Waarom de wereld het toerisme nu opnieuw moet definiëren!

Ben je een op de miljard?

Als je in 2015 internationaal hebt gereisd, dan ben je dat. In feite ben je 1 op 1,2 miljard. Volgens de Wereld Toerisme Organisatie van de Verenigde Naties zijn dat het aantal internationale reizen dat vorig jaar werd gemaakt. En tegen 2030 zal het bijna 2 miljard zijn.

2030. 2 miljard mensen. Iets meer dan $ 2 biljoen, in alle uithoeken van de wereld. 2 miljard mensen, ervaren nieuwe culturen, delen nieuwe vrienden, creëren nieuwe business. 2 miljard mensen bieden banen en een inkomen voor 400 miljoen mensen.

Tegen 2030 is Travel & Tourism 11% van de economie van de wereld. Elke persoon die reist zal een rol spelen in dit verhaal van groei, avontuur en ervaring.

Maar zal dit verhaal een gelukkig einde hebben?

Als we op vakantie zijn, kunnen we het dubbele water verbruiken dat we thuis doen en kunnen we tot drie keer zoveel afval produceren. We kunnen lokale gemeenschappen vervreemden door ongepaste kleding te dragen of door naar gebieden te gaan waar ze heilig zijn. We kunnen waardevolle biodiversiteit vertrappen of plaatsen bezoeken die onze aanwezigheid niet aankunnen. We nemen 32 miljoen vluchten en maken elk jaar 781 miljoen ton koolstof.

2030. 2 miljard reizigers. 4 miljard voetafdrukken.

We zien de uitdagingen al uitkomen.

Overbevolking [Angkor Wat, Venetië]Spanning tussen gastheren en bezoekers [Barcelona]Biodiversiteitsverlies [koraalriffen, mangroven]Gevolgen van klimaatverandering

We moeten de manier waarop we over reizen denken veranderen als we er echt zeker van willen zijn dat de positieve effecten opwegen tegen de negatieve.

Het idee om ‘duurzaam’ of ‘verantwoord’ te reizen is zeker niet nieuw. Sinds het Brundtland-rapport eind jaren tachtig voor het eerst de term ‘duurzame ontwikkeling’ bedacht, is de rol van het toerisme gepromoot, ondervraagd en besproken. Economische versus milieu-impact. Buitenlands versus lokaal eigendom. De bezoeker versus de bezochte.

Onder academici, de internationale ontwikkelingsgemeenschap, bedrijven, brancheorganisaties en ngo's heeft het debat al 30 jaar gewoed. Groepen en individuen van over de hele wereld hebben zich toegelegd op bewustwording van de problemen rond ongecontroleerde groei van het toerisme, oplossingen bieden, campagne voeren voor verandering en nieuwe manieren ontwikkelen om toerisme te doen die voor positieve effecten zorgen.

Over de hele wereld zijn er geweldige voorbeelden van duurzaam toerisme in actie. WTTC's Tourism for Tomorrow Awards benadrukken maar een paar.

Maar van de 1,2 miljard internationale reizigers van vorig jaar, hoeveel bewust of onbewust stappen ondernamen om verantwoordelijker te reizen?

Er zijn relatief weinig aanwijzingen.

Vorig jaar zei oceaancampagne-campagnevoerder Fabien Cousteau op WTTC's Wereldtop in Dallas, VS: "Ik kijk uit naar de dag dat er geen duurzaam toerisme is, alleen toerisme".

Terwijl de realiteit van de klimaatverandering begint te ontstaan, sociale en politieke spanningen over de hele wereld toenemen en middelen schaarser worden in het licht van de groeiende bevolking, moet er een stapsgewijze verandering komen in de manier waarop mensen hun reis ondernemen.

We moeten de krachten van die opinieleiders die al zoveel jaren de agenda voor duurzaam toerisme aansturen, de bedrijven die de middelen voor het toerisme mogelijk maken, en de experts die weten hoe ze duurzame ontwikkeling ter plaatse kunnen realiseren, combineren met de macht van de mensen die reizen.

De kernzin van het Brundtland-rapport was "duurzame ontwikkeling is ontwikkeling die voldoet aan de behoeften van het heden zonder het vermogen van toekomstige generaties om in hun eigen behoeften te voorzien in gevaar te brengen".

We hebben nu toerisme nodig en toekomstige generaties hebben toerisme nodig. Niet alleen voor banen, middelen van bestaan ​​en economische groei, maar ook voor vrede, gemeenschap en welzijn.

Het is niet langer voldoende om onszelf te feliciteren met wat we goed doen, of vingers te wijzen op wat we niet zo goed doen. We moeten de lastige vragen stellen en samen oplossingen zoeken. Wat toerisme onderscheidt van andere sectoren, is het feit dat de meesten van ons die er werken ook consumenten van zijn.

We hebben elk een perspectief, maar we zitten er samen in. Vanaf nu moet het 'alleen maar toerisme' zijn.

Laten we het hebben over hoe dit te laten gebeuren. #RedefineTourism