Foto door Ryan McGuire

Waarom in het buitenland wonen eng is

Tijdens mijn verblijf in Nieuw-Zeeland heb ik een paar vrienden gemaakt die net als ik besloten om hierheen te verhuizen om iets nieuws te proberen. En wanneer we praten over hoe ze hier zijn begonnen, zeggen ze altijd hetzelfde: het eerste jaar zal altijd het moeilijkste zijn.

Dit lijkt voor de meesten vrij duidelijk. Ik bedoel, iedereen weet dat wanneer je op een nieuwe plek gaat wonen, je nieuwe mensen moet ontmoeten, nieuwe vrienden moet maken of misschien een nieuwe baan moet vinden. Deze dingen kunnen in het begin een beetje eng lijken. Maar terwijl ik het hele proces van vestiging onderging, realiseerde ik me dat deze dingen eigenlijk gewoon obstakels zijn die je moet doorstaan, in plaats van echte angsten die je moet overwinnen.

Inwerken kost slechts tijd. Het echt enge deel beseft, beetje bij beetje, wie je werkelijk bent met elke dag dat je in het buitenland woont.

Toen ik uit het vliegtuig stapte en mijn koffer uitpakte, had ik geen idee hoeveel van mijn “Filippijnse zelf” uit het verleden ik zou wegkleden. Maar naarmate de eerste paar weken verstreken, werd de ware omvang van hoe alleen ik steeds duidelijker zou worden.

Gaandeweg realiseerde ik me dat wennen aan het alleen wonen in het buitenland niet alleen een kwestie was van accepteren dat ik meer alleen zou zijn. Het ging er meer om de realiteit onder ogen te zien dat ik niet zou kunnen vertrouwen op de dingen waarvan ik afhankelijk was toen ik nog in de Filippijnen woonde.

Het is het proces van leren hoe je alles zelf moet doen dat je echt kapot maakt. Je begint je alle dingen te realiseren die je niet hebt, alle gebreken waarvan je dacht dat je ze niet hadden, en hoe diep de gebreken die je kende echt gaan. Van de evenementen waar je naar toe gaat, de klusjes die je doet, het woon-werkverkeer dat je doet en de nachten die je wakker doorbrengt - alles wat je doet, wordt vanaf het moment dat je voet naar het buitenland zet door je meest rauwe zelf gedaan.

Foto door Ryan McGuire

Dit constante spervuur ​​van onaangename realisaties is de belangrijkste reden waarom de meeste mensen in de eerste paar maanden van hun verblijf in het buitenland in een depressie belanden. En niet weten of je sterk genoeg bent om deze realisaties te overwinnen, is het echt enge deel.

Maar het is ook door dit proces dat je sterke punten begint te realiseren waarvan je niet wist dat je ze had, en de ware omvang van de sterke punten waarvan je wel weet. Naarmate je meer en meer leert over je sterke punten, begin je je ook te realiseren dat dingen niet zo erg zijn als ze lijken te zijn. Het is op dit punt dat vervulling begint te druppelen op je dagelijkse routine.

Deze vonken van vervulling zijn wat je zal ondersteunen terwijl je verder sjokt en probeert erachter te komen wat je met je leven moet doen. Er zullen nog dagen zijn dat je je ellendig voelt en verlangt naar de dingen die je had. Maar uiteindelijk maken deze dagen slechts deel uit van alle prachtige dingen en mogelijkheden die gepaard gaan met wonen in het buitenland.

In het reine komen met je ware zelf is waar het in het buitenland om draait. En zolang je in dit constante proces van zelfontdekking zit, weet je dat je op de goede weg bent.