Je weet maar nooit

Tossend en draaiend lag ik in mijn bed en kon niet slapen. Ik wist dat ik vroeg in de ochtend klaar moest zijn. Mijn tassen waren gepakt en mijn tweed jasje zat op het handvat van de koffer. Wat er ook gebeurde, ik kon gewoon niet in slaap vallen. Deana Carter zingt 'In een gelukkig klein buitenlands stadje, waar de sterren ondersteboven hingen' in de holtes van mijn oren leek nog steeds ver weg. Het duurde nog eens dertig minuten voordat ik eindelijk de slaap opgaf en in het donker naar de keuken ging voor een kop warme chocolademelk. Er was niets beter in vergelijking met het stomen van warme chocolademelk in de vroege ochtenduren, helemaal alleen.

Nou, wat had je verwacht van een 19-jarig meisje aan de vooravond van een van haar tours? Tassen met kleren en blikken make-up met geweldige vibes en een goede nachtrust? Nah! Ik heb liever de donkere en wat eenzame muziek en wat eenzaamheid met kleren die niets te maken hebben met de schaduw roze.

Het was 2 uur 's nachts en iedereen thuis strompelde uit hun bed. In ongeveer 2 uur arriveerde de cabine en de frons in het gezicht van de bestuurder weerspiegelde precies wat ik voelde. Om 2 uur 's ochtends wakker worden om met bloedrode ogen en een suf hoofd naar een verre bestemming te gaan? Ze maken zeker een grapje! Helaas waren ze behoorlijk serieus en de opwinding van moeder was vrij duidelijk. 'Goed. Je kunt hiermee omgaan. ' Zei ik tegen mezelf terwijl ik de knopen van mijn jas dichtmaakte.

De luchthavens amuseren me altijd. Vooral de mensen daar. Er zijn altijd drie soorten mensen. Categorie 1: Degenen die zich niet op hun plaats voelen en nooit moeite doen om het te verbergen. De glamour is niet bepaald hun comfortzone. Categorie 2: Degenen die zich gedragen alsof ze geboren en getogen zijn op luchthavens en hun hele leven koffers hebben gedragen en een forte kunnen doen op de rollator. En tot slot mijn favoriete categorie: mensen die van nature geneigd zijn tot categorie één, maar toch hun best doen om zich als categorie 2 te gedragen. Ik was behoorlijk geschokt door vluchtritten in de vroege ochtend, zelfs na een rustige avond, omdat ik naar de super moest kijken sexy stewardess en eet heet stomend bescheiden eten. Pas toen de vlucht sneller ging, werd ik me bewust van het besef. Ik was op weg naar Kasjmir: een van de mooiste en redelijk angstigste delen van India.

Een integraal onderdeel van het land dat bekend staat om de conflicten, geweld, moord, terrorisme en ook de surrealistische schoonheid, Kasjmir, heeft altijd mijn nieuwsgierigheid gewekt. Omdat ik uit een heter deel van het land kwam, had ik ervoor gezorgd dat ik veel warme kleding en beschermingsmiddelen inpakte. Na een korte stop op de luchthaven van Delhi begon onze vluchtkick zijn reis naar het gedurfde en prachtige land. En meteen merkte ik de verandering. Van de hete man met koptelefoon, vrouwen in sari's, oude vrouwen die truien droegen die niet bestand waren tegen de temperatuur van de vlucht en schoon geschoren, fris pak en stropdassen, de vlucht had nu oude mannen met lange baarden, vrouwen met boerka's en khimars. Ik voelde me meteen helemaal zelfbewust. Een onbekende nervositeit knoopte in mijn buik en ik keek uit het raam om te voorkomen dat ik iemands ogen zou vangen.

Misschien was dat de manier waarop we verhalen over geweld en terreur, haat en conflicten, racisme en religieuze verschillen ter sprake brachten. Ik schaamde me meteen dat ik zulke vreselijke gedachten in me had gehad en zei tegen mezelf dat ik moest ontspannen. Toen de vlucht landde en we uit het transport stapten, was de lucht die me verwelkomde magisch. De temperatuur stond in schril contrast met thuis en was zalig koud. De lucht was zo fris en regendruppels vermengd met dauw schenen op de oppervlakken om me heen. Een onverwachte glimlach brak over mijn anders verharde trekken. Ik wist dat ik een levensveranderende ervaring zou meemaken.

Terwijl we door de menigte waden op zoek naar onze chauffeur, kwam de man zelf. De stem waarmee ik na weken van communicatie bekend was geworden, kwam op de een of andere manier in mijn gedachten overeen met een onzorgvuldig geklede jongere van achter in de twintig. De man die voor ons stond had echter een lange baard met verschillende grijstinten en een casual spijkerbroek in combinatie met een leren jas. Hij had de vriendelijkste ogen die ik heb gekend en de warmste glimlach. Met een formele salaam voor papa hijgde hij onze koffers zonder klachten.

Binnen een week kreeg ik niet alleen het sprankelende uitzicht op de Kasjmir-vallei en adembenemende met sneeuw bedekte majestueuze bergen te zien, maar ook in de harten van de mensen. Mensen die ik altijd als griezelig en gewelddadig en veroordelend had beschouwd, hebben me ongelijk bewezen. Ik realiseerde me dat ik het was die veroordelend was geweest. Van de chai-winkelman die ons thee gaf tegen een redelijke prijs en wat gratis koekjes aanbood, de soldaten die me de hand schudden en me een geweldig verblijf wensten, de chauffeur die ons goede herinneringen beloofde, tot de conciërge die ons verwelkomde alsof we waren In zijn uitgebreide familie leken de mensen te beleefd om waar te zijn.

Terwijl de natuur in Kasjmir me sprakeloos maakte, gaven zelfs de door mensen gemaakte huizen me de spanning. De huizen waren mooi met het beste esthetische gevoel en kleurkeuze met de steenrode schuine daken, Kasjmir was schoonheid op zijn best. De mensen hadden een opmerkelijk gevoel voor mode, een boeiend uiterlijk, een charmante glimlach, een vonk in de blauw of groen gekleurde irissen en waren hun sterkste zelf. Wat iedereen met elkaar gemeen had, was de drang om hun gasten zich thuis te laten voelen. Ze waren buitengewoon hardwerkend en werkten alles voor het geld dat ze verdienden. Ze gaven vriendelijkheid terug en zorgden ervoor dat we ons belangrijk voelden. Op een bepaalde dag, toen we met de paarden naar de top van een berg reden, waren er twee jongens, in hun late tienerjaren, die helemaal met ons naar boven liepen op de bittere koude en gladde paden. We hadden geen gemeenschappelijke taal en toch was hun zorg voor ons duidelijk in hun jonge en ernstige ogen. De mensen die hun brood verdienden met toerisme en niets meer verdienden nog steeds elke cent die ze verdienden.

Toen een paar dagen voorbij vlogen, was ik al bevriend geraakt met Shoukat bhaiya, onze chauffeur, ontmoette de familie van onze verzorger, liet veel foto's maken en begon de cultuur en de mensen te observeren. Oh! Ik vergat te vermelden dat ik altijd meer geïnteresseerd was in mensen - wat ze voelden, de verhalen die ze te zeggen hadden, hun voorkeuren en opmerkingen, hun mening en wat ze het belangrijkst vonden - dan de zogenaamd spannendere en belangrijkere delen van ons dagelijks leven . De verzorger had drie kinderen en ik ontmoette er twee en ook zijn lieve vrouw. Ze waren de aardigste mensen die me een doos snoep gaven, liefde hadden voor hun land, oprechte interesse en nieuwsgierigheid naar mijn achtergrond en de meest interessante verhalen te vertellen hadden. Ze waren buitengewoon slim met sterke meningen en veel verklaringen om hun beweringen te ondersteunen. Ze gaven moedig aan wat ze leuk vonden en wat ze niet leuk vonden aan hun omgeving en manier van leven. 3 uur vlogen weg en uiteindelijk beloofden we elkaar om in contact te blijven en elkaar zeker vaker te bezoeken. Die nacht sliep ik in vrede.

Hoewel Kasjmir werd bewoond door de islamitische gemeenschap, had het nog steeds tempels. En dit was een dag van spanning, omdat vader en moeder ongerust waren over hoe ze hun religieuze routine zullen aanpakken in een land van moslims, om nog maar te zwijgen van de alledaagse conflicten tussen de hindoes en moslims daar. En tot onze verbazing stelde Shoukat bhaiya zelf voor dat we de tempel zouden bezoeken, zodat we ons verzadigd zouden voelen en hij vroeg ons zelfs of we die dag gelukkig waren. Dit heeft ons perspectief absoluut veranderd. Die dag liet ik hem mijn favoriete liedjes horen en mama, ik en hij neuriede er zelfs een paar samen. Ik luisterde naar verhalen over zijn hardwerkende vader en schattige zus. Hij vertelde me zelfs zijn favoriete recepten en vertelde ons hoe hard hij werkte om zijn vrouw, die geen ouders had, gelukkig te maken. Toen we de Hazratbal-moskee aan de oevers van het Dalmeer overstaken, zorgde iets in mijn vader ervoor dat hij ons overhaalde om naar binnen te gaan en ons respect te betuigen. Terwijl shoukat bhaiya naar ons stond te staren, gingen we de moskee binnen en sloten eerbiedig onze ogen.

Vanaf dat moment deelden we ons eten, at ik uit zijn bord, deed samen boodschappen, hij bracht me wat souvenirs uit eigen zak en moeder kocht zelfs cadeautjes voor zijn vrouw en de dochters van de verzorger. En wat het terrorisme betreft, dat was er niet zo duidelijk. De mensen snakten gewoon naar wat meer vrijheid en zeiden dat slechte invloeden er altijd zijn in alle uithoeken van de wereld en het was niet eerlijk om het hele lot als gewelddadig te beschouwen. We waren het daar helemaal mee eens. Kasjmir werd ons huis en de mensen, ons gezin.

Een week was snel voorbij en ik voelde me vreselijk toen een betraande Shoukat Bhaiya naar ons zwaaide op de terminal. Ik heb een broer van een andere moeder. En met een bezwaard hart verliet ik het land van liefde en schoonheid.

De dagen na ons bezoek aan Kasjmir zijn nooit meer hetzelfde geweest. Elke keer als ik iets over Kasjmir hoor, springt mijn hart in mijn mond en volgt dan mijn stille gebed voor de veiligheid van de lieve mensen van Kasjmir.

En dus vroeg een van mijn vrienden na een week na mijn terugkeer: 'Was Kasjmir veilig? Waren de mensen eng? ”. Mijn gezicht brak in een droevige glimlach toen ik dacht: "Je weet maar nooit ...".