Foto via Pixabay

Ja, je kunt de Noord-Amerikaanse bubbel verlaten

Het is niet de enige plaats die ertoe doet

Ik verzette me tegen verhuizen naar Zuid-Amerika, zoveel als ik genoten heb van mijn tijd daar tijdens mijn mini-leven in de afgelopen jaren.

Maar gisteren, na het verkopen of weggeven van al mijn spullen, verhuisde ik naar Colombia.

In sommige opzichten is het leven voor mij duidelijk beter in Colombia dan in de VS. Ik kan alle verse groenten die ik kan meenemen van de boerenmarkt krijgen voor minder dan $ 10, ik kan me een appartement veroorloven in een gebouw met een zwembad, en mijn ziekteverzekeringsplan - het best beschikbare - is ongeveer $ 100 per maand. Hoewel ik heb geleerd dat ik me bij vrijwel elk weertype ellendig of gelukkig kan voelen, is het klimaat een extra bonus: 75 :F en zonnig het hele jaar door.

Ik moet toegeven dat het gebrek aan gemak op Amerikaans niveau een van de factoren was die me tegenhield. Kun je je voorstellen leven zonder Amazon Prime? Toch kan ik binnen ongeveer 2 weken items van Amazon krijgen (na 30% extra te betalen op verzendkosten en invoerrechten).

Maar de uitdagende delen van het leven in een ontwikkelingsland zijn de delen die het de moeite waard maken om te doen. Omdat ik bijvoorbeeld dagelijks in het Spaans opereer - en met mensen uit een totaal andere cultuur omga - ben ik gedwongen constant aan te nemen dat ik het mis heb. De buitenlander heeft het altijd fout. Dit is een soort 'geduldstherapie'. In het begin raak ik snel gefrustreerd, maar het ontspannen ritme van het Colombiaanse leven neemt het uiteindelijk over.

Ter referentie, New York City heeft het tegenovergestelde effect. Het houdt me voor de gek door te denken dat ik gelijk heb en dat er ergens moet zijn.

Het is moeilijk om de waarde van jezelf onderdompelen in een andere cultuur te kwantificeren. Net als een koude douche is het allemaal schokkend, verfrissend en verkwikkend. Toen ik eenmaal het niveau van Spaans bereikte waar ik op straat aanwijzingen kon geven, had ik het gevoel dat ik een geheim niveau had ontdekt op Super Mario Bros ..

Plots voelde de wereld groter. Ik kon nu niet alleen in 13 nieuwe landen met nieuw comfort reizen, ik had - tijdens het leren en leven - een nieuw begrip van de mensheid in het algemeen ontwikkeld: een gevoel van de universaliteit van emoties zoals geluk, angst en liefde; en de talloze manieren om er doorheen te navigeren, brachten levendigheid naar elk gezicht dat ik op straat zag.

Toen Tim Ferriss aan Malcolm Gladwell vroeg welk advies hij zou hebben voor zijn 30-jarige zelf, antwoordde hij snel en eenvoudig: “Verlaat Noord-Amerika…. Dat is - ondanks het feit dat het zich voordoet als de enige plaats die ertoe doet - niet de enige plaats is die ertoe doet. ' "Ik had het moeten doen," zei hij.

Ik vraag me af naar de details van het besluitvormingsproces van Mr. Gladwell toen hij die kans voorbijging. Ik stel me voor dat de gemakken en vertrouwdheid van zijn thuisland nog comfortabeler aanvoelden wanneer hij was gewikkeld in een deken van angst voor het onbekende.

Natuurlijk was het tweeëntwintig jaar geleden een andere wereld. Er was geen Skype of Facebook. Hij kon niet zomaar inloggen op JOL (Jamaica Online) om een ​​e-mail naar een vriend te sturen. Mijn eigen geografische flexibiliteit zou ondenkbaar zijn zonder spontane FaceTime-chats met mijn ouders en geplande Hangouts met goede vrienden.

Ik stel me ook iemand voor die net zo geslaagd is als Mr. Gladwell werd gedreven door zijn carrièreambities. Als je het gevoel hebt dat je 'de enige plek bent die ertoe doet', concurreren met je collega's van Washington Post, lijkt het erop dat je wegloopt naar Jamaica als zelfmoord in je carrière.

Persoonlijk moest ik het gevoel overwinnen dat ik, door naar Zuid-Amerika te rennen, op een of andere manier een nederlaag in "The America Game" erkende. Maar dit is niet de eerste keer dat ik het versleten pad verlaat voor iets tegenstrijdigs. Acht jaar geleden verliet ik mijn leven als productontwerper voor starters in Silicon Valley - vacatures die me in de steek lieten. Ik had geen plan in gedachten, maar uiteindelijk veranderde ik in een schrijver, leraar en podcaster. Dit zijn allemaal dingen die ik vanuit het buitenland kan doen, en in feite doe ik mijn beste werk in Colombia omdat ik hier gewoon gelukkiger ben.

Soms denk ik na over hoe mijn leven eruit zou zien als ik op dat pad was gebleven (alsof ik het had kunnen stampen). Ik zou waarschijnlijk mijn geluk gebruiken om producten te maken die doen wat mijn moeder niet meer voor me doet, $ 3000 per maand betalen voor een studio-appartement en op zoek gaan naar het volgende moleculaire gastronomie-restaurant om mijn bucketlist af te schaffen.

Ik weet dat dat schijnheilig klinkt, alsof mijn flexibele levensstijl niet mogelijk werd gemaakt door innovators in Silicon Valley en daarbuiten. Het is gewoon dat ik er soms aan denk hoe ieder van ons een ander leven zou kunnen leiden dan het leven dat we leven - een leven dat ons eigenlijk gelukkiger zou maken - maar we weten het niet. We zijn net als honden die er niet achter zijn gekomen dat de hondendeur niet alleen een massieve muur is.

Ik denk aan een goedbedoelde productontwerper in zijn studio-appartement, die de laatste hap pad Thai die hij bij Seamless besteld had in zijn mond duwde terwijl hij naar zijn Uber snelde om ambachtelijke cocktails te drinken. Terwijl hij omringd is door mensen die het nieuwste TechCrunch-artikel bespreken, voelt hij een zwak gevoel van ontevredenheid - een gevoel dat hij niet goed genoeg is. Hij neemt nog een drankje en vergeet het.

Ik wou dat hij zou heroverwegen. Ik wou dat hij op zoek zou gaan naar ongemak, geconfronteerd zou worden met zijn onzekerheden en een leven zou leiden op de grote grens die technologie voor zovelen van ons heeft uitgebreid.

En zelfs als ik een echte innovator als Elon Musk hoor fantaseren over het koloniseren van Mars - zo opwindend een idee als dat is - krimp ik een beetje. Op dezelfde manier als een goochelaar met zijn hand zwaait, zal hij ervoor zorgen dat je de duif niet ziet die hij uit zijn zak haalt, ik vrees dat hierdoor mensen de aarde, de mensheid en de menselijke ervaring zullen vergeten - en hoeveel van ons allemaal nog te verkennen.

* Ik wil Amerikaanse burgers niet 'Amerikanen' noemen (Colombia is ook in Noord- en Zuid-Amerika), maar ik weet niet zeker wat ik anders moet noemen.