EN "BY" INNE EN BY

(Foto av: techmalak.com)

Byen Seattle er livlig, pulserende, rikelig og så full av historie og vekst, rik på sin rikdom og storhet, med mennesker av enhver kultur og nasjonalitet. En by med over 7000 000 innbyggere, store "Tech" -selskaper og vokser med store sprang. Mens jeg kjørte sentrumsgatene i Seattle, med hverdagens liv og mas, så jeg en annen “by”. En "by" som så mange andre gjemt i en by, knapt sett av forbipasserende ennå, der i vanlig utsikt for alle å se. Hvordan kan en by ha en annen by i en kan spørre? Hva er denne andre “byen?”

Denne "byen" er annerledes. Det er ikke hus, hytter, leiligheter, høyhus. Nei. Det er en "by" av telt og tarps. Camping telt og blå tarps! De er skjult og er også i vanlig utsikt over gater, parkeringsplasser, parker, under broer, nesten overalt er det en telt-presenning eller en gruppe av telt-tarps. Det er så lett å ikke se, gå forbi, og helt unngå å se og føle følelser for menneskene som bor i denne “byen”. Eller man kan se og føle ingenting eller ha en følelse av likegyldighet og avsky. Hva sier denne andre “byen” og skriker etter at en stemme skal bli hørt? For denne “Byen” er ”Byens” hjemløse. Mer enn 4500 menn, kvinner og barn er bosatt her i henhold til den siste gatetellingstallet januar 2016. Dette står ikke for alle i tilfluktsrom eller midlertidige overgangsboliger, osv. Det totale antallet hjemløse i Seattle er langt over gatetelling. De hjemløse på gata prøver å overleve hver dag, en dag av gangen, prøver å holde varmen, matet osv. Denne "byen" er også hjem til mange mennesker som ikke har telt eller tarps. De sover på busser, døråpninger, i gamle biler, under et teppe, i en kasse, under broer og i døråpninger. I de døde av kaldt, iskaldt vær blir de vendt bort fra krisesentre på grunn av mangel på plass.

En dyptgående tanke falt meg da jeg så dette. Ikke om selve “byen”, men menneskene. De har alle en historie å fortelle! Hvis man tok seg tid til å virkelig lytte, å virkelig se inn i øynene deres. Bak den ytre fasaden, ville vi lære og se at disse menneskene ikke er forskjellige fra deg og meg. Vi har alle en begynnelse. Vi har alle en mor og en far. Men noe gikk veldig galt. Livet ga disse menneskene en grusom hånd, overgrep, narkotika, alkohol, forlatelse, avslag, tap av jobb, listen fortsetter. Det jeg er interessert i om disse menneskene er deres underliggende historie som predikerte denne livsstilen. Hvor kom de fra? Hvordan kom de hit? Hvordan overlever de denne livsstilen? Hva er tankene, følelsene og følelsene deres? Jeg har aldri sett eller opplevd så tristhet og håpløshet, smerter som jeg så i øynene deres. Ser virkelig dypt, du vil se det også! Å, ja, jeg vet hva som sies om disse menneskene. "Det er deres egen skyld osv. Jeg sier nei! Noe skjedde som forårsaket dette. Det var ikke et originalt valg for noen av dem. De ville ikke bevisst valgt denne livsstilen, denne livsstilen. Og mange, om ikke alle vil ha det bedre. Jeg vil tørre å si, hvis sannheten ble fortalt, alle vil ha mer, et bedre liv. De vil ha et varmt sted å føle seg trygg og varm fra elementene. De vil ha mat, et bad eller en dusj, en seng å kose seg i og virkelig sove. Og så mye mer, at du og jeg tar for gitt. De vil bare ha det grunnleggende av behov.

En ung kvinne med to små barn vandrer gatene i den kalde, iskaldte natten på jakt etter et ly som vil varme dem og gi dem et sted å hvile hodet for natten i håp om at morgendagen kan gi svar, en løsning eller en mirakel å avslutte marerittet deres. Noen løsning på deres situasjon. Til ingen nytte skjer dette ikke. Spiller det noen rolle at hun mistet jobben eller jobben som har lav betaling, fikk beskjed om å forlate hjemmet fordi hun ikke kunne betale, at hun ikke har noen familie å henvende seg til, at faren til barna hennes hoppet skip uten økonomisk støtte og kan finner du ikke? Så hva gjør denne moren for seg selv og barna sine? All stolthet og følelser av frykt, fortvilelse til side osv., Hun ber og gjør det hun trenger å gjøre for å underholde, for å klare det gjennom en annen dag, for å finne svar. Hvis ikke for seg selv, men for barna sine. Hjertet hennes knekker for å se barna hennes lide, forkjøle, sultne, lukte og ha på seg spredte klær. Hun ville selge sjelen sin for barna sine for å kunne gi dem mer. Jeg vil si, hun har sannsynligvis allerede solgt sjelen sin for å gi dem alt hun kunne. Denne modige, utrolig fantastiske kvinnen, skurrer søppelbøtter og søppeldyr for mat eller ting å overleve. Hun og barna hennes går gatene om dagen og sover ubeskyttet om natten. Og ingen vet at denne fantastiske familien eksisterer. En ting denne familien har som mange ikke har, er å bli utrolig velsignet med, et bånd, en forbindelse, en påskjønnelse, en kjærlighet til hverandre langt større enn noe materiell, monitære ting noensinne kunne kjøpe eller gi. Hvordan vet jeg? Se på dem! Skikkelig se!

For noen er dette det eneste livet de kjenner. De var et barn som ikke lærte å lese eller skrive, vokste opp i denne livsstilen og visste ikke annet enn gateoverlevelse og døde på denne måten i denne livsstilen. Det er så mange scenarier. Noen hadde det hele og mistet det på grunn av livets omstendigheter. Jeg tør påstå, gjør dette det riktig? Gjør det en forskjell hvordan eller hvorfor? Hvordan sitter vi bevisst ledig ved å ignorere det som er rett foran oss? Vi er alle skyldige i å snu det blinde øye, gå forbi, ignorere situasjonen deres! Kunne du eller jeg takle denne "byen"? Jeg lurer? Det krever en utrolig “flink” og “genial”, “gatesmart” person å leve og overleve under disse utålelige forhold.

Jeg har ikke svarene. Å skrive en sjekk er ikke løsningen. Å gi utdelinger er ikke løsningen. Hva er det, spør jeg? Alt jeg vet er at jeg ikke så lidelsen skjult på bygatene, ikke bare i Seattle, men over hele landet på mine reiser og i hjembyen. Jeg har aldri sett så mye hjemløshet noen gang, i løpet av min levetid, som jeg så i et lite område i dette rike landet. Å ja, jeg har hørt om det, lest om det, men aldri vært vitne til det. I så mange byer er disse menneskene gjemt. Politikk og stor regjering vil ikke at du skal se de skjulte ansiktene til hjemløshet. Noe som demarkerer deres livlige byer. Som om den ikke eksisterer. Men her i Seattle er de der, overalt i glede for oss alle å se om man tar seg tid til å se og ikke snu det blinde øyet.

Svar, løsninger, jeg har ikke noe annet enn å tilby en bønn om at kanskje ett liv ville bli reddet, spart fra dette "by" -livet. En bønn som en dag svarer og løsninger vil bli funnet for å kurere denne forferdelige sykdommen hjemløshet og håpløshet som rammer hver eneste by, hver eneste tur i livet over hele landet. En bønn som hver person som lider i disse skjulte ”byene” er velsignet og vil finne en følelse av fred som bare en høyere makt kan gi. En bønn om å gi en stemme til de som ikke har noen stemme, at en dag den stemmen vil bli hørt! For en dag kan det være deg eller jeg som må tåle å leve i denne typen “By”. En “by” i byen!