3 ting du kan hate om å være amerikansk (+ 1 ting å elske)

Hint: Nei, Trump er ikke på noen av listen

https://goo.gl/1YQoGT

Klokken 19.45 på en fredag ​​kveld, og jeg har nettopp blitt slått på hodet av ren glans.

Kaster på min "tenniz" (også skoene du ikke bruker i fransk offentlighet med mindre du svetter med vilje), griper jeg nøklene til vår Citroen minivan fra 2004, og raskere enn mine fire gutter kan si "Harry Potter Muggle Movie Marathon, ”Jeg snor meg ned gjennom vingårdkledde åser i det franske landskapet i Beaujolais for et film-snacks i siste øyeblikk på vår lokale matbutikk.

10 minutter er alt det tar for meg å kjøre inn på den nesten øde parkeringsplassen. Jeg hopper ut av minivan, en popcorn-kommando som er klar til å erobre, men til min forferdelse flimrer de siste lysene i butikken og en øresplitt sikkerhetsbarriere i metall senker seg for øynene mine.

“What the…?” Min amerikanske hjerne sliter med å beregne etter bare fire ukers opphold i Frankrike:

Fredag ​​familie filmkveld
+ Snack Craving
19:55 bør
= Oppdraget fullført

Savnet jeg null i beregningen? Er det en nasjonal høytid? Nei, det er Frankrike, og som det viser seg, hver natt er en ferie sammenlignet med min konvensjonelle Midt-Amerikanske oppvekst.

Til dere som ønsker å tilbringe en del tid i utlandet, det være seg måneder eller år, vær klar over at du vil gå gjennom en naturlig overgangsperiode som har ledsaget oppdagelsesreisende helt siden verden ble uflater.

Etter en salig bryllupsreise vil den uunngåelige tendensen til å skrape ut en usunn mental liste over ting du synes er irriterende, veldig irriterende, om ditt nye hjem.

Selv om det er umulig å hoppe over trinnet, må du vite at det du synes er irriterende i begynnelsen vil slå til morsomt, og muligens til og med bedårende og til slutt beundringsverdig. Når du er i stand til å beundre, gratulerer! Du er frigjort til mer subjektivt å stille spørsmål ved virkeligheten du ble oppdratt i sammenheng med en større verden.

Det er i dette stadiet hvor mengden av utenlandsk erfaring begynner å ta grep. Med det i bakhodet, er her de tre mest irriterende tingene om fransk kultur som jeg til slutt lærte å beundre:

1. Alt stenger innen 20.00

Amerika hersker fortsatt som gullstandarden i tjenestebaserte økonomier. Hvis du vil ha noe i Amerika, kan du vanligvis ha det i løpet av få minutter. Alt handler om meg som kunde, og kunden har alltid rett.

Hvis du for eksempel er amerikansk, hvor ofte har du tenkt deg at kassøren din i dagligvarebutikken setter seg ved spisebordet deres for å nyte et kveldsmåltid med sine kjære?

Svar: det har du ikke.

Faktisk, hvis du har sett på deg at de spiser middag i det hele tatt, er det sannsynligvis alene i et pauserom pusset med påminnelser om helsekoder som er gjemt bort et sted mellom nærmeste oppbevaring og baderom.

Den uuttalte takeawayen er at i Amerika anser vi arbeidere som mindre enn shoppere, en form for underbevisst kommersiell klassesystem. Arbeidere i servicenæringen er der for å betjene oss, og glede seg over arbeidet uansett time. Når alt kommer til alt, mens de smiler mesteparten av tiden, må de elske å salte i salatprodukter klokka 23.00 om natten i stedet for å kose seg med en kjær. Vi stopper aldri engang for å spørre.

I Frankrike derimot, er 24/7 forbrukerstøtte like verdsatt som svartedauden for noen hundre år tilbake. Hvis en butikk stenger klokka 20.00, noe som de fleste gjør (spesielt utenfor store storbyområder), kan du forvente å ha butikkansatte som jager deg ut senest 19:55.

Det franske svaret på denne tilsynelatende avviket er oppsiktsvekkende rett frem: 20.00 er middagstid, og alle har rett til å dra hjem og nyte kvelden. Hvis du har et problem med det, bør du kjøpe dagligvarene godt før kl. 19:30.

2. Spise 3.125 ganger om dagen

Kanskje har du hørt hvordan franske kvinner ikke blir fete. Franske menn og barn gjør det heller ikke. Dette er fordi franskmennene har en 4-trinns regimentert spiseplan som best ligner en kaloriklokkurve:

  • Frokost: Lett (eksempel: kaffe eller varm kakao med frokostbake)
  • Lunsj: Tungt 3- til 4-retters måltid (eksempel: salat, kjøtt med 1-2 sider, ost, dessert, kaffe)
  • Goûter: Lett mellommåltid, vanligvis søtt (eksempel: kake eller kringle)
  • Middag: Veldig lett (eksempel: suppe, grønnsaker eller bare oksygen)

Når du bor i Frankrike lærer du raskt hvordan spisevanene deres blir observert nærmere enn de ti bud og helligere enn treenigheten.

For eksempel betaler våre amerikanske kiddoer over € 4,00 hver dag for skolelunsj, mer enn tredoblet det de betalte i USA. Hvis du ikke vil betale, tar du dem med hjem og mater dem. Ingen sekkelunsjer tillatt.

På skolen er du garantert at de vil spise minst tre kurs på faktiske retter med ekte bestikk. De får også undervisning i standardetikette ved bordet, forventes at de spiser mest alt på tallerkenen deres, og vil ikke reise seg fra bordet før de blir unnskyldt.

Unødvendig å si, klistremerkesjokket fordamper første gang barnet ditt kommer hjem og berømmer (eller til og med forbanner) dyder av endiver eller purre, grønnsaker som sjelden om noen gang gjør seg gjeldende i amerikanske kafeteriaer.

3. Alle er alltid borte fra skrivebordet sitt

Adam Alter, en amerikansk sosialpsykolog, har nylig påpekt hvordan mangel på "stoppekoder" er en av hovedårsakene til at smarttelefonene våre er så vanedannende:

"En stoppeko er i utgangspunktet et signal om at det er på tide å gå videre, å gjøre noe nytt, å gjøre noe annerledes. Tenk på aviser; til slutt kommer du til slutten ... Det samme med magasiner, bøker - du kommer til slutten av et kapittel, som ber deg om å vurdere om du vil fortsette. Men måten vi konsumerer medier på i dag, er slik at det ikke er noen holdepunkter. Nyhetsfeeden ruller bare videre, og alt er bunnløst: Twitter, Facebook, Instagram, e-post, tekstmeldinger, nyhetene. ”

Det er mye i det amerikanske samfunnet som speiler vår avhengighet av smarttelefoner. Amerika er en non-stop nasjon, åpen 24/7, 365 dager i uken. Følgelig er det ingen ledetråder som stopper for å fortelle oss når vi skal ta en pause fra å jobbe og begynne å leve.

Ofte prøver vi og bygger det på egenhånd i våre daglige liv gjennom livshack, men det forblir vanskelig når omgivelsene aldri sitter stille.

Frankrike har derimot mestret kunsten å stoppe ledetråder. Et perfekt eksempel finnes i den akademiske kalenderen, et system som også hjelper til med å regulere mye av landets interne turistaktivitet:

Kilde

Du kan se fra kalendernøkkelen over at det er tre skolesoner (A, B, C). Sonen din dikterer datoene du har, men timingen er i hovedsak den samme over hele linjen: Skolen starter fra begynnelsen av september, og for hver sjette uke på skolen har barna en stopper på to uker. Dette er når franske familier planlegger familieferien til stift.

Dette betyr ikke at landet lukker seg hver sjette uke (juli og august er en annen historie), men det betyr at de fleste franske familier planlegger 3–4 betydelige "utflukter" i løpet av året; pauser dedikert til å forfriske og fornye de aspektene i deres liv som betyr mest.

Omvendt blir amerikanere fort mest berømte for ikke å ta feriedagene. Som nylig rapportert av U.S. Travel Association:

Amerikanere la rekord 662 millioner feriedager ubrukt i 2016.

Merk at dette ikke betyr at dagliglivet i Frankrike er mindre hektisk enn i Amerika. Mange franske familier har to arbeidsforeldre. Mange av foreldrene, ikke ulikt sine amerikanske kolleger, pendler lange timer og jobber langt på kvelden.

I motsetning til deres amerikanske kolleger, vet imidlertid franskmennene når de skal stoppe og ta en pause takket være et miljø som gjør det enkelt, til og med nesten obligatorisk.

Motsatt, her er det jeg elsker mest med å være amerikaner i Frankrike.

1. Du tror at alt er mulig

På baksiden av mange av de tingene du vil beundre i Frankrike, ligger en kultur som er historisk drevet av sterk respekt for autoritet og alvorlig overholdelse av et tydelig etablert samfunnshierarki.

For eksempel blir franske studenter oppvokst i et system der akademisk perfeksjon er en statistisk umulighet. Standard graderingssystemet i Frankrike er numerisk basert, med en "20" som tilsvarer en "A" i USA.

Hvis du derimot skulle ta en tilfeldig prøvetaking av 50 elever på videregående skole fra hele Frankrike og spørre dem hvor mange ganger de hadde fått "20" på en oppgave og prøve, kunne de samlet telle tallet på en lukket neve. Det skjer rett og slett ikke.

Kontrast dette med et amerikansk system der yngre studenter jevnlig får tilsvarende 25 av 20 (A +++), og elever på videregående skole lett oppnår perfeksjon, ofte med litt over gjennomsnittet innspill.

Resultatet av disse to veldig forskjellige systemene blir mye tydeligere når franske og amerikanske barn modnes og blir voksne. Som amerikaner i Frankrike vil du være hardt presset på å finne enhver fransk person som er trygg på sin evne og er trygg på at de lykkes som du er:

  • Som amerikanere er vi oppdratt til å tro at vi kan bli hva som helst. I Frankrike er du oppdratt til å tro at du gjør hva du blir fortalt.
  • I Amerika feirer vi fiasko som en læringsopplevelse. I Frankrike markerer svikt slutten på veien som blir kjørt.

Begrensningene som kommer fra en så alvorlig oppvekst, skaper et to fot tykt glassloft som vanligvis er lavt nok til at de fleste franske voksne kan rekke opp og berøre det.

Så som en amerikaner som bor i Frankrike, omfavn deg din “Ja, vi kan!” Mentalitet. Det er en kvalitet som mange franskmenn beundrer hos amerikanere. Det kan lett få deg til å skille seg ut faglig og faglig, og heldigvis kan langvarig eksponering også gni av deg på de franske kameradene.

Velkommen til verdens beste buffé

Til slutt plasserer du deg i et magisk ingenmannsland, der du plutselig blir tvunget ut mellom to kulturer, blir du presset til å anta en ny identitet som i vårt tilfelle verken er amerikansk eller fransk, men unikt oss.

Det er som å gå fra å spise kjøtt og poteter hver natt til å plutselig ha en gigantisk kulturell buffé å velge mellom. Velg dine retter med omhu mens du vandrer, og integrer de beste verdenene du møter, og jeg garanterer at livet ditt blir rikere og mer tilfredsstillende enn du noen gang kunne forestille deg.

Bli med på buffeten

Begynn i dag for å eliminere frykten for stagnasjon og legge til et mer formål i livet ditt. Jeg vil dele hvordan du kan gjøre drømmene dine om å bo i utlandet til en langsiktig virkelighet.

Ikke bli fast og lurer på "hva om .." - registrer deg for nyhetsbrevet i dag!