11 råd som jeg vil fortelle mitt 21 år gamle jeg

Costa Rica, 1996

I dag er min 41-årsdag. Og mens noen mennesker tror jeg fremdeles lever som jeg er på college, har jeg faktisk lært noen få ting i de to første tiårene i voksen alder. Her er noen råd jeg skulle ønske jeg fikk 21 - eller klokka 31. Eller til og med i går, fordi det er en daglig praksis å huske dette.

Kjære Edward,

  1. De beste stedene står ikke i guideboken. Det er de øyeblikkene når livet ber deg si JA til det ukjente. Noen av mine mest fantastiske minner fra å reise verden rundt begynte med en enkel avgjørelse - skulle jeg være åpen for det ukjente eller ikke? Når vi prøver å planlegge alt ut, utelukker vi de ubegrensede mulighetene. Som den gangen et par gutter jeg nettopp hadde møtt, og jeg stolte på at en Costa Rica fisker ville ta oss en time opp langs kysten til en "playa bonita" sa han at han visste. Vi endte opp med å ha en kilometer lang strekning med jomfru strand og en av de søteste små surfe pausene i verden for oss selv for den bedre delen av en uke. Alt fordi vi stolte på det ukjente.
  2. Få realitetskontroller fra de som ser ditt høyeste selv. For mange år siden tok jeg en jobb som internasjonal politisk konsulent. Jeg reiste verden rundt for å tjene mer penger enn jeg noensinne trodde var mulig å gi råd om kampanjestrategi til presidentkandidater fra utenlandske nasjoner. Pengene og kraften gikk til hodet mitt, og jeg begynte å behandle folk dårlig. Det tok bestevenninnen min fra college å sette meg ned og fortalte at jeg “ble til en total DB” før jeg så hva som skjedde med meg. De beste vennene dine vet de beste du. Hør på dem.
  3. Bruk vellaget sko og dresser som passer. OK, dette kan virke overfladisk, spesielt etter nr. 2, men ha med meg. Som mange unge menn, gikk jeg gjennom en fase med å ha på meg XL - til tross for at jeg veide 165 kg. Dette varte til slutten av 20-årene da jeg kjøpte min første skreddersydde dress og ekte skinnsko. Forskjellen i hvordan jeg følte meg og hvordan folk så på meg var ikke subtil. Det var som å ta på seg 10 års status og prestisje. Så ikke kast bort penger på billige dresser og sko. Du vil bare se ... billig. Få i stedet 2 upåklagelig dresser (1 marineblå, 1 mørk grå / trekull) og to par italienske eller engelske sko (1 brun, 1 svart), og bruk faen av dem. ProTip: Bruk de brune skoene med den blå drakten og de svarte skoene med den grå drakten, for guds skyld.
  4. Avbryt møter du ikke er klar for. På en måte er vi aldri virkelig "klare" for et møte. Vi må alle ta risiko og bare gå for det. Dette handler ikke om møtene. Dette handler om de møtene du egentlig ikke burde ha, fordi for mye står på spill og du kan blåse det helt. Da jeg var 25 år hadde jeg et viktig møte med et medlem av kongressen klokka 8 på en fredag. Dessverre slapp torsdag kveld bort fra en kollega og meg, og jeg møtte opp til møtet i ingen stand til å snakke med noen. Hvis du skal miste mer terreng ved å ha møtet enn ved å kansellere, er det bare å avbryte.
  5. Snakk med den vakre jenta. Eller den kjekke gutten. Eller VC-en du vil skaffe penger fra. Eller TV-personligheten du alltid beundret. Jeg kastet bort år i livet mitt med å ikke snakke med menneskene jeg virkelig ønsket å bli kjent med. Jeg fortalte meg historier i hodet mitt om at de aldri ville snakke med meg. At jeg ikke var kul nok, kjekk nok, morsom nok, smart nok. Og så innså jeg at alle disse menneskene tenkte det samme om seg selv. Så jeg begynte å være mer proaktiv. Jeg snakket med den pene jenta på festen. Jeg sa til TV-personligheten at jeg beundret ham og ønsket å jobbe for ham. Og sikkert, noen ganger ble jeg avslått, men oftest fikk jeg akkurat det jeg var ute etter - en date, en jobb osv. Fordi livet sender deg perfekte plasser hele tiden. Alt du trenger å gjøre er å svinge flaggermusen.
  6. Ignorer haters. Dessverre vil det alltid være mennesker som ikke elsker seg selv nok til å elske deg. Det vil alltid være mennesker som ser hvordan du velger å bo, hvor du reiser, eller hva du har gjort og føler deg konkurransedyktig med deg. Pokker, det er til og med de som forestiller seg hva du har gjort og hvem du er, og som hater deg for bildet av deg de har. Ignorer dem. Alle sammen.
  7. Kopier personer du beundrer. Da jeg var 26 år forsket jeg på den nye motorsykkelen jeg hadde kjøpt, og jeg leste om et par som reiste verden rundt på bryllupsreisen deres på min eksakte sykkelmodell. Jeg ble så inspirert, jeg bestemte meg for å gjøre en lignende tur. I løpet av 6 måneder hadde jeg sluttet i jobben med miljøvennlig miljø og kjørt sørover. Reisebloggen jeg skrev om turen min havnet i Forbes og The Guardian, og inspirerte tusenvis flere til å gjøre en lignende tur. Selvfølgelig er det også den andre siden av mynten - ikke etterligne folk du ikke beundrer. Noen ganger virker folk som om de har alt - som om de burde være gode eksempler å følge. De har den formuen og innflytelsen du ønsker, og mange andre mennesker prøver å etterligne dem. Men noe med dem føles ikke riktig for deg. Kanskje er det forretningsetikken deres. Kanskje det er slik de behandler kvinner eller familiene deres. Bare stol på tarmen din og hold deg borte fra dem. Langt borte.
  8. Hvis du leder (vel), vil de følge. Jeg har lært at det er de menneskene som krever respekt, og de som befaler det. Krevende respekt leder dårlig. Det er drevet av egeninteresse og frykt for å bli dømt eller undergravet. Kommanderende respekt er ledende gjennom handling og eksempel. Den er ydmyk og drives av et høyere formål. Selv om det å lede brønn også kan være nervespakking, er frykten som dukker opp bekymring for at andre kanskje ikke blir tjent godt med lederskapet ditt, og ikke at bildet ditt kan bli såret. Bare husk at i 99% av situasjonene leter folk etter ledelse. De leter etter uselviske ledere. Gi dem lederskapet de søker - for å tjene deres interesser - og de vil følge.
  9. Finn ut din urimelige fordel. Vi har alle noe vi naturlig er fantastiske på. Noen mennesker plukker opp gitaren eller en pensel og lager kunst fra første forsøk. Andre kan sette i enkel prosa de enorme ideene vi ikke ser ut til å komme ut av hodet på. Og fortsatt kan andre forhandle frem en forretningsavtale så godt at alle føler at de trenger en sigarett når den er over. Uansett hva du gjør så bra at få andre kan matche deg, gjør mer av det. Ferdighetssettet mitt er to ganger - 1) Jeg hjelper folk med å bli ærlige med seg selv og sette ord, intensjon og handling bak drømmene sine, og 2) jeg kan skape en visjon og motivere team til å bringe store ting til liv. Så i dag er jeg både en coach og en gründer. Men det visste jeg ikke på lenge. Jeg prøvde å være en rekke andre karrierer før denne. Og jeg har ingen angrer. Alle disse opplevelsene gjorde meg rett og slett enda bedre på det jeg gjør i dag.
  10. Velg venner som drømmer stort, men ikke konkurrer med dem. Venner som legger store planer for seg selv, vil presse deg til å lage store planer for deg selv. Tilbring mer tid sammen med disse menneskene. På den annen side vil venner som tenker lite, fraråde de store drømmene dine fordi ærlig talt ingen liker å bli igjen. Tilbring mindre tid med disse menneskene. Men sammenlign ALDRI hvor du er i dag med hvor andre mennesker er. Vi har alle vår egen tidslinje. Vi har alle vår egen flaks. Beundre suksessen til vennene dine. Emulerer det hvis du kan. Men ikke sjalu på det. Sjalusi er den raskeste måten å miste menneskene du ønsker å være nærmest.
  11. Bygg drømmene dine, eller noen andre vil betale deg for å bygge deres. De menneskene som du beundrer mest, de som har bygd selskaper, vunnet folkevalgt verv, spilt inn hitlåter osv. De kom ikke dit ved å jobbe for noen andre. Javisst, vi serverer alle noen, enten det er kunder, valgkretser eller fans, men på slutten av dagen vil du ikke legge igjen effekten du ønsker i denne verden ved å slå klokken for noen andre. Så ta deg tid du trenger for å jobbe for mentorer for å lære deg handel, men litt tid før du føler deg fullstendig klar, legg ut på egenhånd. Start et nytt firma. Start en ny oppstart. Spille inn et soloalbum. Bare gjør det. Og når du mislykkes - som du vil første gang eller to - er det bare å reise deg og gjøre det igjen. For som de sier, “Suksess går fra å mislykkes til å mislykkes uten å miste entusiasmen.”

Elsker deg, gutt.

Hvis du likte denne historien (til og med litt), kan du klikke på det lille hjertet nedenfor. Det vil hjelpe andre mennesker å lese den, og det vil bety mye for meg.

Edward Sullivan er grunnlegger og hovedtrener hos LeadWell.co - en boutique-coaching- og opplæringsorganisasjon som hjelper oppstartssjefer og bedriftsledere med å navigere utfordringene fra ledelse med ektheten. Med kontorer i San Francisco og New York, hjelper LeadWell ledere og teamene deres med å optimalisere ytelsen og overvinne hindringer for vekst. Han kan nås på edward@leadwell.co.