten en uitdrukkingen opzoog.

Niemand kon zien dat ze niet lokaal was, om nog maar te zwijgen van zelfs niet geboren in China. Ze maakte goede vrienden waar we ook gingen en vond het moeilijk om met elk van hen te scheiden.

Deze vriendschappen bleven bestaan. Een paar maanden geleden kwam een ​​van haar neven en nichten naar de VS voor een zomerkamp. Zij en Megan maakten opnieuw verbinding. Hoewel ze niet zo intiem waren als uit hetzelfde bord eten als voorheen, praatten en lachten ze alsof deze jaren van scheiding niet hadden plaatsgevonden.

De band tussen kinderen blijft sterk en taal is de string.

Zoon Kevin en oom

De tweede gebeurtenis die me blij maakte met mijn inspanningen vond plaats in 2014. Ik kreeg een kaakoperatie na maanden van pijn. Kort na de operatie kreeg ik een telefoontje van mijn moeder. Ze lag in het ziekenhuis, had waarschijnlijk een hartoperatie nodig en wilde dat er iemand bij haar was.

Twee dagen later zat ik met Kevin in een transparant vliegtuig. Ik nam meestal beide kinderen mee om mijn moeder te bezoeken, maar Megan volgde een zomercursus op de universiteit, dus bleef ze in de stad met mijn man.

Ik wist niet welke ramp ons te wachten stond. Al snel na mijn landing in Shanghai werd ik ziek. Mijn hart klopte op topsnelheid. Ik voelde druk op mijn borst. Het leek gewoon zo moeilijk om te ademen! Ik had amper de kracht om uit bed te komen en kon zelfs niet naar beneden gaan om te eten. Nare gedachten flitsten door mijn hoofd. Wat moest ik doen? Zou ik in het hotel sterven?

Mijn moeder woonde in een stad niet ver van Shanghai, maar we zouden een andere trein of enkele uren langeafstandsbus moeten nemen om er te komen. Met mijn situatie was het toen onmogelijk.

Dat was toen mijn toen 12-jarige zoon de uitdaging aanging. Vóór dat moment was hij de baby in het gezin en het was moeilijk om hem zelfs maar zijn eigen kamer te laten schoonmaken. Toen ik duizenden kilometers van huis ziek werd, nam hij het op zich om voor mij te zorgen.

Tijdens het eten, met Chinees geld in zijn zak, liep hij de lift af en doorzocht de nabijgelegen restaurants om eten te vinden dat ik zou willen. De eetgelegenheden waren voornamelijk lokale bewoners.

De menu's waren volledig in het Chinees. Sommigen hadden de items alleen met krijt op een zwart bord geschreven. Kevins gesproken Chinees was goed, maar hij las niet goed.

(Een voorbeeld van een Chinees menu geschreven op Blackboard. Bron afbeelding: http://www.wzjinqiao.cn/tu)

Toch wist hij de menu's te begrijpen en kocht hij elke keer eten voor ons. Als ik medicijnen nodig had, ging ik hem kopen, zolang ik hem vertelde waar de apotheek was gevestigd.

Nog verbazingwekkender waren onze ziekenhuisbezoeken. Gelukkig voor ons was er een ziekenhuis voor Chinese medicijnen in de buurt van ons hotel, dus dwong ik mezelf op te staan ​​en gingen we samen.

Het goede aan een Chinees ziekenhuis was dat het geen afspraak vereiste. We kunnen er gewoon heen gaan, betalen bij registratie en een afspraak voor dezelfde dag maken. Interne geneeskunde of gespecialiseerde afdelingen hadden allemaal dokters in dienst, dus we zouden altijd iemand kunnen zien.

Het nadeel was dat er overal lange rijen stonden. Regels voor registratie, regels om te betalen voor een examen als de arts er een heeft besteld, regels om het examen te doen en regels om het medicijn te krijgen. Met mijn toestand kon ik onmogelijk in die rijen staan ​​en wachten. Zelfs zitten vereiste aanzienlijke inspanningen.

(Afbeeldingsbron: The New York Times, Aly Song, Reuters)

Kevin had een paar keer dokters gezien toen we naar China reisden voor zaken als diarree of muggenbeten, maar toen was hij een kind en hoefde hij zich geen zorgen te maken over alle andere dingen waar we voor zorgden. Deze keer was hij degene die in al deze rijen stond en alles voor elkaar kreeg.

Ik moest hem natuurlijk lesgeven, omdat hij geen ervaring had, maar hij deed ze en ik kon op een stoel in de buurt rusten. Na een paar keer het ziekenhuis te hebben bezocht, wist hij precies welk gebouw en op welke verdieping de apotheek voor westerse geneeskunde was en waar hij terecht kon voor de rest van het recept voor Chinese geneeskunde. Hij wist ook waar hij moest wachten op de echografie of bloedtestresultaten.

In al zijn interacties met de ziekenhuisbedienden, verpleegsters en artsen vermoedde geen van hen dat hij een Amerikaan was. Hij was lang voor zijn leeftijd en geen van hen had enig vermoeden dat hij net van de basisschool was afgestudeerd. Door zijn vloeiend Chinees kon hij alles voor elkaar krijgen, wat letterlijk mijn leven redde.

Een paar dagen later haastte mijn broer zich naar Shanghai om ons te helpen, nadat hij van zijn supervisor noodverlof had gekregen. Met oom onder controle, keerde Kevin gelukkig terug naar een kind, popsicle zuigen terwijl we wachtten buiten het kantoor van de dokter.

Hij en mijn broer werden beste maatjes en lieten elkaar video's en games zien. Later, toen we eindelijk herenigd waren met mijn moeder, volgde Kevin mijn broer overal. Omdat er geen taalbarrière was, deden ze alles samen en kreeg Kevin steeds meer uitingen van zijn oom.

Kevin's Chinese naam was Kai Kai, wat vreedzaam en gelukkig betekent. Elke dag hoorde ik mijn broer zeggen: "Kai Kai, laten we badminton gaan spelen." Of: "Kai Kai, laten we naar de markt gaan om wat vers gemaakte noedels te halen."

Kevin bracht zijn vakantietijd graag door met het spelen van games of het praten met zijn vrienden op sociale media, en het was vaak moeilijk voor mij en mijn man om hem het huis uit te krijgen en activiteiten te doen.

Met oom ging hij soms gewillig, soms protesteerde hij, maar hij ging altijd weg. Daarna kwam hij bezweet en hijgend terug, of vrolijk kauwend op lekkernijen die mijn broer voor hem op de markt had gekocht.

Het was ook tijdens die zomer dat Kevin leerde koken, volgens de aanwijzingen van zijn oom. Op een dag deze zomer, toen we opmerkten hoe heerlijk zijn aubergines waren, grijnsde hij en zei in het Chinees: 'De sleutel, zoals oom zei, is geen water. Laat het sudderen met knoflook, sojasaus en kookwijn, maar zonder water. '

Dat was precies wat mijn broer eerder zei. Omdat hij goed Chinees sprak, kon Kevin een solide relatie opbouwen met mijn broer en mijn moeder.

Mijn persoonlijke mening

Ongeacht wat mensen zeggen over de cognitieve en economische voordelen van het leren van een andere taal, voor mij belichaamden deze twee gebeurtenissen de essentie van het opvoeden van mijn kinderen om tweetalig en bicultureel te zijn.

Het was niet voor de ontwikkeling van de hersenen en het toekomstige inkomen, hoewel ze er misschien wel zouden zijn. Voor mij zijn de redenen persoonlijk. Zonder tweetalig en bicultureel te zijn, kunnen ze geen deel uitmaken van het familiale, sociale en culturele weefsel dat hen maakt tot wie ze zijn.

Wat is uw standpunt hierover? Met welke uitdagingen en beloningen werd je geconfronteerd? Laat het me weten!

Vergeet alsjeblieft niet op de knop Aanbevelen hieronder te klikken. Die kleine hartvorm!

Voor meer verhalen en artikelen zoals deze, kunt u op de knop Volgen klikken.