Soloppgang over Yerevan, hovedstaden i Armenia, med Araratfjellet i bakgrunnen.

9 grunner til å gjøre Yerevan til din neste digitale nominasjonsbasecamp

Gitt tittelen på denne artikkelen, kan du forvente å lese et clickbait-innlegg rettet mot kjedelige oppstartsstiftere i Chiang Mai, skrevet av en frilans tekstforfatter som aldri har vært i Yerevan og har stukket av med dette stykket etter en times Googling.

Nei.

Jeg har bodd i Yerevan så lenge at jeg føler meg mer hjemme her enn der jeg ble født. Og jeg har bokstavelig talt skrevet boken om reiser i Armenia.

I mer enn et tiår har jeg sett Yerevan komme i samsvar med behovene til den moderne digitale nomaden. Og nå, rent i ånden om å dele noe godt, vil jeg fortelle deg hva jeg vet, for ikke å være på utkikk etter et sted utenfor allfarvei å bruke noen måneder.

Her er da ni grunner til at du kan vurdere å gjøre Jerevan, hovedstad i Republikken Armenia, til din neste basecamp som en digital nomade:

1. Du er i hjertet av en av de mest kulturelt forskjellige regionene på jorden

Sandwiched mellom de lenge supermaktene i Russland, Tyrkia og Iran, men likevel forsvart på alle sider av ugjennomtrengelige fjellkjeder, regionen kjent som Sør-Kaukasus - eller ganske enkelt Kaukasus - har i århundrer blitt omtalt som en 'smeltedigel' av kulturer og språk.

Ved siden av de primære etniske gruppene - armenere, georgiere og azerier - og de tre respektive post-sovjetiske nasjonalstatene, er regionen hjem til dusinvis av mindre grupper som har motstått kulturell assimilering i århundrer, hjulpet av fjellgeografien. Faktisk er de to eneste regionene i verden som er mer etnisk og språklig forskjellige, Amazonas og Papua Ny-Guinea.

Ikke bare det, men Kaukasus er den mest biologisk mangfoldige tempererte skogregionen i verden, alt fra halvørken til tundra i høy høyde, fra alpin eng til jomfrueskog.

Som reisende er det vanskelig å tenke på en mer fascinerende region å være basert i. Med rimelig transport, fantastisk landskap og varm gjestfrihet i landlige regioner, er potensialet for utforsking og eventyr her enormt.

2. Yerevan er mer som en global landsby enn en provinsby

Livet som innbygger i Yerevan sentrum er preget av daglige påminnelser om hvor sammenkoblet samfunnet er.

Du vil virkelig kjempe for å gå fra den ene siden av sentrum til den andre uten å støte på noen du kjenner.

Seriøst - jeg ble avbrutt av en venn akkurat nå mens jeg skrev denne artikkelen på en kafé. Og så ble hun avbrutt av en annen venn mens hun avbrøt meg.

Tilbake i begynnelsen av sovjetstyret, da Jerevan ble Armenias hovedstad, ble planleggingen bevisst planlagt av Alexander Tamanyan som en kompakt sirkel der alt skulle være innen gangavstand. Nesten et århundre senere vandrer alle overalt. Det blandede samfunnet av utlendinger og diaspora-armenere er akkurat i riktig størrelse til å eksistere uavhengig på bakgrunn av innfødt armensk kultur uten å bli uhåndterlige og fragmenterte.

Med andre ord, alle kjenner alle.

Du vil også oppleve at flertallet av utlendinger her er av armensk arv - repats, kan noen si, i stedet for utstøtte; også kjent som diaspora armenere. Mange kommer til Armenia for å prøve å gjøre ting bedre i landet de anerkjenner som sitt tradisjonelle fedreland; en som slet bittert på 90-tallet i de første uavhengighetsårene.

Spesielt etter 2018's Velvet Revolution, er atmosfæren i dag en av håp, positivitet og lidenskap, i stedet for - som noen ganger er tilfelle i utvandrede samfunn - dekadanse og selvbeherskelse.

(Som ikke betyr at de ikke vet hvordan de skal feste, slik du raskt vil oppdage.)

3. Overraskelse! - Yerevan er også trygg og morsom å bo i

Til tross for advarsler fra utenlandske myndigheter om geopolitiske konflikter og lukkede grenser i Kaukasus, er livet i den armenske hovedstaden så trygt som du noen gang kunne håpe på. Små kriminalitetsratene er forbausende lave; terrorangrep er uhørt. Den største risikoen du sannsynligvis vil bli overbelastet av skjeve taxisjåfører. Og er det ikke tilfelle overalt?

Jeg antar selvfølgelig at du ikke har tenkt å forstyrre noen av Armenias store oligarkedrevne virksomheter, ta fatt på en karriere innen organisert kriminalitet, eller bli politiker (forutsatt at du er i stand til å oppdage skillet mellom disse tre tingene). Men etter min erfaring er dette ikke generelt ting som digitale nomader går inn på - og fra og med 2018 ser disse ikke lenger ut til å være levedyktige karrieremuligheter.

Yerevan er da ikke en by der du trenger å fortsette å se over skulderen. Ubesvart av slik frykt, utøver folk i økende grad sin ytringsfrihet - vandringsklubber, velværesentre, pop-up kunstgallerier, festivaler for kunnskapsdeling, bibliotek-kafégallerier; alt sammen en livlig og voksende grasrotkultur. Sjekk ut OneArmenias gratis #InsideYerevan-kart for noen av de beste eksemplene.

4. Å bo og jobbe i Yerevan er nesten like billig som Chiang Mai

Central Yerevan er moderne, utviklet og levende, med en nysgjerrig atmosfærisk cocktail av europeisk kafékultur, den stadig mer synlige kunst- og musikkscenen, og det iøynefallende forbruket av byens eliter, alt sammen satt blant de ruvende bygningene fra den sovjetdrevne konstruksjonstiden. Fra en digital nomades perspektiv er imidlertid levekostnadene her nede med de store knutepunktene i Sørøst-Asia, Øst-Europa og Mellom-Amerika.

$ 1.000 amerikanske dollar i måneden vil se deg gjennom med bytte til overs. En studioleilighet i sentrum koster kanskje 300–400 dollar i måneden, et godt måltid på under 10 dollar og en taxi hvor som helst du sannsynligvis vil koste mindre enn $ 2. (En minibuss eller en t-banetur koster 0,20 dollar.)

Valget av mitt samarbeidsområde, Impact Hub, er i den øvre enden av skalaen, med et ubegrenset medlemskap som koster $ 120 i måneden - men det er mer enn verdt det for det inspirerende samfunnet jeg bruker dagene mine i.

5. Selv om du ikke liker nattelivet, vil du nyte nattelivet

Om sommeren, når været er varmt, vil du oppdage at livet i sentrum av Yerevan får en ny dimensjon etter solnedgang.

Ja, selvfølgelig, det er barer, puber og nattklubber som passer for enhver smak - prøv Wine Republic i nærheten av Cascade hvis du er i hors d'oeuvres og vintage reservater, Dargett på Aram Street hvis du foretrekker håndverksøl og delte fat, eller Calumet hvis du er på tur for en intim kjellerfest blant reisende og artister og hippier.

Men for single, par og familier er sommerkvelder i Yerevan tiden å være ute og ikke sitte innendørs. Offentlige torg og gågater blir opptatt med ruslende føtter, og en atmosfære av varm ro synker ned til sentrum av byen, helt i motsetning til travelheten i de vestlige hovedstedene.

Det kan ta tid å registrere seg som en faktisk ting å gjøre å henge på slik. Men når du først har funnet deg til rette, vil du også finne deg selv å forlate skrivebordet eller kaffebaren, vandre i den generelle retningen til operahuset, og deretter rusle ned via Northern Avenue til Republic Square for å se på musikalske fontener (igjen) før du støter på noen venner og drikke smoothies i utendørskafé Meghedi ved midnatt - for så å innse at dette har blitt en helt normal måte å tilbringe kveldene på.

Så, hvis du fremdeles har lyst til å feste, er det alltid Calumet.

6. Du har nettopp dykket en første gang i en kulinarisk smeltedigel

Historisk sett levde det armenske folket - et tverrsnitt av hvis etterkommere nå befolker Yerevan - som gjenstander for andre folks imperier, først og fremst russere, ottomanere og persere. Som et resultat absorberte de aspekter av sine naboer og herskeres kulturer som ikke påvirket deres følelse av etnisk identitet for høyt. For den utenforstående er det mest åpenbare resultatet i dag i det enorme utvalget av regionale retter som tilbys i Jerevan.

Sett deg ned i en standard armensk (eller såkalt 'kaukasisk') restaurant, så får du presentert en meny som konkurrerer med Bibelen selv når det gjelder lengde, omfang og åndelig kompleksitet. I den finner du melboller og kaker fra Georgia, salater og supper fra Russland, utstoppede grønnsaker og vinblad fra Tyrkia og Balkan, kebab og grilling fra Sentral-Asia, gryteretter og risretter fra Iran, mezzes og klebrig søtsaker fra Levent - listen fortsetter (du vil heller ikke finne noen mangel på folk som er villige til å fortelle deg at dette alle opprinnelig var armenske oppfinnelser).

Graver dypere, og du finner unike armenske oppskrifter også. Å dechiffrere hva disse er, hva de inneholder og hvor de stammer fra er faktisk et hyggelig tidsfordriv i seg selv.

7. Du får ekstra poeng for å bo et sted nesten ingen kan plassere på et kart

Du har sikkert hørt om Armenia. Men kan du påpeke nøyaktig hvor det er på et verdenskart? Hva er omtrent dens befolkning? Hvilke land deler den en grense med? Hvilket språk snakker folket?

Trodde ikke.

(Respektivt: 40 ° 11 ′ N 44 ° 31 ′ E; ~ 3 millioner; Tyrkia, Georgia, Aserbajdsjan og Iran; og Øst-armensk.)

Alle vet at du får ekstra poeng som en digital nomade for å basere deg et sted helt utenfor kretsen, og ser ut til å ha en mye bedre tid enn alle andre som et resultat.

Jada, det er folk her som allerede gjør dette (hei!). Men hvorfor ikke komme over til Jerevan nå før alle andre begynner å ta igjen? Rask! Det er direktefly fra blant annet Berlin, Moskva, Doha, Dubai, Istanbul, Wien, Paris, Athen, Warszawa, Kiev og Teheran, noe som gjør det enkelt å komme til fra en rekke store transittknutepunkter.

Få på Airbnb for overnatting i siste øyeblikk, eller sjekk den populære listen. Am om du er ute etter noe mer langsiktig.

8. Internetthastigheter er utenfor kartet, og det er for mange kaffebarer å telle

Hver digital nomade trenger å vite at den ‘digitale’ delen av livsstilsbeskrivelsen kommer til å bli ivaretatt. Frykt ikke, for digital tilkobling i Yerevan overskrider lett de forhistoriske tjenestene som er tilgjengelige i byer som London, New York og Los Angeles. Dette er et område der Armenia har "hoppet framover" fremover når det gjelder teknologi de siste årene.

En ubegrenset 40 Mbps fiberoptisk tilkobling fra kan installeres i løpet av et par dager og koster rundt $ 25 i måneden. Hver kafé og kaffebar som er verdt å besøke har Wi-Fi, og du kan stole på at den er rask og pålitelig overalt (unntatt Meghedi).

Hvis mobildata er mer din ting, koster en 10 GB bolt-on for ditt Vivacell betal-som-du-gå-SIM-kort - den mest pålitelige leverandøren i landet - litt over $ 10, med 4G dekning mer eller mindre landsdekkende, slik jeg bekreftet forrige uke mens jeg foretok et Skype-anrop fra toppen av landets 12. høyeste fjell.

9. Ting trenger faktisk å gjøre i Armenia

Kanskje har du opprettet en frihetsbedrift som opererer helt online. Kanskje er du en ekstern frilanser som jobber for en global klientbase. Eller kanskje er du mer den typen nomade som ønsker å bli mer dypt involvert i stedet og delta i det sivile samfunn med arbeidet sitt.

Noe som bringer meg pent til poenget at - til tross for at Yerevan er et flott sted å bo - Armenia fortsatt er et utviklingsland der mange av tingene vestlendingene tar for gitt, mangler eller er ufullstendige. Dette betyr at det er mange potensialer for å gjøre positive endringer i regionen, som er arenaen der mange mennesker jeg kjenner her har funnet sitt kall.

Også jeg har funnet en nisje å jobbe i som et resultat av den fruktbare bakken Armenia står på når den tråkker veien mot modernisering. Spesielt har jeg tatt ansvaret for den sørlige ruten til Transcaucasian Trail, en langtursti som til slutt vil forbinde Svartehavet og det Kaspiske hav via Georgia, Armenia og Iran, og danne Armenias første nasjonale tursti i prosessen.

Denne jobben - jobb! - gifter meg med min kjærlighet til friluftsliv, med regionens spesielle modenhet for fotturer og økoturisme generelt. Som en konsekvens, elsker jeg hver dag jeg tilbringer i og utenfor Jerevan.

Så der er det - en utenforstående-snu-insiders perspektiv på et lite besøkt hjørne av verden, men likevel føler jeg at det tilbyr alt dagens digital nomade kan be om. Jeg har skrevet en komplett guidebok til landet hvis du er interessert i å grave dypere.

Og hvis du en dag kommer til å havne her, vil du finne meg enten henge i Yerevan eller vandre på fjellet på jakt etter turstier. Si hei!