Waarom de wereld het toerisme nu moet herdefiniëren!

Ben je één op een miljard?

Als je in 2015 internationaal reisde, dan ben je dat. In feite ben je 1 op 1,2 miljard. Volgens de Wereldorganisatie voor toerisme van de Verenigde Naties zijn er vorig jaar zoveel internationale reizen gemaakt. En tegen 2030 zal het bijna 2 miljard zijn.

2030. 2 miljard mensen. Iets meer dan $ 2 biljoen uitgeven in alle uithoeken van de wereld. 2 miljard mensen, die nieuwe culturen ervaren, nieuwe vrienden delen, nieuwe zaken creëren. 2 miljard mensen zorgen voor banen en een inkomen voor 400 miljoen mensen.

Tegen 2030 zal reizen en toerisme 11% van de wereldeconomie uitmaken. Elke persoon die reist, zal een rol spelen in dit verhaal van groei, avontuur en ervaring.

Maar heeft dit verhaal een happy end?

Als we op vakantie zijn, kunnen we twee keer zoveel water verbruiken als we thuis doen, en tot drie keer zoveel afval produceren. We kunnen lokale gemeenschappen vervreemden door ongepaste kleding te dragen of door naar gebieden te gaan die ze heilig vinden. We kunnen kostbare biodiversiteit vertrappen of plaatsen bezoeken die onze aanwezigheid niet aankunnen. We nemen 32 miljoen vluchten die jaarlijks 781 miljoen ton koolstof produceren.

2030. 2 miljard reizigers. 4 miljard voetafdrukken.

We zien de uitdagingen al spelen.

Overbevolking [Angkor Wat, Venetië]Spanning tussen gastheren en bezoekers [Barcelona]Biodiversiteitsverlies [koraalriffen, mangroven]Gevolgen van klimaatverandering

We moeten onze manier van denken over reizen veranderen als we er echt zeker van willen zijn dat de positieve effecten groter zijn dan de negatieve.

Het idee van 'duurzaam' of 'verantwoord' reizen is zeker niet nieuw. Sinds het Brundtland-rapport eind jaren tachtig voor het eerst de term 'duurzame ontwikkeling' bedacht, is de rol van toerisme gepromoot, in twijfel getrokken en bediscussieerd. Economische versus milieu-impact. Buitenlands versus lokaal eigendom. De bezoeker versus de bezochte.

Onder academici, de internationale ontwikkelingsgemeenschap, bedrijven, brancheorganisaties en NGO's woedt het debat al 30 jaar. Groepen en individuen van over de hele wereld hebben zich toegelegd op het vergroten van het bewustzijn van de problemen rond ongecontroleerde toeristische groei, het bieden van oplossingen, het voeren van campagnes voor verandering en het ontwikkelen van nieuwe manieren van toerisme die positieve effecten verzekeren.

Over de hele wereld zijn er geweldige voorbeelden van duurzaam toerisme in actie. WTTC's Tourism for Tomorrow Awards markeren er maar een paar.

Maar hoeveel van de 1,2 miljard internationale reizigers van vorig jaar hebben er bewust of onbewust stappen ondernomen om verantwoordelijker te reizen?

Er zijn relatief weinig aanwijzingen.

Vorig jaar tijdens de Global Summit van WTTC in Dallas, VS, zei oceaancampagne Fabien Cousteau: "Ik kijk uit naar de dag dat er geen duurzaam toerisme is, alleen toerisme".

Nu de realiteit van de klimaatverandering begint te ontstaan, de sociale en politieke spanningen over de hele wereld toenemen en de middelen schaarser worden in het licht van de groeiende bevolking, moet er een stapsgewijze verandering komen in de manier waarop mensen hun reis ondernemen.

We moeten de krachten van die opinieleiders die al zoveel jaren de agenda van duurzaam toerisme aansturen, de bedrijven die de middelen voor toerisme bieden, combineren met de experts die weten hoe ze duurzame ontwikkeling ter plaatse kunnen realiseren, met de kracht van de mensen die reizen.

De belangrijkste zin van het Brundtland-rapport was "duurzame ontwikkeling is ontwikkeling die voldoet aan de behoeften van het heden zonder het vermogen van toekomstige generaties om in hun eigen behoeften te voorzien in gevaar te brengen".

We hebben nu toerisme nodig en toekomstige generaties hebben toerisme nodig. Niet alleen voor banen, levensonderhoud en economische groei, maar ook voor vrede, gemeenschap en welzijn.

Het is niet langer genoeg om onszelf te feliciteren met wat we goed doen, of te wijzen op wat we niet zo goed doen. We moeten de lastige vragen stellen en samen de oplossingen vinden. Het toerisme onderscheidt zich van andere sectoren door het feit dat de meesten van ons die er werken, er ook consumenten van zijn.

We hebben elk een perspectief, maar we zitten er samen in. Vanaf nu moet het "gewoon toerisme" zijn.

Laten we het hebben over hoe we dit kunnen realiseren. #RefefineTourism