Hvordan behandler Amerika deg, kompis?

Kommer til Amerika (del 2 av 3)

Identitet, hjemløshet og endring.

Foto av Nils Nedel på Unsplash
Klikk her for å lese del en.

Seks måneder. Hva er endret? Alt. Jeg husker hvem jeg var da jeg kom hit, men jeg lagde en video og kunne fremdeles ikke dekke alle aspektene i mitt opprørte liv.

Jeg har alltid lurt på hva Amerika var. Tilbake i Kamerun var det å forlate landet et symbol på høyere sosial status. Det spilte ingen rolle hvor hardt du jobbet for å få et stipend, eller at reisevilkårene inkluderte din mektige retur etter fullført studium - alle som forlater landet blir plutselig 'bedre'.

"De gjorde det. De forlot dette helvete.

Det er sant at den nåværende politiske og økonomiske tilstanden i mitt fødeland ikke er gunstig for folk på min alder og enda eldre. Det er sant at vi har hatt den samme presidenten i 36 år. Det er også sant at hvis du ikke kjenner noen et sted, og hvis du ikke er villig til å spille etter reglene for korrupsjon og bestikkelse, kan du like gjerne aldri våkne opp for søvnen din: drømmene dine vil aldri se dagens lys .

Faren min visste dette for godt fordi han fikk sparken for å ha valgt familie over mer penger. Min mor klatret gradene veldig, veldig sakte, og de kjempet begge for å gi fire barn en beskjeden og rimelig livsstil. Vi manglet aldri. Men vi hadde aldri for mye.

Landet lot oss heller ikke drømme for mye.

Derfor var de få vennene som ikke forlot meg, da jeg kom hit, mange spørsmål om hva Amerika var.

Og når noen spurte meg: Hvordan har Amerika det? Jeg raffinerte svaret mitt.

Men seriøst. Du må være mer spesifikk.

Jeg kan ikke jobbe før sannsynligvis neste år. Jeg kan ikke få førerkort heller. Fra et punkt til et annet krever nesten alltid en bilkjøring.

Det er internett og strøm 24/7. Det er hjemløse ved veiene som tigger om penger. Det er alle slags løp nesten overalt. Du kan kjøpe en bok på nettet for $ 25. Du kan finne den samme boken et sted for $ 1.

Det er mye. Og det er mer.

Jeg tror jeg kunne overlevd hvor som helst. Jeg liker hvordan jeg ikke kan teste forutsetningene mine og hvordan min kone får meg til å se vinkler jeg kanskje aldri har vurdert.

Jeg forstår hvordan folk føler det når de kommer hjem. Jeg forstår hvorfor noen vil ta et bilde av en kakerlakk eller mate en herreløs hund.

Amerika er en annen verden. Du trenger ikke å se på nyhetene for å føle det. Hver butikk, hver tur, hver samtale sprenger tankene dine om rikdom, teknologi og frihet.

Du ser hjemløse holde skilt for penger. Så hører du at noen ganger er disse menneskene ikke late - de kan ikke ha noen jobb. De har kanskje begått en ‘liten’ forbrytelse som nå sørger for at ingen vil ha dem til å jobbe for dem.

De kunne være et barn av rusavhengige, dårlig matet fordi foreldrene hans alltid var høye. Dette barnet måtte ta mat hvor enn de kunne: mat utviklet seg til leker, deretter klær. så mer. Så en dag finner denne ungen en gruppe mennesker som får ham til å føle at han hører hjemme. En følelse han aldri har kjent i livet sitt. Nå er han tenåring, gjenkjennelig. Nå for å bli i gruppen må han gjøre det gruppen gjør. For ham er det å være takknemlig for mat og husly og kjærlighet, ting ingen har gitt ham siden fødselen.

Hvordan kan denne gruppen kalles en 'gjeng' når det er hans 'familie'?

Jeg kom til Amerika med mitt Kamerunske perspektiv. Så mye som jeg hadde lest mye om Amerika, var jeg ikke klar for mange ting.

Jeg var ikke klar til å møte Jesus i en liten kirke som fikk meg til å føle en sterk følelse av tilhørighet og fellesskap. Jeg var ikke klar til å ha en lesbisk venn som ligner mer på meg enn jeg kunne forestille meg i mine søteste drømmer. Jeg var ikke klar til å ha romkamerater fra alle nyanser av Race som skulle lage mat, spille videospill og dele min smak i musikk.

Den amerikanske opplevelsen endrer meg mer enn noen bøker jeg noensinne har lest. Selv når vi hadde en skinn av raseprofilering i en butikk, måtte vi stoppe og lure på om det ikke var muligheten for at denne ansatte bare gjorde jobben sin for å sjekke kvitteringer.

Jeg er heldig som min kone har en annen løsning på løpeproblemet. Hun er alt for integrering og mangfold. Hun tror at jo flere som kommer sammen og samarbeider og vet mer om seg selv, jo mer vil vi forstå at det bare er ett løp.

Jeg var ikke enig med henne. Jeg vet ikke om jeg ble besatt av mange oppdelingsmessige holdninger eller om tankene mine om generasjonsformue og slaveri skjemmet min dom, men jeg hadde sterkt trodd at det var 'greit' for mer svart-sentriske organisasjoner og bevegelser å lede vei.

Nå er jeg enig med henne. Ikke bare fordi hun er min kone, men fordi det er logikk i inkludering. Jeg har sett at det skjedde med meg. Jeg har spist fajitas laget av en svartamerikansk kvinne jeg elsker, som ser hvitere ut enn den typiske kaukasiske.

Selv på min første dag på flyplassen i JFK, var den første - og eneste - personen som møtte meg for å starte en samtale, denne snille hvite mannen. Han så den klossete posituren min og følte behov for å koble meg sammen. Jeg fant senere ut at han ledet en gruppe for en lettelsesinnsats et sted jeg ikke kan huske.

Jeg er ikke glem å spørsmålet om rase, og jeg har kanskje ikke hatt en livsknurrende opplevelse med en rasist.

Men jeg er mer klar over at: rasisme trenger integrering, Amerika er sammensatt, fordommer stjeler den amerikanske opplevelsen fra folk som ikke er villige til å gi slipp og være, det er hjemløse, rasistiske, kjærlige, omtenksomme, hyggelige, triste, late, hardtarbeidende mennesker overalt, og ingenting er noensinne hva vi ser på TV eller hører fra andre steder.

Den amerikanske drømmen er det du våkner opp til å tenke, tro og gjøre.

Foto av Erik Lindgren på Unsplash

Jeg kan fremdeles ikke jobbe. Jeg kan fremdeles ikke kjøre (jeg har fått studentens tillatelse0. Vi lever fortsatt på studielån til min kone og vi venter fortsatt på å bli oppringt av USCIS for papirene mine. Hvis noe, har de siste 6 månedene tillatt meg å omfavne usikkerhet og endre på en måte som jeg aldri kunne ha forventet.

Jeg har også hatt sjansen til å utvikle en dypere forståelse av hvor like begge land er, selv om de er på overflaten, men det som alle ser er forskjellene.

I Amerika er det en rasesamtale. En som har holdt på i årevis og siver gjennom alt. Tilbake i Kamerun er det en angloponisk minoritet som har lidd og fortsetter å lide, i hendene på det politiske systemet på plass på flere måter enn det som kan defineres nøyaktig uten grusomme bilder.

Når jeg skriver dette, er det krig, tusenvis av mennesker dør, bedrifter har mistet, familier som er fordrevet - kjører for sine liv - i Nordvest- og Sørvest-regionen. Men hvis du ankommer de andre delene av landet, ville du aldri tro at det er noe galt.

Med mindre du selvfølgelig drar til Nord-Nord der Boko Haram fortsetter å ødelegge og det er lite nyhetsdekning fra National Media fordi - vel, det er slik det alltid har vært: Hvis vi ikke sier det, så er det ikke sant.

Det er ingen krig i Kamerun.

Men hvis vi legger til de mer enn 230 stammene hvis stereotyper er så inngrodd i nasjonen, vet du nesten allerede hvordan et jobbintervju vil gå på grunn av navnet ditt og forholdet det har til hvor sjefen kommer fra.

Det er ingen nepotisme i Kamerun. Hvis vi ikke sier det, er det ikke sant.

Foto av Cytonn Photography på Unsplash

Der jeg nå er ukomfortabel på grunn av fargen på huden min, må jeg finne ut hva min rolle er, og hvor annerledes min kamp vil være.

Der jeg var en frankofon - navnet mitt og flytende fransk - og en anglophone - utdannelsesbakgrunn og flytende engelsk - er jeg nå svart.

Svart.

Mylderet av kulturelle påvirkninger, opplevelsesbrønnen jeg har, summen av samtaler, bøker, mennesker i livet mitt og personlig historie, oppsummerte alt i fargen på huden min.

Det er umulig å immigrere til noe land - spesielt Amerika - og ikke møte identitetsdefinisjon. Måten jeg tror forandret på; min tale og mine forutsetninger. Jeg kan projisere en fremtidig samtale i Kamerun, og jeg kjente reaksjonen jeg fikk fra mine egne søsken neste gang jeg snakket.

Hvis noe, å flytte til Amerika, absorbere denne verdenen og lære hva jeg trenger for å overleve, er det bare ett ord som kommer opp for meg for å beskrive destinasjonen min:

Frankenstein.

Jeg vil aldri ha et geografisk hjem. Når jeg forlot Kamerun, ukjent for meg, omfavnet jeg en vei til en versjon av meg som aldri ville passe i Amerika eller Kamerun.

Min kone følte dette da hun besøkte i 2017. Hun var veldig eksplisitt.

Hvis det ikke var noe for deg, ville jeg aldri kommet tilbake hit.

Det er ikke slik at innvandrere plutselig hater hjemmene sine, det er den uunngåelige absorpsjonen av verdener som skaper dette nye vesenet - dette monsteret: aldri amerikansk nok når du er i Amerika, og for amerikansk når du er tilbake i moderlandet.

Snakk om identitetsdissonans.

Foto av John Noonan på Unsplash

Jeg kan ikke se på en hjemløs mann på samme måte. Jeg kan ikke fortelle noen at det er lett å lage det i Amerika. Jeg synes det er vanskelig å bedømme noen uten å kjenne historien sin, fordi ingen virkelig vet noe - spesielt fordi det å være svart fra Afrika er et helt annet ballspill enn å være svart fra Amerika.

Jeg vet at det er så mye mer å lære når jeg bor her. Samtalene jeg har hatt med andre innvandrere, peker på hvor mye menneskehet det virkelig er overalt i verden - hvis du er åpen for å motta og gi den.

Men hvis en stat som Colorado kan snu været på deg, hvordan kan du stole på kompleks menneskelig natur? Vi er alle, i det vesentlige ganske uforutsigbare.

Er vi ikke det?

Slutten av del to.

Relaterte brikker: