En melding for første gangs brennere

9 leksjoner lært etter syv turer på Playa

Forfatteren på sitt 6. Burn i 2013.

Kjære jomfru,

Jeg vet at du er mer opptatt av å kjøpe alt det du trenger for å "overleve i en uke i ørkenen" enn noe annet, men jeg vil fortelle deg at den rette holdningen og forventningene er av alle tingene du har med deg absolutt det viktigste. Det handler ikke om antrekkene, e-ledningen, kanalbåndet eller armeringsjernet. Det handler om hodet og hjertet ditt.

Så etter 7 turer til Burning Man siden 2002, har jeg satt sammen 4 åndelige tips og 5 praktiske tips for å hjelpe deg med å få den beste første Burning Man-opplevelsen som mulig. Hver eneste av disse tipsene kom ut av meg som gjorde akkurat det motsatte på en eller annen gang og led konsekvensene.

Etter å ha vært på Burning Man syv ganger i løpet av 14 år, kan mange tenke at de er mer "kvalifiserte" enn jeg er til å skrive dette i kraft av ren erfaring. Andre vil synes enhver form for "nybegynnerveiledning" til playaen er helt dum. Men igjen, noen av dem er også nøyaktig menneskene jeg skriver dette stykket til.

Fire åndelige tips for første gangs brennere

1. Åpne, Åpne, Åpne for det ukjente

Uansett hva du har hørt, har du egentlig ingen anelse om hva du kan forvente hos Burning Man. Jo større forventninger du har til hva slags opplevelser du vil ha, jo mer sannsynlig er det at du blir skuffet.

På slutten av dagen handler Burning Man om forbindelser og interaksjoner. Det handler ikke om å gå rundt å ha så mye gratis sprit, musikk, sex og pannekaker som mulig.

Bare i kraft av å være der, har du hengt et skilt rundt nakken din som sier "Snakk med meg", og det har alle andre.

Så snakk med dem. Stille spørsmål. VÆRE NYSGJERRIG! Del en latter.

Men vær så snill, ikke ta med deg "Hvorfor snakker du med meg?" Gå tilbake til West Hollywood eller West Village hvis det er spillet ditt. Det er ikke grunnen til at resten av oss er her.

Burning Man var basert på en etikk om radikal inkludering. Eier den.

2) Godta (nesten) enhver opplevelse og tilstand som Playa presenterer

Det er egentlig bare to typer mennesker som har det dårlig med Burning Man: 1) De som ikke kan akseptere ubehag, uanstendighet og absurditet i det hele, og 2) De som gjør dumme dritt og skader seg selv.

Ikke vær heller.

Aksept på playa inkluderer å være kul med:

  • Playa støv blir bokstavelig talt overalt og blir der hele uken
  • Regn som gjør hele playaen til en klebrig kvagyr på 10 minutter
  • Tilfeldige hete mennesker flørter lekent med kjæresten / kjæresten
  • Skumle mennesker som stirrer på din egen nydelige
  • Campkameratene dine gir motbydelige søl og ikke rydder opp i dem
  • Blindende støvstormer som får deg til å hoste og pisse
  • Og en bazillion andre ting du ikke er vant til å være hjemme

Bare rull med det og si JA * til hva playa gir deg. Å kjempe mot det som er, er total galskap og er en fin måte å ha en dårlig tid på.

Og når det gjelder å skade deg selv, bare ikke vær dum.

* MERKNAD: Det er en hoved ting du ikke trenger å godta, og det er uønskede seksuelle fremskritt. Ja, vennlig flørting og til og med direkte forslag skjer, men direkte trakassering og ubuden kontakt skal ikke. Jeg har bare hørt noen få tilfeller av at det skjedde, men jeg har også hørt om flere titalls mennesker som reiser seg for å hjelpe når noen har bedt om hjelp for å unngå en dårlig situasjon.

3) Gi noe tilbake

Husk at bortsett fra Center Camp, Mannen, tempelet, porta-potties og annen infrastruktur, som blir betalt for med inngangsbilletten, ALT DU SE OG OPPLEVELSE der ute er en gave fra noen andre. All musikken, all spriten, alle gratis sene kvelden hotdogs og pannekaker, alle yogamessene, all kunsten ... noen andre skapte slik at DU kunne glede deg over dem.

Burning Man er ikke en "byttehandel" økonomi - det handler ikke om å handle ting. Det er en GIFT-økonomi. Folk vil gi deg ting hele uken. Det systemet går i stykker hvis du ikke tildeler andre dine egne gaver. Det er en dydig sirkel.

Men hva om jeg er blakk og ikke har noe å gi?

Beklager at du er blakk, men du trenger ikke å gi materielle gjenstander, mat, sprit eller musikk. Du kan gi deg tid. Din støtte. Dine legende hender. En dansetime. Et kompliment. Et smil.

Hvis du holder fokus på hva du kan gi for å heve alle andres opplevelse hver dag du er der ute, vil du få en MYE mer berikende opplevelse selv - mye mer enn de menneskene som bare er der å ta, og dessverre er det mange av dem.

4) Gjenta syklusen: Åpne> Godta> Gi

Jo mer du åpner for opplevelsen. Jo mer du aksepterer hva playa har for deg. Og jo mer du gir tilbake ... Jo dypere og rikere din erfaring vil bli. Du vil merke flere som åpner, aksepterer og gir til deg. Det er en dydig syklus.

Men på et tidspunkt blir du lei av all åpningen, all aksepteringen, all gir. Du vil si, faen denne dritten. Eller knulle vennene mine. Eller faen dette støvet.

Og det er akkurat da du trenger de praktiske tipsene nedenfor ...

Fem praktiske tips for første gangs brennere

1. Drikk mer f-ing vann enn du noen gang trodde var mulig

Alle vil fortelle deg dette, men du vil fremdeles glemme det. Så jeg forteller deg igjen. Vann er din beste venn der ute. Ikke Jack Daniels eller den sprø jenta Molly. Ta en CamelBak med deg dag og natt, og sug til den hele tiden.

Noen leirer lar deg fylle den på hvis du spør pent. Andre vil forelese deg om selvtillit og fortelle deg å gå hjem og skaffe deg egen. Uansett fyller du opp og hold deg hydrert.

  • Sint? Drikk vann.
  • Skuffet? Drikk vann.
  • Sjalu? Drikk vann.
  • Lurer du på hvorfor alle vennene dine ikke tåler deg? Drikk vann.

Jeg er seriøs. Ikke vann = ikke noe gøy.

2. Du trenger ikke å holde deg opp hver natt til soloppgang

Faktisk synes jeg det er dumt.

På min femte Burn foreslo jeg for en venn at vi skulle ta en “Pub Crawl” av playaen rundt klokka 12. Hun var forferdet. “Er noen til og med våken klokka 12?”

Jeg måtte le. Det er i utgangspunktet som en nattklubb-bartender på Manhattan som spør om noen er våkne klokka 9 på en onsdag.

Du forstår, hun var en "Westside Girl." En brenner som bare noen gang har slått leir i nærheten av 9-tiden, hvis dag normalt starter rundt 16.00 på Distrikt og slutter klokken 08.00 på Robot Heart, og som tilbringer resten av hennes tid å komme seg i sin klimaanlegg RV.

Noe som er helt kult i noen kvelder, men det er SÅ MYE MER for Burning Man enn noen få overhypede dansefester.

Mine favorittopplevelser, samtaler og forbindelser på Burning Man har kommet fra "DayPlaya" -utforskninger. Som den gangen jeg forlot teltet mitt klokka 10 for å tisse, møtte et par tilfeldige mennesker på Purell-stasjonen, ble invitert tilbake til mimosaer, hjalp dem med å lage omelett, rullet over til naboenes plass for noen snurr på Wheel of Fortune. , vandret nedover gaten for å klatre opp stigen til en brannbil….

... og da plutselig ble klar over at solen var på vei ned etter at jeg hadde gått tapt i en hel dag i en virvelvind av serendipity og menneskelig forbindelse - to ting du mindre sannsynlig finner klokken 05.00 til å regulere til et tropisk hus foran en kunstbil .

3. Snakk med mennesker som er forskjellige fra deg

Hvis du tilbringer hele uken med folk du allerede kjenner eller leter etter folk å koble seg på, vil du ganske savne poenget.

Noen av de største opplevelsene jeg noensinne har hatt på Burning Man har snakket med mennesker en generasjon over eller under meg, folk jeg ikke ble tiltrukket av på noen måte bortsett fra å være nysgjerrig på historien deres - deres suksesser og vanskeligheter. Den virkelige Burning Man-opplevelsen skjer når vi slutter å se på menneskers flyktige ytre uttrykk for skjønnhet og finne de uendelige indre.

Ja, du kan komme til å skje på noen pene mennesker der ute. Ja, det kan være lurt å gni forskjellige kroppsdeler sammen med dem. Men det er ti ganger så mange mennesker du vil gå glipp av muligheten til å gni psykiske og åndelige deler med hvis du gjør "å finne varme gutter / jenter" til ditt eneste oppdrag.

4. Lag planer, men ikke forvent at de skal skje

Hvis du gikk med venner, må du selvfølgelig legge planer. Og hvis du er i en enorm leir, vil du sannsynligvis ha bestemte gjøremål å gjøre på bestemte tider, selv om jeg bare blir på leirer på 20 personer eller mindre spesifikt for å unngå den dritten.

Men bortsett fra det, gi slipp på ideen om å lage planer, møte mennesker til bestemte tider osv. Osv. Ingenting skriker VIRGIN mer enn å si: “La oss møtes på torsdag klokka 15.00 på mannen” og faktisk forvente at det vil skje.

Jeg mener, ville DU stikke av fra en barkrakk som henger ved kanten av et motorisert flygel som kaster seg over playaen mens du og ti fremmede synger Great Balls of Fire øverst i lungene, bare for å møte noen du vil se hjemme igjen neste uke? Heller ikke jeg. Heller ikke hun.

Så, ja ... Lag planer. Men ikke forvent at de skal skje.

5) Få din egen forbrenning

På slutten av dagen har du bare din egen erfaring. Kast bort listen over "må se" leirer som vennen din har laget for deg, kast bort hendelsesplanen, kast den lille appen som forteller deg alle leirene der alle vennene dine er. Helvete, kast denne artikkelen.

Har din egen Burn.

Jada, kanskje har du 100 venner som skal til Burning Man. Men alt det betyr er at det er 69 900 potensielt nye venner der ute som venter på å møte deg. Og hvis vennene dine er smarte, vil de lese nr. 4 ovenfor og har ingen reell forventning om å se deg på playa likevel.

Se, hvis du ser vennene dine og har noen kule opplevelser som andre har fortalt deg om, kjempebra! Men å være fiksert på de tingene som skjer på bekostning av å åpne, akseptere og gi tilbake til de kule nye menneskene rett foran deg, ville være en skam.

Ok, det er det. La tiraden til snarky "hva vet denne fyren?" Kommentarer begynne. Og gud gud vill, se deg på Playa en gang. :)

Hvis du likte denne historien (til og med litt), kan du klikke på det lille hjertet nedenfor. Det vil hjelpe andre mennesker å lese den, og det vil bety mye for meg.

Edward Sullivan er administrerende direktør og administrerende partner for Velocity Group - en boutique coaching og opplæringsorganisasjon som hjelper oppstartssjefer og bedriftsledere med å navigere utfordringene fra ledelse med ektheten. Med kontorer i San Francisco og New York, hjelper Velocity Group ledere og teamene deres med å optimalisere ytelsen og overvinne hindringer for vekst. Han kan nås på edward@gainvelocity.com.