Elefanter som streiferer i Damaraland, Namibia. Ben Huh

Et gap-år rundt om i verden lærte meg å sette pris på klisjeer

Jeg skriver for å huske hva jeg lærte de siste 12 månedene av livet vårt å reise til 37 land. Jeg skrev opprinnelig dette brevet med tankestrøm til meg selv, men jeg vil ta risikoen for å publisere det. Jeg håper det er like nyttig for deg som det er for meg.

Først:

Ordet takknemlighet virker for lite til å beskrive hvor heldige og takknemlige vi er for vårt gap-år.

Sekund:

Jeg har forstått klisjeer.

Da Emily og jeg planla gapet vårt, satte vi oss ikke mål. Dette var vår første utvidede fritid for å undersøke liv og lykke. Jeg ønsket ikke å stille forventninger i tilfelle feil. Men selvfølgelig er det ikke mulig å starte en tur som vår uten forventninger. Da vi planla reisene mine, begynte jeg å forestille meg spektakulære øyeblikk, forvente fantastiske opplevelser, forutse god mat og drømme opp spennende opplevelser. Vi opplevde alle disse tingene, men de avviket kraftig fra mitt mentale image. Vi fløy en drone på alle de syv kontinenter, holdt en baby-pandabjørn, så soloppganger og solnedganger fargelegge de gigantiske Moai-statuene på Påskeøya, kranglet vår vei ut fra skjeve politiet som krevde bestikkelser og seilte Middelhavet. Med oppturene opplevde jeg nedturene. Jeg begynte å skrive en bok, men stanset prosjektet midt på veien. Jeg kjempet mot depresjon, skuffelse og frustrasjon. Jeg savnet vennene våre.

Med andre ord, et reiseår var akkurat som å leve et hvilket som helst annet år i livet mitt: fullt av overraskelser. Selv om omstendighetene var ekstraordinære, gjenopptar livet det kjente mønsteret uansett hvor store eller små livene våre blir.

Lever drømmen

Et gapår med reise høres ut som en fantasi for mange: kostnadene, tiden og logistikken er vanskelig å få bukt med. Et gap-år hørtes ut som en fantasi for oss for bare noen få år siden. Selv med midler til å ta et år fri fra jobben, var beslutningen om å "sette livet på vent" eller "sette ambisjonene til side" langt vanskeligere å få bukt med. Et gapår går mot kornet i en levetid av å bli fortalt å "jobbe hardt og spare til pensjon". Men som alle store, sammensatte utfordringer, startet vår tro på at vi kunne gjøre det med en liten handling: et Google-dokument som inneholder 30 steder vi ønsket å besøke. Emily og jeg rangerte stedene i rekkefølge etter tidsfølsomhet. For eksempel var Cuba høyt på listen vår siden vi ønsket å besøke før det åpnet for amerikansk masseturisme, og Maldivene før de stigende havene svelget det hele.

Forfatteren chiller med en babypanda bjørn i Chengdu, Kina. Emily Huh

Vi hadde satt oss som mål å besøke alle de 30 stedene på listen vår før vi fylte 60 år. Hver par måneder reviderte vi listen og la til flere detaljer. Grunnlaget lå i å sette drømmene våre på papir. Da forpliktet vi oss til å bruke pengene på å gjøre det uavhengig av hvor mye det uttømte sparepengene våre. Det er tross alt penger som skal brukes, for ikke å bli ført til graven. Da jeg forsto at det var på tide for meg å trekke meg fra å være administrerende direktør i The Cheezburger Network, fungerte listen vår som en grunn og en mal for stedene vi ønsket å gå. Resten var planlegging for blokkering og takling. Jeg kan gjenoppbygge et selskap. Jeg kan komme tilbake karrierestigen. Jeg kan ikke leve livet mitt på nytt.

Likevel, annet enn moro, og det å rettferdiggjøre å ta et år å reise, vekket meg med skyld. Men de beste historiene er smidd fra ekstreme tiltak.

Mens de praktiske aspektene ved reise kom som en annen natur for meg, tok det måneder å slå seg ned i mentaliteten til å "ikke fungere." Planleggings- og forberedelsesarbeidet var en heltidsjobb som min kone håndterte med utrolig ynde og oppmerksomhet på detaljer. Jeg klarte økonomien og de rare turene, som å kjøpe en scooter utenfor Craigslist i Vietnam og ri den til Angkor Wat, hvordan leve av en varebil i den australske Outbacken under en 119 graders scorcher, og den obligatoriske uken som ble belagt med støv på Brennende mann. Vi falt i en behagelig rytme av gi og ta. Å tilbringe 24 timer i døgnet i 365 dager innen 100 fot fra partneren din er ikke for de uforpliktede. Til tross for store mengder irritasjoner og sporadiske argumenter hjalp denne erfaringen oss til å koble oss opp etter 9 år med å jobbe sammen. Det bekreftet at vi valgte å forbli dypt forelsket og bekreftet at hvordan vi elsker hverandre bare er vår virksomhet. Det er overraskende hvor mye du kan lære om en person du har vært gift med i nesten et tiår. Likevel gjenstår mye mer å lære mellom oss fordi vi er dynamiske personligheter hvis opplevelser forandrer oss på forskjellige måter. Selv etter et år, sliter vi fortsatt med å kommunisere. Det jeg tror med sterkere overbevisning nå er at jeg er dypt takknemlig for hennes tålmodighet og vilje til å reise.

En brennende solnedgang bak en linje med Moai-statuer på Påskeøya, Chile. Ben Huh

Det vi levde var et eventyrliv: et år med netter tilbrakt (for det meste) på plysjhoteller som ligger på eksotiske landskap, spiser autentisk mat og opplevde å begrense oss. Selv lærte jeg å sette pris på jazz. Men for første halvår av året kunne jeg ikke etterlate min besettelse av suksess. Jeg savnet oppmerksomheten og spenningen ved entreprenørskap. Det var ikke før jeg var klar til å gi fra seg entreprenørskap at jeg skjønte at det var et valg. Jeg er ikke bestemt til å være gründer. Jeg skyldes ikke suksess. Jeg er ikke ment å være noe. Hvert trinn er et valg, bevisst eller ubevisst, avgrenset av virkeligheten og mine heldige omstendigheter. Før vårt gap-år verdsatte jeg mange av de overfladiske høydepunktene i virksomheten over det meningsfulle. Kanskje var det av nødvendighet. Kanskje var det av gleden det ga meg. Men det jeg ønsker dypt nå er å fortsette et liv med læring for å avdekke denne verdens hemmeligheter og skape noe som er elsket.

Å snu hjørnet på meg selv

Min depresjon snudde hjørnet i Ho Chi Minh-byen, omtrent halvveis inn i gapet vårt. Jeg så tusenvis av mennesker på scootere i gatene nedenfor bevege seg som en svart maurelv. Busser fløt inn mellom seg som blader som surfer nedover strømmen. Hvordan kom alle disse menneskene hit? Hvordan tjente de alle sammen? Hvordan kan så mange mennesker finne lykke? Det eneste svaret jeg kunne komme med, var “på sin egen måte.” Det hjalp meg å forstå hva jeg ønsket av entreprenørskap. Jeg lærte å legge en stor del av det selvpålagte presset om å “gjøre det stort.” Jeg begynte å se prioriteringen og rekkefølgen som entreprenørskap skulle struktureres. Grunnleggende om virksomheten handler ikke om størrelse og suksess, men fokus, kvalitet og en lidenskap for å løse de harde problemene. Applaus korrelerer ikke med suksess. Jeg vet likevel at jeg vil fortsette å slite med denne leksjonen i lang tid fremover. Det vil være mange lessoned lærte i år som jeg ikke vil forstå på en stund.

Tar en støvete pause på siden av en ny vei et sted i Kambodsja. Ben Huh.

I 2013 begynte jeg å undersøke den grunnleggende troen på hvem jeg er og hva som gjør meg fornøyd med konsernsjef-treneren min Khalid Halim. Han fortalte meg da at "kaninhullet går dypt." Jeg ante ikke hvor dypt det kunne gå. Når jeg begynte å gå ned på kaninhullet av “hva jeg gjør”, var det bare en annen tumle nedover hullet for å undersøke “hva jeg tror.” Jeg tilbrakte andre halvdel av gapet mitt der nede. Utdannelsen min kom fra å se på hvordan andre lever verden rundt og lese så mange bøker jeg kunne. Under våre reiser ble vi noen ganger flau over fordelene våre. Men vi lærte at det er bedre å si "takk" enn "beklager." Det er bedre å være takknemlig enn flau over hvem vi er og hva vi har.

Det er enorme gap mellom hva folk tror de tror og hvordan de oppfører seg i virkeligheten. Men det er klart for meg at troen driver personlig handling. Det kan ofte være inkonsekvent fordi vi ikke har testet vår tro. Å se ulikhetene i verden og smertene mennesker påfører hverandre kan få nesten alle til å tro at vi lever i en verden av ondskap. Men en velprøvd tro krever et bredt perspektiv. Mens verden fremstår som sur i frisk smerte og ødeleggelse, har det vært enorme fremskritt i løpet av det siste halve århundret. Ja. Fjernhistorie hjemsøker fortsatt denne verden. Kolonialisme førte til titalls millioner dødsfall i de to verdenskrigene. Men siden den gang har menneskeheten presset langt og dypt, om enn ujevnt, til å bygge et mer fredelig, rettferdig samfunn. Jeg snakker ikke fra irrasjonell optimisme. Vi savnet tre terrorangrep med bare noen få dager. Vi har møtt de ekstremt fattige, de systemisk undertrykte og gråt ved de umerkede gravene til folkemordoffer. Vi gråt fordi vi ble konfrontert med vår hjelpeløshet.

Alt som fører til den mørke siden

Undertrykkelsen, ødeleggelsen og folkemordene startet med frykten for de "andre menneskene." Frykt som førte til hat. Da førte hat til begrunnelsen for å dehumanisere de andre. Det er to universelle historier i verden: de vakre historiene om kjærlighet og de stygge tomene av frykt. Hvis vi skal se fred på jorden, er det på tide at vi vokser frem det stramme evolusjonære grepet. Dessverre vil det ikke raskt å overvinne 6 milliarder år med evolusjon.

Havanna, Cuba. Et uforglemmelig sted for motsetninger og ideologisk glød. Ben Huh

Til tross for alt som holder oss tilbake, lever vi i en fantastisk verden. Våre personlige friheter og disse tiårene med relativ fred spredte seg ikke til de fjerne hjørnene av kloden bare på ideologi. Handel og dens enorme rikdom har gitt oss færre grunner til å plyndre og plyndre naboene våre. Vitenskap og resonnement ga oss verktøyene til å stille spørsmål ved myte og mystikk. Frihet fra skjebne ga oss tid og energi til å kjempe for menneskerettighetene. Sterke institusjoner ga oss stabilitet og beskyttet oss mot mellommenneskelig vold. Våre romantiske forestillinger om de lykkelige svunnen år er bare hallusinasjoner. Som art har vi målbart aldri vært sunnere, aldri vært rikere, aldri vært friere, aldri vært mer fredelige og aldri vært mer beskyttende for miljøet rundt oss.

Menneskeheten har intelligensen for å overleve den harde virkeligheten av naturen og oss selv. At intelligensen er å vite at vi har mye mer å lære. Eksperter tar feil ikke fordi vitenskap og kunnskap er falsk, men fordi menneskeheten er utsatt for et mylder av kognitive skjevheter og mennesker som hele tiden kommer over rekkevidden utenfor deres trange kompetanse. Verden er både sammensatt (består av mange enkle deler) og komplisert (består av mange ukjente deler). Svaret til feilaktige eksperter er ikke å avvise vitenskap og kunnskap, men å gjøre ydmyke, bedre eksperter. Når vi deler kunnskapen vår med andre, betyr fortellinger noe, men lytting betyr like mye.

Ikke noe øyeblikk under våre reiser representerte det kompliserte sammenfiltrede stoffet i den moderne verden som vår tid i Antarktis. Vi kajakk i Wilhelmina Bay utenfor kysten av den antarktiske halvøya omgitt av mer enn et dusin knølhval. I tiårene før jeg ble født, hvaler ble nesten utryddet fordi hvalfangstnæringen hadde et kraftig økonomisk insentiv til å høste hvalsnekk, bein og kjøtt for olje, elfenben og mat. Generasjoner av disse blide, intelligente skapningene så mennesker og skipene deres som dødelige trusler å bli fryktet. Men fremveksten av petroleumsindustrien og dens produkter gjorde jakten på hvaler mindre lønnsom og ga menneskeheten nok tid til å organisere et nært globalt forbud. Den nåværende generasjonen hvaler er ung nok til at de aldri har sett et hvalfangstskip. For denne generasjonen er vi en nysgjerrighet. Vi satt i kajakkene våre i monokrom stillhet og så dem hive sine enorme hoder ut av vannet for å kikke på oss, blåse bobler og sirkle forsiktig rundt de små, skjøre kajakkene våre.

Kompleksitet kontra enkelhet

Mens vi feirer suksessen til miljøvern og vår kollektive opplysning, uten petroleum, ville hvaler vært for verdifulle til å overlate i live. Likevel, med petroleum, står hver art på jorden nå overfor en ny trussel fra klimaendringer. Samtidig driver den myopiske jakten på økonomisk vekst stadig mer blodbad. Vi slo leir med herdede menn med myke hjerter som beskyttet de truede svarte neshornene fra krypskyttere i Namibias stadig tørkende land. Men hval og neshorn har en sjanse akkurat som resten av oss. Det er ikke en populær fortelling å tro at olje hjalp til med å redde hvalene eller at å løfte mennesker ut av fattigdom driver drivende med krypskyting. Kanskje det er på tide å revurdere dogmen bak fortellingene våre.

Dogma er enkel. Den er lidenskapelig og full av handlekraft. Det er lokkende i sin falske absolutisme. På den annen side er moderering en buzzkill. Det er sammensatt. Det er ikke sexy. Men moderasjon og kompromiss anerkjenner mangfoldet på denne planeten og dens mange stemmer. Moderering er styring. Fred. Et samfunn som lurer fra et ekstremt til et annet er et ustabilt. Jeg foretrekker mye et samfunn som fortsetter å øke seg mot mer rettferdighet og mer vennlighet - selv om det betyr at jeg ikke får det jeg vil akkurat nå.

En tenåring tar et dykk av den ombygde Stari Most i krigsherjede Mostar, Bosnia. Ben Huh

Dette året har overbevist meg om at verden fremdeles er i riktig retning. Fryktens kjøpmenn kan bare trekke fra en løgnbrønn. For å fortsette, må vi fortsette å søke etter sannheter og kjempe for å støtte objektivitet til tross for våre egne hellige kuer. Det er milliarder av mennesker over hvert land og enhver tro som mystikken er hellig for. Å avsløre et mysterium gjør det ikke mindre vakkert eller åndelig fordi sannheten avslører mer underlige mysterier. Og for å finne sannheter, må jeg være åpen for å ta feil. Jeg må rolig utforske min egen konflikt og forvirring. Jeg må være villig til å endre meg med leksjonene. Men ettersom sivilisasjoner har kommet og gått om og om igjen, er ikke fremgang som er oppnådd for alltid. Verden beveger seg bare mot det bedre hvis millioner, kanskje milliarder, legger inn den samme innsatsen. Som vi har sett gjentatte ganger, kan mennesker som begynner med gode intensjoner ende opp med å myrde og torturere de de bekjenner for å beskytte.

Men hva kan jeg gjøre? Jeg er bare en person på denne planeten her for et midlertidig besøk. Jeg har ingen betydning i tidens epos. Det jeg lærte føles som en klisjé, men for første gang er det ekte.

Hva kan jeg gjøre?

Jeg vil ikke vente. Jeg vil velge. Hvis jeg mislykkes, vil jeg velge igjen.

Valgene mine er kanskje ikke svaret alle leter etter, men de er valg som samsvarer med min grunnleggende tro:

  • Jeg er her for å oppdage sannheter. For å være nysgjerrig. Å være åpen for å ta feil. Å lytte uten å gi dom.
  • Jeg er her for å være til stede. Å leve et bevisst liv. Å leve uredd. Å oppleve, ikke konsumere.
  • Jeg er her for å koble meg positivt sammen. Å fylle de rundt meg med håp om fremtiden, gleden av nå, med ærlighet fra min fortid.

I dag tar jeg pusten dypt for å utrydde frykten for min fremtid. Hvert kapittel slutter, og tiden vår i Seattle er over etter en i fjor sommer. Så starter vi et nytt kapittel i San Francisco. Jeg vet ikke hva jeg vil gjøre videre. Jeg vet ikke om jeg kan bidra til fremgang. Men jeg kan prøve. Den mest skjeve poengsummen i historien er mellom de som sa "vi kan ikke" kontra de som sa "vi kan."

Vi kommer fornyet til å gjøre det vi elsker med mennesker vi elsker på et nytt sted vi vil elske.

Til slutt er vi dypt takknemlige for familie, venner og alle rundt om i verden som heiet på oss i løpet av vårt gap-år.

Takk skal du ha.